Viaje al universo de los balnearios en República Checa

Bohemia Occidental, además de hermosos castillos, tupidos bosques y la caricia influyente de los cercanos territorios germánicos, proporciona un reconfortante viaje al universo de los balnearios en República Checa. Una aventura en la que el sendero se transforma en agua con propiedades medicinales y en la que la calma te acompaña allá donde vas. La bondad de las aguas termales que surgen de profundos y ardientes manantiales pasa a ser tu mejor aliada. Lugares donde el descanso, el relax así como el bienestar de los visitantes, amén de los tratamientos curativos que receta para sus habitantes el propio sistema sanitario checo, se ocupan de invadir el ambiente cortesano y señorial de las ciudades-balneario más elegantes de Europa. Karlovy Vary, Marianské Lázně y Františkovy Lázně continúan siendo esos grandes salones de palacio que invitan a retroceder al turismo termal del siglo XIX donde el objetivo primordial consiste tan sólo en dedicarse a uno mismo.

Karlovy Vary en invierno (El más famoso de los balnearios en República Checa)

El triángulo de los balnearios en República Checa fue ya entonces un imán de emperadores, monarcas y celebridades como Goethe, Chopin, Dvořák o el propio Karl Marx. Pero basta recorrer hoy día sus largas columnatas, una larga colección de edificios art nouveau y no pocas piscinas de anuncio, para llegar rápido a la conclusión de que las aguas bohemias siguen atrayendo a los amantes de la buena vida.  Leer artículo completo ➜

Hotel Don Pancho, el resurgimiento de un clásico en Benidorm

Hay clásicos que nunca mueren, que por mucho que los mires o los escuches te siguen trayendo recuerdos imborrables (y alguna que otra sonrisa). Para mí eso es Benidorm, un clásico, el lugar de mis vacaciones infantiles en familia, mis primeros chapuzones entre olas, esos paseos nocturnos en los que se mezclaban las canciones de Manolo Escobar con lo último de Stevie Wonder. Y la mirada de mi padre, mi madre y mi hermana, a quienes les debo todo. Quizás por eso recientemente tuve ganas de vivir un fin de semana de revivals y regresar veinte años después a la ciudad alicantina, hospedándome además en un hotel más famoso incluso que el islote de Benidorm. Y me refiero al mítico e inconfundible Hotel Don Pancho, el cual lleva más de cuatro décadas acogiendo turistas de medio mundo, y donde más de una vez jugué a creerme Superman siendo tan sólo niño.

Sele en la terraza de la habitación del Hotel Don Pancho (Benidorm)

El Hotel Don Pancho, sin perder su filosofía y las razones por las que la gente regresa una y otra vez, acaba precisamente de reabrir sus puertas tras hacerse un lifting completo y entrar por la puerta grande en el siglo XXI. Volví a Benidorm y a este hotel ya como un hombre casado para rememorar algunos de los momentos más bonitos de mi vida. Y, por supuesto, disfrutar del mar donde aprendí a nadar.  Leer artículo completo ➜

Monasterio de Valbuena, un balneario medieval en la Ribera del Duero

Un paseo por los corredores góticos del Monasterio de Santa María de Valbuena nunca fue tan placentero como lo es ahora. Durante siglos este emplazamiento monacal que el císter hizo suyo hasta la temible desamortización de Mendizábal, acogió a numerosos monjes, los mismos que iniciaron sin saberlo el mito del vino en la Ribera del Duero. Ahora, tras recuperarse de décadas de semiabandono, sirve como lugar de relajación y contemplación entre viñedos, pero sin oración, ejercicios espirituales ni tempraneros maitines. Y es que a mediados de 2015 Castilla Termal abrió en este lugar su último hotel balneario en la provincia de Valladolid, a dos pasos de Peñafiel y de las bodegas más importantes de la región.

Balneario Monasterio de Valbuena (Ribera del Duero, Valladolid)

El Monasterio de Valbuena ha renacido, respetándose el formidable conjunto histórico-artístico que posee, a orillas del río Duero como un balneario de la Edad Media en pleno siglo XXI. Y allí precisamente le dimos la bienvenida al año con nuestra primera escapada en pareja.  Leer artículo completo ➜

Vivood Landscape Hotel, la consagración definitiva del hotel con vistas

Dicen que la luz natural es el mejor y despertador que existe. Te incorpora poco a poco al mundo real, convirtiendo las normas de un ritual normalmente molesto en un placer que va in crescendo. A ello nos abonamos durante nuestra estancia en Vivood Landscape Hotel, donde al llegar la mañana abríamos los ojos lentamente y mirábamos desde la cama a la pared del fondo convertida en un inmenso ventanal panorámico. Era entonces cuando nos percatábamos de que la belleza del valle alicantino de Guadalest no sólo se desplegaba en el horizonte tras el cristal sino que penetraba en la habitación, acariciando al mismo colchón desde donde podíamos sentir el cosquilleo de las ramas zarandeadas por el suave viento. Sin movernos más que lo necesario nos dedicábamos a seguir con la mirada la dirección que tomaban aquellas nubes que tanto les gustaba posarse en la cresta de las montañas.

Habitación del Vivood Landscape Hotel (Valle de Guadalest, Alicante). El primer hotel paisaje de España

En un cubo insertado entre los árboles y abrigado tanto por las sábanas blancas como por el verdor del valle comprendimos por fin de qué se trataba la filosofía del que se puede decir es el primer hotel paisaje en España. Leer artículo completo ➜

Hotel Termal Burgo de Osma, el balneario renacentista

El balneario regresa a la universidad. Y no me lo estoy inventando. Si no, qué mejor ejemplo que remitirnos a lo que sucede en la bella localidad soriana de Burgo de Osma, la cual ha visto renacer un antiguo edificio del siglo XVI de la que fuera la Universidad de Santa Catalina para dar lugar a uno de los mejores complejos termales que existen en Castilla y León. Bajo el amparo de una deliciosa fachada plateresca y un hermosísimo claustro renacentista donde las gárgolas observan fijamente un cuadrado dominado por arcos de medio punto, nos hacemos Doctores cum laude del agua y el relax. Las habitaciones dan al patio y a una cúpula transparente donde surge el corazón de un hotel termal con una gran piscina de chorros y burbujas donde se ofrecen los mejores avances de la hidroterapia, una zona de contrastes convertida en una auténtica máquina del placer y todos aquellos espacios en los que venir a relajarse sientan cátedra.

Patio interior del Hotel Termal Burgo de Osma

Con el Hotel Termal Burgo de Osma rebrota la idea humanista de centrarse en uno mismo, cuidarse y sacarle todo el partido a una forma ancestral de relajarse como es el de disfrutar de un buen baño y aprovechar las propiedades que ofrece. Y todo en un entorno espectacular y con mucha historia como es una universidad del Renacimiento en el corazón de la provincia de Soria. Bienvenidos al balneario renacentista donde se imparte el doctorado de las aguas.  Leer artículo completo ➜

El hotel de Harrogate donde se escondió Agatha Christie

Hay once días en la vida de Agatha Christie que se llevó con ella a la tumba. El 3 de diciembre de 1926 su coche apareció junto a un acantilado y las especulaciones, entre las que se incluía el suicidio, se vieron multiplicadas dentro de una de las operaciones policiales más importantes que se recuerdan en Gran Bretaña. Los prensa y la ciudadanía no hablaba de otra cosa, hasta el hecho de que el mismísimo Sir Arthur Conan Doyle, creador del célebre personaje de Sherlock Holmes, llevó los guantes de la escritora a una medium para obtener pistas sobre su paradero. Al parecer una dura discusión con su marido infiel le había llevado a cometer una locura, poniendo Inglaterra patas arriba para salir a su búsqueda. El 14 de diciembre, once días más tarde de su desaparición, un músico que tocaba el banjo en el Swan Hydropathic Hotel de Harrogate (Yorkshire), el actual The Old Swan, reconoció a Agatha Christie entre los huéspedes y llamó rápidamente a la policía. Cuando ésta llegó junto al esposo de la novelista, el Coronel Archibald Christie, la autora de “Asesinato en el Orient Express” que, al parecer, había estado de baños, fiestas y bailes en el lujoso hotel de Harrogate todo ese tiempo, dijo haber perdido la memoria. Lo mejor de todo es que, a pesar de sufrir “amnesia” tras el accidente de coche (recalco el entrecomillado), se había registrado en el hotel como Theresa Neele, casualmente el mismo apellido que la amante de su marido…

The Old Swan de Harrogate

Parece una historia sacada de una de las novelas policíacas de Agatha Christie pero el misterio de tan sonada desaparición sigue dando mucho que hablar. Sobre todo en The Old Swan Hotel de Harrogate, que lleva ofreciendo hospedaje desde finales del siglo XVIII y se trata de uno de esos hoteles con encanto, mucha Historia y fino acento británico en el condado de Yorkshire. Lugar en el que tuve la fortuna de pernoctar, aunque sin síntomas de amnesia contrastados (que yo sepa).

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Asia Gardens Hotel & Thai Spa, el verdadero lujo asiático

No todos los días se tiene la oportunidad de disfrutar del que probablemente sea el mejor hotel con Spa del Mediterráneo. Y esto no lo digo sólo yo, lo dicen los premios recibidos por el Asia Gardens Hotel & Thai Spa de la cadena Barceló desde su andadura en 2008 cuando se definió como un resort exclusivo y único en Finestrat, mirando desde arriba las azoteas de los rascacielos de Benidorm y a un costado el parque temático de Terra Mítica. Pero Asia Gardens se sale de todo lo normal porque allí nada es ordinario. Podría considerarse como la burbuja rebelde de un buen Moët & Chandon flotando por los aires de la Costa Blanca alicantina capaz de trasladarte al verdadero lujo asiático que uno imaginaría en el corazón de Bali o de Tailandia.

Asia Gardens Hotel

Recientemente tuvimos ocasión de conocer por dentro el universo del Asia Gardens y darnos cuenta de que hay una parte del Sudeste Asiático que no queda tan lejos. Un lugar donde las camas balinesas te hacen flotar, ir a la piscina se convierte en un bonito sueño y comer te derrite el paladar.  Leer artículo completo ➜

Escapada de relax en el Balneario de Olmedo

Hay veces en las que para viajar no hace falta ni siquiera salir del hotel. Existen rutas a través de los cinco sentidos en las que que la ciudad a visitar lleva tu nombre, el monumento en cuestión se llama relax y no importa si es invierno o verano porque allí dentro lo único para lo que sirve la temperatura es para medir el agua en el que te vas a poner a remojo. No son necesarios móviles, cámaras, ordenadores ni nada que nos separe de una desconexión total con el mundo terrenal. Estoy hablando de regalarse una escapada de relax en un balneario, pongamos que este caso es el emblemático Balneario de Olmedo, situado en el corazón de la Tierra de Pinares de la provincia de Valladolid. Eso precisamente hicimos hace muy poco, regalarnos un fin de semana de albornoz y zapatillas, olvidarnos del frío del invierno, acurrucarnos entre cascadas de agua caliente, buscar chorros que nos masajearan los pies y tomarnos un delicioso té entre baño y baño sin entender para qué demonios sirve esa cosa molesta llamada reloj.

Sala de descanso del patio mudéjar (zona de contrastes) del Balneario de Olmedo (Valladolid)

Vivir una escapada de relax en el Balneario de Olmedo en pareja, en familia, con amigos o incluso solo es una de las mejores propuestas para los aficionados a al maravilloso mundo de las aguas termales. En esa llanura castellana de inviernos tapizados de niebla y escarcha, dentro de un antiguo convento mudéjar del siglo XII, comprendimos a a perfección el mensaje de que el turismo termal es simple y llanamente un viaje al interior de uno mismo.  Leer artículo completo ➜

Los Ánades, mucho más que un hotel rural en Guadalajara

A tan sólo 135 km Madrid se encuentra el pueblo de Abánades (Guadalajara), un pequeño rincón donde todo se mueve a un ritmo más lento, intentando pasar de puntillas por encima del estrés que provoca el día a día en una gran ciudad. Eso precisamente era lo que Sele y yo buscábamos, un lugar en el que parar las manecillas del reloj y olvidarnos de todo, al menos por un fin de semana, así que decidimos hacer las maletas una vez más, aparcar la rutina y dejarnos llevar por la improvisación y las ganas de descubrir un nuevo destino.

Hotel Los Ánades (Abánades, Guadalajara)

Mezclamos una apasionante ruta de castillos por Guadalajara con el relax de Los Ánades, uno de esos hoteles con encanto que explican por sí mismos el significado de “capricho necesario”. Leer artículo completo ➜

Casa Botín: El restaurante más antiguo del mundo está en Madrid

El restaurante Sobrino de Botín o, simplemente Botín, su apelativo más popular, puede presumir de ser uno de los restaurantes con más prestigio del mundo. Comer en Botín no es sólo una experiencia puramente gastronómica, sino que va más allá, consiguiendo transportar al comensal al corazón del Madrid más castizo. Tras sus mesas y fogones se esconde la esencia de aquella Villa de antaño que vio pasar por sus calles a ilustres personajes como Lope de Vega, Benito Pérez Galdós o Ramón Gómez de la Serna. Incluso se cuenta que hasta el mismísimo Francisco de Goya trabajó en las cocinas de Botín en su juventud.

Casa Botín (Madrid)

Este restaurante-museo, como bien lo podríamos calificar por su carácter histórico, ha permanecido prácticamente intacto desde su creación, allá por el siglo XVIII ,y puede presumir de contar, entre sus peculiaridades, con el récord Guiness a la casa de comidas más antigua del mundo funcionando de manera ininterrumpida.  ¡Qué mejor manera que hablar de este lugar para inaugurar la nueva sección del blog que se titula ¡Cómo vives! Con un lugar como Botín todos los arranques son buenos… Leer artículo completo ➜