Archivo de la categoría ‘RELATOS DE VIAJES’

Cúpula de la iglesia de la Compañía de Jesús en Quito (Ecuador)

Se abre el portón flanqueado por columnas salomónicas retorciéndose. La Iglesia de la Compañía de Jesús de Quito, probablemente el templo cristiano con el interior más hermoso de Sudamérica, se queda para nosotros solos. El pan de oro nos deslumbra desde la entrada hasta el altar principal, mientras que los detalles de paredes, confesionarios y retablos supuran una belleza excesiva. Es la rúbrica de la obra maestra de la Escuela quiteña, cuyo barroco colonial es absolutamente irrepetible. Sólo por esos minutos de silencio y luces tibias de una mañana cualquiera de octubre colándose por pequeñas ventantas en los corredores laterales ha merecido la pena regresar a Quito, la ciudad maravilla, uno de esos rincones del mundo capaces de sorprender y emocionar. No todos los días uno tiene la oportunidad de fotografiar la iglesia de la Compañía bajo su propio dictado, ni de dejarse hipnotizar por una cúpula que te da vueltas en la cabeza. Leer el resto de esta entrada »

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 Cormorán de las rocas

Ya escuchamos la llamada de nuestro vuelo rumbo a Quito, la capital de Ecuador y una de las nominadas para estar entre las siete ciudades Maravillas del mundo. Con la sonrisa en los labios iniciamos una nueva aventura que nos llevará durante dos semanas a movernos por el país sudamericano y disfrutar de la silueta de volcanes como el gran Cotopaxi o de mercados indígenas muy vivos como el que se celebra en Otavalo. Recogeremos el testigo de un tal Charles Darwin en las Islas Galápagos para contemplar (y en nuestro caso fotografiar) la naturaleza singular de un enclave único. Éste es otro de mis sueños desde pequeño, viajar a este remoto archipiélago es para mí una de los regalos más grandes que me ha dado la vida. No puedo dejar de pensar que está a punto de hacerse realidad, que dentro de muy poco estaré frente a tortugas gigantes y casos en que la naturaleza ha sido tan caprichosa que dio para generar la teoría de evolución de las especies más importante que se ha escrito jamás. El mar, las rocas, los Andes… y una ciudad nacida para ser maravillosa. ¿Qué más puedo pedir? Leer el resto de esta entrada »

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Si cierro los ojos y recuerdo mi último viaje a Irán aparece enseguida la silueta redondeada y azul turquesa de una cúpula. Sea de una mezquita, un mausoleo, una madrasa o incluso un caravasar, se puede decir que las cúpulas son la máxima expresión del arte islámico en la Persia de los últimos ochocientos años. Y es que la belleza de ciudades como Isfahán, Yazd o Shiraz no podría explicarse sin estos elementos arquitectónicos que recrean el paraíso y la perfección más absoluta. Además de su color cegador que recoge la luz del Sol para vestirlas de cielo, llama la atención el detalle de cómo están decoradas, con verdaderas obras maestras de la caligrafía árabe reflejadas en el azulejo. O con oro macizo iluminando un paisaje urbano propio de las mil y una noches.

Cúpula del Mausoleo de Qom (Irán)

Es muy difícil quedarse con solo una de las muchas que es posible irse encontrando por el camino, pero para que nos demos juntos un paseo por semejantes bellezas persas me gustaría mostraros 10 cúpulas maravillosas de Irán que por sí solas invitan a viajar a este país. Leer el resto de esta entrada »

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 Sele en una pagoda de Saigón (Vietnam)

Han pasado apenas unos días desde que hemos regresado de nuestro viaje de novios a Vietnam y a la provincia laosiana de Luang Prabang y todavía me golpean las imágenes y los sonidos que han formado parte de esta aventura nupcial por el Sudeste Asiático. Supongo que es lo normal cuando la experiencia te ha marcado, pero en esta ocasión creo haber sufrido un síndrome que es similar al de Estocolmo, pero en una versión propia de este peculiar país. Se denomina “El síndrome de Vietnam”, y aunque no está descrito por los facultativos, estoy convencido de que muchas de las personas que han viajado a la Bahía de Halong, Hanoi, Hoi An y compañía lo han padecido y saben perfectamente a qué me refiero. Leer el resto de esta entrada »

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Toda mi vida había soñado con Tikal. Mucho antes incluso de que supiera que existía. Quizás porque de niño me encantaba jugar a ser Indiana Jones recreando en mi mente antiguas ciudades escondidas en la selva con pirámides escalonadas y animales salvajes protegiendo lugares sagrados. Cuando por fin tuve la ocasión de viajar a Tikal, en Guatemala, todas aquellas imágenes de la niñez se convirtieron en reales. La ciudad más importante de los mayas en las selvas del Petén, honor compartido con su rival Calakmul, había permanecido abandonada durante más de nueve siglos hasta que la arqueología volvió a recuperar muchas de sus historias enredadas en los árboles. Durante horas, del amanecer a la tarde, visité muchos de sus rincones en una caminata que sumó no pocos kilómetros los cuales me enseñaron uno de los lugares más fascinantes que había visto en mi vida. El tiempo pasó demasiado rápido y entendí que algún día tendría que volver. Pero esa oportunidad llegó incluso antes de lo previsto. Un par de años después tendría la fortuna de regresar a Tikal y poder darme cuenta que, llevando la contraria al dicho popular, segundas partes sí que resultan buenas.

Templo V de Tikal (Guatemala) visto desde la Acrópolis central

En el Petén, una de las selvas más profundas de Centroamérica, donde todavía moran los jaguares, se encuentra un lugar maravilloso del que llevaba mucho tiempo queriendo hablar pero nunca encontraba las palabras exactas. Me he sentido (y me siento) incapaz de expresar los porqués de lo que supone visitar Tikal, pero considero que es una historia que merece ser contada. Jugando con dos incursiones a la ciudad maya en distintas épocas y distintas horas del día os propongo realizar un viaje juntos a Tikal a través de 20 postales o imágenes disfrazadas de momentos que pude traerme de allí. Leer el resto de esta entrada »

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Monjes budistas saliendo a recoger limosna en Luang Prabang (Laos)

Tras una semana viajando por Vietnam hicimos un paréntesis en Luang Prabang, la capital espiritual y religiosa de Laos. Allá donde el budismo mantiene su pureza en templos fascinantes con acrobáticos tejados que apuntan a los cielos más limpios a este lado del río Mekong. Tengo que reconocer que la ciudad laosiana fue un buen consejo de varios amigos viajeros que lo tildaron de retiro perfecto en el Sudeste asiático. Y tales recomendaciones no pudieron ser más certeras porque hacía tiempo que no nos sentíamos tan a gusto en un lugar pacífico, amable y hermoso como pocos. Desde el amanecer, en el cual acompañábamos a los monjes en su ruta diaria recogiendo limosna y alimentos de un pueblo sumamente devoto, hasta la noche en una cabaña de madera a orillas del Nam Khan, no dejamos de palpar una experiencia del todo auténtica que fusiona a la perfección cuerpo y espíritu. En esta ciudad deambulan almas, no personas, que se mecen en el sosiego de los monasterios al igual que lo hacen las canoas alargadas del Mekong, ese dragón de nueve colas que atraviesa Asia desde los Himalayas para venir a esparcirse a Vietnam. Leer el resto de esta entrada »

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Bahía de Halong (Vietnam)

No andaremos muy desencaminados si nos atrevemos a asegurar que la Bahía de Halong en Vietnam se trata de uno de los paisajes más arrebatadores y marcianos del planeta. En ocasiones como ésta en que lo tenemos tan fresco como el hoy las palabras son sólo paja en el granero. Por mucho que pueda contaros cómo es realmente, cómo nos sentimos contemplando esta silueta infinita de islas y rocas esparcidas en el Océano, siempre me quedaré corto y me costará atinar con las palabras exactas. El primer destino para quienes viajan a Vietnam lo hemos disfrutado a bordo de un barco de madera completamente blanco que nos ha permitido surcar un sueño de atardeceres, colinas, playas y pescadores taciturnos reconocibles por el clásico sombrero cónico de paja que es todo un icono en el país asiático. Por eso, no queríamos dejar la oportunidad de mandar una postal desde uno de los rincones más mágicos de nuestra luna de miel. Leer el resto de esta entrada »

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A escasos días de nuestra boda tengo que reconocer que tengo un cosquilleo en aumento muy próximo a lo que algunos denominan como “nervios de infarto”. Está a punto de abrirse una página en el libro de nuestra vida bastante interesante. Ya el hecho de tener un día entero para estar con nuestra gente, aflorar sentimientos y divertirnos hasta hartar es del todo motivante para mí. Pero saber que dos días después de la ceremonia nos escaparemos raudos y veloces con nuestro equipaje a otra parte me vuelve absolutamente loco. La luna de miel nos deja su dulzor en los labios y, tras darle muchas vueltas y mirar múltiples opciones, hemos diseñado un viaje por libre deseado por los dos y hecho a nuestra imagen y semejanza.

¡Nos vamos a Vietnam!

En las próximas semanas recorreremos Vietnam de norte a sur e indagaremos en el corazón espiritualmente puro de Laos, Luang Prabang, para ver si es cierto eso que dicen que el cielo existe. Estamos muy ilusionados por vivir esta nueva aventura en ese Sudeste Asiático tan inagotable del que es imposible no enamorarse. Leer el resto de esta entrada »

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Se podría decir que Naqsh-e Rostam es un apéndice de las fabulosas ruinas de Persépolis de las que tan sólo le separan unos pocos kilómetros. En el instante en que una gruesa montaña de piedra teñida de desierto empieza a ver crecer su cresta desde el suelo aparece esta especie de milagro arqueológico. Surgen de la nada cuatro tumbas inmensas perfectamente esculpidas en la roca como hipogeos en forma de cruz. Este lugar que fuera última morada de grandes reyes aqueménidas posee algo que hace que se le parezca mucho a la nabatea Petra, aunque realmente poco o nada tengan que ver. Quizás sus tumbas podrían pasar a lo lejos por las de Jordania, pero a reducida escala, ya que tan sólo son dos pares, los bajorrelieves que los acompañan son inconfundiblemente persas y, lo mejor de todo, no hay casi turistas.

Tumba de Naqsh-e Rostam (Irán)

Naqsh-e Rostam, esa pequeña Petra de Irán, es una de las visitas más sorprendentes que pudimos hacer en este país. Seguimos las huellas de la antigua Persia para adentrarnos en un lugar no muy mencionado en los libros y que nos devuelve el bonito sueño de ser arqueólogos por un día. Leer el resto de esta entrada »

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Aún queda ese Borneo que nos narraron exploradores y naturalistas en sus cuadernos de notas. Sigue viva la luz que se propaga en la espesura de la jungla, aún cuando la niebla despierta con ella. Borneo es el hogar de cientos de mamíferos, aves y reptiles, algunos de los cuales sólo se dejan ver en lo más profundo de la isla y en ningún sitio del planeta más. Y aunque este paraíso natural no atraviesa sus mejores momentos por la progresiva destrucción y tala de un hábitat único, siempre nos quedará el Kinabatangan. Este longevo río que se retuerce entre recodos de selva virgen es, sin duda, el pulmón isleño en el que la vida se expresa como mejor sabe, con los animales acudiendo diariamente al punto de partida.

Cálao rinoceronte en el Kinabatangan

Hacer un safari en barca en el río Kibanatangan es uno de los imprescindibles de Sabah, dentro del Borneo malasio, puesto que ofrece la mejor oportunidad de observar ejemplares de avifauna en su propio paraíso. Leer el resto de esta entrada »

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Banner del viaje a la Costa AzulFrancia es una caja de sorpresas que no posee fondo. No importa cuántos viajes haya podido hacer al país vecino que es cada vez mayor mi ansia por seguir conociendo sus rincones. Para este verano me decanté por una ruta en coche desde España a la Provenza, concretamente a la Costa Azul, y degustar así las mismas luces, cielos y olas que trataron de recrear numerosos artistas en los dos últimos siglos. La luminosidad que atrajo a Van Gogh, Chagall, Picasso, Renoir o Cezánne es la protagonista de la misma paleta con la que se elabora y disfruta un viaje provenzal en el cual también juegan los aromas. Es la lavanda, las mimosas y flores frescas las que expiran hacia el Mar Mediterráneo y visten los perfumes nacidos en la Riviera francesa que seducen a todo el mundo. Y así se dibujan en el mapa Cannes, Niza, Grasse, Antibes, Menton, Saint-Paul-de-Vence o la glamurosa Montecarlo que atrapó para siempre a Grace Kelly, la más hermosa de las musas que pudo dirigir en su vida el gran Alfred Hitchcock . Por medio, con carretera y manta elaborando un discurso medianamente improvisado, aparecieron Nimes, Arlés, la escondida Gourdon o la mágica Éze retando al vértigo desde su castillo de cuento de hadas.

Éze, uno de los pueblos más hermosos de la Costa Azul

Viajar a la Costa Azul en coche, la suculenta y siempre apetecible Côte d´Azur, conlleva elogiar al verano, el buen cine  y las rutas de volante y ventanilla, esos roadtrip con los que indagar más aún en la piel fina, suave y perfumada de una de las zonas más apetecibles de Francia. A continuación os detallo la hoja de ruta, los lugares a visitar más recomendables y algunos consejos en la que espero pueda ser una práctica guía de un viaje a la Provenza/Costa Azul. Leer el resto de esta entrada »

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Pintura en la que fuera Embajada de Estados Unidos en Irán

+ La guía práctica más completa del viaje a Irán. La primera parte está dedicada a la ruta.

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