Damos una conferencia en Madrid sobre Botswana, ¿te vienes?

Durante estos meses os he ido contando en este blog el increíble safari móvil en Botswana que pude compartir con mi amigo Isaac del blog Chavetas. Fue de las mejores experiencias de naturaleza que he podido vivir personalmente hasta ahora y aún nos queda a ambos la mejor parte del “material recopilado” para enseñaros. Así que, ¿qué os parece si nos vemos en Madrid el próximo mes? El jueves 10 de marzo a las 19:00 horas estaremos ambos en la Sala de Ámbito Cultural de El Corte Inglés de Callao (Planta 7ª) charlando sobre nuestras vivencias en Botswana donde acampamos en el interior de los parques naturales y presenciamos espectaculares escenas de la vida salvaje.

Elefantes en Chobe (Botswana)

Sobrevolaremos juntos el Delta del Okavango, nos adentraremos en los humedales de la Reserva de Moremi, en Savuti para buscar los grandes depredadores y navegaremos en el río Chobe rodeados de hipopótamos, elefantes y cocodrilos. Y además sacaremos a la luz “un inédito” que nadie ha visto hasta ahora y que guardamos a buen recaudo para esta ocasión. Os esperamos en este safari tan especial que tendrá lugar en Madrid dentro de un mes. ¡Lo vamos a pasar muy bien! Leer artículo completo ➜

Lo mejor de un viaje a Sudáfrica en vídeo

Como sabéis hace aproximadamente un año llevé a cabo un viaje a Sudáfrica junto a grandes amigos viajeros y auténticos cracks de la comunicación turística. Esta aventura nos llevó, por ejemplo, a Sabi Sand, una reserva en el corazón del Parque Kruger donde fuimos testigos de preciosas escenas de fauna en libertad durante un safari excepcional. También a la ciudad más especial del sur de África, que no es otra que Ciudad del Cabo donde disfrutamos desde un salto en parapente o un vuelo en helicóptero pasando por experimentar una barbacoa multiétnica en un township. O al interior de una jaula en Gaansbai para mirar a la cara al gran tiburón blanco sin olvidarnos de la ruta por los viñedos sudafricanos, de la Costa de las Ballenas a vista de avioneta, del Cabo de Buena Esperanza ni, por supuesto, de los soberbios atardeceres en las solitarias playas de Grootbos.

Guepardo en el Parque Kruger de Sudáfrica

Un año después lo mejor de ese viaje a Sudáfrica lo podéis ver en vídeo, una vez han sido procesadas todas las imágenes. Me gustaría compartir con vosotros en concreto cuatro vídeos muy breves, de no más de tres minutos cada uno, con secuencias espectaculares de todo lo que pudimos vivir en durante nuestra aventura africana.  Leer artículo completo ➜

Un día cualquiera en la Plaza Jemaa el-Fna de Marrakech

Apuro el primer sorbo de un vasito cristal con té a la menta como si fuera el último de toda mi vida. Mientras me pregunto por qué el té de Marruecos me sabe mejor que en cualquier lugar del mundo tengo a la vista el bullicio típico de todas las tardes en la Plaza Jemaa el-Fna. Siempre he creído que todo Marrakech se define en esta plaza. Un inmenso espacio multicultural funcionando desde hace siglos y que se trata, en realidad, de un organismo tan vivo como cualquiera de nosotros.

Plaza Jemaa el-Fna al atardecer (Marrakech)

Tengo la costumbre de observar el atardecer de Jemaa el-Fna en el tercer piso del Café de France, un clásico desde la época del protectorado galo en tierras marroquíes. No sólo cuenta con la tradición del local en sí sino que posee las que para mí son las mejores vistas de la plaza a cualquier hora del día.  Leer artículo completo ➜

Viajando a las aldeas de las casas pintadas de Gambia

Arte callejero en algunas de las aldeas más desfavorecidas de Gambia por una buena causa. Ese es el leit motiv de un proyecto llamado Wide Open Walls consistente en llevar lo mejor del arte urbano a distintas poblaciones del más pequeño de los países del África continental que se encuentran fuera de cualquier ruta turística. De esa forma la idea es poner en el mapa a lugares totalmente desconocidos, atrayendo la atención de los viajeros que llegan a Gambia y tratando de implicar a la población local. Hubo artistas que se prestaron desinteresadamente como el belga ROA, el sudafricano Freddy Sam o el español Remed, y las huellas de su trabajo se conservan en los muros de viviendas o graneros allá donde no llega el asfalto y los gruesos troncos de baobab dan sombra a la arena roja de los senderos. Rincones perdidos y anónimos en los que la inocencia y las sonrisas de los pobladores son el mejor regalo que recibe el se apresura a llegar hasta ellos.

Dibujo de una de las aldeas pintadas de Gambia

Durante el último día del viaje que hice a Gambia nos salimos de las carreteras corrientes para adentrarnos al corazón del país. Fue justo después de ver unas imágenes por internet, averiguar dónde habían sido tomadas y tratar de ir a toda costa. Aldeas como Galoya, Macumbaya y Bafulotu, con sus casas pintadas y la compañía de decenas de niños, se convirtieron en el centro de la diana de un viaje a un proyecto realmente encantador. Leer artículo completo ➜

La experiencia de nadar con delfines en Isla Reunión

Isla Reunión no sólo se trata de un viaje a través de fieros volcanes, hermosísimas cascadas o valles angostos y floridos, sino que además posee unas posibilidades de buceo y snorkeling bastante interesantes. La costa oeste de la isla cuenta con una importante barrera de coral donde se deja ver toda clase de fauna marina, y en la que incluso algunos cetáceos como ballenas o delfines se acercan a no demasiada distancia de la orilla. En mi último día de viaje salí en lancha desde el puerto de Saint-Gilles-les-bains para mirar debajo del agua. Y además de alguna tortuga verde saliendo a respirar así como infinidad de peces de colores propios en esta parte del Océano Índico los miembros de aquella salida matutina llegamos a estar en el agua a la vez que un grupo de nada menos que diez delfines. A una cercanía tal que les vimos pasar prácticamente a cámara lenta por delante de nosotros.

Delfines en Saint Gilles (Isla Reunión)

Nadar con delfines en libertad (y grabar una pequeña secuencia en vídeo) fue una inmensa experiencia con la que cerrar un espléndido viaje que me llevó a recorrer lo mejor de Isla Reunión. Fue como si la naturaleza me hubiera despedido de aquel paraíso guiñándome un ojo. Y dedicándome un “hasta pronto” que no olvidaré fácilmente. Leer artículo completo ➜

El día que probé a volar en parapente en Ciudad del Cabo

Consulto las notas que allá con muy corta edad escribí sobre esas cosas que no podía dejar de hacer en la vida, al menos una vez. Obviamente se trataba de acciones poco relacionadas con las responsabilidades y su fondo no dejaba de ser el que podría darle un pre-adolescente con demasiados pájaros en la cabeza. Eso de tener un hijo y plantar un árbol no aparece, aunque casualmente (y no puedo evitar sonreír) sí que está lo de escribir un libro. El resto habla, entre otras muchas cosas, de viajar, tener perro, visitar castillos hasta hartarme, ver ganar al Real Madrid una final de Champions, tirarme en paracaídas, volar en parapente y no ser muy tardío en eso de tener novia. No abunda la poesía como podéis comprobar. A día de hoy puedo decir que viajé lo que pude, tuve un perro al que adoré como a un hermano, no dejo de hacer rutas por castillos de cuento, llevo disfrutadas cuatro Copas de Europa a todo color con mi equipo, di un salto en paracaídas en Empuriabrava y lo de tener novia llevó tiempo, aunque llegó, e incluso puedo decir que hoy día soy un hombre felizmente casado. Pero, ¿y lo de volar en parapente? Era algo que debía tachar de la lista, pero nunca había tenido la oportunidad de lograrlo. Hasta que viajé a Sudáfrica y me propusieron probarlo en Ciudad del Cabo, una de las mejores ciudades del mundo para practicar parapente (paragliding en inglés). Con semejante escenario, a pesar de temblarme las piernas con la idea, no podía decir que no. Era el momento cumplir y no mirar atrás.

Sele haciendo parapente en Ciudad del Cabo (Sudáfrica)

Hacer vuelo en parapente en Ciudad del Cabo fue un estreno de bandera con el que grité, solté adrenalina, me emocioné y me alegré de haber esperado tanto para practicarlo en una localización inmejorable. Sudáfrica, corazón del turismo activo en África, está reservada para grandes experiencias en la vida. Y planear como los pájaros mientras observas una de las ciudades más bellas del mundo, es una razón más para saber que has tomado la decisión correcta.  Leer artículo completo ➜

Tras las huellas del leopardo en Botswana

No cabe duda de que uno de los depredadores más escurridizos y complicados de ver en cualquier safari que se precie es el leopardo. Durante nuestro último viaje en Botswana hicimos diversos rastreos para dar con tan elegante felino y observarlo en su estado natural. Si bien es cierto que el leopardo requiere de una dedicación especial y una buena pizca de suerte, la recompensa de mirar esos ojos brillantes y tener la posibilidad de fotografiarlo merece mucho la pena. Su mera presencia es uno de los trofeos más preciados de quienes coleccionan esos momentos increíbles que proporciona de la naturaleza, y no cabezas disecadas de animal como algunos desaprensivos cazadores. Basta con contemplar su silueta durante unos segundos para valorar que has tenido delante a uno de los seres más hermosos de la vida salvaje.

Leopardo en Moremi (Botswana)

En Botswana vivimos alguna que otra clase maestra de rastreo del leopardo digna de añadir a los ingredientes que resultan necesarios para hacer un buen safari. Leer artículo completo ➜

Guía de lugares increíbles que ver en Isla Reunión

La joya de las Mascareñas se refugia en el océano Índico gracias a un dosel de montañas y un velo de niebla con que mitigar el verdor explosivo de inmensos bosques y palmerales que van a morir a los pies de una playa blanca. Isla Reunión, el secreto mejor guardado de los franceses en ultramar, alivia su timidez innata con la rotundidad de unos paisajes mayúsculos a la sombra del gran Piton des Neiges con sus 3070 metros de altura y a la luz de los efluvios de lava de Le Piton de la Fournaise, considerado uno de los volcanes más activos del planeta. Entre los dos nacen bucólicos valles y antiguas calderas completamente verdes llamadas circos donde sobreviven pueblos encantadores sostenidos por el vértigo. Alrededor del mar, más fiero en La Reunión que en otras islas de alrededor, plantaciones de caña de azúcar y vainilla sirven en bandeja los aromas de un paraíso de la naturaleza en bruto. Un lugar en el que el mestizaje de razas, culturas y religiones se convierte en el mejor regalo de un viajero sorprendido que se pregunta cómo ha tardado tanto en llegar hasta él.

Imagen de Isla Reunión tomada desde un helicóptero

La cantidad de lugares extraordinarios que ver en Isla Reunión me ha empujado a elaborar una breve guía práctica para el viajero que se encuentre haciendo una ruta en coche por el secreto mejor guardado del Índico y quiera conocer esos sitios que no puede perderse bajo ningún concepto. Hay que reconocer que Isla Reunión está cargada de imprescindibles en los que detenernos y disfrutar. Y aquí van unos cuantos…  Leer artículo completo ➜

50 consejos útiles para viajar a Isla Reunión

Érase una isla remota en el Índico con aires criollos y acento francés. Érase una recopilación de paisajes imposibles donde los volcanes todavía siguen vivos y existen pasos infranqueables entre grandes montañas. Érase una mezcla de orígenes, colores de piel y sabores donde priman los aromas a vainilla, cúrcuma y ron añejo. Érase Isla Reunión, la más abrupta y hermosa del archipiélago de las Mascareñas. Un destino no demasiado conocido pero con mucho para ofrecer a partir de una naturaleza que enloquece y te permite escuchar sus latidos. A mi regreso de este tesoro de sangre criolla cortado por bosques de nubes puedo asegurar que he vivido momentos increíbles, de esos que dejan sin aliento. Y tras anotar muchas de las particularidades de las que he sido testigo, he preparado un listado de 50 consejos útiles para viajar a Isla Reunión con el que poder mostrar desde un lado un tanto práctico este tesoro de ultramar que los franceses esconden para sí con tanto celo.

Cascada Grand Galet (Langevin, Isla Reunión)

¿Cuál es la mejor época para ir a Isla Reunión? ¿Es un destino que permite improvisar? ¿Qué tal son sus hoteles? ¿Qué experiencias no hay que dejar de tener? ¿Es caro? ¿Qué hacer si coincidimos con la erupción de Le Piton de la Fournaise? A través de distintos bloques temáticos trataré de dar respuesta a estas dudas que todo viaje a Isla Reunión provocan.  Leer artículo completo ➜

Vídeo de la erupción del gran volcán Piton de la Fournaise

Hace unos días os narraba la extraordinaria experiencia de estar frente a un volcán en erupción en Isla Reunión, el indomable Piton de la Fournaise. Ahora, una vez he tenido algo más de tiempo para ordenar el material recopilado, he preparado un vídeo en el se puede ver la ruta realizada para llegar a la zona activa, así como las impactantes imágenes del cráter expulsando lava sin cesar. Un caminar apasionante entre afiladas piedras volcánicas y panorámicas magníficas por encima de las nubes nos trajo el premio de ponernos de cara a un espectáculo en el que permanecimos boquiabiertos durante horas. No era para menos…

Volcán en erupción Le Piton de la Fournaise (Isla Reunión)

Asistir a un fenómeno natural como éste no se hace todos los días. Coincidir con una erupción volcánica en Isla Reunión se ha convertido en unos de los mejores momentos viajeros que he vivido en mucho tiempo. Y me apetece compartirlo con tod@s vosot@s. ¡Aquí lo tenéis!  Leer artículo completo ➜

Frente a la erupción del volcán Piton de la Fournaise en Isla Reunion

Hay cosas que, aunque uno las desee con todas sus fuerzas son difíciles que sucedan y, más aún ser testigo de ellas. Pero, en ocasiones, esos sueños se cumplen. Como, por ejemplo, tener la ocasión de ver en directo una erupción volcánica, un fenómeno de la naturaleza capaz de trasladarnos a los mismísimos umbrales de la Tierra. Eso es algo que depende del lugar, del momento, de las condiciones y, sobre todo, de la suerte. Pues bien, aún con las piernas temblorosas y abrumado por la emoción puedo contar que sí, que lo he podido presenciar. Y que aún no me lo creo. Llegar a Isla Reunión en plena erupción del volcán Piton de la Fournaise, uno de los más activos del planeta, y que la climatología permitiera acceder a uno de sus flancos para admirar cara a cara un espectáculo de explosiones y coladas de lava ha sido una forma maravillosa de cumplir uno de los sueños de mi vida.

Volcán Piton de la Fournaise en erupción (Isla Reunión)

Un sendero de rocas inestables de un río de lava casi prehistórico antecedió a varias horas situados frente a un cráter que no dejó de recordarnos a los allí presentes quién sigue mandando en Isla Reunión. Leer artículo completo ➜