La experiencia de nadar con delfines en Isla Reunión

Isla Reunión no sólo se trata de un viaje a través de fieros volcanes, hermosísimas cascadas o valles angostos y floridos, sino que además posee unas posibilidades de buceo y snorkeling bastante interesantes. La costa oeste de la isla cuenta con una importante barrera de coral donde se deja ver toda clase de fauna marina, y en la que incluso algunos cetáceos como ballenas o delfines se acercan a no demasiada distancia de la orilla. En mi último día de viaje salí en lancha desde el puerto de Saint-Gilles-les-bains para mirar debajo del agua. Y además de alguna tortuga verde saliendo a respirar así como infinidad de peces de colores propios en esta parte del Océano Índico los miembros de aquella salida matutina llegamos a estar en el agua a la vez que un grupo de nada menos que diez delfines. A una cercanía tal que les vimos pasar prácticamente a cámara lenta por delante de nosotros.

Delfines en Saint Gilles (Isla Reunión)

Nadar con delfines en libertad (y grabar una pequeña secuencia en vídeo) fue una inmensa experiencia con la que cerrar un espléndido viaje que me llevó a recorrer lo mejor de Isla Reunión. Fue como si la naturaleza me hubiera despedido de aquel paraíso guiñándome un ojo. Y dedicándome un “hasta pronto” que no olvidaré fácilmente. Leer artículo completo ➜

Guía de lugares increíbles que ver en Isla Reunión

La joya de las Mascareñas se refugia en el océano Índico gracias a un dosel de montañas y un velo de niebla con que mitigar el verdor explosivo de inmensos bosques y palmerales que van a morir a los pies de una playa blanca. Isla Reunión, el secreto mejor guardado de los franceses en ultramar, alivia su timidez innata con la rotundidad de unos paisajes mayúsculos a la sombra del gran Piton des Neiges con sus 3070 metros de altura y a la luz de los efluvios de lava de Le Piton de la Fournaise, considerado uno de los volcanes más activos del planeta. Entre los dos nacen bucólicos valles y antiguas calderas completamente verdes llamadas circos donde sobreviven pueblos encantadores sostenidos por el vértigo. Alrededor del mar, más fiero en La Reunión que en otras islas de alrededor, plantaciones de caña de azúcar y vainilla sirven en bandeja los aromas de un paraíso de la naturaleza en bruto. Un lugar en el que el mestizaje de razas, culturas y religiones se convierte en el mejor regalo de un viajero sorprendido que se pregunta cómo ha tardado tanto en llegar hasta él.

Imagen de Isla Reunión tomada desde un helicóptero

La cantidad de lugares extraordinarios que ver en Isla Reunión me ha empujado a elaborar una breve guía práctica para el viajero que se encuentre haciendo una ruta en coche por el secreto mejor guardado del Índico y quiera conocer esos sitios que no puede perderse bajo ningún concepto. Hay que reconocer que Isla Reunión está cargada de imprescindibles en los que detenernos y disfrutar. Y aquí van unos cuantos…  Leer artículo completo ➜

50 consejos útiles para viajar a Isla Reunión

Érase una isla remota en el Índico con aires criollos y acento francés. Érase una recopilación de paisajes imposibles donde los volcanes todavía siguen vivos y existen pasos infranqueables entre grandes montañas. Érase una mezcla de orígenes, colores de piel y sabores donde priman los aromas a vainilla, cúrcuma y ron añejo. Érase Isla Reunión, la más abrupta y hermosa del archipiélago de las Mascareñas. Un destino no demasiado conocido pero con mucho para ofrecer a partir de una naturaleza que enloquece y te permite escuchar sus latidos. A mi regreso de este tesoro de sangre criolla cortado por bosques de nubes puedo asegurar que he vivido momentos increíbles, de esos que dejan sin aliento. Y tras anotar muchas de las particularidades de las que he sido testigo, he preparado un listado de 50 consejos útiles para viajar a Isla Reunión con el que poder mostrar desde un lado un tanto práctico este tesoro de ultramar que los franceses esconden para sí con tanto celo.

Cascada Grand Galet (Langevin, Isla Reunión)

¿Cuál es la mejor época para ir a Isla Reunión? ¿Es un destino que permite improvisar? ¿Qué tal son sus hoteles? ¿Qué experiencias no hay que dejar de tener? ¿Es caro? ¿Qué hacer si coincidimos con la erupción de Le Piton de la Fournaise? A través de distintos bloques temáticos trataré de dar respuesta a estas dudas que todo viaje a Isla Reunión provocan.  Leer artículo completo ➜

Vídeo de la erupción del gran volcán Piton de la Fournaise

Hace unos días os narraba la extraordinaria experiencia de estar frente a un volcán en erupción en Isla Reunión, el indomable Piton de la Fournaise. Ahora, una vez he tenido algo más de tiempo para ordenar el material recopilado, he preparado un vídeo en el se puede ver la ruta realizada para llegar a la zona activa, así como las impactantes imágenes del cráter expulsando lava sin cesar. Un caminar apasionante entre afiladas piedras volcánicas y panorámicas magníficas por encima de las nubes nos trajo el premio de ponernos de cara a un espectáculo en el que permanecimos boquiabiertos durante horas. No era para menos…

Volcán en erupción Le Piton de la Fournaise (Isla Reunión)

Asistir a un fenómeno natural como éste no se hace todos los días. Coincidir con una erupción volcánica en Isla Reunión se ha convertido en unos de los mejores momentos viajeros que he vivido en mucho tiempo. Y me apetece compartirlo con tod@s vosot@s. ¡Aquí lo tenéis!  Leer artículo completo ➜

Frente a la erupción del volcán Piton de la Fournaise en Isla Reunion

Hay cosas que, aunque uno las desee con todas sus fuerzas son difíciles que sucedan y, más aún ser testigo de ellas. Pero, en ocasiones, esos sueños se cumplen. Como, por ejemplo, tener la ocasión de ver en directo una erupción volcánica, un fenómeno de la naturaleza capaz de trasladarnos a los mismísimos umbrales de la Tierra. Eso es algo que depende del lugar, del momento, de las condiciones y, sobre todo, de la suerte. Pues bien, aún con las piernas temblorosas y abrumado por la emoción puedo contar que sí, que lo he podido presenciar. Y que aún no me lo creo. Llegar a Isla Reunión en plena erupción del volcán Piton de la Fournaise, uno de los más activos del planeta, y que la climatología permitiera acceder a uno de sus flancos para admirar cara a cara un espectáculo de explosiones y coladas de lava ha sido una forma maravillosa de cumplir uno de los sueños de mi vida.

Volcán Piton de la Fournaise en erupción (Isla Reunión)

Un sendero de rocas inestables de un río de lava casi prehistórico antecedió a varias horas situados frente a un cráter que no dejó de recordarnos a los allí presentes quién sigue mandando en Isla Reunión. Leer artículo completo ➜

Reunión, isla de convivencia

Isla Reunión no sólo sorprende por su variedad de paisajes y microclimas, que cambian en cuestión de minutos o kilómetros. Este minúsculo refugio isleño en pleno Océano Índico con un tamaño similar a Luxemburgo e inferior al de la Comunidad de Madrid se caracteriza además por la diversidad de razas, orígenes y tradiciones de sus gentes. La población local, sea negra, blanca, india, china, mestiza, musulmana, cristiana o hindú, se pone a la sombra de una sola idea, el orgullo de ser criollos y partes iguales de un mismo mundo en el que les toca convivir.

Gente de Isla Reunión en Saint Denis

Un destino multiétnico como Isla Reunión no deja indiferente a nadie, puesto que en su modo de vida la tolerancia y el respeto por la persona se sitúan encima de los convencionalismos y sinrazones que en otros países del mundo se mantienen presentes en pleno siglo XXI. Leer artículo completo ➜

Hell-Bourg, el pueblo más bonito de Isla Reunión

Es cierto que Isla Reunión no guarda monumentos, al menos destacables, de un pasado más o menos reciente. Este enclave del archipiélago de las Marcareñas comenzó a ser habitado de forma permanente hace tres siglos, pero muchas de las construcciones que fueron levantadas entonces se vinieron abajo por culpa de los ciclones o de diversas erupciones volcánicas. Pero si hay algo que merezca la pena no pasar por alto es la gran cantidad de casas criollas que conserva, las cuales mezclan con bastante gracia la arquitectura colonial francesa con la percepción del mundo de una población multiétnica venida de India, China o países africanos como Madagascar. En Hell-Bourg, la que fuera una estación termal de las clases más pudientes situada en pleno Circo de Salazie, se encuentran probablemente las más pintorescas.

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Hell-Bourg está dentro de la lista de “Los pueblos más bellos de Francia”, siendo la única localidad fuera del continente europeo incluida en la misma. Su fantástico entorno y la gran colección de casas criollas son la razón de ser de la que hasta ahora ha sido una de mis escapadas preferidas en Isla Reunión. Leer artículo completo ➜

5 platos típicos de la gastronomía de Isla Reunión

Si algo es capaz de definir a Isla Reunión es la mezcolanza de paisajes, gentes y culturas. Los diversos orígenes de la población local se miden no sólo con el color de la piel o a la hora de rezar sino, sobre todo, cuando se sientan a la mesa. Es entonces cuando todos dejan de ser hindúes, musulmanes, chinos o descendientes de los primeros colonizadores que llegaron de Francia y aparecen los sabores de la cocina criolla que han arraigado en esta pequeña gran isla africana.

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Durante mi viaje a Isla Reunión he tomado nota de los platos e ingredientes más imprescindibles de su cocina. Por ello propongo cinco comidas que deberíamos conocer (y probar) si nos decantamos por visitar este destino tan apetecible. Leer artículo completo ➜

Isla Reunión (y un volcán en erupción) a vista de helicóptero

Se puede visitar Isla Reunión de muchas maneras. En coche, a pie por de los senderos de uno de los mejores destinos de trekking del mundo, a caballo, en autobús e incluso en barco. Pero si hay una manera que nos muestra la isla con una perspectiva increíble, permitiéndonos alcanzar con la mirada los lugares más inaccesibles y corroborar que se trata de una indiscutible maravilla geológica, debemos subirnos a un helicóptero. Esa fue precisamente mi motivación para sobrevolar Isla Reunión atravesando tupidos cañones, colosales montañas y vertiginosos saltos de agua. O pasando por encima de un volcán en erupción como Le Piton de la Fournaise.

Le Piton de la Fournaise en erupción a vista de helicóptero (Isla Reunión)

A lo largo de mi vida he volado unas cuantas veces en helicóptero, pero para contar lo que he podido vivir en Isla Reunión quizás me falten las palabras… Leer artículo completo ➜

Una postal desde Isla Reunión

En no pocas ocasiones durante las últimas semanas me han preguntado la razón por la cual tenía tanto interés por viajar a Isla Reunión. Y no se me ha ocurrido mejor explicación que mandar in situ una postal desde este paraíso verde. Se trata tan sólo una toma de uno de los paisajes que se advierten cuando vas con el coche para pasar en minutos de la costa al interior del Circo de Salazie, una extravagancia geológica, como todo en este solitario enclave mascareño perteneciente a la República de Francia. Quizás porque se trataba de la primera cascada en este viaje, me he detenido bruscamente para quedarme a admirar esta joya de la naturaleza. Minutos más tarde decenas de caídas de agua de este tipo me han sorprendido en el camino a Hell-Bourg, una vieja estación termal repleta de casonas criollas de madera, cada una de un color distinto.

Cascada Grand-Mère (Salazie, Isla Reunión)

En Isla Reunión los sobresaltos se viven a base de tomar senderos, de observar cómo las nubes se agarran a las montañas para acariciarlas con suavidad e incluso permitiéndose cerrar los ojos un instante para escuchar los saltos de agua despeñándose contra las rocas. No he hecho más que empezar pero me temo que he encontrado exactamente lo que andaba buscando.  Leer artículo completo ➜

Rumbo a Isla Reunión: La aventura comienza

Desde que regresara hace días de Botswana ya sabía que no necesitaría de demasiado tiempo para volver a hacer las maletas. De hecho a estas horas me encuentro en el aeropuerto esperando el vuelo a un destino muy especial también de África, una pequeña gran ensoñación vestida de isla volcánica en mitad del Índico. Tras haber ojeado mapas y escritos con mi terrible francés que malaprendí siendo un chaval puedo decir que me marcho a recorrer Isla Reunión, que no sé lo que me espera en este pedacito de la Francia de Ultramar y que estoy como loco por transitar sus paisajes de película.

Imagen de Isla ReuniónImagen de Le Piton de las neiges, la montaña más alta de Isla Reunión (Fuente: Flickr  @miwok)

Mis planes en Isla Reunión viajan conmigo en un cuaderno de notas tachado una y otra vez, lo que significa que no habrá planes demasiado concretos y que aún no soy consciente del lugar al que voy. Pero, ¿y qué me ha llevado a Isla Reunión? ¿Por qué esta isla en concreto? Paciencia, que os lo cuento ahora mismo.  Leer artículo completo ➜