Archivo de la categoría ‘Mochilero en América 2012’

Recientemente os conté mi experiencia en las entrañas de las minas de Potosí, a las que metaforicé como una de las puertas del infierno que hay en el mundo. La montaña de Bolivia que supuraba plata, y que después de más de cuatro siglos sigue funcionando, es uno de los pasajes más oscuros de la conquista de América en incluso de la historia reciente del cono sur. Cuando tuve la oportunidad de entrar a una de las cinco mil galerías que sangran dentro del laberinto del Cerro Rico pude sentir el dolor que se rebate en la oscuridad y podredumbre de unas minas exhaustas. Las palabras que me dedicó uno de los mineros que me acompañaron a este viaje emocional resuenan en mi cabeza como si las hubiese escuchado ahora mismo: “Aquí dentro Dios no existe”.

Mineros en Potosí (Bolivia)

Me gustaría mostraros un pequeño vídeo en el que podáis ver cómo es el interior de las minas de Potosí, cómo se respira en aquellas paredes sombrías y, en definitiva, cómo fue mi paso por uno de los lugares más siniestros y duros que he visitado en mi vida. Leer el resto de esta entrada »

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Dicen de Quito que es el relicario del arte en América debido a la gran cantidad de lugares y joyas artísticas de la época colonial que conserva en su centro histórico. Probablemente no exista en el continente una ciudad como ella, con un patrimonio intermibable que se advierte de forma constante en plazas, calles, iglesias y museos. La capital de Ecuador, a muy pocos kilómetros de la mitad del mundo, se cuelga de ambos hemisferios siendo sabedora de que pasearla es uno de los grandes placeres y privilegios que los viajeros tienen al llegar aquí. Que la UNESCO la escogiese para ser el primer lugar del mundo declarado Patrimonio de la Humanidad es un aviso a navegantes que inician un viaje a territorio ecuatoriano para que no duden y se dejen embelesar por un casco viejo extraordinariamente bello y bien conservado.

Cúpulas de Quito (Ecuador)

Entre las ciudades coloniales más grandes,  hermosas y mejor preservadas de Sudamérica, Quito tardó apenas segundos en cautivarme. Lo justo para darme cuenta de lo que me había estado perdiendo antes de conocerla. Os propongo que me acompañéis y me dejéis mostraros 10 lugares que ver en Quito, esos imprescindibles con los que comprender las razones por las que es un gran relicario del arte y la cultura. Leer el resto de esta entrada »

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Lago Petén Itzá (Guatemala) al atardecer

Una fortísima tormenta tropical había descargado durante horas en la pequeña isla de Flores, habitada por los itzáes en tiempos prehispánicos y regada de preciosas casas coloniales construídas tiempo después de la conquista. Las aguas de espejo del lago Petén Itzá, el tercero más grande de Guatemala, recogía las tonalidades más gruesas del gris de las nubes que se se enfurecían y contenían la respiración para detener los rayos de un Sol que ardía sin iluminar. Pero como se suele decir, después de la tempestad llega la calma e incluso cuando parecía imposible, las nubes rugosas abrieron repentinamente un agujero desde el que destapar la última luz de la tarde. Leer el resto de esta entrada »

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Miguel de Cervantes en El Quijote acuñó un dicho popular que aún se sigue escuchando. Decir que algo “vale un Potosí” o “más que un Potosí” tiene la connotación de ser mejor que el más grande de los tesoros jamás encontrados. Lo que mucha gente desconoce es la procedencia exacta de la frase, que hace referencia al Cerro Rico, un monte que se encuentra en el sur de Bolivia, con más de 4000 metros de altura y agujereado por miles de túneles de las inagotables minas de Potosí, las cuales aportaron al Imperio español y a toda Europa durante la época de la conquista de América, más cantidad de plata que ningún otro lugar del mundo. Su explotación, viva en pleno siglo XXI, fue uno de los grandes porqués del crecimiento del viejo continente a partir del Siglo XVI, aunque esto fuera a costa del trabajo feroz de los esclavos indígenas y una hilera incontable de cadáveres por el camino. Es entonces cuando la plata y este dicho cervantino nos hacen ver que hay lingotes que, aunque brillantes, están manchados de sangre.

Potosí

La ciudad de Potosí, que por momentos fue lo más parecido a la capital del mundo, vive todavía a la sombra del Cerro Rico. La explotación de las minas continúa siendo la base de la economía local y, dos siglos después de ser un país independiente, Bolivia no ha sabido poner fecha de caducidad a las galerías en las que muchos trabajadores, entre ellos niños, siguen dejándose la vida. Durante mi viaje al país andino me atavié con la vestimenta del minero y entré a las minas de Potosí para darme cuenta que lo que mis ojos veían debía parecerse mucho al infierno. Leer el resto de esta entrada »

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A mitad de camino entre las ruinas mayas de Chichen-Itzá y la ciudad yucateca de Mérida se vislumbran los colores amarillos que tiñen muros y fachadas de Izamal, considerado uno de los pueblos mágicos de México. La casualidad hizo que nos detuviésemos en esta localidad que sobresale en la espesura rodeada de pirámides mayas y con un claro carácter colonial en cada una de sus lineas urbanas. El trazado cuadriculado propio de las ciudades de nueva planta apunta a un mismo lugar, el que fuera Convento de San Antonio de Padua, donde la figura histórica del fraile franciscano Diego de Landa que manejara los hilos durante los albores de la conquista sigue imponiendo respeto.

Ex Convento de San Antonio de Padua en Izamal (Yucatán, México)

Izamal es uno de los lugares más bellos del Estado de Yucatán y, sin duda, merece la pena hacerle una visita. Porque su empedrado rezuma sosiego, el amarillo de las paredes hipnotiza y el rumor de que estamos en uno de los pueblos mágicos más bellos de todo México se vuelve cierto… Leer el resto de esta entrada »

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Hace poco os relataba cómo fui mecido por el Altiplano andino en Bolivia al hacer la ruta entre San Pedro de Atacama y el Salar de Uyuni en un todoterreno. El paisaje altiplánico fue algo más que una frontera entre dos mundos, la constatación de que un viaje no es el destino final sino el sendero que nos lleva a dicho destino. La aventura vivida en aquellos días tuvo un efecto de desconexión total con el mundo que, a menudo, nos dirige hacia el stress más estúpido. Allí mis ojos sólo alcanzaron a ver lagos de colores, volcanes y montañas seminevadas dentro de un entorno desértico que lo mismo da arena que nieve. Y, por suerte, en compañía de otros viajeros con los que me crucé en San Pedro y con quienes acabé estrechando lazos de amistad que no olvidaré nunca. En el altiplano boliviano aprendí que la nada más absoluta, el rincón más remoto y solitario, puede proporcionarte todo el diálogo que necesitas con el mundo. Y como ya lo conté por escrito qué mejor que complementar las palabras y fotografías con un vídeo de esta ruta por el altiplano andino en Bolivia para viajar juntos a una de las regiones más asombrosas e inesperadas del Planeta.

Si no visualizas el vídeo directamente haz clic aquí para verlo en Vimeo

Antes de ver el vídeo tan sólo debéis abrocharos los cinturones, abrigaros bien para el frío, tomaros un buen mate de coca para aliviar el mal de altura y apagar los teléfonos móviles, puesto que no os servirán de nada en este gran viaje… Leer el resto de esta entrada »

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Hay rutas que te sacan de tu mundo como si tal cosa. Durante días desapareces por completo, no existes salvo para ti y los que te acompañan en el camino. Ni cobertura, ni conexión de red, ni la confortabilidad del hogar o de un hotel con sábanas limpias. Nadie te observa, sólo respiras tu aventura estando a expensas de la fortuna y de tus propios recuerdos. Cuando estuve haciendo el viaje de mochilero en América viví algunas experiencias de este tipo, aunque probablemente una de las que más se adecúen a lo que deseo expresar fue el recorrido que realicé en varias etapas entre San Pedro de Atacama y el Salar de Uyuni. Cuando se atraviesa el altiplano de Chile a Bolivia (o viceversa) no sólo se cruza la frontera, se despliega un mundo de contrastes inmenso, de noches gélidas y volcanes ardientes, de puro desierto y lagunas de colores recubiertas de vida, donde lo inhóspito se vuelve hermoso y lo hermoso se vuelve cruel, donde el cielo te quita el aire y a cambio te ofrece un campo de estrellas relucientes. Los paisajes altiplánicos son lo más parecido a nada que jamás haya podido contemplar. El polvo del camino se mezcla en ocasiones con bloques de hielo incapaces de derretirse, con las suaves vicuñas corriendo hacia ninguna parte y con las rodadas de un 4×4 que se guía con un criterio que poco tiene que ver con los que rigen en una carretera corriente. Todo ello a más de cuatro mil metros de altura y con la sensación de que, efectivamente, vivimos en un Planeta Solitario.

Mecidos por el altiplano es la historia de esa ruta y de cómo, junto a otros viajeros que resultaron cruciales en este viaje, alcanzamos Uyuni desde el Desierto de Atacama pasando por lugares que no tienen parangón con nada que hubiésemos visto antes. Leer el resto de esta entrada »

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Si tuviéramos más vidas que un gato y la suerte de viajar a Nueva York todo lo que quisiéramos, seguirían quedado rincones de la ciudad que descubrir y de los que enamorarnos. Uno de mis favoritos neoyorkinos que no goza de tanta popularidad como otros y que nunca voy a dejar de recomendar es Gantry Plaza State Park, justo en la orilla del East River en Queens. Desde allí he podido disfrutar en varias ocasiones de una panorámica envidiable de Manhattan, exactamente Midtown, que luce resplandeciente tanto de día como de noche.

Vista de Manhattan desde el Gantry Plaza State Park

Gantry no sólo es un parque, sino un paseo sosegado al otro lado de la jungla de rascacielos, ideal para hacer un paréntesis al bullicio del centro y dedicarse a disfrutar de las mejores vistas de Midtown Manhattan. Leer el resto de esta entrada »

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Hace algún tiempo hablé, con algunas fotografías de por medio, sobre una maravillosa experiencia que me llevó a visitar una colonia de elefantes marinos en un rincón solitario y privilegiado de la Patagonia argentina llamado Punta Ninfas. La posibilidad de llegar aquel lugar y contemplar semejante despliegue de naturaleza marina en las costas australes del Atlántico me sedujo de tal manera que reconozco disfruté como un niño de aquellos momentos tan mágicos. Al respecto, y dado que me quedé con ganas de mostraros más cosas, he traído unas imágenes que grabé en vídeo y que, casualmente, creí  haber perdido y encontré buceando entre carpetas.

Si no podéis ver correctamente el vídeo de los elefantes marinos en Punta Ninfas haced clic sobre en enlace

A vuestra disposición queda entonces un vídeo en el que los elefantes marinos que apenas acababan de llegar a la playa de Punta Ninfas son los verdaderos protagonistas.  Leer el resto de esta entrada »

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Ser amish es no sólo una manera de querer y creer en Dios, es una forma de vida. Para un amish no existe la tecnología, la comida basura, la ropa de marca o las redes sociales. Simplemente porque sus hábitos y costumbres no han variado en absoluto desde el Siglo XVII cuando llegaron a América. Y es que para ellos la única manera de conservar su identidad pasa por abrazarse férreamente a la tradicionalidad y no sujetarse a lo que traen los nuevos tiempos, una especie de aderezo que consideran inútil y perturbador. La presencia de distintas comunidades amish en Estados Unidos es un contrapunto surrealista al mundo moderno. La del  Condado de Lancaster, en Pennsylvania, es una de las mayores del país. Hospedados en un motel de carretera durante tres días, salimos a recorrer las carreteras secundarias de esta zona para observar y aprender más sobre ellos.

Foto de amish en Lancaster

Visitar territorio Amish en Lancaster y alrededores fue una de las experiencias más cautivadoras que pudimos llevar a cabo en la Costa Este de los Estados Unidos. Algo sencillamente para recordar… Leer el resto de esta entrada »

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No sé si aquella era la peor carretera del mundo, pero seguro que al menos se le parecía mucho. En Bolivia, el país de la conocida como “Carretera de la muerte” por sus estrecheces y sus acantilados poco seguros entre La Paz y las Yungas, se habla bastante de la peligrosidad de las vías incluso en documentales emitidos en Televisión. Pero esa tan célebre no era la ruta a la que me refiero. Mucho más al norte, entre Rurrenabaque y Santa Rosa, solitarias localidades bolivianas que se resguardan entre selvas y pantanales que preludian la Amazonía, me hallé en un contexto de barro y mucha agua, de decenas de vehículos atrapados durante días, de rabia e indignación de quienes no podían salir de allí porque se habían quedado clavados en un camino inexistente. Las lluvias torrenciales de la última noche convirtieron nuestra ruta en un lodazal, en un terreno de arenas movedizas en las que había que tener verdadera destreza para lograr avanzar unos pocos metros.

Foto de la carretera de Rurrenabaque a Santa Rosa (Bolivia)

Esta carretera fue un infierno que tuvimos que recorrer tanto para ir como para regresar de nuestro destino, las Pampas de Río Yacuma, el Pantanal de Bolivia. Hubo que bajar al barro y pringarse, pero nos lo tomamos con muy buen sentido del humor porque sólo con cierta actitud las cosas que parecen imposibles dejan de serlo. Leer el resto de esta entrada »

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