Archivo de la categoría ‘Ecuador’

“Todos los edificios, en lo posible deben ser uniformados para que la ciudad resulte bella” es uno de los artículos de La Ley urbanística de 1547 que el Rey Felipe II quiso se aplicara a las ciudades que se fundaran en el Nuevo mundo. Durante los más de trescientos años de colonización española en el vasto territorio americano se levantaron numerosísimas metrópolis desde las cuales se centralizó el poder de los distintos virreinatos. Los cimientos del nuevo orden en continente empezaron a ponerse en plazas, callejuelas, palacetes y catedrales en lugares que llegaron a superar incluso por población a no pocas ciudades revelevantes de la vieja Europa. Las normas básicas de las ciudades de nueva planta se acoplaron a los estilos arquitectónicos y artísticos presentes en España, modificándose paulatinamente hasta alcanzar un mestizaje y una particularidad especial en estas urbes. Hoy muchísimas de esas ciudades levantadas en América Latina conservan su estilo, apreciándose esos lazos que nos unen a un lado y otro del charco. Algunas de ellas son auténticos tesoros, reflejos de su Historia y que están dentro de la lista del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. Durante mi viaje de siete meses como Mochilero en América visité muchas de estas ciudades, las cuales me dejaron una profunda huella. Algunas me parecieron tan rotundamente hermosas que me enamoré sin remedio, paseando una y otra vez por sus callejones, contemplando el ritmo que la gente le ha dado a estas maravillas del mundo.

Ventanas que podrían ser de cualquier ciudad colonial

Hoy voy a hablaros de cinco ciudades coloniales de Latinoamérica que me enloquecieron. Una selección justa o injusta de lugares magníficos que nadie debería dejar de ir al menos una vez en la vida.

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En el último post contaba el jaleo que se formaba cada sábado en Otavalo, Ecuador, por ser Día grande de mercado. Centrándome más en el tempranero Mercado de los animales, hablaba de ese desfile de gentes indígenas venidas de distintos puntos de la región para comerciar con ganado que criar en granjas o llevarse directamente al plato. Pero en esta ocasión deseo mostar el otro mercado, el principal, que hace de Otavalo su fortín, conviertiendo calles, avenidas y plazas en el más grande centro comercial no sólo del país sino probablemente de un extremo a otro de la Cordillera de los Andes. No cabe duda de que los sábados otavaleños son pura gloria para quienes gustamos de presenciar rincones auténticos de la geografía de un páis, la rutina convertida en una obra de arte modelada por distintos pueblos a lo largo de muchos siglos de historia. De hecho un itinerario por tierras ecuatorianas no debe pasar por alto este lugar, que resulta asombroso incluso para quienes no sean de impresión fácil. Aunque si no se llevan expectativas previas, termina siendo incluso mejor. Otavalo y su mercado están cubiertos no solamente de la piel de un país fabuloso llamado Ecuador sino además de todos y cada uno de los pueblos originarios de América Latina.

¿Qué tal si recorremos juntos las calles de Otavalo para disfrutar de su delicioso trasiego? Leer el resto de esta entrada »

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A escasas dos horas de Quito se encuentra la localidad de Otavalo, célebre por acoger el que probablemente sea el mejor de los mercados tradicionales en Sudamérica. Cada sábado se reúne la comunidad indígena venida de distintos pueblos de la zona para venir a comprar, a vender e incluso a hacer trueque de distintos productos que requieren para su día a día. En un mercado se puede ver y sentir lo que es una ciudad, una región e incluso un país. Pero en el de Otavalo se ve reflajado el alma de los países andinos, de antiguas culturas que sobreviven a todo por medio de costumbres y una forma de vida que se resigna a cambiar. Las cosas funcionan a la antigua usanza y por ello no quise perderme un sábado en este interesante pueblo ecuatoriano para ver dos mercados diferentes pero que tienen lugar a un escaso kilómetro de distancia el uno del otro. En primer lugar (por ser más temprano) el Mercado de Animales de las afueras, una inmensa e improvisada feria de ganado a la antigua usanza. Y en segundo lugar, todos los demás productos, desde artesanía a alimentos, expuestos en el propio Otavalo cuyas calles pasan a ser un genuino centro comercial en el que no cabe un alfiler.

Otavalo, negociando por unos cuys

En este artículo, el primero de los dos que tendrán que ver con Otavalo, os pretendo a mostrar el Mercado de Animales que comienza cada sábado a las seis de la mañana y termina cuando no queda nada que comprar. Un lugar de los que uno piensa que ya no existen pero que en esta población se mantiene inalterable desde hace siglos. Leer el resto de esta entrada »

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La línea del Ecuador divide el Planeta en dos mitades llamadas Hemisferios. Es un trazo imaginario pero realmente significativo por todo lo que comporta. La latitud 0º 0´0´´ marca el punto intermedio entre los dos polos geográficos, siendo el paralelo original del que parten todos los demás. Pero su importancia no sólo fue apreciada por los científicos franceses y españoles que en 1736 identificaron con exctitud cuál era la mitad del mundo, sino también por los nativos que en la zona hacían sus ofrendas al Sol. Obviamente Ecuador como país (Oficialmente República del Ecuador) debe su nombre a esta línea invisible que pasa inexorablemente por su territorio. Muy cerca de Quito, a escasos 13 kilómetros dirección norte un obelisco señala este punto. Justo aquí el Norte y el Sur permanecen separados por una tímida línea amarilla que delimita simbólicamente la cremallera del Planeta Tierra. Allí uno puede caminar entre los dos hemisferios o, simplemente, mantener el equilibrio…

La conocida como Mitad del mundo es una visita ineludible para quienes visitamos Ecuador, sobre todo por lo que simboliza. En este largo viaje me dispuse a cruzar frontera geográfica invisible y a hacer un poco el payaso, tampoco hay que engañarse. Leer el resto de esta entrada »

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Hay distintas fronteras terrestres que unen Perú con Ecuador, siendo la de Tumbes/Huaquillas la más utilizada y, a su vez, más conflictiva. Se dice que incluso es la que posee un mayor grado de peligrosidad en Sudamérica, no siendo pocos los casos de robos y estafas aprovechando la concurrencia y descontrol en dicha línea fronteriza. En principio era la que tenía pensado utilizar, regresando desde Chachapoyas a Chiclayo y tomando desde allí un largo bus nocturno a Guayaquil. Pero fue en la propia Chachapoyas donde me enteré de una forma más rápida, económica, segura e interesante de llegar al Ecuador sin tener que pasar por Chiclayo ni atravesar la polémica frontera de Tumbes. Es una ruta que requiere de diversas combinaciones en transporte local, ya sea en minivan o en automóvil, y que a priori parece compleja, pero después de hacerla estoy convencido de que merece la pena y el viajero termina agradeciéndolo.

Creo que puede resultar útil ofrecer información práctica de cómo ir desde Chachapoyas al Ecuador relatando una experiencia propia en la que detalle cómo ir, tiempos, precios y algunos consejos, amén de las clásicas anécdotas de una de las fronteras más solitarias y extrañas que he cruzado nunca. Leer el resto de esta entrada »

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