Archivo de la categoría ‘> Europa’

No es novedad mi afición apasionada a visitar castillos, la cual es una parte de ciertos viajes a la que le presto una atención que podría definir incluso de desmedida. En cuanto menos me lo espero termino subido en lo alto de un torreón o haciendo el paseo de ronda que antes recorrieron valerosos centinelas. La historia recogida en cada uno de ellos hace que constituyan por sí mismos verdaderos signos de identidad de ciudades y pueblos enteros que se han levantado a su alrededor. Por ello en los dos viajes que llevo hechos hasta ahora a la región de Alentejo, en Portugal, no he evitado dar protagonismo a esas imponentes fortalezasque siluetean y engrandecen pueblos de frontera o villas insignes de casas blancas y vistas prodigiosas desde las dehesas hasta el océano. Alentejo es tierra de castillos que conforman un paseo a tiempos medievales en los que el más fuerte era el que estaba más reforzado militarmente y gozaba de una envidiable situación estratégica.

Castillo de Beja (Alentejo, Portugal)

Visitar estas almas de piedra rematadas con almenas ha sido, por mi parte, una gustosa obligación, por lo que ahora es momento de confesar cuáles son esos diez castillos que más me han llamado la atención en el Alentejo. Son recomendaciones personales con justificación histórica e incluso diría que emocional. Porque, ¿qué es un viaje más que un recorrido a través de las emociones?  Leer el resto de esta entrada »

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A pesar de que el Algarve sea la región que se lleva todos los focos del turismo en el litoral portugués, la costa del Alentejo representa una de las mejores sorpresas que esconde el país vecino en cuanto a playas salvajes y el encanto de pequeños pueblos de tradición pesquera se refiere. A través de 200 kilómetros que mantienen a nuestro lado las olas y acantilados del Océano Atlántico nos encontramos la autenticidad de las villas marineras tal cual eran, primitivos puertos de palafitos sostenidos de puro milagro, playas de ensueño sin primeras líneas de edificios torpedeándolas, así como rincones de naturaleza casi virgen en los cuales incluso se llega a ver saltar los delfines. De la costa alentejana, concretamente de Sines, era Vasco de Gama, el navegante que enlazó por mar Europa con la India. No nos hará falta en este viaje atravesar como él lo hiciera el Cabo de las Tormentas, sino más bien tomar un automóvil para hacer un recorrido muy especial por este precioso y desconocido litoral en el sur de Europa.

Una calle cualquiera de Odemira, a mitad de camino entre Lisboa y El Algarve (Alentejo, Portugal)

Os propongo me acompañéis por los lugares más significativos de una ruta en coche por la costa del Alentejo, entre la Península de Troia y Vila Nova de Milfontes, para conocer qué se puede ver y hacer en una región que parece haber sido tocada con una varita mágica.  Leer el resto de esta entrada »

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En Tróia, puerto del norte de la costa de la región del Alentejo en Portugal, se da un curioso caso que me llamó mucho la atención. El lugar donde va a morir el río Sado, en zona de marismas y salineras que llevan funcionando desde la época romana, cuenta con unos habitantes de lo más especiales. Un nutrido grupo de casi treinta delfines, llamados golfinhos en portugués, resisten en estas aguas tranquilas en las que han encontrado estabilidad a pesar de quedar cerca la ciudad de Setúbal, los astilleros y el paso regular de ferries y embarcaciones a motor. Tras haber menguado su población décadas atrás, parece que el declive de una colonia que estaba abocada a desaparecer se ha detenido, dándose incluso nuevos nacimientos con un elevado porcentaje de supervivencia.

Delfines en el estuario del río Sado (Troia, Alentejo, Portugal)

La observación de delfines en el estuario del río Sado, respetando todas las premisas del turismo sostenible y ecológico, se ha convertido en uno de los puntos fuertes en Tróia y los parajes naturales que la rodean. De hecho quienes conocen bien este lugar se saben de memoria los nombres de todos los delfines o golfinhos que se dejan ver en libertad y saltan junto a las barcas acompañados de decenas de gaviotas. Son, de una forma u otra, familia de la preciosa y salvaje costa alentejana.  Leer el resto de esta entrada »

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De las llanuras alentejanas, donde la dehesa viste de verde casi todo el año, surge inquebrantable la huella húmeda del Guadiana, límite natural que separa desde hace siglos a España y Portugal. En el Alentejo más extremeño, así como en la Extremadura más alentejana, el río salpica en gotas diversas poblaciones fortificadas que recuerdan cuitas entre hermanos y tambores de guerra. Uno de estos pueblos de frontera que hoy día resulta una auténtica bendición visitar en esta parte de Portugal es Monsaraz, cuyos silencios son tan sólo una metáfora que choca con lo que llegó a ser ruido de armaduras, afilar de espadas y calma tensa en este confín ibérico. Encaramado a una colina en la que siempre sopla el viento no se ha olvidado de sí mismo pero yace taciturno disimulando su edad, que no parece medirse por cientos sino a través de una imparable parálisis en sus tiempos. Es como si todavía quisiese estar lustroso para seguir siendo la voz cantante en una red de fortificaciones lusas que se protegían de posibles e imposibles al otro lado del río. Por eso quizás haya quien dice que probablemente Monsaraz sea el pueblo más bonito del Alentejo y, quién sabe si de Portugal.

Monsaraz (Alentejo, Portugal)

Mi segundo viaje al Alentejo, siete años después de mi primera vez en aquella zona , me llevó a degustar este maravilloso pueblo de frontera justo antes de retornar a casa, dejándome el paladar con un regusto dulce que me pedía (y me pide) regresar. La visita a Monsaraz fue, sin pretenderlo, una de las mayores sorpresas que me he llevado en mis muchas incursiones por tierras portuguesas, la puerta medieval del Alentejo más longevo, tierno y batallador.  Leer el resto de esta entrada »

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Banner del viaje a la Costa AzulFrancia es una caja de sorpresas que no posee fondo. No importa cuántos viajes haya podido hacer al país vecino que es cada vez mayor mi ansia por seguir conociendo sus rincones. Para este verano me decanté por una ruta en coche desde España a la Provenza, concretamente a la Costa Azul, y degustar así las mismas luces, cielos y olas que trataron de recrear numerosos artistas en los dos últimos siglos. La luminosidad que atrajo a Van Gogh, Chagall, Picasso, Renoir o Cezánne es la protagonista de la misma paleta con la que se elabora y disfruta un viaje provenzal en el cual también juegan los aromas. Es la lavanda, las mimosas y flores frescas las que expiran hacia el Mar Mediterráneo y visten los perfumes nacidos en la Riviera francesa que seducen a todo el mundo. Y así se dibujan en el mapa Cannes, Niza, Grasse, Antibes, Menton, Saint-Paul-de-Vence o la glamurosa Montecarlo que atrapó para siempre a Grace Kelly, la más hermosa de las musas que pudo dirigir en su vida el gran Alfred Hitchcock . Por medio, con carretera y manta elaborando un discurso medianamente improvisado, aparecieron Nimes, Arlés, la escondida Gourdon o la mágica Éze retando al vértigo desde su castillo de cuento de hadas.

Éze, uno de los pueblos más hermosos de la Costa Azul

Viajar a la Costa Azul en coche, la suculenta y siempre apetecible Côte d´Azur, conlleva elogiar al verano, el buen cine  y las rutas de volante y ventanilla, esos roadtrip con los que indagar más aún en la piel fina, suave y perfumada de una de las zonas más apetecibles de Francia. A continuación os detallo la hoja de ruta, los lugares a visitar más recomendables y algunos consejos en la que espero pueda ser una práctica guía de un viaje a la Provenza/Costa Azul. Leer el resto de esta entrada »

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Entre lagos y verdes arboledas, sostenido por las aguas como si fuera un milagro, nace y se refleja el castillo de Trakai, del que nadie duda se trata de la fortaleza medieval más hermosa de Lituania. Sus muros y torreones de ladrillo son accesibles a pie tras surcar dos puentes de madera en un entorno tan idílico que parece de cuento. Los cisnes y patos confunden sus siluetas con los de los pequeños botes de pesca que rodean el símbolo patrio por antonomasia de todos los lituanos. Trakai es el recuerdo de una historia compartida con otros pueblos y de fondo la figura de Vytautas el Grande, que logró en la Edad Media que las fronteras de Lituania se extendieran nada menos que del Mar Báltico al Mar Negro, con las tropas mongoles del gran Tamerlán acechando un paso. El propio Vytautas, nacido en el castillo, es el héroe nacional que ondea en las banderas del subconsciente lituano, que se siente tremendamente orgulloso e identificado con sus raíces.

Castillo de Trakai (Lituania)

A poco más de media hora de distancia de Vilna se encuentra el castillo de Trakai, que se ha convertido en una de las visitas más interesantes e imprescindibles que se pueden hacer en Lituania. Llegar y asomarme al lago que lo sustenta fue uno de esos momentos que recordaré siempre de mi paso por tierras lituanas dentro de un fabuloso viaje a las Repúblicas Bálticas. La nostalgia vive en ese castillo que esconde aún demasiadas historias que merecen ser contadas. Leer el resto de esta entrada »

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Recientemente tuve la ocasión de disfrutar con mi pareja de un crucero diferente, se puede decir que un crucero de los de a la antigua usanza con un concepto que nos gustó mucho saborear. Embarcando en Salerno (sur de Italia) fuimos remontando el Mar Mediterráneo utilizando puertos menores, haciendo escalas más largas y, sobre todo, rutas diferentes. A bordo de la nave Costa neoRiviera de la compañía Costa Cruceros pudimos vivir unos días magníficos en los que descansar, comer bien y hacer concretamente tres viajes que se salen mucho de lo típico, de lo más trillado. De los viñedos de Toscana a la glamourosa Riviera francesa pasando por la sorprendente región de Las Langas en el corazón del Piamonte. Gastronomía, pueblos fabulosos que no conocíamos y el gustazo de desayunar mirando al mar han formado parte de una experiencia muy mediterránea que tengo que reconocer he disfrutado muchísimo en buena compañía.

Faro de Saint-Tropez (Francia)

Si hace algún tiempo os contaba las sensaciones de viajar en crucero por primera vez, o la vez en que fui en barco a Malmö hasta el Festival de Eurovisión como corresponsal de Los 40, en esta ocasión hemos afinado probando y practicando una ruta marítima mucho más a medida de nuestros gustos con tres viajes diferentes en uno. Y es que hay un crucero por cada viajero con el que dejarse llevar por las olas sintiéndose lo más cómodo posible. Leer el resto de esta entrada »

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Garza en La Albufera de Valencia (paseo en barca)

A tan sólo 10 kilómetros de la ciudad de Valencia se ubica delicioso paréntesis vestido de naturaleza y tradiciones de las de toda la vida al que merece la pena detenerse. La Albufera es un pequeño pero intenso mar interior de agua dulce, canales, vastos arrozales y clásicas barracas levantadas como el gran Vicente Blasco Ibáñez nos contara en “Cañas y barro”. Este parque natural no es un disfraz sino una de las más interesantes puestas de largo al que los árabes le pusieron nombre (Albufera significa mar pequeño) y el futuro le ha permitido sobrevivir para disfrute tanto de los turistas como de los propios valencianos que en los buenos días de verano se escapan a probar una paella de verdad con los amigos y la familia en alguno de los restaurantes o casas de comidas de El Palmar. Precisamente allí, en el humilde embarcadero del Tío Pastilla, tuve la ocasión de saborear durante un agradable paseo en barca el sol sobre las aguas calmadas, el revoloteo constante de las garzas y la sensación de que la ciudad debía estar mucho más lejos.

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Viaje a Burdeos y el Périgord (Aquitania, Francia)

Nunca me hubiera imaginado, por muy altas expectativas que llevara, que en la Aquitania viviría uno de los mejores viajes en coche de toda mi vida. Soy un auténtico apasionado de Francia, de saborearla poco a poco y sacarle partido muy lentamente a sus regiones, comarcas, ciudades y pueblos, por muy pequeños que sean. En la Burdeos más dieciochesca me quise quedar para siempre pero rebuscando en el corazón del Périgord hallé la que probablemente sea la zona más densamente poblada de Patrimonio, cultura y paisajes de todo el país. En mitad de un invierno atípico que nos dejó ver el sol, llevamos a cabo una ruta en coche desde Madrid que, sin más planes que un mapa lleno de garabatos, nos acercó a un universo de grandes castillos, viñedos al borde del Dordoña, pueblos sujetos por acantilados agujereados por cuevas prehistóricas, grandes casas-palacio del Renacimiento, entramados de madera sosteniendo viviendas con más de quinientos años y la mejor gastronomía del terruño. En definitiva, un viaje apasionante a una de las regiones históricas más interesantes y recomendables que he podido conocer en Francia.

Issigeac, pueblo medieval del Périgord (Aquitania, Francia)

A continuación quiero compartir todos los detalles de esta ruta en coche propio por Burdeos y el Périgord mediante una pequeña guía práctica en la que aparecen los lugares visitados, así como algunos consejos con los que poder exprimir aún mejor un viaje a una zona en la que hay muchas cosas que ver y que hacer y en la que uno siempre tiene sensación de quedarse con ganas de más. Leer el resto de esta entrada »

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El turismo de nieve no tiene que estar reñido con saber o querer esquiar. Andorra, el pequeño país de los Pirineos, es bien conocido por ser uno de los lugares más apropiados para practicar esquí, snowboarding y todo tipo de deportes de invierno. Estaciones no le faltan, está claro. Pero aún así es uno de los destinos de invierno que más he disfrutado en mi vida sin necesidad de lanzarme por una pista blanca, azul o negra. Porque pone a disposición de los viajeros sus paisajes de altas cumbres, pueblos de montaña que se conservan intactos, el románico más especial de los Pirineos, una comida fabulosa en bordas reconvertidas a restaurantes, numerosas actividades para los más aventureros y la posibilidad de relajarse en el mayor centro termolúdico de Europa.

Pas de la Casa (Andorra)

¿Se puede viajar a Andorra en invierno sin tener la menor idea de esquiar? En este artículo trataré de motivar una respuesta totalmente afirmativa con 10 propuestas para disfrutar de Andorra en esta época olvidándonos de los esquís. Leer el resto de esta entrada »

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Están siendo unos días en Francia fabulosos. Aunque el final del viaje por Aquitania está realmente próximo no he querido pensar en el regreso sin, al menos, mandar una postal desde un rincón cualquiera del Périgord. He elegido una imagen del río Dordoña a su paso por Beynac, una población medieval encaramada a un acantilado que probablemente sea la más bella de toda esta zona conocida con el nombre de Périgord negro. ¡Qué lugares más hermosos estamos descubriendo en estos valles rodeados de viñedos centenarios, castillos, bastidas y cuevas prehistóricas! Sin duda un viaje en coche tiene todo su sentido para ir parando cada tres minutos y así disfrutar de una nueva maravilla de la que jamás has oído hablar.

Una casa en Beynac sobre el río Dordoña

Da igual si Beynac o La Roque Gageac, o Issigeac, Bergerac o Sarlat… el Périgord siempre apasiona, siempre deja con la boca abierta. Y ahora en pleno invierno reserva la intimidad necesaria para saborear tantos rincones añejos en los que el tiempo se ha rebelado para no continuar adelante. Leer el resto de esta entrada »

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