El poder de una sonrisa es extraordinario. Cuando es de verdad se sumerge en el interior de la persona que la recibe como un regalo en lo más profundo del alma. Sri Lanka es un mar de sonrisas, en cada paso, en cada mirada, en cada gesto. Durante un viaje a la Isla siempre te acompaña como el ave que sobrevuela P1200336selvas, ríos y océanos, convirtiendo las barreras en suelo firme y llano donde tan sólo hay que poner los pies. La gente de este país es la esencia de la más deliciosa taza de té bebida a sorbitos en las tierras altas tras un largo viaje en tren de juguete. Una taza humeante que nos invita a olerla una y otra vez, a embriagarnos del puro reflejo de los ojos de quien lo recolectó con sus suaves manos. La cuchara removiendo los campos verdes e infinitos será la causante de que frente a tí aparezca el cuerpo fino y moteado de un leopardo observándote desde lo alto de su árbol, de que sientas emerger una dagoba milenaria de un lago silencioso, de que penetres en el interior de una cueva con mil tesoros y de que el viento vuelque las palmeras para sombrear la arena blanca de una playa desierta. Incluso de que no dejes de sorprendente nunca, de que te contagies del espíritu de lo que de verdad importa, ser testigo directo de que la vida florece con cada una de las sonrisas con las que te encuentras.

Reconozco que Sri Lanka nos ha dado mucho. En realidad nos lo ha dado todo. Su Naturaleza radiante, su Historia grabada en piedra de luna, su voluntad por seguir adelante a pesar del dolor sufrido o, simplemente, tener la voluntad de mostrarse tal y como es ante nuestra mirada foránea. La mochila nunca fue una carga sino un medio más para llegar hasta ella, caminar a pie, a bordo de un tembloroso tuk tuk, de un tren de tiempos lejanos e incluso en elefante. En ella traigo miles de momentos increíbles. Es justo entonces que trate de enseñároslos con la misma ilusión y pasión con que los disfruté yo. Empezaremos con una Guía práctica que resuma muchos de los aspectos de este viaje, con la que podáis viajar a Sri Lanka y resolver algunas de las muchas preguntas que se hace todo el que alguna vez desee emprender una aventura en esta preciosa isla del Índico. Una guía de viaje a la que le sucederán los relatos con los que recorreremos cada uno de los lugares en los que estuvimos. Os animo, si os apetece, a que hablemos de Sri Lanka con una taza de té en la mano y la mejor de nuestras sonrisas.

NUESTRA RUTA EN SRI LANKA: MAPA Y LUGARES VISITADOS

En primer lugar, antes de desarrollar cualquier itinerario fue necesario empaparse mucho sobre el país, tanto en las guías como en la red. De ahí surgieron distintos puntos a considerar “imprescindibles”, otros importantes y otros más secundarios pero también interesantes. Ensamblar todo se hizo teniendo en cuenta el tiempo del que disponíamos (dos semanas), que pudiéramos enlazar un transporte con otro sin matarnos a kilómetros (las distancias son muy largas) e incluso, si fuera posible, ir dividiendo el viaje en bloques (parte más cultural, otra más natural, las tierras altas, la costa, etc…). Un mismo punto de partida y de regreso, el Aeropuerto Internacional de Colombo, y entre medias una ruta más o menos circular basada en todas estas premisas.

La ruta que podíamos tener en la cabeza no tenía más cierres echados que el del primer hotel (en Anuradhapura) y el de saber que el domingo 1 de mayo por la mañana teníamos que tomar el vuelo de regreso a Madrid vía Doha (con una escala de un día entero que utilizamos para visitar la capital qatarí). El resto lo impuso la lógica de las distintas cercanías, los lugares indiscutibles, el transporte de que dispusiésemos e incluso nuestras propias ganas para darle un vuelco a la historia si así era necesario.

A continuación podéis ver el mapa de ruta definitiva y que tuvimos la suerte de llevar a cabo:

En la primera semana tratamos de agrupar las ciudades históricas y los monumentos más importantes testigos de un pasado de gran riqueza cultural y religiosa, ya que muchos de ellos se encuentran a una proximidada relativamente cercana: Anuradhapura, el Buda de Aukana, Dambulla, Sigiriya, Polonnaruwa y Kandy. De hecho se les suele considerar parte de lo que se conoce como TRIÁNGULO CULTURAL, que tiene que ver con los reinos más antiguos que ha habido en la isla y más prolíficos en arte y arquitectura. Después hubo unos días para las TIERRAS ALTAS, que es la zona más montañosa del país, y que tiene que ver con la cultura de uno de los tés más deliciosos y reconocidos del mundo. Y que se pueden recorrer en unos trenes anacrónicos y realmente divertidos. El Yala National Park, el Parque Nacional por antonomasia de Sri Lanka, abrió las puertas a un sur de playas de ensueño (Mirissa o Tangalle) y ciudades como Galle, que conserva tras sus muros el sabor de la época colonial holandesa de los siglos XVII y XVIII.

Con esta ruta hemos aglutinado como hemos podido los elementos de esta isla tan variopinta: Arqueología, Naturaleza, Religión-Espiritualidad, la Montaña y el Mar. Siempre dejándonos llevar para no estar en absoluto amarrados a una idea fija. Por esa razón no llevábamos hecha más que una reserva de hotel.

Los lugares visitados más relevantes y que serán desgranados en los postreros relatos de viaje son los siguientes:

+ ANURADHAPURA: La primera y, por tanto, más antigua de las capitales de los distintos reinos cingaleses es Patrimonio de la Humanidad. De hecho se mantuvo firme entre los Siglos IV a.C y IX d.C, lo que le hace ser un lugar indiscutible para comprender Sri Lanka. El budismo más primario entró por aquí y por ello tenemos una ciudadP1190773 bañada de restos arqueológicos relacionados con la religión que navegó desde la India para convertirse en uno de sus reservas espirituales. El esqueje del árbol en el que Buda obtuvo la iluminación atrae a millones de peregrinos todos los años, pero son las dagobas (grandes estupas), los restos de los palacios y las vetustas esculturas de piedra, las que maravillan a los viajeros. El fervor religioso y un complejo arqueológico realmente inmenso llamaron nuestra atención. Aunque siendo de mucha más antigüedad que los presentes en otros lugares, quizás pueda presentarse en ocasiones como imperfecto en comparación con la capital posterior, Polonnaruwa, más explícita y menos imaginada. Dos de las dagobas más impresionantes del país están aquí: Ruvanvelisaya (para mí la más bonita) y Jetavanaragama (la más grande). Además de la más antigua, Thuparama, que puede considerarse una de las primeras en construirse en el mundo.

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Fue el primer punto de nuestra ruta por Sri Lanka y le dedicamos un día completo. Nos pareció conveniente recorrer los “lugares históricos” de mayor a menor edad. De esa forma el viaje a la historia también fue cronológico… con cierto orden.

+ BUDA DE AUKANA: Siglo V, 13 metros de altura, modelado en la misma piedra de una montaña. La figura de Buda de pie más magistral de las que existen en todo el país te hace sentir un ser minúsculo e insignificante. De camino entre Anuradhapura y Dambulla… resulta sobrecogedora.

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+ CUEVAS DE DAMBULLA: Personalmente puedo asegurar que en lo que a “lugares históricos” se refiere, me pareció lo más impactante de todo el viaje. Cinco cuevas de una red mucho mayor, pintadas y esculpidas con figuras de Buda desde hace nada menos que dos milenios. El complejo de cuevas de Dambulla se queda corto con cualquier descripción que pueda ofrecer. De las cinco visitables, la segunda en orden, es la más destacada, por su tamaño y por encontrarse pintada de arriba a abajo y llena de esculturas (se cuentan unas 150 en las 5). Los primeros refugios monásticos de esos ascetas recién convertidos al budismo forman también parte del Patrimonio de la Humanidad y resultan una visita ineludible y reconfortante a partes iguales.

+ SIGIRIYA: La roca del león. Así, literal. De unas garras de un fiero león parte una escalera hacia la base de lo que fue la fortaleza del Rey Kassapa y después un monasterio. Por muchos considerada la Octava maravilla del mundo, esta mole de piedra de 370 metros de altura y producto de una erupción volcánica se hace visible a muchos kilómetros a la redonda. Subir por ella supone desafiar al vértigo e introducirse en uno de los mayores descubrimientos de la arqueología (tiene pinturas similares a las de las Cuevas de Ajanta, en India).

Pero quizás son los estanques que se conservan en la cima los que más enamoran, puesto que desde ellos se advierte un paisaje de selva cerrada e infinita.

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+ HABARANA: Entre Sigiriya y Polonnaruwa la Naturaleza es aún más verde y más salvaje. Es la base para hacer safaris en busca de elefantes ya sea en Minneriya o en reservas naturales próximas. Nosotros precisamente lo utilizamos para poder llevar a cabo dos de las actividades que más nos divirtieron: Montar en elefante “a pelo” metiéndonos incluso en un río…

…y recorrer en jeep el Hurulu Eco Park (precio total 6500 Rs, aprox. 20€ cada uno) donde pudimos observar plácidamente a en torno cuarenta elefantes salvajes dentro de un entorno natural realmente hermoso.

+ POLONNARUWA: La capital de Sri Lanka entre los siglos XI y XIII es la poseedora, sin duda alguna, de los más numerosos y mejores restos arqueológicos tanto civiles como religiosos del país. Porque si en Anuradhapura muchos de los templos y palacios se sugieren al visitante, en esta ciudad se exhiben en un estado tal, que el viajero habrá satisfecho sus más altas expectativas. El cuadrángulo dentro del complejo arqueológico me recordó en algunos momentos a algunos de los templos de Angkor, aunque con la personalidad e historia de Sri Lanka de por medio.

Es tal la cantidad de historia en piedra que hay en Polonnaruwa que fueron muchas las horas que necesitamos para visitarla a conciencia. El asombro, acompañado de una sensación de incredulidad, llegó cuando en la roca de Gal Vihara presenciamos tres figuras talladas como si fueran mantequilla que están consideradas como la obra cumbre de la escultura en el Arte Budista. Nunca una sonrisa esculpida superó la perfección del Buda tumbado de Polonnaruwa…

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+ KANDY: La reserva espiritual de Sri Lanka se encuentra en esta ciudad rodeada de montañas. Ser el lugar que acoge la reliquia más venerada de Sri Lanka, un diente de Buda salvado de la pira milagrosamente y trasladado a la isla en los cabellos de una princesa, le confiere el honor de contar con un hondo respeto por parte de los cingaleses. El Templo del Diente de Buda (Sri Dalada Maligawa) es puro sentimiento y fervor religioso reflejado en un lago hermosísimo que se nutre de las montañas.

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Pero no sólo monumentalmente Kandy es una maravilla. Ya que en cada edificio, en cada calle hay huella de los tiempos de la colonia inglesa en los siglos XIX y XX, lo que le da un toque ciertamente delicioso. Nos sentimos realmente cómodos en esta ciudad desde la cual iniciamos nuestra aventura al País de las montañas.

+ NUWARA ELIYA: Llegar hasta esta localidad en tren paga por completo cualquier esfuerzo, porque en el camino estará la virtud. Hay quien la llama “La pequeña Inglaterra” puesto que fue aquí donde muchos colonos ingleses fijaron sus residencias de retiro en busca de un clima menos sofocante. Es por ello que aparecen salpicados en la montaña cottage, parques victorianos, salones de té y entramados de madera más propios de Gran Bretaña que de un país asiático.

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Pero Nuwara Eliya es conocido por ser el municipio del que para muchos es el mejor té del mundo. El “oro de Ceilán” se extiende en hectáreas y más hectáreasP1200638 de plantaciones de té que se aprovechan de la altura (en torno a 2000 m. por encima del nivel del mar), un clima más fresco que en la planicie, la humedad y un suelo realmente rico. Gran parte del té procedente de “las Indias” proviene de estos campos en los que las mujeres tamiles trabajan duramente para seleccionar las mejores hojas que después terminan en delicadas tazas de porcelana. Nosotros tuvimos la suerte de visitar las tierras de dos factorías con solera como son Pedro Tea State y Mackwoods y ver muy cerca la labor de estas mujeres tan admirables.

Tengo que decir que éste fue uno de los lugares en los que mejor me encontré. Algo tiene Nuwara Eliya que enamora a todo el mundo…

+ ELLA: Procedentes de un tren de juguete tomado en Nanu Oya (muy cerca de Nuwara Eliya) arribamos a esta preciosa localidad idónea para recorrer la montaña, bañarse bajo cascadas de impresión o simplemente relajarse con una buena taza de té frente a unas vistas prodigiosas. El tramo del ferrocarril que une Ella con Haputale (y me apresuro a decir que con Kandy) lo considero un imprescindible en todo viaje a Sri Lanka. Lo mismo ver las primeras luces de la mañana en el Little Adam´s Peak o en la cima de cualquier montaña aledaña.

Nosotros pernoctamos aquí en una pequeña guesthouse de 3 habitaciones en la que bastaba abrir la puerta para darnos cuenta porque Ella es simplemente maravillosa. Un nombre de mujer ante un lugar bucólico que aún me hace suspsirar…

+ TISSAMAHARAMA: Esta pequeñísima ciudad con una dagoba antiquísima y un lago bastante interesante es la base ideal para contratar los safaris en jeep por el Yala National Park. Por eso precisamente fuimos a parar allí en un tuk tuk desde Ella. Y es que no habiendo llegado si quiera a dejar las cosas en la habitación del hotel, ya teníamos justo lo que habíamos venido a buscar. En resumen, la escala perfecta entre las montañas y el sur de la isla para ver el mejor de los Parques de Sri Lanka.

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+ YALA NATIONAL PARK: ¿Pero estamos en África o qué? Esa pregunta es inevitable hacerla cuando se recorre en jeep este santuario de la Naturaleza tan repleto de sorpresas en formas de vida salvaje. El paisaje de árboles secos reflejándose en los humedales es suficientemente satisfactorio, pero si además uno tiene la fortuna de encontrarse cara a cara con la fauna que lo puebla, el goce será mayúsculo. Más de dos centenares de especies de aves, cuarenta y cuatro de mamíferos, dieciocho de reptiles… son cifras a tener en cuenta.

En el Yala teníamos una misión importante, poder mirarle a los ojos al Rey del Parque, el leopardo. Este escurridizo y elegante felino que había tenido la oportunidad de observar en la naturaleza de Botswana, se oculta también en este lugar del mundo y es quizás la pieza más escurridiza e invisible de este Paraíso salvaje. Teníamos nuestras dudas, ya que éramos conscientes de que la empresa era un tanto compleja, pero nuestro amigo no se hizo esperar. Tumbado sobre una fría roca nos sedujo con su elegancia habitual.

Leopardo en el Yala (elrincondesele.com)

Pero además del leopardo este safari resultó ser muy prolífico (precio total por dos personas con jeep y entrada al parque incluida: 13000 Rupias, aprox 40€ cada uno) teniendo la oportunidad de ver campar libremente a los elefantes salvajes, búfalos de agua, cocodrilos, águilas, varanos, chacales, etc…

¡Cómo lo disfrutamos!

+ TANGALLE: Nuestra primera incursión costera la hicimos en una playa prácticamente desierta, de esas que solemos decir “de postal”. No teníamos pensado en absoluto haber ido a parar aquí pero en el último momento el dato de que “anida tortuga marina” terminó llevándonos hasta allí desde Tissamaharama. Y acertamos, tanto por la playa, para nada invadida de turistas aunque con las aguas muy bravas (mucha corriente), como por lo de las tortugas, ya que vimos poner los huevos a una Tortuga verde que medía fácilmente más de un metro. Es la costa de Sri Lanka más opuesta a las multitudinarias Unawuatuna y Hikkaduwa.

+ MIRISSA: Otra playa de escándalo, aunque bastante más poblada que Tangalle. Tenía un buen desarrollo de la infraestructura turística (mejores hoteles y restaurantes, actividades acuáticas, etc..), aunque escogimos un hotel tan malo que no la disfrutamos como deberíamos. Fue el lugar donde contratamos un bote de pesca para avistar ballenas mar adentro.

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+ GALLE: Irremediablemente deliciosa. Es un pedacito de la colonia holandesa que habitó la misma en los siglos XVII y XVIII. La fortificación que se mete prácticamente en el agua es Patrimonio de la Humanidad. Su interior está repleto de casonas de época estupendamente conservadas. Es otra Sri Lanka, mucho más sosegada, con un silencio imperturbable dentro de sus muros. Probablemente estemos hablando de la ciudad más bella del país…

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+ NEGOMBO: Su cercanía al Aeropuerto Internacional (aprox 15 min.) nos hizo preferirla a la vasta y desordenada Colombo. Tiene una playa inmensa, aunque nada tiene que ver con las de postal del sur. Esta villa portuaria habitada por pescadores y con numerosos hoteles a pie de playa suele ser el punto de partida o de fin de muchos viajeros que quieren algo más tranquilo a la capital y estar a tiro de piedra del aeropuerto. En nuestro caso nos regaló el último atardecer en la vieja Ceilán.

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+ DOHA (QATAR): Obviamente no hablamos de la parte de la ruta que tocó Sri Lanka. La capital de Qatar, Doha, fue nuestra escala tanto a la ida como a laP1210127 vuelta. Utilizamos su flamante (y lioso) aeropuerto como hotel, pero en el viaje de regreso pudimos pasar un largo día visitando la ciudad. Tiene un zoco interesante en el que compramos, fumamos  shisha, tomamos unos buenos tés y observamos la cara más auténtica y tradicional de este pequeño emirato. Aunque con la compañía de Diego, un canario que vive y trabaja allí, pudimos adentrarnos en una línea de rascacielos futuristas que no dejan de crecer, tomar un buen zumo en The Pearl, un lugar de lujo ganado el mar al más puro Palm Jumeirah de Dubai (una de las islas palmera) y, por supuesto, conocer lo que es Qatar de la mano de quien la conoce de verdad. Mejor anfitrión no pudimos tener.

Creo firmemente que en este viaje llevamos a cabo un itinerario que tuvo un poco de todo y con el que pudimos tocar las distintas vertientes de una isla en la que hay mucho que ver y que hacer. La limitación fue temporal, como siempre, pero tengo la impresión de que dos semanas vividas con intensidad pueden ser suficientes para darle un buen repaso a Sri Lanka.

EL ALOJAMIENTO DURANTE EL VIAJE. NUESTROS HOTELES EN SRI LANKA

Probablemente el de Sri Lanka ha sido uno de los viajes realizados en los últimos años en que menos anticipación hemos tomado respecto a la reserva de alojamiento. Prácticamente no ha habido ninguna salvo la de las primeras dos noches en Anuradhapura donde teníamos el convencimiento y la determinación de comenzar nuestra ruta. El resto lo hemos ido contratando sobre la marcha, viendo las habitaciones primero y escogiendo entre varios Hoteles o Guest houses que o bien llevábamos anotados o nos iban siendo recomendados.

Desde aquí puedo decir que salvo en festividades importantes del tipo Esala Perahera en Kandy (suele ser en agosto), es muy fácil encontrar un sitio donde dormir sin internet de por medio. Eso es muy útil para dejarse llevar en mayor medida por la improvisación y no tener demasiadas ataduras en el camino. Normalmente si utilizas un coche con conductor (tuk tuk o taxi) puedes darle un repaso a uno, dos, tres hoteles o los que quieras y después decantarte con el que más te guste y se ajuste a tu presupuesto.

La cantidad de ofertas de alojamiento es importante, aunque directamente proporcional a la calidad del mismo. Los de gama alta, si los hay, son imposibles para un presupuesto medio, ya que están destinados a gente que puede permitirse pagar 200€ o 300€ la noche (incluso más). Los más normalitos, que son en los que nos movimos nosotros, tienden a moverse en una horquilla que va entre las 2500 y las 5000 rupias (15-30€, total de una doble).  Es decir, siendo dos y pagando a escote se puede uno gastar entre los 7 y los 15 euros cada día en alojamiento, que no está mal. Aunque tampoco son los 5€ que uno puede invertir en numerosos países asiáticos. Sri Lanka es un poco más caro  que todos ellos (desde un prisma oriental, no occidental), tanto en el dormir, en el comer como sobre todo en las entradas a los monumentos.

Es importante no llevar a cabo comparativas con Europa en cuanto a limpieza se refiere. No hay que ser demasiado “aséptico” porque entonces nos llevaremos un descontento tras otro. Tampoco hablamos de mugre, pero ni las sábanas tienen blancos inmaculados ni los cuartos de baño son los del anuncio de Mister Proper. Digamos que la calidad es media-baja, pero más que suficiente para el que sabe a lo que va y a lo que puede aspirar a encontrar por 7 u 8 euros. Aunque de vez en cuando surgen sorpresas muy positivas…

Y muy importante, en la mayoría de los hoteles pudimos regatear el precio de la habitación, por lo que recomiendo intentar bajar el primer precio que nos den.

He aquí todos nuestros alojamientos con los precios (de hab. doble/noche) y una opinión sobre los mismos:

+ Anuradhapura: Milano Tourist Rest (17 y 18 de abril), 3100 Rs la doble por noche desayuno no incl. (aprox 9€ pers/noche). Fue el primer hotel del viaje yImagen Milano Tourist Rest el único que habíamos reservado a través de internet, ya que era nuestro punto de partida. En cuanto a calidad/precio puedo decir que fue una de las mejores que vimos en Sri Lanka. Habitaciones amplias y relativamente limpias, salvo los baños que no eran la octava maravilla del mundo. Disponía de aire acondicionado y wi-fi de pago, aunque cogíamos una señal gratuita que debía provenir de algún router próximo. El restaurante contaba con un menú interesante que no sólo ofrecía, como otros, el típico Rice&Curry sino muchos más platos a un precio más que aceptable. Con ellos contratamos también el servicio de pick-up del aeropuerto (8000 Rs, casi 5 horas de viaje) con un conductor que contrataríamos para más tiempos. Nos acordaríamos mucho del Milano en todo el viaje porque realmente estaba muy bien.

+ Sigiriya: Lakmini Lodge (19 de abril), 3500 Rs la doble por noche desayuno incl. (aprox 10€ pers/noche). Es lo que viene a ser un pequeño hotel rústico en mitad del campo. Se entra desde un camino que parte de la oficina de correos y que tiene una tienda de alimentación que es propiedad del amabilísimo dueño de este lodge. Tenía pocas habitaciones y eran muy sencillas. Contaba con el inconveniente de tener aperturas en las ventanas que dejaba entrar muchos bichos durante la noche, sobre todo mosquitos, aunque las camas disponían de mosquitera para evitar más de un picotazo incómodo. Lo mejor del mismo era una caseta elevada que se utilizaba como mirador de “La Roca” y la naturaleza aledaña, y en la que pasamos un buen rato con algunos cingaleses y unos australianos mientras nos resguardábamos de una tormenta feroz. Es extremadamente tranquilo y para pasar una noche como mucho.

Imagen Lakmini Lodge

+ Polonnaruwa: The Village (20 de abril), 6500 Rs. la doble por noche desayuno incl. (aprox 20€ pers/noche). A unos 2 km de la ciudad vieja y junto a un lago se encuentra este tranquilísimo hotel con piscina, aire acondicionado y una atención al cliente extraordinaria. Aunque reconozco que nos quedamos porque tenían televisión por satélite y teníamos la confianza de ver la Final de Copa del Rey entre el Real Madrid y el Barcelona, algo que al final no logramos aunque revolucionáramos al personal para que moviera las antenas parabólicas y buscaran la señal del partido. Fue el único alojamiento que se nos fue un poco de presupuesto y que particularmente creo que no vale tanto gasto.

+ Kandy: Casamara Hotel (21 y 22 de abril), 5000 Rs. la doble por noche desayuno no incl. (aprox 15€ pers/noche). En cuanto a ubicación (céntrico), limpieza, confort y atención fue el mejor de las dos semanas que pasamos en Sri Lanka. Es de un carácter más occidental que oriental, aunque se tiende a agradecer de vez en cuando una cama cómoda y limpia, sin riesgo de insectos pululando alrededor. Tiene un restaurante excelente, piscina, aire acondicionado, ordenadores con internet (aprox 1€ la hora) y un personal tan amable como atento. Recomiendo los cuartos altos con vistas de la ciudad y de las montañas.

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+ Nuwara Eliya: The Trevene (23 de abril), 5000 Rs. la doble por noche desayuno incl. (aprox 15€ pers/noche). Si Nuwara Eliya es la pequeña Inglaterra, The Trevene es la clásica casita de campo británica. Pertenece a los tiempos de las colonias cuando los jerifaltes ingleses se retiraban a las montañas a descansar de los calores tropicales y gozar de un clima más fresco en sus cottages.. Habitaciones amplias y limpias, con muebles clásicos e incluso con chimenea. Los baños más que aceptables y unos espacios comunes realmente acogedores. Se puede llegar caminando a cualquier lugar de la ciudad (queda bajo sus pies el Victoria Park) y es preferible para levantarse con el único ruido de los pájaros, ya que si estuviese más abajo, se escucharía más jaleo. Un buen lugar para hospedarse en Nuwara Eliya, no cabe duda.

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+ Ella: Green Hill (24 de abril), 2500 Rs. la doble por noche desayuno no incl. (aprox 7´5€ pers/noche). En el andén de Nanu Oya un señor nos comentó que si queríamos buenas vistas y un lugar bonito y nuevo preguntásemos por “Green Hill” nada más llegar a la estación. No hizo falta, ya que ellos nos vieron antes a nosotros y nos llevaron a echar una ojeada a esta guest house de sólo 3 habitaciones con LAS VISTAS MÁS EXTRAORDINARIAS que podíamos tener. Las habitaciones son sencillas, espaciosas y limpias, pero el premio gordo está en el balcón que se asoma a las montañas que terminan muriendo en el mar del sur de la isla. Creo que ese es el mejor regalo que se puede disfrutar en la hermosísima Ella. Quien llega y lo ve, se queda. Seguro…

Además, como son nuevos, los dueños tratan de dejar un buen sabor de boca a sus clientes y atienden todas sus dudas y peticiones. No sólo nos prepararon los mejores spaguetti que he comido en mucho tiempo sino que nos prestaron su ordenador portátil durante casi dos horas para poder conectarnos a internet. Son muy buena gente.

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TissamaharamaLake Side Hotel (25 de abril), 4000 Rs. la doble por noche desayuno no incl. (Aprox 12€ pers/noche). Junto al Lago Tissa (Tissa Wewa) y a un paso de la antigua Dagoba, este hotel con piscina posee un buen número de habitaciones con y sin aire acondicionado (algo más baratas, pero no mucho). Sencillo y en la media de la mayoría de hoteles de Sri Lanka, aunque su cercanía con la naturaleza y el gran lago hace que sea un gran foco de mosquitos. Afortunadamente siempre estarán los geckos para custodiar las paredes y salvarnos de sus molestos picotazos… Está bien, sin más.

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+ Tangalle: Sandy Cabanas (26 de abril), 2500 Rs. la doble por noche desayuno no incl. (Aprox 7´5€ pers/noche). Bungalows a pie de playa con hamacas y un buen chiringuito donde cenar y beber hasta tarde. Está bastante solitario, lo que permite no escuchar ni un ruido de coche y dormirse con la mejor banda sonora posible, la de las olas. Las habitaciones son enormes y al no tener aire acondicionado, vienen surtidas con eficaces ventiladores que se agradecen en mitad de la noche. Calidad, precio y, sobre todo, situación en la misma playa… hace que no se tenga que buscar más allá para sentirse muy a gusto en el Paraíso.

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+ Mirissa: Dinu´s Resort (27 de abril), 2500 Rs. la doble por noche desayuno no incl. (Aprox 7´5€ pers/noche). Nuestro gran error. Con todo lo bueno que había por la zona no sé cómo demonios fuimos a parar a este cuchitril que es a un Resort lo que Gadafi a la Paz. Es decir, nada de nada. Quizás que el precio no estaba mal, que en el restaurante daban buena comida, que se situaba relativamente cerca de la playa (aunque no tanto como otros) o que fuera el único con wi-fi gratis funcionando nos tapó los ojos, pero ese ventilador que daba menos aire que un suspiro, esa enorme rana dentro del cuarto, esa suciedad manifiesta y ese mandamás de media tonelada de peso que te hablaba mientras se rascaba el culo y te ofrecía “todo lo que necesitaras en Mirissa” nos hizo seleccionar al Dinu´s como EL PEOR HOTEL DEL VIAJE.

+ Galle: Fort Inn Guest House (28 y 29 de abril), 3200 Rs. la doble por noche desayuno no incl. (Aprox 9´5€ pers/noche). Este fue uno de los mayores aciertos, y eso que vino por casualidad, ya que pensábamos que estábamos entrando al Frangipani Hotel, que está justo al lado. Pero rápidamente Rasika, y su marido (del mismo nombre, Rasika), los dueños, nos llevaron a una habitación realmente confortable, amplia y limpia con aire acondicionado (sin él sale a 2500 Rs) y wi-fi gratis (estábamos a medio metro del router, por lo que internet iba velocísimo). Los desayunos que preparaban nos parecieron de matrícula de honor, pero indiscutiblemente lo mejor nos pareció el trato de Rasika&Rasika, que nos hicieron sentirnos más que nunca COMO EN NUESTRA CASA. Nos aconsejaron para las compras, dónde darnos un masaje, nos consiguieron un coche para viajar a Negombo y, sobre todo, nos entregaron constantemente su amabilidad y esa sonrisa implícita en su rostro.

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El Fort Inn, situado dentro de los muros de la fortaleza, es una casa colonial que uno rápidamente la considera como suya. ¡Un diez!

+ Negombo: Topaz Beach Hotel (30 de abril), 5000 Rs. la doble por noche desayuno no incl. (aprox 15€ pers/noche). Junto a la playa, con piscina y con aire acondicionado. Las habitaciones nos parecieron amplias y relativamente limpias, aunque si se esmeraran un poco más podían tenerlas mejor. Está en la “calle de los hoteles de Negombo”, utilizados bien al comienzo o al fin de los viajes a Sri Lanka por quienes preferimos estar más lejos de la ruidosa capital y quedarnos más cerca del aeropuerto. Hay bastante ambiente alrededor,sobre todo por las noches, donde hay sitios para comer y salir un rato a beber algo y bailar.

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Y aunque no fue un hotel, no puedo dejar de mencionar otro lugar en el que pasamos nada menos que dos noches, el Aeropuerto de Doha (Qatar). La terminal de tránsitos del complejo aeroportuario nos dejó un rinconcito junto a una de las puertas de embarque en el que situamos nuestras mochilas y desplegamos los sacos de dormir. A partir de las 2 de la mañana, cuando apenas ya salen vuelos y no hay demasiada gente, es el momento perfecto para echar una cabezadita. Parece mentira entre tanta luz y la pista a un paso, pero pudimos dormir unas cuantas horas tanto a la ida como a la vuelta. Ya para otra vez sabemos dónde se encuentra “el rincón de Sele y Pablo” en el Aeropuerto de Doha. Un hotel limpio y a coste cero…

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Haciendo suma de todo esto nos aparece un GASTO TOTAL POR PERSONA DE ALOJAMIENTO EN SRI LANKA PARA DOS SEMANAS DE 28300 RUPIAS CINGALESAS (Aproximadamente 170 euros).

MEDIOS DE TRANSPORTE UTILIZADOS DURANTE EL VIAJE

AVIÓN

El avión fue el transporte utilizado para viajar de Madrid a Colombo (Capital de Sri Lanka) vía Doha (Qatar) y al revés con la aerolínea Qatar Airways. El precio de los billetes, comprados con un par de meses de antelación, fue de 750€. En el momento del viaje no existían vuelos directos desde Madrid y lo más económico pasaba por detenerse en la capital qatarí. En el resto de Europa sí conocíamos vuelos directos a Colombo, como por ejemplo Londres, París, Frankfurt, Roma o Bruselas con la compañía SriLankan Airlines.

Los vuelos y aviones de Qatar Airways rozaron la excelencia al igual que la aerolínea vecina Emirates, aunque creo que el Aeropuerto de Dubai aún está a años luz del de Doha donde hay una mayor confusión (podemos movernos en tránsito si tenemos billetes color amarillo, si el destino final es Doha y se quiere poder salir del aeropuerto deben ser azules), existen más controles y lentitud de salida del equipaje, y no disponen de taquillas donde guardar las mochilas/maletas en el caso de querer salir a visitar la ciudad y no estar en tránsito.

TREN

Sri Lanka tiene al ferrocarril como una de las mejores herencias de su pasado como colonia inglesa. Dispone de una red bastante amplia con la que moverse por toda la isla y es una forma idónea de mezclarse con la gente y palpar toda la esencia de un país muy ligado al tren. Las instalaciones, sobre todo en lo que concierne a las máquinas, son tan antiguas que da la sensación de encontrarse en un museo viviente del ferrocarril. Es posible, entonces, vivir los largos viajes en tren de antaño en vagones que superan de sobra la cincuentena, detenerse en estaciones encantadoras en mitad de la nada y observar unos paisajes siempre soberbios.

Nosotros utilizamos el tren para atravesar las Tierras Altas (también conocidas como el País de las montañas) desde Kandy a Nanu Oya (para ir a Nuwara Eliya) y desde ésta hasta Ella. Y reconozco que es de las mejoras cosas que hicimos en el viaje. Debería ser obligatorio tomar al menos un tren una vez en Sri Lanka para conocer desde el fondo todo lo que representa para sus gentes y para el viajero que retrocederá muchas décadas en el tiempo y disfrutará de un viaje fabuloso.

Los trenes son lentos a rabiar, pero poco importa si uno se involucra de lleno en los mismos, si recorre los vagones, si charla con la gente, si se queda ensimismado observando el paisaje por la ventana o desde una puerta abierta en la que se percibe cierto olor a libertad. Ya digo que considero a nuestra experiencia en tren como algo fantástico que tuvimos por suerte vivir.

El precio de los billetes es, en ocasiones, ridículo, siendo difícil que superen los 5 euros en tramos largos y en primera clase. Nosotros pagamos 750 Rs. por un billete en Observation Saloon 1st class (los más adecuados para ver mejor el paisaje) entre Kandy y Nanu Oya, y otros 750 entre Nanu Oya y Ella. Dado que son los mejores asientos, se agotan fácilmente. Para conseguirlos en Kandy hizo falta algo más que convencer al ofuscado taquillero de la estación. Una agradable conversación con el Chief Station Master (Jefe de Estación) nos puso en bandeja lo que andábamos buscando.

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Atravesar las montañas en tren y sortear los campos de té fue una experiencia inolvidable e imprescindible…

Una web interesante para conocer los horarios y precios aproximados (los definitivos se conocen en las estaciones) de los distintos trayectos en tren es www.railway.gov.lk. No dispone de servicio de reserva online, simplemente es informativa.

TUK TUK (RICKSHAW)

La cultura del Rickshaw, un ciclomotor a cubierto en el que caben varios pasajeros, está implícita en Sri Lanka tanto como en la vecina India. Estos vehículos son perfectos para cubrir distancias cortas o recorrer a fondo una ciudad entera si es el caso. Los simpáticos tuk tuk se encuentran en todas partes, por lo que pudimos subirnos a ellos en incontables ocasiones, negociando previamente el precio a pagar por el trayecto. Siempre… siempre podíamos bajar el primer precio que nos daban sus conductores que no sólo se limitaban a hacer el trayecto sino a esperarnos si lo necesitábamos y acordábamos con ellos.

Así a vuelapluma me vienen a la cabeza distintos trayectos relativamente largos en tuk tuk:

+ Todo el día en Anuradhapura (para recorrer las ruinas, muy separadas las unas de las otras e ir y venir del hotel): 4000 Rs (24€ total)

+ Viaje de 3 horas entre Ella y Tissamaharama: 2000 Rs (12€ total)

+ De Tangalle a Mirissa (38 km.) deteniéndonos en el Blow Hole, en el Templo del Gran Buda (Weherahena), en un viejo faro y en ver a los pescadores: 3000 Rs (18€ total)

En lo que respecta a trayectos cortos, de no más de 10 ó 15 minutos, pagamos en torno a 100-250 Rs (0´60 cts de euro – 1´5 euros) por los mismos.

Sea como fuere, traemos con nosotros una frase que pudimos escuchar miles de veces en Sri Lanka tras dos toques breves de claxon: “Do you wanna tuk tuk”? Todo un clásico…

TAXI CON CONDUCTOR

Más confortables e ideales para trayectos largos que los tuk tuk, aunque también algo más caros. Normalmente son vans o minivans espaciosas con aire acondicionado y no son nada difíciles de encontrar. También se acuerda un precio previo que incluye la gasolina y el mantenimiento del conductor en el caso de ser varios días (cuantos más jornadas de viaje, más se ajusta el coste a proporción).

He aquí los viajes hechos en este medio con sus respectivos precios:

+ Recogida del Aeropuerto Internacional de Colombo y traslado a Anuradhapura (141 km en 4 horas y media): 8000 Rs total (aprox 50€). Lo acordamos escribiendo un e-mail al Hotel Milano.

+ Tres días completos para hacer la ruta Anuradhapura-Aukana-Dambulla-Sigiriya-Habarana-Polonnaruwa-Kandy: 22000 Rs total (aprox 132€ los dos, individualmente 66€). Al principio el conductor nos pidió 30000 Rs, pero conseguimos bajarlo después de un largo rato negociando. Dejamos muy claro que estaba incluida la gasolina y todos sus gastos, y que no existiría ninguna imposición de hoteles/restaurantes. Esto incluía visitas a ciudades, traslados a monumentos, esperas, búsqueda de alojamiento, regreso del taxi a su lugar de origen, etc… Salió a una media de 7000 Rs aproximadas por día (42€).

+  Tissamaharama – Tangalle (aprox 90 km en 2 horas y media): 3500 Rs (21€).

+ Galle – Negombo (aprox 136 kilómetros en 5 horas): 7500 Rs (45€). Atravesar Colombo es la locura e hizo que se retardara un trayecto que no parece tan largo a priori.

Un consejo en cuanto a las distancias en carretera es no pensar en kilómetros sino en horas. No son los mismos 50 kilómetros en España que en Sri Lanka… ni mucho menos.

JEEP PARA SAFARI

Dado que para los safaris suele hacer falta un todoterreno, ya que los caminos son complicados (por no decir imposibles) para vehículos normales, tuvimos que contratar un jeep tanto para movernos por el Hurulu Eco Park (reserva próxima al Minneriya National Park) como por el Yala National Park.

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Los precios fueron los siguientes:

+ Safari de 3 horas en el Hurulu Eco Park (jeep, entradas, conductor y tracker incluidos): 6500 Rs total (aprox 20€ por persona)

+ Safari entre las 5:00 y las 12:00 en el Yala National Park (jeep, entradas y conductor incluidos): 13000 Rs total (aprox 40€ por persona).

Ambos los reservamos sobre la marcha, ya que no son pocos los que se ofrecen tanto en Habarana como en Tissamaharama respectivamente. Conviene que especifiquen cuál es el coste del ticket del parque para saber qué es lo que se está pagando por el jeep en cuestión. De esa forma el coste por el vehículo debe ser el mismo llevando a uno, a dos o a seis. Lo que incrementarán los costes son dichas entradas a los parques/reservas de la Naturaleza.

BARCO DE PESCA

En Mirissa utilizamos un barco de pesca para salir a avistar ballenas. Estaba preparado para unas 15 ó 20 plazas como máximo, aunque no ocupamos asiento ni la mitad de pasajeros. Entre ida y vuelta pudimos estar prácticamente cuatro horas, aunque con tanto vaivén y tanto mareo para mí fueron como veinte.

Pagamos 4000 Rs. por persona (aprox 24€), aunque iban pidiendo bastante más. Es una excursión que te ofrecen constantemente en la costa sur de Sri Lanka, por lo que no existe dificultad para contratarla.

LA CASA DE CAMBIO: MONEDA UTILIZADA EN SRI LANKA Y EN QATAR

+ La moneda de Sri Lanka es la rupia cingalesa. En el momento del viaje 1 euro equivalía a 157 rupias. Puedes consultar la cotización oficial actualizada haciendo clic aquí.

La rupia se suele mover siempre por la horquilla de lo que valían antes las pesetas en España. Más o menos es lo mismo por lo que el mejor truco para no perderse en cálculos es regresar al tiempo de las pesetas (siempre que uno haya vivido en España o no sea demasiado joven para no acordarse). Si algo vale 1000 rupias, son más o menos los 6 euros de ahora.

Rupias cingalesasNosotros cambiamos en el aeropuerto gran parte del dinero que llevábamos y algo más en una casa de cambio en Kandy. Se encuentran estas oficinas en todas las ciudades, al igual que ATM´s, es decir, cajeros automáticos que aceptan tarjetas de crédito/débito extranjeras. Sri Lanka no es un país en el que haya demasiadas complicaciones para cambiar o sacar dinero. Lo que sí se debe tener más cuidado es si se obtiene moneda en los hoteles o pedimos pagar en euros porque la cotización que llevarán ellos siempre será más baja y, por tanto, más perjudicial para el que quiere realizar el cambio de dinero. Los pagos con tarjeta de crédito suelen llevar un recargo de en torno al 3%.

En cuanto a comercios y puestos ambulantes aceptarán por igual las rupias que los dólares o euros. En el caso de estos dos últimos NUNCA aceptan los billetes que tengan algún roto o se haya escrito en ellos porque no se los cambia el banco.

+ La moneda en Qatar es el Rial qatarí. En el momento del viaje 1 euro equivalía a 5 riales. Puedes consultar la cotización oficial actualizada haciendo clic aquí.

Rial de Qatar

Igualmente no hay problema en hacerse con esta moneda en cualquier casa de cambio de prácticamente cualquier aeropuerto. Y hay cajeros en prácticamente todas partes. Tampoco tienen inconveniente alguno en los comercios para aceptar euros o dólares en las compras.

REQUISITOS DE ENTRADA A SRI LANKA Y QATAR (Aplicable a ciudadanos de la UE)

Passport control

+ Para entrar en Sri Lanka para hacer un viaje se obtiene en el aeropuerto un visado de hasta 30 días totalmente gratuito. No hay que tramitar absolutamente nada previamente. Simplemente te ponen un sello en un segundo en el aeropuerto y ni te enteras. El pasaporte debe contar con una validez de mínimo 6 meses desde la fecha de entrada al país (CONDICIONES HASTA AGOSTO. Ver nota de última hora).

NOTA ÚLTIMA HORA (6 de junio de 2011): Durante las últimas semana las autoridades de Sri Lanka tomaron la decisión de implantar una solicitud de visado de pago que se debía obtener previamente (muy probablemente online). Pero al parecer han debido recular y, por el momento, los miembros países de la Unión Europea no deben hacer nada al respecto. He aquí lo que me enviaron del Consulado Honario de Sri Lanka en Mallorca:

Tenemos confirmación que No se va a aplicar la norma de Visado previo, para Pasaportes de España y toda la CE. Para otros países consultar. Por lo tanto, se puede viajar a Sri Lanka sin visado previo hasta un mes de turismo. Una vez, allí se puede pedir una ampliación. Para más información consultar en: www.immigration.gov.lk/ ó www.daladamaligawa.org/

Anotáos la siguiente dirección en caso de dudas: Consulado Honorario de Sri Lanka en Barcelona; C/Mallorca, 192 08036-Barcelona; Tel 934534402; Fax 934530970; email: srilanka@duprint.es

Con esto quiero decir que, por favor, debéis confirmar este aspecto antes de marchar para no llevaros sorpresas. Este tipo de información siempre es cambiante.

+ Para visitar Qatar se puede obtener un visado en el aeropuerto que tiene un coste de 100 Riales qataríes, que vienen a ser más o menos 20 euros. Se pagan a la entrada con tarjeta de crédito (Aceptan Visa, Visa Electron, Mastercard o Maestro). Es válido para dos semanas, pero si se quiere pedir más tiempo eso hay que tramitarlo por adelantado en la Embajada o Consulado correspondiente. Para tránsitos no se necesita nada, ya que no te mueves de la terminal. El pasaporte debe contar con una validez de mínimo 6 meses desde la fecha de entrada al país.

VACUNAS OBLIGATORIAS Y RECOMENDADAS

Este apartado no va a diferir demasiado de lo que suelo decir de gran parte de los países asiáticos de clima tropical o subtropical. No hay ninguna vacuna obligatoria , aunque hay que tener ciertas precauciones para estar lo más protegido posible. La Malaria está presente en muchas regiones de Sri Lanka, la cual se contagia por medio de los mosquitos, como otras muchas enfermedades. Por lo que la mejor recomendación es visitar tu Centro de Vacunación Internacional para que te den consejo y, sobre todo, protegerte de las picaduras. Manga larga, sobre todo en el amanecer y el atardecer, que es cuando más mosquitos salen, echarte el típico antimosquitos (yo uso Relec Extrafuerte) y usar mosquiteras si vas a dormir al raso o en lugares abiertos. Prácticamente todos los hoteles, ya sea de la categoría que sean, están surtidos de dichas mosquiteras porque es inevitable que se cuelen bichos.

En esta zona para el paludismo (malaria) los médicos recomiendan Malarone para tomar antes, durante y después del viaje. Todo dependerá de los efectos secundarios que puedan darse en el individuo. Pablo tomó la profilaxis de la malaria en este viaje, aunque reconozco que yo no lo hice.

mosquito

Si uno suele viajar a esta clase de viajes nunca está de más estar vacunado de las fiebres tifoideas, del tétanos o de las Hepatitis A y B. Siempre dentro de la recomendación y no de la obligación.

Algo esencial es beber agua siempre embotellada (o purificada con pastillas potabilizadoras), evitar los hielos y comprobar el estado de las comidas. Recomiendo llevarse un botiquín con lo imprescindible para salir del paso como antitérmicos, antidiarreicos, tiritas, suero fisiológico y algo que venga bien para alejar los síntomas del resfriado. Y a quien le sienten mal las comidas pesadas o picantes, un buen protector de estómago será lo mejor.

En este viaje nos hemos sentido perfectamente. Ni una triste diarrea. Y sin ninguna psicosis de por medio. Algo de cabeza, saber dónde se encuentra uno y cuidarse un poco. Sobre todo de los mosquitos, del agua…  y del Sol, que pega que es un primor.

UN INCISO SOBRE LA SEGURIDAD

Sri Lanka es un destino un tanto especial. No hay que olvidar que ha estado envuelta en un largo conflicto bélico en su territorio hasta el año 2009, aunque nunca dejó de llegar turismo al país. Ahora, con la guerra entre el ejército cingalés y los Tigres Tamiles totalmente concluida, el viajero puede sentirse completamente seguro en Sri Lanka. La amenaza terrorista ha disminuido notablemente y aún así las medidas de la seguridad son máximas por parte de la milicia y la policía. Pero no son medidas que alteren la vida normal del turista, que no verá ni sufrirá más controles que en numerosos países occidentales. Así que por ese lado, tengo el convencimiento de que se puede viajar totalmente tranquilo a Sri Lanka e incluso pasar a áreas que hasta hace muy poco estuvieron completamente cerradas a los extranjeros. Si alguien fuera hasta allí desconociendo por completo el conflicto bélico, no se percatará en ningún modo que la lucha ha estado viva hasta muy recientemente. Lo mejor, de todas formas, es estar informado antes de viajar, como diría en casi cualquier parte del mundo.

En cuanto a delincuencia, Sri Lanka es un país en el que uno puede ir por la calle muy tranquilo a cualquier hora. Siempre se deben tomar las precauciones que uno tomaría en su propia ciudad, pero en absoluto debe haber preocupación porque no existe un índice de robos o hurtos superior a cualquier país occidental. No hemos percibido inseguridad en ninguna ocasión en todo el viaje. Más bien todo lo contrario.

Aún así el mayor cuidado lo tendría con los busca-comisiones que te quieren llevar al hotel de su primo y llevarse una propina, al igual que no me subiría a un vehículo tipo taxi o tuk tuk sin haber acordado un precio de forma previa. Nada que no sea lógico.

Sri Lanka es seguro para toda clase de viajeros, desde mochileros hasta familias con niños pequeños.

Respecto a Qatar, la seguridad es extrema en todos los sentidos. Y robos u otros actos delictivos no tienen demasiado sentido, sobre todo siendo un país en el que las penas que se aplican son máximas. Sobre todo en cuestión de posesión de drogas. Me temo que la delincuencia roza más a los jerifaltes del petróleo y otros mandamases que juegan con el dinero del mundo, que en la gente de la calle.

“CURIOSIDADES MUY CURIOSAS” DE SRI LANKA

– En Sri Lanka hay un buen número de locales con carteles de “Hotel” y que en realidad son sólo restaurantes.

– Los locales, tanto cingaleses como tamiles, contonean la cabeza de forma que parece que dicen no cuando en realidad están diciendo que sí.

– En el Aeropuerto de Colombo hay tiendas de electrodomésticos y uno puede salir de allí con lavadoras, hornos o lavavajillas. Al ser zona “sin impuestos” hay quien aprovecha y se hace con algo que en la calle cuesta más.

– Sri Lanka es probablemente el país del que provenga un mayor porcentaje de piedras preciosas que se venden en todo el mundo.

– Junto a la India y Kenia, Sri Lanka es el mayor exportador de té del mundo.

Sello té de Ceilán

– La palabra Serendipidad, que tiene que ver con el Arte de descrubrir por casualidad algo que no se buscaba, proviene del antiguo nombre de Sri Lanka, Serendip.

– La película de “El puente sobre el Río Kwai” fue rodada en Sri Lanka cuando en realidad el río Kwai y el célebre puente están en Thailandia.

– Sri Lanka fue, tras Indonesia, el país con más muertes ocasionadas (aprox. 30000 confirmadas) por el Gran Tsunami del Índico del 26 de diciembre de 2004.

– Sri Lanka eligió en 1960 a la que sería la primera mujer Presidenta del Gobierno en todo el mundo, Sirimavo Bandaranaike.

LO MÁS Y LO MENOS DEL VIAJE

Un viaje siempre da para mucho. Surgen sorpresas y grandes momentos junto a otros que no son tan buenos. De todos ellos se aprende porque conforman la mejor metáfora de lo que es en realidad la vida. He tratado de agrupar qué es lo que más y lo que menos me ha gustado de este viaje.

LO + DEL VIAJE

– La gente. Siempre amable, simpática, hospitalaria. Es el más grande de los tesoros de este país.

– La segunda cueva del Conjunto de Dambulla. La belleza más absoluta de un Budismo casi primerizo.

– Poder mirarle a la cara a un leopardo en el Yala National Park.

– Las dagobas de Ruvanvelisaya, Jetavaranaragama (Anuradhapura) y Rangut Viahara (Polonnaruwa).

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– La serenidad esculpida en piedra que se advierte en el Buda tumbado de Gal Vihara (Polonnaruwa)

– Asistir al desove de una Tortuga verde de más de un metro de larga en una playa desierta de Tangalle.

– Las vistas desde lo alto de la Roca de Sigiriya.

– Atravesar el País de las Montañas en unos trenes que pensaba habían dejado de existir.

– Saborear en incontables ocasiones el que probablemente sea el mejor té del mundo.

– Rasika él y Rasika ella… los adorables dueños del Hotel Fort Inn de Galle.

– Sentirnos diminutos frente al Gran Buda de Aukana nacido de la misma roca.

– Tener a pocos metros a más de una docena de elefantes salvajes en el Hurulu Eco Park, una reserva natural próxima a Minneriya a la que no esperábamos ir y que nos terminó fascinando.

– Nuwara Eliya y sus alrededores…magníficos.

– Observar las montañas verdes desde lo alto del Little Adam´s Peak, en la preciosa localidad de Ella.

– El paisaje del Yala National Park es sobrecogedor, sobre todo en la vida que florece en los humedales.

– Montar “a pelo” (sin monturas) en un elefante, con el que entramos en una laguna.

– ¡Que nos salió todo que ni pintado!

LO – DEL VIAJE

– Alguna que otra tormenta vespertina que nos detuvo hasta su finalización, sobre todo en la primera semana.

– Las seis sanguijuelas que se adosaron a mis piernas y que tuve que arrancarme en un tren lleno de gente.

– El hotel cochambroso que “mal-escogimos” en Mirissa, con todo lo bueno que había alrededor.

– La gran cantidad de perros callejeros enfermos y famélicos que hay en todo el país.

– La madre de los mareos en el barco de pesca que nos llevó a ver a la gran Ballena Azul.

– La duración del efecto de una refrescante ducha no supera el momento en el que vuelves a salir a la calle.

– La dictadura gastronómica del Rice & Curry.

– Las distancias no se miden en kilómetros sino en horas. Cuando haces 150 km en 5 horas te das cuenta de cuál es la razón de que sea así.

– La pesca tradicional sobre palos en Sri Lanka ha dejado de ser verdad. Ahora es un espectáculo para sacar el dinero a los turistas.

– La obligatoriedad de descalzarse en todos los monumentos religiosos. Y no me refiero en las salas interiores sino en todo el recinto, haya barro, hierba o queme el suelo como el infierno.

– Conocer de primera mano de las mujeres tamiles que recolectan el té que su sueldo mensual no suele sobrepasar los 50 euros.

– Los precios de las entradas a los monumentos son de todo menos “asiáticos”. Sri Lanka es barata, pero no tanto como uno presume.

LOS RELATOS DEL VIAJE

A partir de ahora es el momento de ir publicando los relatos. Iremos añadiendo los enlaces aquí a medida que los vaya terminando. Corresponderán a las narraciones de todo lo vivido junto a información práctica, fotografías y un buen número de vídeos. Por ahora disonemos de los siguientes:

Capítulo primero de las Crónicas de un viaje a Sri Lanka: Anuradhapura y “el choque”

- Capítulo segundo de las Crónicas de un viaje a Sri Lanka: El Buda de Aukana y las Cuevas de Dambulla

- Capítulo tercero de las Crónicas de un viaje a Sri Lanka: Sigiriya y la senda de los elefantes

- Capítulo cuarto de las Crónicas de un viaje a Sri Lanka: Polonnaruwa

- Capítulo quinto de las Crónicas de un viaje a Sri Lanka: Kandy y el Templo del diente de Buda

- Capítulo sexto de las Crónicas de un viaje a Sri Lanka: En tren por las Tierras Altas

- Capítulo séptimo de las Crónicas de un viaje a Sri Lanka: Nuwara Eliya y el té

- Safari en el Parque Nacional Yala de Sri Lanka

- Vídeo del Yala National Park desde la trasera de un pick-up NUEVO

Espero que esta Introducción y Guía Práctica de Sri Lanka sea el mejor comienzo posible para ir conociendo este país tan fascinante. A partir de ahora descubriremos las mil maravillas de una isla repleta de vida y en el que jamás faltará “el poder de una sonrisa”.

Hasta pronto!

Sele

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73 comentarios para “Crónicas de un viaje a Sri Lanka: Introducción y Guía Práctica”

  • Javier:

    Bravo,Sele.
    Impresionante toda la información que detallas,se ve que esto es lo tuyo.Ya te decía en otros comentarios el desconocimiento que tengo de este país que nunca iba a entrar en mis planes de futuro.Deborah me dice que me tienes loco jajaja.Ahora me pillas en una escapada de dos días a la vecina isla de La Palma, y puedo afirmar que se merece el calificativo de la “isla bonita”.Bueno Sele un abrazo desde Canarias.
    Javier y Deborah

  • Victor:

    Menudo recorrido budista habéis dado! Si te digo la verdad… desconocía por completo todo lo que podía dar esta isla y te voy a seguir los relatos a ver si cae para el año que viene… Tengo más ganas de Asia!

    Como se te subieron las sanguijuelas!!! Te las viste jodidas hasta que se desengancharon??

    Bueno bueno… ya nos contarás…

    Un saludo!!!

  • Dany:

    Por lo que has ido contando en tus conexiones desde allí y las fotos que he podido ver parece una pasada de país. Vaya 5 horas para 150 kilómetros??! Os planteasteis ir en bici?? jajaja! Estaré atento a los relatos para seguir conociendo mejor Sri Lanka.
    Saludos¡¡

  • M.Teresa:

    Un 10! Tanto la guia como las fotos que son una maravilla.
    En cuanto a la gastronomía, hablas de la “dictadura” del rice&curry. Recuerdo que la comida me encantó, especialmente a Josep María que es un gamba-adicto y arroz-adicto. Nos hartamos de “jumbo prawns” a unos precios de risa.
    Espero el siguiente capítulo. Un abrazo

  • Antonio Aguilar (Historias de nuestro planeta):

    Con lo que me gusta la palabra serendipia y no tenía ni idea de cual era su origen!

    Las fotos son una delicia… La próxima vez que vuelva a India no se me escapa su lágrima… De buena gana intentaba dormir en Dambulla!

    Un abrazo y en breve nos contamos en condiciones!

  • Toni:

    Qué ganas de empezar a leer sobre Sri Lanka! No se para que me compro la revista de viajes cada mes pudiendo ir leyendo tus relatos…;)

    Es tan lioso el aeropuerto de Doha?? Hago escala de una hora y media allí para ir a Tailandia…

    Un abrazo Sele!

  • moonflower:

    Sele, enhorabuena por esta intro y guía!!!

    Coindido contigo en los más y menos y también coincido en la monotonía de la gastronomía. Comimos bien, pero yo también creo que era todo más de lo mismo.A mi me resultó un poco aburrida.

    Es curioso, que en Tissa estuvimos en el mismo hotel y la habitación era totalmente distinta de la foto que cuelgas.. Nostoros elegimos la que tenía A/C por el tema de mosquitos, quizás sea por eso..

    En cuanto a curiosidades, hay dos de las que citas, que a mi también me llamaron la atención y que de hecho comento también en mi blog .Lo de los “hoteles” que eran restaurantes, y las tiendas de electrodomésticos que hay en el aeropuerto de Colombo. A mi me dió un ataque de risa jajaja

    Esperamos el próximo capítulo!Un abrazo

  • Blai:

    Genial Guía Práctica Sele!

    Te ha salido fenomenal, súper interesante y sobretodo, muy útil para todos los que algún día viajen a Sri Lanka.

    Me han fascinado mucho las cuevas de Dambulla, un lugar que no conocía mucho y que por esa foto, ya tengo ganas de visitar! hehe

    Espero ansioso esos relatos, que seguro nos transportaran de inmediato a la Lagrima del Índico. Será genial leerte, un fuerte abrazo!

  • Rebeca:

    Preciosa introducción y genial guía práctica. Muy útil para los futuros viajeros. Doy fe que te curras mucho estos post y seguro que más de uno te lo agradecerá.

    Un besote

  • Sele:

    Buenas!!!

    Os reconozco que una de las cosas que más disfruto escribiendo son estas guías prácticas post viaje. Suelen ser un resumen y además me voy anotando toda clase de datos prácticos que unos siempre agradece cuando prepara sus aventuras. Habréis visto ya por los últimos escritos que he vuelto enamorado de Sri Lanka y que se lo recomiendo a todo el mundo que quiera vivir grandes experiencias en un país realmente completo. Ahora será el momento de ir con los relatos y mostraros más profundamente esas ciudades, esos animales, esos paisajes y, sobre todo, esas gentes que nos cautivaron.

    + Javier: ¿Que te tengo loco te dice? jejejeje Serás tú el loco… Loco por viajar y seguir descubriendo este mundo que tiene tanto que ver. Mi padre es un enamorado de Canarias y se las conoce como si fuese la reencarnación de un guanche. Un abrazo!

    + Víctor (Maka): Ya me veo contándote cosillas de Sri Lanka para ir tú. Y si no… al tiempo. Lo de las sanguijuelas fue un asco. Me las quité como pude, aunque no de la forma que se recomienda. Ya contaré más cosas cuando hable de nuestra experiencia en tren en el País de las montañas.

    + Dany: Quizás en bici o incluso en burro hubiésemos tardado menos que en coche jejeje Eso lo que te hace es tener la impresión de que estás en una isla como Groenlandia de grande jeje

    + M. Teresa: Gracias por ese 10. Es un honor viniendo de alguien que conoce este país. Sobre “la dictadura del Rice & Curry” … no es que no me gustara, porque en algunos sitios lo tomamos muy bueno, pero sí me da la impresión que veía un menú y los había visto todos. La comida es algo rutinaria, aunque lo arreglan los deliciosos zumos de frutas tropicales que puedes pedir en cualquier parte.

    + Antonio: Pues sí, Serendipia o Serendipidad viene de “Serendip”, el nombre que le dieron los árabes a la isla. Y eso dice mucho de Sri Lanka, porque es un descubrimiento casi inesperado. Oye, a ver si hablamos y tomamos algo pronto, ok?

    + Toni: Leer el rincón de Sele es más barato que las revistas que se venden todos los meses. Lo mejor para la crisis jejeje Un placer que te guste, Toni. No te preocupes tanto por el Aeropuerto de Doha. Simplemente es el único que ví perfectamente separada la terminal de tránsitos que la de llegadas/salidas. En cuanto tengas los billetes y veas el color, ya sabes dónde tienes que ir. A ver si hablamos y me cuentas tus planes sobre Thailandia. Un abrazo!

    + Moonflower: Estaba claro que en algún hotel teníamos que coincidir jeje Ese lo encontramos sobre la marcha. Pasamos por delante y dijimos, “vamos a preguntar a ver qué tienen”. No es que fuera la pera limonera pero para lo poco que estuvimos. Lo mejor el paseo alrededor del Lago (Tissa Wewa) y llegar a la gran Dagoba al atardecer. Había un ambiente fantástico. Y sobre las curiosidades, sí, las había leído en tu blog antes de ir. Aunque mi preferida es cuando os ponían las birras en tazas de té. Qué grandes!! Por cierto, tienes un e-mail!

    + Blai: Ya irás tú, lo sabes. Dambulla es para mí de lo mejor de lo mejor que he visto en cuanto a arte budista. Las cinco cuevas son la leche, pero es que la segunda es para llorar. Bueno, hablamos campeón!

    + Rebe: Tú sufres lo que me cuestan hacer estos escritos jejej Más que nadie. Y me los ves repasar o rematar desde la “butaca-trono” negra del salón. No tiene precio (la butaca, claro). Besos!

    Aunque esté escribiendo ya el primer capítulo de las crónicas, tengo que dejar hueco para poner un post el jueves contándoos que “El rincón de Sele” vuelve a la carretera. Olías del Rey, Balmaseda y en junio….

    El jueves os lo cuento mejor. A ver cuánta gente juntamos esta vez.

    Un abrazo a tod@s!!!

    Sele

  • Ana -Chick-:

    Mil gracias por todo el curre que te estás dando Sele, nos viene fenomenal a todos los que iremos para allá. Estaré atenta al resto de relatos. Más o menos tengo mi itinerario fijado.

    Un abrazo,

    A

    PD.: jajajajaaa… ¿esa carretera va hacia Moonflower? ;-)

  • Sele:

    Todos los caminos llevan a Moonflower jejeje

    Mañana detallo todo mejor.

    Saludos!

    Sele

  • victor "merlin":

    Hola Sele,

    Enhorabuena por el post, muy práctico para futuros viajeros.

    Un abrazo

  • José Carlos DS:

    Que guía introductoria más completa, siempre me gusta leerlas porque las haces de forma que son muy prácticas para hacerse una idea general o para tomar buena nota si se va a viajar a la zona, pero el lado negativo es que me quedo con los dientes largos por comenzar a ver las próximas entradas más detalladas XDD

    Que gracia me ha hecho verte con la camiseta del Madrid en Sri Lanka jaja yo también hice promoción en USA cuando estuve del mejor equipo del mundo (lo siento culés :P) y este verano lo volveré a hacer jaja

    SALUDOS!

  • Fernandez:

    Hola Sele!!!

    Acabo de leer la Sele Planet de Sri Lanka y estoy alucinao!!!
    Estoy por encuadernar la pantalla… JAJAJA!!!

    Gran introducción para comenzar con unos relatos que se esperan con ansia.

    Mañana me leo lo de Labastida, que a ver si tengo suerte y me dejan ir.

    Un abrazote.

  • Laura:

    Hola Sele!
    Muchas gracias por compartir con todos tu viaje. Yo hace tiempo que lo tengo en la lista, como tantos otros, y con tus relatos haces que transportarte allí sea facilisimo!

    Saludos,

    Laura

  • Alfonso:

    Hola Sele,

    Pedazo de reportaje … ¿para qué necesitamos una guía si tenemos tu rincón con todos los trucos? …
    Sobretodo una cosa, … yo que soy un amante de las fotografías aunque eso sí, … no soy nada selectivo a la hora de subirlas a mi servidor de flickr (cuando tengo tiempo), he de decirte que tienes unas fotografías de que reflejan … sencillamente la vida y el día a día .. que son espectaculares, pero no sólo eso … trasmiten mucho más que lo que sencillamente son … son tan buenas que para mí …. me parece que estoy mirando por una ventana y estoy -gracias a tí- visitando realmente Sri Lanka.

    Gracias por compartir.
    Alfonso -www.thewotme.com-

  • Sele:

    Vaya Alfonso, así da gusto. Ya me has alegrado la mañana. Con el día de perros que hace!! Las fotos no sé si son espectaculares o no, son simplemente lo que veo y quiero llevarme. Soy bastante amateur pero sí tengo muy claro que los recuerdos congelados en fotografías, viven para siempre.

    Oye, y si te gustan las fotos, vente a Labastida el primer finde de junio, que expongo unas cincuenta. Si te apuntas serás bienvenido.

    Un saludo!!

    Sele

  • SONIA:

    Buenas tardes Sele, Tu reportaje es magnífico, el mejor que he visto en toda la red sobre este país y me ha decidido al viaje de este verno. Me voy la primera quincena de Agosto y quizás lo combino con un par de días en Maldivas para dedicarlos al buceo enteramente. Quiero alquilar un coche e ir por mi cuenta, pero quiero cogerme los hoteles y planificar el recorrido desde ya (así empieza para mí el viaje! :) ) No me importa conducir todos los días un máximo de una hora y media, pero no cambiar de hotel cada día si es posible. Que tres puntos me recomiendas de coger un hotel base y de allí ir visitando toda la zona?

    Muchas gracias!!!!!!

  • Sele:

    Hola Sonia,

    Gracias! Me alegra haber servido de “inspirador” en este caso, aunque Sri Lanka se vende sola. Seguro que lo tenías prácticamente decidido jejeje

    No te digo que cojas un hotel cada día, pero sí es fácil moverse, y más si llevas coche. Incluso no es necesario que lleves todo el alojamiento cerrado, hay de sobra. Y sobre la marcha tú puedes ver cómo están las habitaciones. Si no te gustan te vas a otro sitio. E incluso puedes regatear in situ mejor que por email.

    Menos de una hora y media por día… y tres lugares. Vaya, me lo pones difícil. ¿Polonnaruwa? en el triángulo cultural… Kandy para ir a ver el país de las montañas (aquí no te recomiendo coche, sino tren), Galle para hacerte el sur… Ufff es que de verdad, no lo veo. Creo que las distancias son suficientes, superiores a esa hora y media, para que no vayas a más sitios.

    Hazme caso, no es necesario reservar. Muévete en el coche y decide tú misma. Verás cómo salen las cosas bien.

    Cualquier cosa no dudes en preguntarme. Y si os apetece veniros a Labastida este finde, ya sabéis, jejeje ;-) Ahí os puedo contar largo y tenido de Sri Lanka… jeje

    Un saludo,

    Sele

  • SONIA:

    Muchas gracias!! La verdad que este año me lo puedo permitir y puedo cojer hoteles que no estan mal, asi que alguno lo hare por internet pro

  • SONIA:

    Como decía, podre coger hoteles que estén bien y creo que lo mejor es por internet, otra cosa es que me decida a cambiar cosas a mitad de viaje! Me veo cambiando de hoteles casi por noche porque yo soy de ver en un país hasta el último rincón y aprovechar al máximo….Hasta que no estás en un país no te das cuenta de que las distancias se miden por muchísimos parámetros más que por kilómetros. El año pasado me escape a Mauricio, y hay días que estábamos en el coche 3 horas para ir a ver algo….aunque valió la pena, e ir con coche te da una libertad absoluta y te hace ahorrar tiempo…
    Gracias!!!!!!

  • SONIA:

    Perdona Sele,
    me puedes escribir a mi email para poder preguntarte algunas cosas en privado? Gracias

  • Sele:

    Hola Sonia, tienes mi e-mail en el apartado Contacto. Escríbime ahí y te ayudaré encantado!

    http://www.elrincondesele.com/contacto

    Un saludo!

    Sele

  • Juan Antonio:

    Hola Sele.

    Despues de leerte, te puedo decir que ya tengo los billetes de avion en mi poder. He reservado para el triangalo cultural( para no tener que estar todos los dias con las maletas) 4 noches en Dambulla y 2 en Kandy, que te parece? gracias
    Saludos

  • Sele:

    Hola Juan Antonio,

    El miércoles nuevo capítulo de Sri Lanka, espero que te guste.

    Sobre lo que me preguntas, yo sí que me movería. 4 noches en Dambulla no me acaban de convencer. Porque para ir, por ejemplo a Anuradhapura o Polonnaruwa tienes viajes superiores a una hora. Estando alojado en cada uno de los sitios te aseguras que por la mañana temprano estás dándole fuerte. Porque después el calor aprieta… o te cae una manta de agua antes de comer. Aún así si madrugáis mucho os puede salir perfectamente, ya nos contarás.

    Bueno, pues seguimos en contacto! Un abrazo,

    Sele

  • marisa:

    Muchísimas gracias!! Nos marchamos a Sri Lanka en Septiembre y nos has proporcionado muchísima información útil.
    Muchas gracias de nuevo!!

  • ana:

    Muchisimas gracias por el curre de “ordenar” todas las notas que imagino tomaste :-) Nos va a venir de lujo para nuestro viaje!!! salimos el 27 de agosto !!!!

  • Sele:

    Gracias Ana, espero os sirva todo esto. Es una experiencia reciente y las cosas no creo que hayan cambiado mucho. Mucha suerte y disfrutad este gran país, uno de mis favoritos.

    Saludoss

    Sele

  • [...] El inmenso desierto arábigo estiró uno de sus brazos hacia las aguas cálidas del Golfo Pérsico para formar la Península de Qatar. Por esta inhóspita y estéril lengua de arena disputada por persas y otomanos pasaron grupos de nómadas beduinos que se dedicaron eminentemente a la actividad pesquera. Su situación estratégica fue bien aprovechada por los británicos para su vasto Imperio hasta casi el último tercio del Siglo XX, ya que sería declarado un Emirato completamente independiente en 1971 y, por qué no decirlo, uno de los países más ricos del mundo gracias a la venta de petróleo y gas líquido. Entonces una villa nómada sin apenas población como era su humilde capital, Doha, vivió a partir de los noventa una transformación radical. Los petrodólares cimentaron los rascacielos más extravagantes y los hoteles de mayor lujo, mientras que yates gigantescos se amarraron a un puerto hasta entonces preparado para balsas y dhows. Su economía se multiplicó exponencialmente gracias, también a una diversificación que fue más allá de la venta de barriles de petróleo. Y a la presencia de un Aeropuerto Internacional capaz de absorber a un número superior a veinte millones de pasajeros al año y servir de enlace a más de 100 destinos con su compañía de bandera, Qatar Airways. Esa es la clave que ha hecho a Doha abrirse a un turismo antes impensable y seguramente la que nos llevó a conocerla en las casi veinticuatro horas que tuvimos de escala en nuestro regreso a casa desde la lejana Sri Lanka. [...]

  • Alexis:

    Buenas, magnifica guía, nosotros partimos hacia Sri Lanka la semana que viene y tenemos pensado hacer casi el mismo viaje que vosotros, con la parada en Doha incluida a la vuelta, con lo que nos viene de perlas la información que nos dejais. Muchas gracias.

    Por cierto desde el día 1 de enero de 2012 si que hay que solicitar visado para entrar en Sri Lanka,
    Slds

  • Maru:

    Muchas gracias por compartir vuestro viaje… sin duda es de gran ayuda para todos los que queremos visitar el pais
    Salu2

  • PABLO REIG:

    Sele eres un tío grande!! joder, que gusto encontrar este blog y empaparme de tus experiéncias. Al final me aventuro yo solo a Sri Lanka, con un par! (de guías…). Fuera coñas, mi pregunta es la siguiente:
    – Voy 26 días. ¿A parte de vuestra ruta hay algo que merezca la pena y no pudistéis ver por tiempo? O mejor sigo vuestro recorrido pero tomándomelo con calma?

    Gracias!

  • David:

    Acabo de volver de Sri Lanka!
    Me fueron muy útiles tus relatos, y use tu misma técnica para entrar en el Observation Car jajajaja
    Estoy iniciandome en esto de los blog de viajes, asi que cuando termine el relato pondre por aqui la web por si quieres echar un vistazo!

  • Manuel:

    Se puede vivir montando un negocio pequeño.soy gallego iría con mi novia o a trabajar en lo que sea

  • ignacio:

    Hola:

    Voy a repasar la información,… pero me parece super interesante.
    Voy a Sri lanka por trabajo y espero tomerme unos días.
    Muchas gracias.

  • Alberto:

    Esto es justo lo que necesitaba! Buscaba nuevos destinos y creo que tu artículo acaba de convertir a Sri Lanka en destino obligatorio para el próximo viaje!

    Un saludo

  • Elena:

    Voy a viajar a Sri Lanka y esta guia me está resultado de muchísima ayuda!! muchas gracias por compartir tanta información útil.
    Saludos!

  • Sandra:

    Gracias Sele, muy útil toda la información. Da gusto leer información cuando alguien le pone tanto énfasis y dedicación.
    Partimos a Sri Lanka en 3 días, deseando conocer esta perla del índico!
    Gracias de nuevo, compañero.
    Un saludo!

  • patri:

    Hola!
    Me gustaría saber cuántos días fuisteis. Yo iré 2 semanas (en agosto) y queremos coge un jeep (somos 6) para recorrer el país. Nos interesa sobretodo naturaleza y relax.
    Gracias!

  • Sele:

    Fuimos un par de semana sen total. Si además ya tenéis el transporte, perfecto. Naturaleza, relax… y no os olvidéis de la historia fabulosa que hay tras aquellas grandes construcciones. 8 lugares Patrimonio de la Humanidad hay en Sri Lanka, nada más y nada menos.

    Disfrutad!

    Sele

  • Cristobal:

    Felicidades por la descripción.Estuve hace 19 años durante un mes y por lo que contáis sigue igual.Este verano volveré con mis hijos y espero que les produzca la misma sensación que a mi. Pero no se lo contemos a mucha gente, no sea que se estropee,jajajajaja.
    Bromas aparte, no creo que haya país con mas encanto que este.
    Felicidades otra vez por vuestro relato y la ayuda que proporcionáis.
    Saludos

  • Patricia:

    Muchas gracias Sele,
    Aún no tenemos el transporte. Estamos intentando conseguir 2 jeeps con conductor para las 2 semanas pero me está siendo difícil contratarlo. Me gustaría que me hablases más detalladamente de “Ella”. Nos atrae mucho la idea de los treekkings y de lo que comentas de la cascada. Por más que lo busco creo que no hablas en más detalle de esta población.
    Muchas gracias!

  • Ana:

    Hola Sele,

    Unas amigas y yo nos vamos en julio a Sri Lanka y tu blog ha sido de gran ayuda!! muchas gracias por compartir todo con nosotros :) Se me plantean muchas dudas de las vacunas… alguna gente dice que no nos vacunemos de fiebre amarilla, ni nos tomemos la profilaxis de la malaria… otros que si.. qué recomendarías tu? También me han recomendado que me lleve yo la mosquitera porque no hay en todas partes… es verdad? por lo que leo en tus comentarios de los hoteles siempre has encontrado mosquitera. estoy preocupada porque soy propensa a las picaduras.

    Muchas gracias!

  • Sele:

    Hola Ana,

    Muchas gracias. Es un placer compartir una experiencia, sobre todo si sirve para echar un cable a otros viajeros.

    Hay que tener ciertas precauciones. Yo la pastilla de la malaria no la tomo pero es una opción personal. Sí llevo fiebre amarilla (es un pinchazo y dura 10 años) y las tifoideas. Lo de la mosquitera creo que no hace falta. Las vi en todos los hoteles.

    Sentido común, cubrirse bien por la mañana temprano y por la tarde, llevar el típico antimosquitos (Relec Forte es una opción)…y tener un poco de suerte.

    Te va a encantar Sri Lanka, es una de mis debilidades.

    Suerte!

    Sele

  • Marta:

    Chicos, que maravilla de blog!!! Viajo a Sri Lanka el próximo 27 de junio con una amiga, y toda la información de vuestra experiencia nos está ayudando un montón.

    Muchas gracias por compartirlo!!

  • Ana:

    Gracias por la contestación tan rápida! :) La verdad que tengo la necesidad de agradecerte otra vez tu blog, que te hayas tomado tantas molestias para crear lo que, a mi parecer, es una GRAN GUÍA de viaje! Siempre pienso que todos los que compartimos nuestras experiencias por la red nos ayudamos, no todo es tan malo hoy en día!
    Al final me vacuné de Hepatitis A,B, fiebres tifoideas y tétanos y difteria,,, de la fiebre amarilla ni me comentaron y la profilaxis de la malaria tampoco, al no ir al norte norte en principio no hay riesgo.

    Creo que tienes razón, este viaje tiene pinta de ser de esos viajes que te marcan y es justo lo que voy buscando.

    Gracias Sele! Un abrazo
    Ana

  • Eva:

    Hola, estamos pensando en ir tres semanas ¿es demasiado tiempo? También nos preocupan los precios, he leído que las entradas son caras ¿aceptan carnet de estudiante?. ¿Cuánto cuesta comer y dormir en un sitio barato pero decentillo?

  • MoN:

    Hola!

    Estoy pensando ir este año!

    Solo una duda rápida:

    ¿Lo veis peligroso para ir solo?
    Mi nivel de inglés es pre-intermedio, me puedo defender?
    Quiero estar unos 15 días, y tengo unos ahorrillos, por lo que no sería problema el dinero. Voy en plan mochilero, sin lujos. ¿Cuánto creeis que más o menos podría gastarme?
    He visto este viaje. ¿Lo haríais? O iríais por vuestra cuenta?
    http://www.huwans.es/sri_lanka_trekking.html

    Un saludo, y muchas gracias!!!

  • Patri:

    Hola Sele!
    Me gustaría saber si es necesario cambiar todo a rupias o podemos llevar también dólares?
    Gracias!

  • Sele:

    Hola Patri,

    Podéis llevar dólares. No cambiéis todo si no queréis porque dólares aceptarán en todas partes.

    Saludos!

    Sele

  • Rebeca:

    Muchísimas gracias por toda la información. Nos habéis ayudado mucho a planear el viaje. Nosotros no tenemos tantos días así que tenemos que renunciar a cosas pero he de decir que viviendo en Asia, hacemos muchos viajes por distintos paises y a veces no es muy fácil planearlos por falta de información pero así da gusto.
    ya os contaremos a la vuelta
    un Saludo

  • Belén y Laura:

    Hola Sele!

    Somos dos chicas que vamos a viajar a Sri Lanka en Septiembre, estamos siguiendo tu blog ya que nos interesa mucho la ruta que hicisteis :)

    Tenemos una duda, como vamos a reservar la primera noche de hotel, y hemos visto que pasasteis dos noches en ANURADHAPURA y visitasteis también AUKANA y DAMBULLA, es factible hacer estas tres ciudades en dos días alojandonos en ANURADHAPURA??

    Muchas gracias y un saludo!!

  • Sele:

    Hola Belén y Laura,

    Factible es, si no hay más remedio. ¿Y por qué no dormir en Sigiriya y aprovecháis a visitarlo al día siguiente? También tenéis cerca la posibilidad de hacer safari de elefantes (o montar en uno). Creo que merece la pena hacer esa parte por separado. Pero poderse, se puede.

    Suerte!!

    Sele

  • Eva:

    Hola Sele,

    Nos vamos a Sri Lanka en septiembre y aún no tengo nada claro qué itinerario seguir. Tenemos tiempo suficiente para ver mucho pero me interesa la opinión de alguien que ya haya estado. No quiero dejar lo más espectacular ni para el principio (porque el resto no me sorprenderá tanto) ni para el final (por si surge cualquier historia y nos quedamos sin ver algo importante). Lo último que tenemos más claro es terminar con playa para descansar. ¿Qué me recomiendas? ¿Hay algo de lo que viste que no merezca la pena? ¿Hay alguna manera de no pagar tantísimo por las entradas (alguna clase de descuento, alguna hora de entrada más barata o gratis…)? Gracias

  • Sele:

    Hola Eva… yo te recomendaría el itinerario que hice yo porque realmente no me sobró nada. Otra cosa es que tengas menos tiempo y haya que decidir. En ese caso si terminas en playa que no sea en Negombo. Son muchísimo mejores las del sur y no estás tan lejos de Colombo.

    Te toca pagar la dichosa entrada del triángulo cultural. Es un poco atraco pero lo que ves después merece la pena. No te vas a ver sin ver las maravillas de Sri Lanka que son Patrimonio de la Humanidad.

    Te deseo toda la suerte del mundo en tu viaje!

    Sele

  • Eva:

    Gracias! Ya te contaré a la vuelta. Nos vamos casi 23 días!!!!

  • Bego:

    Hola Sele, quería darte las gracias por compartir toda esa información de una forma tan clara y amena. Yo me voy a ir en Noviembre con una amiga por el sudeste asiático y habíamos pensado en Sri Lanka para comenzar pq nos habían hablado muy bien del país.
    Después de leer lo que has escrito tengo más claro que es un sitio ideal para comenzar el viaje.
    Es una suerte que haya gente tan generosa como tú a la hora de compartir experiencias!!
    Bego M-

  • Rafael:

    Me voy en octubre a Sri Lanka. Gracias por toda la información que has puesto a libre disposición. Me está encantando tu manera de narrar.

  • juan:

    Me voy en noviembre a Sri lanka por libre y me gustaria saber cual es el mejor medio de transporte para moverse.
    Coche de alquiler desde España vale la pena o transporte público o coche con guía de alquiler.
    Estaremos 18 días.
    Espero su opinión

  • Eva y Fer:

    Hola Sele, somos Eva y Fernando, una pareja de Zaragoza. Muchas gracias por tu blog, la verdad es que nos ha sido de mucha ayuda. Volvimos de Sri Lanka la semana pasada, 12 días pero nos dio tiempo a ver todo lo que queríamos. nos ha hecho un tiempo fabuloso ( nos acordábamos mucho de las peazo tormentas que os cayeron a vosotros)
    Pudimos ir a Mihintale y la verdad, fue mágico porque éramos los únicos turistas y la gente incluso quería hacerse fotos con nosotros! La pena es que el PN Yala estaba cerrado justo todo el mes de septiembre (algo nuevo,antes no cerraban) y nos quedamos sin verlo.
    Menos mal que el año pasado tuvimos una suerte impresionante en el Chobe al tener un leopardo a 2 metros .
    En Mirissa si que vimos montones de elefantes, precioso!
    Sri Lanka es un paraíso, de los pocos que quedan sin explotar por el turismo, aunque prevemos que de aquí a unos años zonas como Ella, que son una pasada, se llenarán de macro complejos turísticos para gente de pasta.
    Ya que nos ha ayudado tanto tu blog, nos gustaría aportar algunas informaciones que esperamos sirvan también para otros viajeros.
    Ahora hace falta sacar el visado previamente, se puede hacer por internet y cuesta 30 $
    http://www.eta.gov.lk/slvisa/visainfo/center.jsp

    Por otro lado, el ticket único para el Cultural Triangle ya no se vende y hay que adquirir las entradas individualmente, con lo cual es más caro,además de que los precios han subido. Por ejemplo, el Buda de Aukana es espectacular, pero ha triplicado el precio de un tiempo aquí ( si lo pensamos en € tampoco es una barbaridad, pero están muy avispados y siguen subiendo precios si ven que hay turismo)

    A nosotros nos gusta viajar por libre como hicisteis vosotros, solo reservamos rl primer hotel (el Milano, por cierto!) , pensamos coger un chofer guía solo para 4 días y luego ya desde Kandy coger tren y ya veríamos.
    Pero al final como no teníamos demasiados días optamos por contratar un chófer guía y fue el gran acierto. este señor, además de cuidarnos un montón, se adaptó mucho a lo que queríamos y nos ayudaba a negociar precios en los hoteles, en media unos 3500 LkR con desayuno incluido todos los días. Pero lo mejor de todo es que era un relaciones públicas total y se ponía a hablar con todo el mundo, nos presentaba a la gente de hoteles y restaurantes, a la gente que iba a rezar a los templos, hemos hecho mucha vida con ellos y hemos aprendido un montón…hemos comido y bebido de todo, jajajajaja, justo lo que recomiendan no hacer…créeme que echo de menos los rottis picantes de los puestecillos locales… Si a alguien le interesa me decís y os pasamos contacto.
    El tren de Nanu Oya a Ella, chicos, en tercera se va de cine, y cuesta 60 LKR, no merece la pena coger el observation Saloon, aparte que a algunas horas no hay posibilidad. Afortunadamente no hubo babosas asesinas jajajajaja

    Bueno, espero que podamos ser un complemento a todo el relato de vuestro viaje, enhorabuena por el blog y hasta pronto!,,

    Eva

  • Marta:

    Hola Sele,

    Somos una pareja de mochileros y ahora padres! Estamos pensando en viajar a Sri Lanka el verano que viene con nuestro hijo nico que tendrá 2 años. No hay muchos relatos de viajes a sri lanka con niños, hay cosas que está claro que no podremos hacer (sigiriya por ejemplo), pero en general creo que podria ser un buen destino) así que me gustaría saber si lo ves factible tu que has estado alli.

    PD: yo soy Canaria, mi marido ibicenco y vivimos en Madrid..asi que el peque toma aviones como si fuera el bus.

  • Eva:

    Hola Sele,

    Acabamos de volver de Sri Lanka y nos ha fascinado. Nos ha sido útil tu blog, así que yo quiero corresponder y estoy subiendo un montón de info fresca al mío para al que le pueda venir bien. La verdad es que nos hemos gastado muy poquito, aunque, eso sí, las entradas son carísimas. Nosotras nos hemos movido siempre en transporte público y nos ha ido genial. Sri Lanka está muy bien comunicado y se lo recomiendo a todo el mundo. Es un país espectacular donde cada vez que cambies de ciudad te sentirás en un lugar completamente distinto y que ofrece mucha variedad: cultura, paisajes increibles, naturaleza, playas…

    Un saludo

  • Hola Eva y Fer,
    Me voy a Sry Lanka en Enero, con dos niños y estaría muy interesada en conseguir el contacto de ese chofer tan bueno que recomiendas, me puedes dar un TELF. Y nombre?
    Muchas gracias por todos los consejos, sobretodo el del visado,no lo sabia!!!,

    Sele,
    A ti, darte las gracias ,pues después de leer tu relato salí a comprar los billetes

    Un saludo

  • Los mejores destinos para Semana Santa | montanesa:

    […] José Miguel Redondo “Sele”, El Rincón de Sele […]

  • eva y pascu:

    hola sete¡¡¡ leo desde hace poco tu pagina, pero la verdad es que creo que es muy completa, enhorabuena¡
    queriamos hacerte una perguntita acerca de sri lanka, tenemos pensado contratar un conductor para hacer la ruta Anuradhapura-Aukana-Dambulla-Sigiriya-Polonnaruwa-Kandy, (sin el pequeño safari en el norte ya que hemos hecho ya unos cuantos en otros viajes)
    tenemos pensado llegar a colombo el 17 julio a 8am e ir directos a anuradhapura, al dia siguiente 18julio a aukana, dambulla y sigiriya (aunque subamos a la roca del leon con el sol de las 16pm..) y el 19 julio Polonnaruwa-Kandy; queremos aprovechar el tiempo al maximo y estamos acostumbrados a viajar sin parar, pero.. me gustaria saber tu opinion, ¿madrugando mucho cada dia, es posible la ruta?
    por lo que has escrito no haymuchas horas entre un sitio y otro
    muchas gracias¡¡¡¡¡
    eva y pascu

  • Marta:

    Hola,
    Estoy intentando elegir nuestro próximo destino para viaje de 15 días y aunque la lista es infinita, ahora estoy más entre Argentina, Sri Lanka o Perú. Quería preguntarte cual te ha gustado más, en que orden me los recomiendas. A Argentina la pega que le veo es que puede salir bastante caro con tanto vuelo interno auque creo que puede ser espectacular. ¿Quizá otro país de America que me pueda sorprender?
    Un saludo

  • Sele:

    Hola Marta… 15 días, yo me iría a Sri Lanka quizás por precio y lo sorprendente de un destino que va a ir a más cada vez.

    Ese es mi consejo, Sri Lanka. Un comienzo por Perú tampoco está nada mal. Argentina es brutal pero necesitas más tiempo y €€€€.

    Otro consejo a tomar en cuenta para 15 días… GUATEMALA!

    Ya me contarás que haces, ¿vale? Un beso fuerte!

    Sele

  • Juanra:

    Hola Sele, muchas gracias por la guia, me voy todo el mes de Diciembre a recorrer el pais, seguro que me sirve de mucha ayuda ;)

  • Paqui:

    Hola!!
    Me gustaría saber qué seguro de viaje utilizas
    Gracias

  • Sele:

    Hola Paqui,

    En aquel viaje utilicé Europ Assistance. Para otros he tirado de IATI (seguro Estrella).

    Mucha suerte!

    Sele

  • Hola!

    Estamos escribiendo un blog sobre nuestro viaje a Sri Lanka. Nos sirvio de mucho tu blog (y otros que encontramos por ahí) pero había muchas cosas sin decir. Por eso, intentaremos cubrir todo eso en nuestro blog. Espero que os animeis a leerlo y que os sea de utilidad!

    dossemanasensrilanka.blogspot.co.uk

    Un abrazo!

  • MARTA GRAU:

    Buenas!

    Hemos estado este verano en un viaje increíble por Sri Lanka y Maldivas y no tengo palabras!

    Quería agradecer la explicación que hemos encontrado en tu blog del viaje porque la verdad que nos ha servido de muchísima ayuda porque hemos hecho casi la misma ruta!

    Es un destino increíble y me ha parecido un país que te deja realmente sorprendido. La verdad que pensábamos que Maldivas nos iba a gustar más y al final ha sido al revés!

    Nosotros finalmente hemos hecho todos los días con un conductor guía que nos hizo súper buen precio al final por hacer tantos días y acabamos teniendo muy buena relación! la verdad que si alguien está buscando, se llama Asitha y es de los mejores que hemos conocido una vez allí. Se lo conoce todo estupendo y está súper pendiente de que el viaje te guste mucho! Tiene web propia srilankaparadise.com. Si alguien quiere información sobre él, aquí dejo mi email. martagraumartin@gmail.com

    Me repito pero.. felicidades por este pedazo de blog! No se como lo habríamos organizado sin todos estos detalles!

    Gracias de nuevo!

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