Un viaje al Valle del Loira es la excusa perfecta para subirse a la máquina del tiempo y retroceder a los siglos que antecedieron y legitimaron la Revolución francesa. Éste es un este enclave dorado del país galo donde brotaron imponentes y lujosos castillos que nutrieron a base de bien el ego de monarcas y cortesanos muy amigos de llevar su poder hasta el exceso. En ambas orillas del río Loira (La Loire en francés), así como en sus afluentes, se da una concentración de châteaux o residencias palaciegas difícil de encontrar en otras regiones de Europa. En los Siglos XVI y XVII los Reyes y la nobleza de Francia entendieron que el poder se medía más en la riqueza y la ostentación que en un ejército, en ser vencedores por el mero hecho de estar rodeados de una monumentalidad incomparable, sólo asequible a aquellos Dioses vestidos de Sol y Absolutimo. Por eso, en el centro de poder de Francia en la Edad Moderna se vivió un juego de intrigas y de “yo más que tú” que incluso absorbieron los conceptos del Renacimiento italiano de cara arrimar el Arte a la Monarquía. Hoy en día la fuerza de la Ruta de los Castillos del Loira explica por sí sola todo aquel período y nos hace partícipes de aquella batalla por el poder real.

Foto del Castillo de Sully (Valle del Loira, Francia)

Recientemente tuve la fortuna de realizar un viaje a los castillos del Loira y recorrer la región central del Valle adentrándome tanto en estas construcciones sin igual como en las ciudades y pueblos que envejecen como los mejores vinos, con buen aroma y mejor sabor. A continuación os cuento las particularidades de este recorrido con el que reunir información de interés en una breve guía prática donde poder plasmar un viaje imprescindible en Europa.

LA IMPORTANCIA HISTÓRICA DEL VALLE DEL LOIRA

El Loira no sólo es el río más largo de Francia superando los 1000 kilómetros entre el Macizo Central y Nantes, su despedida hacia el Atlántico. Ni mucho menos. La importancia del Loira está, sobre todo, en que sus aguas son el reflejo de una época histórica sin la cual no se comprendería el país que es actualmente. En cierto modo se puede decir que aquí de aquellos barros (la monarquía absolutista) estos lodos (la Revolución francesa), que la semilla de un pueblo combatiente y dispuesto a liberarse de las cadenas de quienes se consideraban piezas únicas e irremplazables (“El Estado soy yo” diría Luis XIV) fue plantada en los jardines de Palacio mucho tiempo antes del 14 de julio de 1789.

Siempre hubo fortalezas y castillos en el Valle del Loira, sobre todo en los alrededores de ciudades como Orleans, Blois o Tours. Durante mucho tiempo La Loire fue una especie de frontera natural en época de guerras tanto internas como con España, cuando aún los Pirineos no constituían el concepto de barrera entre naciones como podemos tener ahora. Incluso muchas de las grandes batallas de la Guerra de los cien años entre franceses e ingleses, con la consabida aparición de una Juana de Arco liberadora, tuvieron lugar aquí a bien entrado el Siglo XV. Entonces se entiende la construcción de baluartes defensivos tanto en ciudades como fuera de ellas, de murallas y torreones que cubrir de hombres armados con los que defender un territorio.

Cuadro de Juana de Arco en la Batalla de Orleans

Pero cuando la paz llega a esta región y las fronteras más conflictivas se alejan a cientos de kilómetros se da una nueva vuelta de tuerca a orillas del Loira. La mayor parte de estos castillos dejan de tener una razón de ser derivada del combate y pasan a manos de miembros de la realeza y la aristocracia francesa que le confieren un uso diferente, sumamente alejado de su origen. Este tipo de construcciones fueron modificadas al antojo de quienes veían una opción ideal de constituir aquí sus residencias palaciegas. Los castillos del Loira pasan a ser puras muestras de opulencia de una corte de elegidos que se empezó a olvidarse de un pueblo al que miraba cada vez desde más arriba. Surgen vanos donde sólo había muro, se embellecen las estancias, se decoran los torreones con el Renacimiento italiano como espejo en el que mirar. De fortín a inmensa mansión, de murallas a suntuosos jardines, de barbacanas a salas de música y habitaciones repletas de cuadros. De un establo a un invernadero en el que plantar flores y naranjos… El concepto originario no sólo cambia, se desvanece por completo.

Dibujo del Castillo de Chambord (Valle del Loira, Francia)

Aparecen los Enrique IV y Luis XIV de turno, los Médicis entran de lleno en las salas de Palacio y empiezan a manejarse los hilos de una marioneta vestida con hilos de oro. Duques, Condes y Delfines… princesas, infantas y terratenientes, todos tienen para sí la mayor parte de un pastel que se convierte en la envidia de los tronos europeos. La fuerza ya no se mide en armamento sino en el lujo y en los grandes faustos, en la elegancia desmedida y en una cultura convertida en Arte.

Al Valle del Loira empiezan a llegar artistas italianos atraídos por grandes promesas y fortunas, quienes ponen todo su empeño artístico en satisfacer las demandas de los dueños de la cultura. De hecho el propio Leonardo Da Vinci pasa sus últimos años en una mansión de Amboise (Clos Lucé) invitado por el Rey Francisco I (acérrimo rival de Carlos I de España y V de Alemania). El mecenazgo tiene su peso en oro y eso se observa en ese gran número de castillos perfectamente embelesados en el que es el corazón de Francia.

Cuadro de Loches (Valle del Loira, Francia)

Cuando el poder sube a Fontainebleau y Versalles, donde se trasladan la pompa y la petulancia, la región del Loira se da cuenta que no hay música para tantas salas de baile y que probablemente empieza a llover a estos castillos el polvo del olvido y la decadencia. Todo lo demás se convirtió en Historia… llegaron las revoluciones, la República y las guerras a tanque y metralla. Por fortuna para el viajero queda mucho de aquello y hoy somos todos quienes podemos entrar a los bellísimos Chateaux o Castillos del Loira. De hecho son parte ya de lo que viene a llamarse Patrimonio de la Humanidad y una de las regiones más interesantes y monumentales de Francia.

MAPA DE RUTA DEL VIAJE AL VALLE DEL LOIRA

Se dice que hay más de 200 castillos alrededor del Valle del Loira, 50 de ellos de cierta importancia y aproximadamente 20 en los que uno acertaría de pleno incluyéndolos en su lista. Estas cifras no son moco de pavo, ni mucho menos, y dicen por sí solas la dificultad de escoger qué castillos del Loira ver en un viaje. Como siempre el tiempo es el mayor de los inconvenientes, ya que ganas no faltan, sobre todo cuando uno se considera un auténtico entusiasta de castillos desde temprana edad.

En nuestro caso contábamos con cuatro días completos en la zona, partiendo desde Orleans y terminando en Blois. Las opciones eran tantas que costó mucho ponerse de acuerdo con mil guías de viaje, recomendaciones de los internautas y otras personales. Entonces escogimos una serie de imprescindibles, pudiendo alternar también con ciudades como Orleans, Blois, Amboise y un poco de Tours, dejando un poco de improvisación (que haciendo el viaje en coche de alquiler es siempre más sencillo) y entonces obtuvimos la mezcla que buscábamos. Y el resultado fue, al fin y al cabo… nuestro viaje. A continuación os muestro un mapa con la ruta que hicimos en el Valle del Loira:

Mapa de la ruta por el Valle del Loira (castillos y ciudades del Loira)

Por este orden los puntos visitados fueron: Orleans, Olivet, Germigny-des-Prés, Saint-Benoît-sur-Loire, Castillo de Sully, Gien (panorámica), puente de Briare, Castillo de Villesavin (desde fuera, estaba cerrado) Castillo de Cheverny, Castillo de Chambord, Blois (ciudad y castillo), Castillo de Chaumont, Amboise (ciudad y castillo), Castillo de Chenonceau, Tours (ruta nocturna por el casco histórico), Ciudadela Real de Loches, Montrésor (panorámica) y el Castillo de Valençay. Desde este último lugar regresamos hacia Blois para tomar un tren con destino Madrid, nuestra casa.

Fachadas del barrio medieval de Orleans

Hiciéramos el recorrido que hiciéramos por el valle del Loira siempre podíamos dejar atrás castillos u joyas de necesaria visita. Me vienen a la mente Villandry, Azay-le-Rideau, Ussé, Chinon, Meung-sur-Loire, Chamerolles… y podría estar así toda una mañana mencionando sitios que no pudimos ver. El consuelo queda en que el Valle del Loira da para muchos más viajes, quien sabe si incluso pasando por Angers y llegando hasta Nantes donde desemboca el más longevo de los ríos franceses. O si en bicicleta en vez de coche (existe una ruta adecuada para bicis llamada Loire à Vélo que recorre el Valle durante más de 800 kilómetros), o tomando alguno de los barcos que atraviesan parte del curso fluvial del Loira… Como digo, las posibilidades son mayúsculas.

NOTAS ACERCA DE LOS LUGARES VISITADOS

Todos y cada uno de los rincones que fueron protagonistas en este viaje nos dejaron su poso. Unas veces ciudades, otras pueblos minúsculos y muchas castillos con una agitadísima historia a su alrededor. A continuación va una reseña de todos ellos con vistas a que próximamente vaya aumentándose el detalle de los mismos a través de artículos o vídeos a publicar en el blog. Allá vamos:

Orleans

Punto de partida en este viaje. Nada más llegar a la Estación de trenes en la que para el Elipsos Trenhotel proveniente de España, empezamos a recorrer los núcleos principales de una ciudad con dos damas indiscutibles, la Catedral Sainte-Croix d’Orléans y la omnipresente Juana de Arco, cuya historia se escribió con letras de oro en muros y vanos de la metrópoli francesa. Orleans es una ciudad muy europea, y guarda muchos rincones con encanto del medievo, el Renacimiento y el neoclasicismo.

Avenida Juana de Arco (Orleans, Valle del Loira)

Orleans está hecha para recorrerse a pie, y así fue como lo hicimos. El área que rodea la Catedral y los trazados del cardo máximo y el Decumanus romano se conservan perfectamente, aunque en ellos nacieran las clásicas casitas medievales con entramados de madera en sus muros. Soberbia como la que más es la Rue de la Charpenterie, con una concentración medieval exquisita, pero la grandiosidad la obtiene en la Rue Jeanne d´Arc con los tranvías escapando de un telón de fondo indiscutible como la Catedral gótica (que si por fuera es impresionante, no hay que perderse la maestría de las vidrieras).

Rue de la Charpenterie (Orleans, Valle del Loira)

Además aquí nos metimos ya en el Siglo XXI para seguir los pasos de Thoma Vuille, autor en la clandestinidad de Monsieur Chat (Don Gato), una pintura que se observa en los tejados no sólo de esta ciudad sino también de París u otros lugares del mundo, convertido en un icono del graffiti callejero.

Monsieur Chat (Orleans, Valle del Loira)

Paseo de los molinos de agua de Olivet

A las afueras de Orleans se encuentra uno de los paseos ribereños más bonitos de la región. En esta ocasión el curso fluvial no lo forma el Loira sino el Loiret, un diminuto afluente de tan sólo 12 kilómetros. Hay vetustos molinos de agua y pequeños palacios con curiosísimos embarcaderos en los que nos pareció bastante interesante darnos una vueltecilla. Un buen número de aves acuáticas nos acompañaron por el camino, a pesar del frío horrible que hizo ese día (que en raras ocasiones superó los 0 grados centígrados).

Ruta de los molinos de Olivet (afueras de Orleans, Valle del Loira)

Es en la primavera y, sobre todo, el verano, cuando esta zona goza de su mayor impacto, ya que se puede montar en barca por el río y seguir por completo la ruta de los molinos de agua. Y además no suele aparecer en las guías de viaje, lo que hace que apenas se vea turismo extranjero por allí. Es uno de los secretos mejor guardados de los habitantes de Orleans. (Entrada gratuita)

El Oratorio Carolingio de Germigny-des-Prés

Camino a Sully-sur-Loire en la carretera D60 hay un pueblo muy pequeño cuya iglesia principal es un tesoro de valor incalculable. Y es que es, nada menos, un oratorio del Siglo IX perfectamente conservado, sobre todo el ábside con un mosaico sin Jesucristo sino con la representación de unos ángeles custodiando el Arca de la Alianza. Es de las pocas representaciones arquitectónicas que se conservan de la época carolingia y a cualquiera su interior nos sugiere una iglesia bizantina de Grecia o la vieja Constantinopla. (Entrada gratuita).

Cúpula de Germigny-des-Prés, con el Arca de la alianza custodiado por ángeles

La Abadía de Saint-Benoît-sur-Loire (San Benito del Loira)

Siguiendo por la carretera D60 sentido Sully a tan sólo 5km del Oratorio Carolingio de Germigny-des-Prés nos detuvimos frente a una abadía benedictina fundada en el año 630 d.C. y que representa tanto por fuera como por dentro los estilos arquitectónicos presentes entre los Siglos XI y XIII. En una cripta oscura repleta de capiteles historiados y lamparillas de aceite se guarda desde su fundación un cofre con los restos de San Benito.

Foto de Saint Benoit sur Loire (Valle del Loira)

Dado que era una tarde de un frío día de invierno entre semana pudimos estar a solas en el monumento, contemplar los sepulcros de mármol o tratar de leer las historias tétricas que nos contaban los capiteles de las columnas. Una anotación en la piedra nos contó que Juana de Arco llegó hasta aquí junto al Rey Carlos III para dar gracias a Dios por la victoria en la Batalla de Orleans frente a los ingleses. (Entrada gratuita).

Capitel del Saint-Benoit-sur-Loire (Valle del Loira)

Castillo de Sully

Nuestro “primer castillo del Loira” lo vimos en la localidad de Sully-sur-Loire. Su nombre viene de su primer morador, el Gran Duque de Sully, Maximilien de Béthune, que fue Ministro de la corte del Rey Enrique IV y uno de los políticos más importantes de la Historia de la Francia de los Siglos XVI y XVII. Es una de las construcciones aparentemente “más medievales” que encontramos en la Ruta de los castillos del Loira y, por tanto, uno de los más atractivos que visitamos. Su foso, sus canales con los que salvar las crecidas del Loira, sus torreones rematados con oscuros tejados cónicos o su puente levadizo rememoran una época de caballeros y princesas.

Castillo de Sully (Valle del Loira, Francia)

Ya que nos quedamos a dormir en Sully-sur-Loire, aprovechamos no sólo a visitar el interior del castillo, sino pasear por sus jardines (encontramos un castor nadando en el canal) o regresar por la noche después de cenar para ver cómo quedaba iluminado. (La entrada al castillo tiene un precio de 7€ la visita libre y 8€ la visita guiada).

Gien

Aquí hicimos una parada panorámica desde la cual nos asomamos desde la orilla del Loira a una ciudad coronada, como no podía ser menos, con un inmenso castillo. Lamentablemente estaba cerrado por obras, pero sí nos permitió verlo por fuera en una mañana tan fría como soleada. A media hora de Sully y a quince minutos de Briare, nuestro próximo destino.

Imagen de Gien (Valle del Loira, Francia)

Briare, el puente del canal

El período de esplendor en el Valle del Loira permitió la realización de obras de ingeniería espectaculares gracias a la inversión de la Realeza y la llegada de grandes genios que aportaron sus ideas. Una de estas locuras se encuentran en Briare, el cual posee un concepto que nunca había visto hasta entonces, el de puente canal. Y es que lograron hacer navegable un puente que mezclara las aguas de dos canales dejando a los pies el Río Loira.

Imagen del Puente canal de Briare (Valle del Loira, Francia)

Uno está acostumbrado a ver que los barcos pasen por debajo de los puentes, no sobre ellos. Pero en el Siglo XVII había también ideas que aún nos parecen hoy en día auténticas quimeras… ¡Pero que funcionan!

Lamentablemente nos lo encontramos en período de renovación antes de la llegada de la primavera, cuando esta parte reúne a muchos turistas que toman un barco para pasar del Canal de Briare al Canal lateral del Loira. Pero más o menos pudimos hacernos una idea de qué era eso de un puente-canal.

Castillo de Villesavin

A pesar de encontrárnoslo cerrado, este es otro de los castillos del Loira que no suelen aparecer en guías ni nada parecido. Lo mejor, es que nos pillaba de paso camino a Cheverny (a 6km), y ya que íbamos en nuestro propio vehículo alquilado, pudimos pararnos a tomar unas fotografías desde la carretera. De paso nos encontramos con unos asnos muy simpáticos y las hermosísimas Highlands o vacas escocesas de pelo largo.

Castillo de Villesavin (Valle del Loira, Francia)

Al parecer Villesavin es conocido por su “Museo de bodas del Siglo XIX”, con vestidos, carruajes y objetos obtenidos de las nuncias más elegantes de la época.

Castillo de Cheverny

Le Château de Cheverny es uno de los castillos Top del Loira. De esos sobre los que uno puede decir eso de “no te vayas sin ir aquí”. Aquí el concepto de castillo difiere mucho del de Sully, por ejemplo, y nos acerca mucho más a la idea de Palacio repleto de elementos clásicos con una simetría y una elegancia que roza la perfección. Habitado por la familia Hurault desde el Siglo XVII (incluso ahora sus descendientes ocupan parte de Palacio) no destaca por la grandiosidad del monumento sino por su exquisitez y buen gusto, algo que se comprueba igualmente en las estancias interiores (cuentan con un salón con pinturas referentes al Quijote o una habitación infantil conservada intacta con todos sus juguetes).

Castillo de Cheverny (Valle del Loira, Francia)

Tras el Palacio hay otro edificio singular conocido como L´Orangerie o invernadero, que se utilizó para plantar naranjos y que refugió el cuadro de la Mona Lisa de Leonardo Da Vinci en plena II Guerra Mundial. Igualmente los jardines, los establos o la perrera (con 100 perros de caza franceses) son parte de una visita que se puede prolongar el tiempo que uno quiera.

Y no me olvido de un detalle que le encantará a los amantes de Tintín. Cheverny es el mítico Moulinsart, y es que le inspiró a Hergé para el castillo de Haddock, en el cual se desarrollan no pocas aventuras. Para ello hay un Museo de Tintín que hará las delicias de aficionados mayores y pequeños (Precio entrada libre a Cheverny y jardines 9€, si se incluye el Museo de Tintín 13´50€. Abre los 365 días del año).

En Cheverny hay un museo dedicado a Tintín

Castillo de Chambord

Para mí Chambord es probablemente el castillo del Loira que más me gustó, por supuesto en espectacularidad puede que se trate del número uno (su rival en esto es Chenonceau para mucha gente). De hecho Chambord, que nació para ser un pabellón de caza para el Gran Francisco I, es la mejor representación del renacimiento francés, con añadiduras extras con respecto al italiano, y con un nivel de recargo que a muchos nos llevaría a pensar que es barroco. Se dice que el propio Leonardo Da Vinci tuvo algo que ver en su diseño, ya que en el tiempo en que se levantó lo que podemos ver hoy día él ya vivía en su último retiro de Amboise (auspiciado precisamente por el Rey).

Imagen del Castillo de Chambord (Valle del Loira, Francia)

Chambord es el icono más aparecido en carteles, folletos, guías o postales del Valle del Loira, sobre todo cuando se le mira directamente desde uno de los canales que pasan a su lado. La visita la hicimos de forma libre y nos permitió perdernos en estancias siguiendo una ruta cualquiera sujeta a nuestro puro antojo e intuición. De esa forma fuimos a parar a los cuartos en los que dormía la realeza, inmensos salones, galerías de trofeos y, por supuesto utilizando una ingeniosa escalera de doble hélice, cosa que no había visto en la vida. Podías ver a gente bajando las escaleras como tú, pero sin cruzarte con ellas puesto que van en un tramo diferente. Ingenios del renacimiento… no hay que darle más vueltas.

Imagen del Castillo de Chambord (Valle del Loira, Francia)

Quizás sus interiores estén, en su mayoría, más vacíos que otros castillos (por ejemplo Cheverny), pero tras las Revoluciones del XIX se perdió mucho de su mobiliario original. Aunque, sin duda, lo compensa subirse a la azotea y ver distintos torreones retorcerse hacia el cielo como si hubiese otro monumento por encima, o buscar panorámicas en 360º para disfrutar de un castillo de los de verdad. (Precio de entrada: 11€, si se deja el coche en el parking, 4€ más, siendo el único aparcamiento cercano a un castillo del Loira que se cobra a los visitantes).

Blois: Una ciudad integrada en su castillo y al revés

La ciudad de Blois es uno de los puntos por los que hay que pasar indiscutiblemente en una ruta en el Valle del Loira. Allá donde Juana de Arco arengara a sus tropas en la Batalla de Orleans contra los ingleses, no sólo hay un castillo renacentista y cuyos colores se ven asomarse desde las ventanas, sino también una urbe a pequeña escala que nos pareció interesante conocer. A priori nos sorprendió no ver turismo (quizás porque era temporada baja) y quedarnos en la Plaza que da a la fachada del castillo totalmente solos. Desde allí las vistas de la ciudad con el Loira como telón de fondo son estupendas…

Fachada del castillo de Blois (Valle del Loira, Francia)

Lo mejor fue que coincidimos en el mercado de los sábados, que es bastante popular y acerca a los ciudadanos de Blois a la Place de Louis XII a hacer sus compras, tomarse un chocolate caliente o… probar una buena paella. Sí, habéis leído bien… paella. Y es que cada sábado un salmantino coloca sus productos (jamones, lomos, chorizos) cerca de una enorme paellera que, al parecer, tiene mucho reclamo por parte de los franceses.

Estuvimos dos veces en Blois, como intermedio hacia Chaumont y Amboise, y en las últimas horas de nuestro viaje, ya que aquí tomamos el Elipsos Trenhotel a Madrid. Por tanto, tuvimos doble suerte de perdernos por calles estrechas muy auténticas, entrar a la Iglesia de San Nicolás o, simplemente mirar escaparates de los muchos anticuarios que allí había.

En una calle de Blois

Castillo de Chaumont

El Castillo de Chaumont no entraba dentro de la ruta original, pero pasamos tan cerca cuando íbamos desde Blois a Amboise por la carretera D942 que cuando nos fijamos en sus torreones medievales no lo pensamos dos veces y paramos. Y tengo que decir que fue un acierto, sobre todo cuando nos pusimos de cara con este fabuloso Château, mucho más cerca de lo que habíamos visto en Sully que de Cheverny u otros. Este es un castillo… castillo, de los que nos imaginamos en los cuentos como los de la Bella Durmiente, con su puente levadizo para entrar y sus torres misteriosas que comunican las distintas plantas.

Imagen del castillo de Chaumont (Valle del Loira, Francia)

En Chaumont residió un tiempo la poderosísima Catalina de Médicis, quien era admiradora de las profecías de Nostradamus, a quien trajo en distintas ocasiones a este mismo castillo. Luego se lo cambiaría a Diana de Poitiers, primer amante de su marido, por Chenonceau. Sus estancias están decoradas más próximas al Siglo XIX que a este período de intrigas, pero sobre todo compensan las vistas que en todo momento se tienen del río Loira, y un interesantísimo patio donde destaca un pozo con relieves de arqueros. (Precio de entrada básico castillo + cuadras 10€).

Amboise, una de las ciudades más bellas junto al Loira

La ciudad de Amboise se asoma a La Loire con un viento procedente del lejano medievo. Lo dicen así las casas con entramados de madera de la zona baja y lo grita también el castillo que observa todo desde bien arriba. Amboise lleva asociado un nombre, Leonardo Da Vinci, quien residió allí sus últimos años, más concretamente en la Mansión de Clos Lucé, y hoy en día yacen sus restos en la Capilla de San Humberto (que por fuera es una maravilla). La mezcla de castillo (con sus consabidas vistas hacia el Loira), San Humberto, donde se pueden rendir respetos al genio del Renacimiento, y una ciudad amable hacia el extranjero, hacen de Amboise un lugar de ineludible visita en uno y mil viajes al Valle.

Imagen de Amboise (Valle del Loira, Francia)

De un tamaño manejable, siempre cuenta con detalles que la hacen más cálida (incluso en sus fríos inviernos), como una tienda de degustación de galletas, casas de más de quinientos años con sus fachadas intactas y ese olor a croissant y a gofre recorriendo todas y cada una de las calles. La silueta de Amboise es parte de lo que hace un tiempo se declaró Patrimonio de la Humanidad. La última morada de los grandes genios siempre deberían serlo. Y además con merecimiento… (La entrada para visitar el castillo y la capita de San Humberto tiene un coste de 10´50€)

Chenonceau, el castillo de las Damas

Que sea el Castillo más visitado no sólo del Valle del Loira sino junto a Versalles de toda Francia es cuanto menos significativo. Chenonceau es la elegancia convertida en un Château fabuloso contando con unas condiciones realmente únicas. Como por ejemplo que en sí mismo sea un puente que cruce el Río Cher o que se le conozca como el castillo de las Damas porque sus verdaderas protagonistas fueron mujeres, con Catalina de Médicis y Diana de Poitiers a la cabeza, amén de otras reinas europeas.

Chenonceau es toda una sorpresa, sobre todo cuando se conoce la inmensa galería de suelo ajedrezado que durante sesenta metros reta a las corrientes de agua. Sublime tanto por dentro, con habitaciones de relumbrón, sobre todo las pertenecientes a las féminas que lo habitaron, como por fuera, con esa larga arcada que lo convierte en un puente desafiando a ambas orillas. Al final esta es presa de los objetivos de las cámaras que buscan retratar sus reflejos en el río.

Imagen del Castillo de Chenonceau (Valle del Loira, Francia)

No nos hizo el mejor día posible, de hecho en plenos Jardines de Diana se nos puso a llover fuertemente y nos tuvimos que marchar antes de lo previsto. Si con nubarrones y lluvia nos encandiló, no quiero imaginarme cómo será encontrárselo en un día azul de verano…

(Entrada básica: 11 euros. Con ipad como audioguía 13 euros. Abre los 365 días del año).

Una noche en Tours

La que fuera capital de Francia durante más de un siglo posee un diminuto centro histórico pero sumamente atractivo. En sí la Plaza Plumereau es merecedora por sí sola de una visita a la ciudad de Tours. Sus casas de madera y su ambiente en todo momento lo convierten en un espacio totalmente idílico. Lamentablemente no contamos con mucho tiempo para visitar la ciudad y tan sólo tuvimos una tarde-noche para pasear por el alma del vieux Tours y salir a cenar a uno de los muchos restaurantes que tiene en pocos metros cuadrados.

Plaza Plumereau en Tours (Valle del Loira, Francia)

Realmente me soprendió, por sus formas, su ambiente callejero… y un Hotel de Ville (Edificio del Ayuntamiento) que poco o nada tiene que envidiar al de la ciudad de París.

Desde aquí salimos a descubrir tanto Loches como el Castillo de Valençay, tras pasar una noche estupenda que comenzó con lluvia y terminó con las estrellas iluminando la calle más que las propias farolas.

La Cité Royal de Loches

Lo de Loches no es un castillo… es mucho más. Es una ciudadela medieval a la que no le falta nada, sobre todo hacerte sentir en un cuento de hadas o espadachines. Hermosas casas renacentistas nos fueron adentrando más y más hasta rematar una serie de cuestas y llegar a lo más alto de una colina. Allí nos encontramos con la Residencia Real de los Valois, con la impronta de Agnès Sorel la amante favorita del Rey Carlos VII que falleció antes de cumplir los 30 años, y que da nombre aun elegante torreón. O con la Iglesia de St. Ours, una fabulosa mezcla de elementos del románico y el gótico y que guarda el elaborado sepulcro de la propia Agnès Sorel.

Imagen de la Ciudadela de Loches (Valle del Loira, Francia)

Pero particularmente me quedo con la parte más antigua… la Torre del Homenaje y las mazmorras (Le Donjon) de Loches, que probablemente sean las más explícitas y mejor conservadas de toda Europa. Allí aún sobreviven las cadenas, los garabatos o graffitis de los condenados a muerte… y se puede palpar la oscuridad y humedad de unas celdas de castigo horripilantes. Incluso se puede visitar una celda de madera destinada a infortunados dignatarios, quienes tenían que hacerse sus cosas ahí mismo en un cajón.

Imagen de le Donjon de Loches (Valle del Loira, Francia)

Fueron tiempos duros en Loches en aquella época… pero hoy lo que queda es una ciudad adorable, para muchos entre las más bellas de Francia. Y perfecta para utilizarse de base en una ruta por el Valle del Loira.

(Precio de entrada a castillo y mazmoras: 7´50€)

Montrésor

A medio camino entre Loches y Valençay (carretera D760) la casualidad nos llevó a uno de los miembros de la selecta lista de Les plus beaux villages de France (Los pueblos  más bellos de Francia). Montrésor, diminuto, con un catillo en alza, es en sí mismo una composición perfecta… bucólica, y suficientemente alejada de todo para poder irse aquí a retirar. Apenas paramos un rato para tomar algunas imágenes y buscar un sitio para comer (misión imposible en un domingo), pero fue el tiempo suficiente para darnos cuenta que aquel lugar era una auténtica maravilla.

Imagen de Montrésor (Valle del Loira, Francia)

El castillo de Valençay

Nuestro último castillo en este viaje por el Loira fue uno de los más especiales. No sólo me parece que está entre los tres más espectaculares de todo el valle sino también que su Historia merece ser contada. Mucha gente desconoce que aquí vivió un “dorado exilio” la Familia Real Española y muchos de sus cortesanos entre 1808 y 1814, tiempo que duró la Guerra de la Independencia. Aquí Fernando VII y una numerosa compañía, invitados por Napoleón mientras amablemente los franceses invadían la Península, pasaron unos felicísimos años rodeados de lujos. Resulta increíble ver las dependencias en las que los Borbones vivían a todo tren y pensar que en España el pueblo estaba combatiendo contra un poderoso ejército con los mínimos recursos.

Imagen del Castillo de Valençay (Valle del Loira, Francia)

Valençay fue utilizado por Charles Maurice Tayllerand, Ministro de Exteriores de Napoleón, para recibir de la mejor manera a los dignatarios extranjeros… con motivo de impresionarlos. Por eso no le falta de nada. Por tener tiene hasta un teatro privado construido expresamente para hacer “más llevadera” (véanse las comillas) la estancia a la Familia Real Española. Lo más curioso es que la primera idea había sido hacer una amplia biblioteca pero cuando le preguntaron a Fernando VII dijo que ningún concepto, que preferían un teatro, un escenario en el que ver grandes obras y grandes artistas.

El Castillo de Valençay es extraordinario y su visita es muy interesante. En este caso no nos importó que fuera el último, nos sorprendió como el que más. (Entrada individual 12 euros).

TRANSPORTE UTILIZADO EN EL VALLE DEL LOIRA

Para llegar

Imagen del Vagón restaurante del Elipsos Trenhotel En este caso llegamos a Francia en el Tren Francisco de Goya (Elipsos Trenhotel) que cada tarde sale (18:30 h.) desde la Estación de Chamartín en Madrid hasta la Estación Les Aubrais, en Orleans (a 4km del centro, con confundir con la Estación Central). Su destino es París, pero a las 8:28 de la mañana hace parada aquí (poco antes en Blois). La vuelta la hicimos desde Blois. Teníamos ganas de hacer un viajecito en tren y en lo que uno va durmiendo no se entera de nada. Existen muchas posibilidades para ir a esta zona realmente. Hay quien toma un vuelo de bajo coste a París, que está a un par de horas de Orleans, otros que utilizan el combinado vuelo + hotel quedándose unos días en la capital gala y saliendo más adelante a descubrir rincones de Francia como este. O hay quien le encanta conducir y se llevan su propio coche haciendo los kilómetros que hagan falta. Quizás para otra ocasión trataremos de utilizar esta última…

Para moverse

Para moverse por el Valle del Loira y llegar a todas partes lo mejor es utilizar un vehículo, ya sea propio o alquilado. Nosotros lo alquilamos en una oficina de AVIS, quienes nos dieron el último modelo de Clio que consume Gasoil. Y fue todo un acierto porque este coche es “un mechero” en cuanto a que gasta muy muy poco. Para que os hagáis una idea, en 4 días completos moviéndonos por la zona, tan sólo consumimos la mitad del depósito. Y como el diesel está más barato en Francia que en España (que manda narices…) nos gastamos en combustible 32€ entre los dos.

Llenando el depósito de gasóil

Uno se puede mover también en trasporte público, ya que hay una buena red de trenes regionales y autobuses que cubren muchos de los lugares del valle, sobre todo desde ciudades principales como Orleans, Blois, Amboise y Tours. Pero no siempre se accederá a todos los castillos, que están desperdigados por la campiña, y cuando se haga será más complicado moverse hacia otros, aunque estén a tan sólo unos minutos en coche. Hay ciertas combinaciones en transporte público que resultan imposibles.

Por eso la libertad que nos dió hacer en coche la ruta de lo los castillos del Loira compensó totalmente el alquiler de este utilitario. De esa forma no dependimos de horarios, optimizamos nuestro tiempo, nos detuvimos las veces que nos dió la gana para tomar fotografías, descansar o buscar tranquilamente un sitio en el mapa. Y, sobre todo, accedimos a pueblitos realmente hermosos que estaban de camino y que no tienen el protagonismo de salir en las guías de viaje. Me viene a la mente Montrésor, que lo descubrimos gracias al coche puesto que no habíamos oído hablar de él en la vida, o Saint-Dyé-sur-Loire, por el que pasamos cuando íbamos de Chambord sentido Blois. Y qué decir que Chaumont, que no entraba en nuestros planes a priori… y al que pudimos dar “un volantazo” (en sentido figurado) y entrar al pueblo a visitar su gran castillo, que a la postre fue uno de los que más nos gustó.

Algo en lo que me fijé fue en la gran cantidad de vías preparadas para ciclistas. Hay una ruta de más de 800 km por el Loira, que cubre los lugares más importantes, hecho por y para los amantes de la bicicleta. Recomiendo echar un vistazo a la página web www.chateauxavelo.com con todos los circuitos, mejores rutas y consejos posibles a quienes quieran recorrer uno a uno los castillos del Loira en bici.

NUESTRO ALOJAMIENTO EN EL VIAJE A LOS CASTILLOS DEL LOIRA

De los cuatro días que estuvimos recorriendo el Valle del Loira, utilizamos tres alojamientos diferentes, sin contar que aprovechamos el Elipsos para dormir tanto a la ida como a la vuelta. Probamos distintas facetas de hospedaje por la zona, cada una con su personalidad especial (y lo mejor es sabiendo que hay temporada baja, en la que las ofertas se multiplican) por un motivo u otro.

+ Sully-sur-Loire: Hotel Burgevin (14 de marzo): Lleva un siglo dando hospedaje en Sully, a dos pasos del castillo, e incluso ya aparecía en la Guía Michelín de hace más de cincuenta años. Reformado por completo consigue ofrecer al visitante un lugar cálido, con habitaciones super confortables y la mejor atención al cliente posible. Da gusto sentarse a charlar en su salón social, poder buscar desde la ventana los torreones del castillo de Sully o aprovechar a conectarse a internet con un wifi potente que llega a todas las habitaciones (cuánta falta hace esto muy a menudo…). El Burgevin es lo que viene a ser “un hotelito con encanto”. En temporada alta suben sus precios pero en temporada baja resulta asequible. Le doy un sobresaliente alto.

Nuestra habitación en el Hotel Burgevin (Sully-sur-Loire, Francia)

+ Cours-sur-Loire: Château de la Rue (15 de marzo): Está muy bien eso de ver castillos… pero, ¿sabéis que es posible alojarse en uno de ellos? Nosotros quisimos sentirnos marqueses del siglo XVIII en un lugar asequible a nuestro presupuesto… y lo encontramos en Château de la Rue, que es una preciosa mansión de época situada a las afueras de Blois. Por 45€/persona se puede dormir en una habitación digna de un Palacio y desayunar en un salón comedor que en sí es una obra de arte. Mobiliario original y hasta una bañera con patas dentro del cuarto, con vistas a una finca excepcional. Lo disfrutamos muchísimo. Y es que es un capricho posible para todos los bolsillos. Porque el esplendor del Loira no sólo está para verse sino también para disfrutarse. Un regalo fascinante… (el único pero es que el wifi no llega a las habitaciones y hay que salir al lobby).

Nuestra habitación en Chateau de la Rue

+ Tours: Hotel De L’Univers (16 de marzo): En el mismo centro de Tours con el impresionante Edificio del Ayuntamiento justo al frente es posible ir a pie a todos los puntos importantes de la ciudad. Este alojamiento de la Cadena Oceania Hotels está dándose un lavado de cara y muy pronto se estrenarán nuevas habitaciones. La nuestra estaba bien, cómoda, moderna, luminosa y con un baño enorme. Le hace falta equilibrar un poco más la línea calidad/precio, pero tiene potencialidad para ello.

UNA DE CONSEJOS PRÁCTICOS PARA VIAJAR AL LOIRA!!

– Si alquiláis un vehículo aseguraros que sea Diesel, ya que la diferencia entre el gasóleo y la gasolina en Francia es a veces de 30 céntimos. Está incluso más barato que en España (aunque ya sabemos que la cotización de estas cosas varía, por lo que conviene enterarse por uno mismo).

– En Francia si las gasolineras pactan precios no es a la vista tan escandaloso como en España. Puede haber unos precios muy diferentes entre unas y otras y a muy pocos kilómetros (hemos llegado a ver 20 cts de margen). Por experiencia las más baratas son las gasolineras de los centros comerciales/supermercados tipo Carrefour, Intermarché, Auchan (el Alcampo de toda la vida), etc… Suelen estar a las afueras de las ciudades y su número es muy elevado, por lo que es fácil encontrárselas por la carretera.

Echando combustible

– Es cierto que el coste de las entradas a los castillos es de una media de 10€ por cada uno, por lo que si se tienen pensado visitar muchos el Chateaux Passgasto acaba siendo demasiado elevado. Existe una manera de combinar castillos y ahorrarnos unos euros mediante una especie de bono o pase llamado Châteaux Pass y que se puede adquirir en las Oficinas de Turismo de Blois, Chambord, Cheverny, Chaumont-sur-Loire y Bracieux (el pueblo que queda a mitad de camino entre Cheverny y Chambord). No incluye todos los castillos sino que combina desde tres hasta diez châteaux del Loira que deberemos elegir entre un montón de opciones. En temporada alta puede ser ideal para evitar colas, por lo que no está de más tenerlo en cuenta.

Hay visitas guiadas en las ciudades realmente interesantes de las que viene muy bien enterarse. Por ejemplo en la Oficina de Turismo de Orleans se puede concertar la visita a criptas subterráneas que normalmente están cerradas al público en general. Nosotros tuvimos la suerte de entrar a la cripta de Saint-Avit, que está oculta en los bajos de un colegio y se entra por una especie de trastero. Y os aseguro que merece mucho la pena.

– La oferta de alojamiento de todos los precios es excelente. De tan amplia que es, el del Valle del Loira es un destino que puede dejar vía libre a la improvisación y a no necesitar reservar con antelación (aunque los chateaux y los hoteles con más encanto se tienden a agotar antes). Francia está repleta, además, de hoteles de carretera, para quienes se muevan en coche y quieran ahorrar en este concepto. También es perfecto para viajes en autocaravana…

Imagen de Chateau de la Rue

– Al ser un loco de los castillos os recomendaría visitar todos los que os he mencionado más otros más, pero si tuviera que quedarme con sólo tres escogería Chambord, Valençay y Chenonceau. Aunque trataría de hacer un esfuerzo para ver Chaumont y/o Sully, que son de cuento de hadas, con una fachada y unos torreones que ni en la Bella Durmiente.

Imagen del Castillo de Sully

– Para los estudiantes de hasta 26 años que lo acrediten (la tarjeta ISIC funciona perfectamente) hay descuentos de más del 30% en gran parte de los casos. Y para niños hay gratuidad en muchos casos, aunque depende de los castillos (en algunos vimos que no pagaban los menores de 7 años y en otros los menores de 11. Incluso a veces los menores de 18 tienen amplios descuentos).

– La página castillosdelloira.es es perfecta para obtener información útil y actualizada sobre los 20 principales castillos del Loira. Dado que los precios y, sobre todo, los horarios varían mucho entre unos y otros lo más conveniente es consultarla a la hora de preparar el viaje. También refleja eventos y acontecimientos como festivales, exposiciones, etc…  A nosotros nos vino de perlas.

– Los amantes de los buenos quesos en el Valle del Loira están de enhorabuena. Hay cinco especialidades de queso de cabra que podrían volver loco a cualquiera. Personalmente recomiendo la especialidad Sainte-Maure-de-Tourine, en forma de rulo, atravesado por una especie de palo y cubierto con ceniza, lo que le da su color grisáceo tan característico. En muchos de los restaurantes antes de los postres suelen pasar un carrito con quesos y te dejan escoger unos cuantos. Esta “cata” tan típica es perfecta para probar quesos y, si nos gustan, llevarnos alguno a casa.

Quesos franceses en un mercado del Valle del Loira

Creo que se nota que hemos regresado encantados de visitar esta zona de Francia, ¿verdad? Incluso creo ver que se me ha despertado un apetito voraz para seguir conociendo a fondo a nuestro país vecino. Espero regresar más pronto que tarde y seguir compartiéndolo con todos vosotros.

En cuanto publique artículos o reportajes sobre este viaje al Valle del Loira quedarán aquí mismo enlazados para así poder seguir mejor lo que dio de sí nuestra ruta de pueblos y castillos al margen del gran río. Por ahora dispongo de los siguientes:

Persiguiendo a Monsieur Chat por los tejados de Orleans.

El vídeo de nuestro viaje al Valle del Loira.

Y cierro esta guía de viaje a los castillos del Loira con una frase que Thomas Bohier utilizó al empezar a construirse Chenonceau y que dice: “S’il vient à point, me souviendra” y que quiere decir “Si el castillo se concluye, perpetuará mi recuerdo”. Siglos después damos fe que no pudo tener más razón…

Sele

+ En Twitter @elrincondesele

+ Canal Facebook

PD: ¿Queréis ver otra ruta por Francia muy diferente y más desconocida? ¿Os apetece conocer el lugar donde nació D´Artagnan? Os recomiendo echéis un ojo a la Guía del viaje al Gers, alma mosquetera de Gascuña

Guía práctica del viaje al Gers, alma mosquetera de Gascuña (Francia)

También hemos hecho un viaje en coche por la Aquitania, centrándonos en Burdeos y el Périgord. ¡No os perdáis esta ruta!

Viaje a Burdeos y el Périgord (Aquitania, Francia)

¿Y si seguimos juntos la Ruta de los Cátaros?

Banner pais cataro por ti.

Y para rematar la Provenza con la Costa Azul más veraniega…

Banner del viaje a la Costa Azul

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74 comentarios para “Guía práctica de un viaje a los castillos del Loira”

  • machbel:

    Una guia muy completa, no sabia que había tantos castillos espectaculares en el Loira

  • Blai:

    Eres un crack Sele! Qué pedazo guías que haces!

    Al igual que a Victor me ha sorprendido muchísimo ver que hay tantos castillos y que prácticamente todos son tan espectaculares. Si sólo hubiera un par ya valdría la pena ir a visitarlos pero habiendo tantos es algo imperdible.

    Y qué decirte del Chateau Cheverny… Ains mi Tintín! ;)

    Un fuerte abrazo amigo, te voy siguiendo aunque no deje huellas.

  • Este lleva mucho tiempo en mi lista de viajes pendientes.
    Seguiremos esperando. Mientras tanto, gran guía.
    Saludos

  • Calíope VyV:

    Sí señor, pedazo de guía. Esta zona la tengo pendiente, así que guardo tu estupenda entrada. Un saludo.

  • De Ilusión a Recuerdo:

    Los castillos del Loira es uno de esos viajes que están de los primeros en mi lista de ilusiones porque me encantan los castillos. Muy buena y completa guía a la que seguro que echaré mano de nuevo en cuanto me decida a ir de una vez por todas.
    Gracias por tanta info y se me han despertado unas ganas terribles de comer queso!! je,je
    Patricia

  • Cati:

    Un gran guía, para todo los que quieran visitar el Loira; yo lo tengo pendiente. Cuando vaya ya tengo donde buscar información.
    Saludos.

  • Alícia Bea:

    Enhorabuena por esta gran guía. Yo también tengo esta zona en la carpeta de viajes pendientes. Con ganas de leer más! Saludos.

  • Anna (Diario viaje Kiana):

    Una zona que yo todavía no he visitado y de la que todo el mundo habla maravillas, así que ¡apuntado queda!

    Saludos,

  • María Fernanda:

    Gracias por este artículo. La verdad no conocía sobre esta zona, pero con esta información quedo con muchas ganas de visitar. Espero poderlo hacer pronto!

  • Pigafe:

    Una guía completísima, desde luego a quien le gusten los castillos este es un destino a tener en cuenta.

    Abrazos!

  • Alvaro:

    Una guia muy completa y muy interesante! Nos va a servir de referencia para organizar viajes a los clientes que nos pidan una ruta por los Castillos del Loira. Me la guardo en favoritos!

    Gracias por este magnífico post !!

  • ungatoenmimaleta:

    post de 10! me lo dejo bien guardadito para cuando haga esta ruta que esta entre mis pendientes en un futuro cercano! :)

  • [...] PD: Podéis saber muchas más cosas sobre este viaje en la Guía práctica del Valle del Loira. [...]

  • dani:

    Sele, como siempre muy buenas infos, que las tendré muy en cuenta cuando visite la zona. Muy acertado tu comentario “el diesel está + barato en FR. que en ESP. (manda narices)” PUES SÍ, MANDA NARICES Y MUUUCHO: en cambio no es así con con los salarios de FR. y ESP.

  • marytere:

    Muy contenta por vuestra guia, pienso viajar a FRANCIA y tengo planeado visitar los castillos del LOIRA, me ha sido de gran ayuda, lo del alquiler del coche super ecertado, de verdad aqui en VENEZUELA lo unico barato es la gasolina, y comparando con Fr. sale cara, ya anote lo interezante de tus comentarios TAN FINOS como decimos los VENEZOLANOS

  • [...] el último viaje al Valle del Loira perseguimos castillos de fantasía y pueblos dignos de aparecer en un libreto de cuentos. Salimos a [...]

  • Arturo:

    Hola sele. Darte la enhorabuena por este post. Este verano queremos ir mi mujer y yo desde madrid a visitar los castillos del loira. Queria preguntarte si seria buena idea establecernos en orleans y desde alli movernos en nuestro coche a visitar esos 20 castillos que dices que son los mas representativos. Queriamos llevar los hoteles previstos desde madrid. Muchas gracias.

  • Sele:

    Hola Arturo,

    Es muy buena idea porque váis a estar cerca de todo o casi todo. Considerad también Blois y alrededores. O hacedlo en dos partes. Orleans para hacer la zona oriental del Loira y Blois para hacer todo lo demás.

    Suerte!

    Sele

  • noemi:

    Hola Arturo , muy buena la guía , la pregunta es: si tendrías que elegir 10 castillos o lugares cuales serian? y cuantos días se necesitan para visitar esos 10 elegidos .gracias

  • luis:

    Hola,
    Como lo veis para hacerlo en plan tranqui con un par de niños de 8 y 6 años¿¿??
    Saludos.

  • Sele:

    Hola Luis,

    Sin ningún problema. Está ideal para un viaje en familia. Te lo recomiendo.

    Suerte!

    Sele

  • Paula:

    Maravilloso viaje y tan bien relatado !!!!! Mil gracias.
    Me falto saber, cuantos euros por persona se gasto (mas o menos) en ese viaje y donde recomiendas alojar cerca de Orleans ya que nosotros vendriamos de Paris.

  • Sele:

    Hola Paula,

    Ni yo sé lo que nos gastamos en ese viaje. Pero mucho menos de lo esperado. Será que España cada vez está más cara…
    Creo que estar en Amboise es una buena conexión con todo. Me gustó mucho Sully, pero ya estás más apartada.

    Suerte!!

    Sele

  • PILAR RR:

    Me ha gustado esta guia es lo primero que leo para preparar nuestro viaje. Con una caravana del tiempo de los casstillos….. y dos niñas. Gracias por darme una vision tan amplia de esta zona.

  • ELENA:

    Genial información , visito la próxima semana el Valle del Loire y me ha venido genial.Muchisimas gracias

  • Laura:

    Enhorabuena por la guia! Este verano iré a esta zona y me vienen genial todos tus consejos. Estoy considerando modificar la ruta que tenía para incluir Valençay y Sully, a ver como lo hago! :)

    Una pregunta, el castillo de Sully se puede ver desde fuera sin tener que pagar entrada? Me va un poco mal esperar hasta las 10h que abre, así que si no se puede, probablemente me lo tendré que saltar.

    Muchas gracias!!

  • Sele:

    Hola Laura,

    Sí que puedes ver Sully desde fuera y darle un buen rodeo. No es de los mejores interiores que vimos en el Loira, así que tampoco sería una pérdida irreparable no entrar. Las fotos que ves no necesitaron de entrada…

    Es una preciosidad. Y Valençay uno de mis preferidos.

    Mucha suerte,

    Sele

  • Iván:

    Nos gustaría que nos aconsejaras dos o tres castillos imperdibles de la Valle del Loira, ya que vamos muy justitos de tiempo y solo dispondríamos de 2 días o 3 máximo. (No sabemos en cuanto tiempo se ve cada uno, para verlo todo de manera más o menos óptima)

    Muchas gracias!!!

  • Sele:

    Hola Iván,

    Para 2/3 días te recomendaría hacer:

    + 1º día Blois (ciudad y castillo), Chaumont y Amboise (todo en un día)

    + 2º día Cheverny, Chambord y Chenonceau (Chambord para la tarde, hay unos atardeceres preciosos allí)

    + 3º día si tienes tiempo (Loches, Monstrésor y Valençay)

    Como ves te da para muchas cosas ;-) Aprovéchalo, es precioso todo!

    Saludos viajeros,

    Sele

  • Guille:

    Muchas gracias por la información, hemos usado tu guía para nuestro viaje. Monstrésor y Valençay nos quedaban a desmano, pero recomendaría el de Villandry, sobre todo por sus jardines.
    Una pena encontrarnos el oratorio cerrado, y la abadía es una sorpresa, no es muy conocida entre tanto château, pero es grandiosa.
    Respecto al precio del gasóleo -> lo encontré más barato en Francia que en España :-P

  • Sol:

    Enhorabuena Sele!! Qué currada de guía! Está muy bien escrita con muchísima información interesante y muy práctica. Te felicito sinceramente; se nota que disfrutaste mucho del viaje.

    Yo me voy a Francia en coche la segunda quincena de septiembre. He elegido como “campamento base” la ciudad de Orléans y me iré moviendo por los alrededores (no más de dos horas al volante cada día). Estaré diez días y pienso tener muy en cuenta tu guía para planificar mi ruta.

    ¡Muchas gracias por compartir tu experiencia!

  • Monica:

    Excelente guía, gracias por la información.

  • Iván:

    MUCHÍSISISIMAS GRACIAS POR LA AMABILIDAD Y RAPIDEZ! Nos vamos el sábado y seguiremos lo que nos has dicho. En realidad al final serán 4 días, (soy un loco de la historia y los castillos y quiero ir sin prisas), pero claro un día será para ir de Barcelona a donde hagamos noche. En qué ciudad nos recomiendas hacer noche la primera, así nos quedarían tres días enteros en la propia Valle del Loira para poder aprovechar al máximo. Me dijiste este itinerario, pero por donde podría ‘colar’ el castillo de Sully? (Me vi tu video y está genial)

    + 1º día Blois (ciudad y castillo), Chaumont y Amboise (todo en un día)

    + 2º día Cheverny, Chambord y Chenonceau (Chambord para la tarde, hay unos atardeceres preciosos allí)

    + 3º día si tienes tiempo (Loches, Monstrésor y Valençay)

    De nuevo, muchísimas gracias! eres un crack Sele! Tengo 21 años y es mi primer viaje al extranjero, y estoy ilusionadísimo, genial guía :)

  • Iván:

    Había pensado en Valençay o Loches que son los puntos ‘más cercanos’, a 7 horas aprox.

    Muchas gracias de antemano!

  • Sele:

    Hola Iván,

    Una buena entrada podrías ser Loches (para ver Loches, Valençay y Montrésor). Ya Sully se te va un poco a desmano. Después de Loches puedes dormir en Blois o Amboise (esta última es preciosa) y organizarte los otros dos días por el Loira. Creo que es una buena opción.

    Si no hablamos antes, Iván, pásatelo muy muy bien. Yo fui aún siendo invierno y hacía un frío que pelaba. Ahora tiene que estar precioso!!

    Suerte!

    Sele

  • Iván:

    Gracias Sele! Llegaremos mañana a la Valle del Loira y estaremos hasta el día 30 por la mañana, con lo que mañana mismo intentaremos ver algo depende donde paremos. Es decir que estaremos mañana 27, 28, 29 y el 30 hacia el mediodía partiremos a París. Espero que nos de tiempo a todo lo que me has dicho!!

    Muchísimas gracias y espero que así sea, que nos lo pasemos bien. Haré un video a la vuelta :)

    Iván

  • Iván:

    Por cierto Sele, entraste a todos los castillos por dentro? Es que acabo de ver que los precios de todos los castillos me asciende a 80€. Y el Chateaux pass me sale igual que sueltos (ya que Chambord nos sale gratis) aunque nos ahorraríamos las colas. Valen la pena verlos todos por dentro? O hay alguno prescindible?

    Muchas gracias!!

  • Sele:

    Hola Iván,

    Pues creo que salvo uno o dos entré a todos los castillos. A mí sí me pareció bien entrar, aunque reconozco que a todos sale un poco caro. No te sabría decir ahora mismo “a este no entres”. Aún así de todos me quedo con el exterior (Salvo Cheverny y Chennonceau, que merece mucho la pena. Bueno, y Chambord, con unas escaleras de doble hélice que hay que ver)

    Suerte!!

    Sele

  • Vivi:

    Iván:
    Queremos hacer un viaje por los castillos de Loira pero en enero.
    Tienes idea si los caminos de allí quedan tapados por nieve?. Realmente nos interesa tu consejo de rentar un auto, pero queremos evitar inconvenientes.
    Agradecería tu comentario.
    Saludos.
    Viviana

  • Amparo:

    Sele:
    Estamos de viaje por los castillos del Loira. Tu guía nos está siendo de mucha utilidad.
    Amparo

  • Chaba:

    Hola Sele (estabas en “los viajeros”?). Muy interesante para la preparación del viaje a los castillos. Me va a ser muy util en los preparativos aunque creo estaremos algun dia mas, ya veremos.
    Gracias

  • [...] se terminó el viaje a los castillos del Valle del Loira recuerdo que le dije a mi chica que antes de que acabara el año, regresaría a Francia de una [...]

  • buddelcup:

    Impresionante!!! nos vamos al Loira en breve con mis hijos y de todo lo que he visto por la red, ésto es lo mejor de lo mejor con diferencia.
    Gracias por la información tan detallada y amena

  • Mariona:

    Hola Sele,
    muchas gracias por tu blog, he estado hace unos días por Loira y me ha sido de mucha utilidad.Realmente el valle y sus castillo son preciosos y como no, me han quedado castillos por ver, de todas formas en 4 días vimos 7 castillos, no esta mal, no?. Así pues tenemos que volver seguro.
    Si alguien necesita información de última hora o planificar algo, lo tengo todo fresquito en la memoria.
    Si alguien es parado, llevad el justificante, yo entré a casi todos los castillos gratis o con descuento.
    Sin duda Francia es un bello país y un destino turístico formidable.
    Para mi los tres mejores, Villandry, Cheverny y Chenonceau.
    Feliz viaje para quienes os vayáis para Loira!!!!

  • Nuria:

    Lástima no haber visitado antes tu guía porque terminamos de venir hace dos días de la zona, nos hubiera venido muy bien. Me ha encantado la información que das y lo entretenido que es. De todos modos, como tú dices, hemos organizado nuestro propio viaje y hemos visto bastante a pesar de ir con los tres chicos (5, 10 Y 12 años). A ellos el que más les gustó fue el de Chambord, supongo que por su espectacularidad, a mi me recuerda a un decorado porque realmente el interior estaba un poco vacío y supongo que para la época poco útil (frío). Éso sí, gracias a la afición a la caza de Francisco I se llegó a la creación de este grandioso más que castillo palacio en un entorno increible.
    Nosotros os recomendamos que si podeis visitéis Nantes, fue nuestro primer castillo y quizá por éso el que más nos atrapó. Aunque cada uno que ibas viendo te volvía a atrapar. Vimos 7 castillos.
    Veníamos de Carcasonne que es otro para recordar. Supngo que volveremos porque hay tanto que ver…

  • Andrés:

    Mis felicitaciones por esta guia que pones a disposicion de todos, mucho mejor que cualesquiera otra de tipo “oficial”

  • Carlo:

    Hola Sele me encantan tus viajes y los vídeos aparte de explicativos, son divertidos.el 3 de septiembre vamos a hacer la ruta del Loira pero sólo tenemos 3 días.vamos a salir desde el aeropuerto de Orly y la primera noche vamos a dormir en el hotel recomendado por ti en Sully sur Loire.luego mi mujer ha querido reservar dos días en el hotel de Tours Clarión Hotel Chateau Belmont.Para tres días que castillos nos recomendarías? Muchas gracias por tu respuesta y tu aportación a los viajes.Un saludo.

  • Sele:

    Hola Carlo,

    Tenéis poquito tiempo porque son tres días pero con trayectos… Además de Sully te recomendaría sí o sí CHAMBORD, CHEVERNY, CHENONCEAU, y si te da tiempo trata de ir a AMBOISE (el pueblo es muy bonito). Pero ojo, el casco histórico de Tours es una pasada, no te lo pierdas.

    Ya me dirás qué hacéis!! Suerte,

    Sele

  • Manuel:

    Hola.
    Gracias a esta entrada ampliamos nuestro viaje por el Loira más allá de Orleans, hasta Sully-Sur-Loire. Hemos estado este verano en familia recorriendo desde Orleans hasta Nantes (y un poco más allá en ambos casos). Una región espectacular. Le echamos catorce días y no nos sobró nada de tiempo. Un placer muy recomendable.
    Coincido en los imprescindibles: Chambord, Cheverny, Chenonceau. Pero Blois y Amboise son tremendas y las ciudades de Chinon, Loches o Samur no desmerecen. También hay docenas de pueblos espectaculares. Y a los aficionados a las iglesias románicas, una pasada.

  • Matias:

    Muy buena guía!! Tenía unos días libres entre Barcelona y París y hasta ahora me pareció la mejor opción para recorrer. Te felicito por la claridad y las recomendaciones.

    Saludos desde Argentina!

  • Carlo:

    Gracias Sele, ya te contaremos.
    Carlo

  • Homero:

    Sele, buenas tardes…
    Estoy haciendo planes para viajar a Europa a fin de año y en el proceso de conocer los alrededores de París me encontré con tu sitio web…. Que espectáculo…. Apenas estoy viendo tus relatos sobre los castillos del Loira y es algo maravilloso. Tu prosa lo transporta a uno en tiempo y espacio sin tener que estar allí. Te felicito por este gran esfuerzo que haces de contarle al mundo sobre tus experiencias. Si se hace realidad el viaje creo que uno de los objetivos es dedicarle un tiempo a estos castillos.
    Gracias… Y nuevamente te felicito.

    Homero Silva

  • Victor:

    Gracias por la guía, Sele. Hemos regresado hace poco del Loira y tu información nos ha sido de mucha utilidad, especialmente a la hora de elegir los castillos que íbamos a visitar. Nosotros llegamos un poco más lejos, hasta Angers y luego hasta Nantes. La zona es muy interesante y el viaje merece mucho la pena. De nuevo, gracias por poner a nuestra disposición tanta información práctica.

  • Carlo:

    Buenos días Sele:
    El otro dia escribi un comentario y parece que no ha aparecido.
    Lo repito.
    Gracias por tu magnífica guía.Nos ha servido de mucho y es una referencia muy importante para cuando se hace un viaje de este tipo y se desconoce todo.
    Al final estuvimos tres días y vimos ocho castillos por dentro (Cheverny,Charmbord,Amboise, Chenonceau,Blois,Loche,Valencay y Azay-Le Ridau)y cuatro por fuera(Sully,Villesavin y Selles surCher Tours)
    Como ciudades vimos Blois, Tours,Amboise.
    Nos faltó ver Orleans pero el tiempo no dió para más.
    Pensamos volver para rematar lo que nos faltó.
    Te reitero nuestras gracias y seguiremos en los próximos viajes tus consejo

  • maria antonia:

    hola acabo de leer tu ruta de les chateaux du loire interesante nosotros queremos hacerla en moto pero somos de palma de mallorca por donde empezamos si puedes ayudarme para trazar mi ruta gracias

  • Ana María:

    Hola:
    El próximo 1 de mayo de 2014 iremos a la zona del Loira. Nos quedaremos 6 días emn Blois y apartir de ahí nos moveremos.
    Tu documento es bonito y práctico así que lo usaremos como guía. Gracias por compartirlo.
    Ana

  • Abel:

    Nosotros contratamos un tour guiado( los recorridos en si eran por nuestra cuenta) desde Tours temprano en la manana. Vimos Chenonceau, Amboise(almorzamos alli y la verdad que si es muy bonita la ciudad y se ve rapido, y a un costado del Castillo Real esta la tumba de Da Vinci, lo cual fue incredible ). Luego Chambour y Cheverny. Todos unicos e impresionantes. Mi favorito fue Chambour,quizas por lo despampanante y enorme, casi barroco como bien apuntas. A las 6:45 estabamos de vuelta en Tours. No perdimos tiempo, como oscurecia pasadas las 9pm recorrimos el centro historico de Tours,que en realidad son dos unidos por una calle principal, el que esta alrededor de la preciosa cathedral gotica y el que esta alrededor de la famosa plaza del Viex Tours. La ciudad nos gusto mucho. Es que Francia es exquisita!!!!Que pais!!!!

  • Liliana:

    Hola, quería agradecerte esta excelente de los castillos del Loire. En mayo/2014 vamos con mi esposo y nos fue de gran ayuda. Muchas gracias desde Buenos Aires.

  • Juan:

    Buenas tardes, para el mes de Mayo pensamos hacer el Valle del Loira con la familia y en coche de alquiler y lo tradicional por donde empezamos, donde nos hospedamos, que castillos visatamos etc..,buscaba información de los internautas cuando encontré tu guía, es muy completa y muy detallada en todos los aspectos, muchas gracias por facilitarnos nuestras vacaciones.

    Un saludo

  • elena ibiza:

    Gracias a todos por tanta información pero necesito más información como visitar los castillos navegando, desde donde se alquilan los barcos lasbicicletas etc ..
    busco un viaje totalmente diferente de lo normal
    ?!!!
    Si alguien me pude informar

  • EnBici:

    Una bonita ruta, y un articulo muy currado.
    Tambien es una buena zona para pedalear …

    Cruzando Francia en bicicleta

  • Gilberto Priego:

    Muchas felicidades…!!!
    Esto me aclara mas mi próximo viaje que haré en Mayo de este 2014 a Francia y dentro de este sueño-viaje que haremos mi novia y yo, esta visitar el Valle de Loira… gracias por tus indicaciones y tu guía…
    Saludos desde Guadalajara, México

  • Oihana:

    Hola,

    Me encanta vuestro recorrido!!!
    me gustaría saber dónde puedo conseguir la topoguía esta de la que nos hablas sobre el Loira a pie. La he buscado pero sólo la encuentro en francés… Gracias!!

  • Pilar:

    Me ha encantado tu artículo, estamos pensando hacer un recorrido este verano y me has dado mucha idea.
    Gracias, la pena es que el tren que mencionas por lo que he visto lo han quitado, igual vamos en nuestro coche desde Madrid

  • Sele:

    Hola Pilar,

    Si vas con tiempo y te soy sincero… prefiero el coche. Este año hemos hecho todo el Périgord de esta manera, con coche desde Madrid. No lo pienses!

    Saludos!

    Sele

  • Vicente:

    Hola Sele y demas compañeros/as:
    Estamos pensando en hacer una ruta por los Castillos del Loira,para Agosto,unos 7 u 8 días.
    Tu guía espectacular, en Agosto imagino q los precios de los hoteles seran mas caros.
    La idea es salir desde Alicante, parando a ver familia n Barcelona.
    Estoy mirando y m gustaría saber cual consideras q es el mejor punto para poner el centro base o hacer 2.
    Gracias,un saludo a todos/as.

  • inma:

    Gracias mil por ese reportaje que has publicado tan completo y con todo lujo de detalles. Espero poder ir este verano con mi marido y disfrutar tanto como lo hicisteis vosotros.Un saludo.

  • nora:

    Que gentil eres !!! es exactamente lo que necesitamos. Estamos programando un viaje a Francia en auto. Detalles, opciones, opiniones, tiempo …. gracias … si logramos concretarlo … sin duda te recordaremos …. un saludo afectuoso desde Mendoza, Argentina

  • ALMA de VIAJE:

    excelente y completo relato del recorrido por el Valle del Loira.

  • Margaret Oyarzun:

    Hola Sele, por esas cosas que tiene la vida, sin nunca haberlo pensado, iremos con mi esposo a Blois y estremos tres dias. Es que nuestro hijo esta como pasante en la cocina de uno de los Castillos en Cheverny. Excelente tu articulo sobre vuestro viaje. Seguro que va a ser de gran utilidad. Gracias por compartirlo. Te mando saludos desde Montevideo – Uruguay

  • Xisca:

    Muchas gracias por tu tan completa guía. Vamos a ir a hacer esta ruta en Octubre y me encontraba un poco perdida. Muchas gracias!

  • CINTIA:

    Hola, quisiera saber si los castillos se pueden visistar todos los dias y si hay horarios para entrar.

  • Sele:

    Hola Cintia,

    En la web oficial de los castillos del Loira creo que se puede ver todo esto. Cada castillo cuenta con su horario/precio, aunque la mayoría abren a diario salvo festivos puntuales tipo Navidad y año nuevo.

    Saludos!

    Sele

  • […] personas para hacer el camino. La variante respecto a otros roatrip hechos en Francia como el del Valle del Loira, la ruta de los cátaros, el Gers o el Périgord es que sí existió una base principal, en este […]

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