Sele en una pagoda de Saigón (Vietnam)

Han pasado apenas unos días desde que hemos regresado de nuestro viaje de novios a Vietnam y a la provincia laosiana de Luang Prabang y todavía me golpean las imágenes y los sonidos que han formado parte de esta aventura nupcial por el Sudeste Asiático. Supongo que es lo normal cuando la experiencia te ha marcado, pero en esta ocasión creo haber sufrido un síndrome que es similar al de Estocolmo, pero en una versión propia de este peculiar país. Se denomina “El síndrome de Vietnam”, y aunque no está descrito por los facultativos, estoy convencido de que muchas de las personas que han viajado a la Bahía de Halong, Hanoi, Hoi An y compañía lo han padecido y saben perfectamente a qué me refiero. Leer el resto de esta entrada »

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Toda mi vida había soñado con Tikal. Mucho antes incluso de que supiera que existía. Quizás porque de niño me encantaba jugar a ser Indiana Jones recreando en mi mente antiguas ciudades escondidas en la selva con pirámides escalonadas y animales salvajes protegiendo lugares sagrados. Cuando por fin tuve la ocasión de viajar a Tikal, en Guatemala, todas aquellas imágenes de la niñez se convirtieron en reales. La ciudad más importante de los mayas en las selvas del Petén, honor compartido con su rival Calakmul, había permanecido abandonada durante más de nueve siglos hasta que la arqueología volvió a recuperar muchas de sus historias enredadas en los árboles. Durante horas, del amanecer a la tarde, visité muchos de sus rincones en una caminata que sumó no pocos kilómetros los cuales me enseñaron uno de los lugares más fascinantes que había visto en mi vida. El tiempo pasó demasiado rápido y entendí que algún día tendría que volver. Pero esa oportunidad llegó incluso antes de lo previsto. Un par de años después tendría la fortuna de regresar a Tikal y poder darme cuenta que, llevando la contraria al dicho popular, segundas partes sí que resultan buenas.

Templo V de Tikal (Guatemala) visto desde la Acrópolis central

En el Petén, una de las selvas más profundas de Centroamérica, donde todavía moran los jaguares, se encuentra un lugar maravilloso del que llevaba mucho tiempo queriendo hablar pero nunca encontraba las palabras exactas. Me he sentido (y me siento) incapaz de expresar los porqués de lo que supone visitar Tikal, pero considero que es una historia que merece ser contada. Jugando con dos incursiones a la ciudad maya en distintas épocas y distintas horas del día os propongo realizar un viaje juntos a Tikal a través de 20 postales o imágenes disfrazadas de momentos que pude traerme de allí. Leer el resto de esta entrada »

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Monjes budistas saliendo a recoger limosna en Luang Prabang (Laos)

Tras una semana viajando por Vietnam hicimos un paréntesis en Luang Prabang, la capital espiritual y religiosa de Laos. Allá donde el budismo mantiene su pureza en templos fascinantes con acrobáticos tejados que apuntan a los cielos más limpios a este lado del río Mekong. Tengo que reconocer que la ciudad laosiana fue un buen consejo de varios amigos viajeros que lo tildaron de retiro perfecto en el Sudeste asiático. Y tales recomendaciones no pudieron ser más certeras porque hacía tiempo que no nos sentíamos tan a gusto en un lugar pacífico, amable y hermoso como pocos. Desde el amanecer, en el cual acompañábamos a los monjes en su ruta diaria recogiendo limosna y alimentos de un pueblo sumamente devoto, hasta la noche en una cabaña de madera a orillas del Nam Khan, no dejamos de palpar una experiencia del todo auténtica que fusiona a la perfección cuerpo y espíritu. En esta ciudad deambulan almas, no personas, que se mecen en el sosiego de los monasterios al igual que lo hacen las canoas alargadas del Mekong, ese dragón de nueve colas que atraviesa Asia desde los Himalayas para venir a esparcirse a Vietnam. Leer el resto de esta entrada »

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Bahía de Halong (Vietnam)

No andaremos muy desencaminados si nos atrevemos a asegurar que la Bahía de Halong en Vietnam se trata de uno de los paisajes más arrebatadores y marcianos del planeta. En ocasiones como ésta en que lo tenemos tan fresco como el hoy las palabras son sólo paja en el granero. Por mucho que pueda contaros cómo es realmente, cómo nos sentimos contemplando esta silueta infinita de islas y rocas esparcidas en el Océano, siempre me quedaré corto y me costará atinar con las palabras exactas. El primer destino para quienes viajan a Vietnam lo hemos disfrutado a bordo de un barco de madera completamente blanco que nos ha permitido surcar un sueño de atardeceres, colinas, playas y pescadores taciturnos reconocibles por el clásico sombrero cónico de paja que es todo un icono en el país asiático. Por eso, no queríamos dejar la oportunidad de mandar una postal desde uno de los rincones más mágicos de nuestra luna de miel. Leer el resto de esta entrada »

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Tengo unos minutos después de regresar del que hasta ahora ha sido el mejor viaje de mi vida para escribir unas palabras con el corazón. Casarme con Rebeca, la princesa de mis sueños, ha superado cualquier pensamiento que pudiera haber tenido de este gran día. Ha sido perfecto… ¡No! Ha sido más que perfecto. Me siento afortunado de haber vivido algo semejante en compañía de la familia y los amigos a los que nunca podré agradecer lo suficiente su implicación en esta boda. Y también a todos los seguidores de este blog que nos habéis hecho sentir vuestra cercanía en todo momento (Rebeca no para de decirme que os de las gracias).

Sele y Rebeca en la boda del año

Aún estoy emocionado y describir con imágenes todo lo sucedido el pasado sábado me vuelve a hacer asomar esas lágrimas que no se marcharon de mis mejillas durante toda la ceremonia. Llorar no es malo cuando es de alegría (o cuando se asomen las tristezas). Ni decir te quiero las veces que haga falta. Precisamente este 13 de septiembre ha sido la manera de decir públicamente y en compañía de nuestra gente que nos queremos, que el amor envuelto en caprichos del destino es la energía que mueve el mundo y por la que nos sentimos siempre vivos.  Leer el resto de esta entrada »

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A escasos días de nuestra boda tengo que reconocer que tengo un cosquilleo en aumento muy próximo a lo que algunos denominan como “nervios de infarto”. Está a punto de abrirse una página en el libro de nuestra vida bastante interesante. Ya el hecho de tener un día entero para estar con nuestra gente, aflorar sentimientos y divertirnos hasta hartar es del todo motivante para mí. Pero saber que dos días después de la ceremonia nos escaparemos raudos y veloces con nuestro equipaje a otra parte me vuelve absolutamente loco. La luna de miel nos deja su dulzor en los labios y, tras darle muchas vueltas y mirar múltiples opciones, hemos diseñado un viaje por libre deseado por los dos y hecho a nuestra imagen y semejanza.

¡Nos vamos a Vietnam!

En las próximas semanas recorreremos Vietnam de norte a sur e indagaremos en el corazón espiritualmente puro de Laos, Luang Prabang, para ver si es cierto eso que dicen que el cielo existe. Estamos muy ilusionados por vivir esta nueva aventura en ese Sudeste Asiático tan inagotable del que es imposible no enamorarse. Leer el resto de esta entrada »

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Se podría decir que Naqsh-e Rostam es un apéndice de las fabulosas ruinas de Persépolis de las que tan sólo le separan unos pocos kilómetros. En el instante en que una gruesa montaña de piedra teñida de desierto empieza a ver crecer su cresta desde el suelo aparece esta especie de milagro arqueológico. Surgen de la nada cuatro tumbas inmensas perfectamente esculpidas en la roca como hipogeos en forma de cruz. Este lugar que fuera última morada de grandes reyes aqueménidas posee algo que hace que se le parezca mucho a la nabatea Petra, aunque realmente poco o nada tengan que ver. Quizás sus tumbas podrían pasar a lo lejos por las de Jordania, pero a reducida escala, ya que tan sólo son dos pares, los bajorrelieves que los acompañan son inconfundiblemente persas y, lo mejor de todo, no hay casi turistas.

Tumba de Naqsh-e Rostam (Irán)

Naqsh-e Rostam, esa pequeña Petra de Irán, es una de las visitas más sorprendentes que pudimos hacer en este país. Seguimos las huellas de la antigua Persia para adentrarnos en un lugar no muy mencionado en los libros y que nos devuelve el bonito sueño de ser arqueólogos por un día. Leer el resto de esta entrada »

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Templo de Fushimi Inari en Japón

Un instante también puede llegar a ser un lugar. Como si de un escenario posible únicamente en el anime o el manga se tratara aparece Fushimi Inari alejada lo suficiente del bullicio de Kyoto, apenas a cinco minutos en tren y en una zona de colinas boscosas donde gobierna el silencio. En realidad en este templo sintoísta, la religión ancestral japonesa presente en la vida de sus ciudadanos mucho antes de la llegada del budismo a las islas niponas, lo mundano se queda atrás. Una vez atraviesas la primera de sus puertas rojas sólo permanece el interior de uno mismo. Leer el resto de esta entrada »

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Soy de los que piensa que no es lo mismo mirar fotografías en papel o en la pantalla del ordenador. Añoro aquel tiempo en el que un álbum de fotos se convertía en un pequeño tesoro que ojear tanto en las grandes ocasiones con familia o amigos como en esos momentos de soledad en los que necesitaba atrapar recuerdos lejanos. Todavía recuerdo cuando venía de revelar fotos con la inevitable incertidumbre de si habían salido bien y cuánto se podía rescatar de un más que enigmático carrete. Afortunadamente la fotografía digital nos ha permitido aliviar ese problema y, no sólo eso, mejorar a quienes no somos fotógrafos profesionales ni contamos con un super equipo. El único inconveniente que le veo es que la mayor parte de las imágenes que tenemos no pasan de los píxeles a la vida real. Y a mí siempre me ha gustado palpar esos momentos congelados, esos instantes viajeros que me han dado la vida. Ojearlos como antes. Así que lo que hago es imprimir las fotos que más me gustan y quedármelas o enmarcarlas para tener siempre los recuerdos a la vista.

Imprimiendo una fotografía en la impresora HP Photosmart 5520
No sólo eso, la tecnología ha avanzado lo suficiente para poder imprimir un segundo después de hacerse un selfie en la playa o a las puertas de una catedral en cualquier lugar del mundo. Sólo hace falta que haya wifi para activar la impresión móvil y mandar lo que quieras y cuando quieras desde el dispositivo que tengas a mano, sea móvil, tablet u ordenador portátil.

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Aún queda ese Borneo que nos narraron exploradores y naturalistas en sus cuadernos de notas. Sigue viva la luz que se propaga en la espesura de la jungla, aún cuando la niebla despierta con ella. Borneo es el hogar de cientos de mamíferos, aves y reptiles, algunos de los cuales sólo se dejan ver en lo más profundo de la isla y en ningún sitio del planeta más. Y aunque este paraíso natural no atraviesa sus mejores momentos por la progresiva destrucción y tala de un hábitat único, siempre nos quedará el Kinabatangan. Este longevo río que se retuerce entre recodos de selva virgen es, sin duda, el pulmón isleño en el que la vida se expresa como mejor sabe, con los animales acudiendo diariamente al punto de partida.

Cálao rinoceronte en el Kinabatangan

Hacer un safari en barca en el río Kibanatangan es uno de los imprescindibles de Sabah, dentro del Borneo malasio, puesto que ofrece la mejor oportunidad de observar ejemplares de avifauna en su propio paraíso. Leer el resto de esta entrada »

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En el reciente viaje a la Costa Azul uno de nuestros destinos visitados fue la ciudad de Niza. Había estado una década antes pero apenas recordaba vagamente sus playas de piedra y los hoteles blancos del Promenade des anglais, el suculento y animado paseo marítimo. En esta ocasión nos dejamos llevar también por la Vieille ville, el casco viejo de la ciudad en el que el encanto acaricia cada plaza y cada calle. Navegar por los callejones de piedra con contraventanas pintadas de Mediterráneo es algo así como tomar un atajo a mundos de fantasía e imaginación. En uno de ellos un joven ataviado con gorra y camisa a cuadros divertía a los paseantes fabricando gigantescas pompas de jabón. Todos, absolutamente todos los que pasábamos junto a él, volvíamos a ser niños y a mirar las cosas con otro prisma, el de las burbujas que distorsionaban la realidad y dibujaban tiernas sonrisas.

Pompa de jabón en Niza

A este maestro anónimo, al creador de las pompas de jabón que aquel día convertía a Niza una ciudad si cabe más amable, van dedicadas estas fotografías con las que detener para siempre y compartir con los demás un momento que para mí fue especial. Leer el resto de esta entrada »

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