Cayos Zapatillas, el lugar donde comenzó Supervivientes

En el nordeste de Panamá el mar Caribe detiene la fuerza de sus olas para quedarse completamente quieto. Las aguas, como si se hubiesen paralizado de repente, dejan ver unos fondos turquesas deslumbrantes, mecidos únicamente por infinidad de peces de colores y delfines atraídos por la riqueza de los corales. Las tortugas anidan en playas vírgenes de arena blanca que se escapan de la frondosidad de las selvas tropicales que les dan abrigo. Allí es donde nace el archipiélago de Bocas del Toro, uno de los mayores paraísos que nos deja la costa panameña, en cuyas islas no existe la prisa ni tan siquiera el tiempo. Lejanos de todo, prácticamente en un extremo, se vislumbran tímidamente dos minúsculos cayos que no están habitados más que por las aves, los cangrejos y algún que otro reptil. Son los Cayos Zapatillas, los cuales sintetizan en sí mismos toda esas historias de náufragos, robinsones varios y tesoros escondidos en la playa por piratas con parche en el ojo y pata de palo.

 Cayos Zapatillas (islas de Supervivientes en Bocas del Toro)

Llegamos al Cayo Zapatilla Mayor en la lancha motora del capitán Jeff, con quien habíamos partido de Isla Colón, para poder darnos un buen baño y hacer snorkeling en el lugar donde se rodó el primer “Supervivientes” que se emitió por televisión en España. Sin más compañía que la del mar y los cocoteros nos sumergimos dentro de una isla completamente desierta en la que sólo cabía suspirar y confirmar que definitivamente era real.  Leer artículo completo ➜

Guía con 50 consejos prácticos para viajar a Venecia

Se le atribuye al gran Truman Capote una de las mejores frases sobre Venecia que se recuerdan. Dijo el escritor estadounidense que Venecia es como comerse una caja entera de bombones de licor de una sola vez”. Quizás porque permanezcan amarradas sobre la laguna veneciana demasiadas maravillas juntas, tantas que a algunos empalaga mientras que otros se contagian de manera instantánea del síndrome de Stendhal o, lo que es lo mismo, un inenarrable goce estético que produce incluso vértigos. De cualquier modo esta ciudad representa algo así como un canto a la vida perecedera, una belleza con arrugas que aferra a su glorioso pasado como a un clavo ardiendo en el presente. Y da igual las veces que llegues hasta ella que siempre te deja con ganas de más. Por eso tras regresar de un viaje a Venecia en busca de un amor inexplicable, me gustaría poner a vuestra disposición en este blog un escrito con múltiple información práctica que pueda resultarle útil a todo el que estén interesado en conocerla por primera vez o en volver de nuevo, como fue mi caso. A través de múltiples anotaciones realizadas durante esta experiencia nace aquí una lista documentada que agrupa nada menos que 50 consejos prácticos para viajar a Venecia que sirvan para ayudar a planificar una ruta lo más completa posible por la ciudad de los canales.

Postal de Venecia con la isla San Giorgio Maggiore al fondo

g¿Cuál es la mejor época para viajar a Venecia sin multitudes? ¿Cómo moverse por la ciudad? ¿Cuales son los mejores lugares que ver en Venecia? ¿Compensa adquirir alguna city pass para las visitas? ¿Cómo llegar a la ciudad desde el aeropuerto? ¿Cuánto cuesta montar en góndola? ¿Qué islas de la laguna veneciana merecen más la pena? Son muchos temas que debemos tener en cuenta a la hora de preparar un viaje a una ciudad que por muy trillada que esté nunca ha dejado de sorprender. Para ello os recomiendo que no os perdáis esta serie de consejos prácticos aplicables en un viaje a VeneciaLeer artículo completo ➜

Quiriguá y las estelas más grandes del mundo maya

Estela maya en Quiriguá (Guatemala)

Reconozco que jamás había oído hablar de Quiriguá hasta poco antes de emprender un viaje a Guatemala. Aprovechando que veníamos de la zona del lago Izabal y río Dulce nos dirigimos hacia el cartel de Patrimonio de la Humanidad UNESCO situado frente a la que es una de las ciudades mayas más interesantes y, sorprendentemente, menos conocidas que existen a pesar de contar con una característica única. Quiriguá, la ciudad del Motagua, ahora rodeada de fincas bananeras, levantó casi ocho siglos antes del descubrimiento de América las que se consideran las estelas más grandes del mundo maya. Leer artículo completo ➜

A los pies del Gran Buda de Leshan

La montaña es Buda y Buda es la montaña. En esta sentencia local se funden ambos conceptos, los cuales no se comprenden el uno sin el otro cuando se contempla por primera vez la magnitud del Gran Buda de Leshan. La confluencia de los ríos Dadu, Qingyi y Min, en el corazón de la provincia china de Sichuan, tan rica en lugares sagrados como en albergar los últimos osos panda en sus bosques de bambú, se convierte en el punto señalado para encontrar uno de los monumentos religiosos más impresionantes en todo el continente asiático. Considerado el mayor Buda en piedra jamás construido, dirige al horizonte su mirada serena mientras las corrientes de agua se quedan a tan sólo un palmo de acariciar sus pies descalzos. Los demás sólo podemos observar hacia arriba y no encontrarle máculas a este coloso que ha formado parte de la accidentada geografía sichuanesa en los últimos doce siglos.

Buda de Leshan a desde el barco (Sichuan, China)

Admirar el Gran Buda de Leshan y ponerse a sus pies no es otra cosa que acariciar una de esas experiencias visuales que marcan para toda la vida. Y el motivo con el que recordar por qué viajar a China sigue siendo algo fascinante.  Leer artículo completo ➜

Guía de viaje: 20 rutas o excursiones cortas desde Sanxenxo (Rías Baixas)

Veraneo en el entorno de Sanxenxo desde que apenas era un crío. En un tranquilo hotel de los alrededores de este municipio pontevedrés pongo mi base y trato de ir, al menos, unos días cada año. Es como si fuera mi retiro espiritual, un rinconcito del mundo donde me encuentro con rostros cotidianos y los mejores recuerdos de mi niñez. De hecho creo que todos necesitamos ese sitio, sea el que sea, en el que dejar el teléfono móvil en la mesilla para dedicarnos única y exclusivamente a disfrutar. Para mí ese paraíso particular se encuentra en las Rías Baixas de la que considero miña terra galega. A lo largo de todos estos años he visitado muchísimos lugares del entorno y creo que es momento de desvelarlos unos cuantos a través de una pequeña guía que incluya una veintenta de rutas o excursiones cortas para hacer desde Sanxenxo o alrededores y compartir de ese modo buenas ideas para unas vacaciones en la zona.

Combarro es una de las visitas típicas que hacer desde Sanxenxo o Portonovo

¿Queréis conocer todos esos sitios que podemos visitar desde Sanxenxo y que quedan los bastante cerca para hacerlos en una ruta de medio día o un día como máximo? Os propongo que me acompañéis a través de un itinerario al cual mi cabeza viaja cada vez que ansía tranquilidad. Prometo que estaremos de vuelta en el hotel antes de la cena…  Leer artículo completo ➜

La receta del hummus, el plato más típico de Oriente Medio

En cualquier mesa de países como Jordania, Israel, Turquía, Líbano y, en general, en todo Oriente Medio, nunca falta un buen mezze. Consiste en un surtido de distintos platos en forma de entremés o aperitivo que sirven de preludio al plato principal. En muchas ocasiones la cantidad de comida en los mezzes es tal que uno llega saciado al resto del menú. Es una tradición muy típica del este del Mediterráneo y forma parte del ritual con el que agasajar a los invitados, tan propio de la hospitalidad legendaria de estos países. Dentro del mezze hay un plato que no falta prácticamente nunca y del que me declaro un absoluto fan, el hummus, una especie de puré de garbanzos que se unta con pan de pita y que tiene un sabor delicioso.

Hummus (Receta del hummus)

El hummus se trata de un auténtico clásico en el Mediterráneo oriental, muy rico y, sobre todo, sencillo de cocinar. Si os interesa saber cómo prepararlo en en casa y disfrutar de la esencia gastronómica de esta región del mundo aquí tenéis la receta del hummus. En apenas cinco minutos estará listo para servir. Leer artículo completo ➜

Un paseo en blanco y negro en el Cementerio de la Recoleta

Cuando viajo a una ciudad, donde quiera que esté, trato de incluir en la ruta una visita a algún cementerio interesante. En las grandes capitales no falta su camposanto de notables, de gente que se quiso ir de este mundo en la opulencia de grandes panteones y estatuas de mármol, como si fuese un último suspiro al viento de quién fue y cómo vivió. Detrás de cada tumba, desde la más trabajada a la más sencilla, caminan distintas historias que se juntan en un mismo desenlace, la afilada guadaña de lo verdaderamente inevitable. De mis viajes por el mundo, uno de los cementerios más hermosos y curiosos en los que he estado es el célebre Cementerio de la Recoleta de Buenos Aires, donde florecen las figuras y los detalles dentro de un océano de sepulturas grises y silenciosas. En realidad caminar entre los estrechos callejones de la Recoleta es llevar a cabo un viaje a la otra Buenos Aires, donde el glamour de los cafés, los teatros y librerías de viejo se traslada al arte voluptuoso y sentido de quienes nunca serán olvidados mientras sus nombres forjados en hierro se sostengan en la pared de un sepulcro. En este lugar los tangos o milongas no se bailan, languidecen solos en todas y cada una de las rejas que esconden la historia de una vida apagada.

Estatua del cementerio de la Recoleta (Buenos Aires, Argentina)

Dado que la del Cementerio de la Recoleta es una visita imprescindible en Buenos Aires, me gustaría diésemos juntos un paseo por el más bello de los camposantos de Sudamérica y a la vez descubramos algunas de sus imágenes más curiosas. Sin color, en blanco y negro, que es la única forma en la que sé apreciar lugares como este… Leer artículo completo ➜

Los rostros más bellos de la naturaleza en BIOPARC Valencia

BIOPARC no es un zoológico cualquiera, ni si quiera un zoológico propiamente dicho. BIOPARC es un pedacito de la naturaleza de África situado en el Parque de cabecera de Valencia donde no existen las rejas como tal y el visitante se siente inmerso en unos paisajes diversos magníficamente recreados en los que no sólo se ven a más tres mil animales de ciento cincuenta especies distintas sino que además se aprende de todos y cada uno de ellos. Recientemente tuve la ocasión de visitar este espacio al que la admirada naturalista y primatóloga Jane Goodall otorgó la máxima calificación en 2012 que aleja por mucho el concepto de los anquilosados y maltrechos zoos de antaño. Y después de más tres horas disfrutando de todas las zonas de este parque salí realmente entusiasmado con lo que había presenciado.

Lemures en BIOPARC Valencia

Os voy a contar mi experiencia en BIOPARC Valencia de una manera infalible para que entendáis a qué me refiero, a través de los rostros más bellos de la naturaleza con el que aquel día me obsequiaron sus simpáticos huéspedes. Leer artículo completo ➜

Rumbo a Madeira, la isla portuguesa de la eterna primavera

Todavía no me he bajado de la góndola veneciana y ya tengo las maletas preparadas para descubrir un nuevo destino. Esta vez me marcho rumbo a Madeira, enclave portugués en la Macaronesia a 700 kilómetros al norte de las islas Canarias y 800 al sur de Lisboa. La gran isla de Madeira, con Funchal como capital, un evidente origen volcánico y bosques de laurisilva protegidos por la UNESCO dentro del conglomerado de lugares que forman parte del Patrimonio de la Humanidad, se trata de uno de esos destinos a los que le tenía en la lista de espera desde hace tiempo. Por eso deseo recorrerla a fondo, salir a buscar ballenas en barco, degustar platos típicos en tabernas con espíritu luso en su vertiente más subtropical y, en definitiva, sorprenderme de un archipiélago demasiado desconocido para mi como para no haber llamado antes a su puerta.

Paisaje de Madeira

Vamos a ver cuánto pueden dar de sí cinco días en Madeira, viaje que ya ha comenzado y del que os iré contando cosas estos días para que aprendamos juntos sobre la que muchos dicen se trata de la perla lusa del AtlánticoLeer artículo completo ➜

Miradores de Venecia: ¿Dónde están las mejores vistas de la ciudad de los canales?

Venecia se paseó con la pluma de Marco Polo como principio y fin de sus grandes viajes. Tintoretto se dejó la vida adornándola como si fuese su propia capilla. Giacomo Casanova la utilizó como hogar de sus muchos flirteos. Y Canaletto nos la dibujó a todo color para convertirla en inmortal. Pero son los viajeros de hoy día quienes cuentan con la gran la suerte de disfrutar de la ciudad de los canales a través de la búsqueda de rincones que les dejen perplejos. Y los hay muchos, casi a cada paso. Pero, ¿dónde se encuentran realmente las mejores vistas de Venecia? ¿Cuáles son esos miradores venecianos en los cuales poder deleitarse de panorámicas sublimes?

Scala Contarini del Bovolo. ¿Las mejores vistas de Venecia?

Tras viajar a Venecia por segunda vez os traemos varios miradores de Venecia desde los que contemplar la ciudad con las perspectivas mejor intencionadas. Una recopilación de lugares en los que asomarse y fotografiar uno de esos paisajes urbanos que se quedan con todas tus palabras.  Leer artículo completo ➜

Chile en 10 experiencias imprescindibles (Qué ver y hacer en Chile)

Pocos países en el mundo como Chile poseen una conexión semejante con la naturaleza que le rodea. En una larga y delgada franja de más de 4300 kilómetros, abrazada en ambos lados por la cordillera de Los Andes así como por la inmensa muralla líquida que forman olas del océano Pacífico, se deslizan paisajes tan diversos como categóricos. De los desiertos más áridos del planeta y vaporosos géiseres altiplánicos del norte pasamos a un territorio de picos nevados, glaciares que se quiebran en inmensos bloques de hielo y colas de ballena ocultándose en solitarias bahías. También surgen de la nada lagos que reflejan conos humeantes de volcanes aún activos, grandes extensiones de viñedos que se pierden en el horizonte y, por supuesto, islas que nos permiten volver a creer en la existencia de los imposibles. En la tierra del mapuche, el rapanui, el atacameño o el yagán viaja por todos los rincones la lengua castellana que Pablo Neruda convirtió en pura artesanía.

Moáis de Isla de Pascua (impresdincibles que ver en Chile)

Me gustaría hacer un recorrido juntos y contaros algunos de los lugares que ver en un viaje a Chile, los cuales me parecieron esenciales para una primera aventura en el país más largo del planeta. Una lista de 10 experiencias imprescindibles chilenas donde ser testigos de toda una colección de paisajes espectaculares y pueblos con carácter. Leer artículo completo ➜