Guía alternativa con esas otras cosas que ver y hacer en Lisboa

Con el término olisipófilo se define a “aquella persona que ama o le tiene un afecto superlativo a la ciudad de Lisboa, la cual los romanos denominaban Olissipo en lengua latina”. La vez que supe de la existencia de esta curiosa filia me di cuenta de que la padecía por los cuatro costados. Pero que no se trataba de nada malo en absoluto. Al contrario, eso explicaba que todos mis viajes a ella me parezcan pocos y que siempre me quede con ganas de más. Si bien ya había podido estar unas cuantas veces en la capital portuguesa, incluyendo petición de matrimonio en uno de los fines de semana más románticos que he vivido nunca, tuve la suerte de regresar una ocasión más abandonando los consejos de las guías de viaje y de repetir las mismas visitas a la parte más monumental de la ciudad. Tenía ganas de conocer otra Lisboa, la de los alfacinhas (que significa lechuguitas, el apodo cariñoso con el que se les conoce también a los lisboetas en Portugal por sus cultivos de lechugas en la antigüedad) y así descubrir nuevos escenarios en los que no había reparado en mis anteriores recorridos.

Tranvías de Lisboa (Portugal)

En una escapada express de 48 horas hice una visita alternativa que me sirviera para conocer esas otras cosas que ver y hacer en Lisboa. Una ruta diferente, con un toque de fado, arte urbano, cementerios que parecen museos, jardines majestuosos que no quedan a la vista, factorías reconvertidas en cultura, historias curiosísimas e incluso pastelerías donde preparan unos pastelitos de nata tan buenos o más que los de Belém (y eso es decir mucho). Y tras regresar de la ciudad de los tranvías amarillos, del Tajo, de Camões, Pessoa o del aroma al mejor café que se toma en Europa me gustaría compartir con vosotros una breve guía alternativa con la que sacarle más partido a un viaje sólo apto para olisipófilos reincidentes.  Leer artículo completo ➜

Los Saltos del Monday, desconocida joya natural de Paraguay

En el mundo hay rincones sumamente extraordinarios de los que nunca o casi nunca se habla, que por alguna razón carecen de la publicidad de otros grandes lugares y que terminan siendo un auténtico regalo para quien llega hasta ellos. Tuve la suerte de que en Paraguay, muy cerca de la frontera con Brasil (Foz do Iguaçú) donde me estaba quedando a dormir para recorrer en varios días las fabulosas Cataratas de Iguazú, descubriera un tesoro natural magnífico en el que no me encontré un solo visitante. Se trata de los Saltos del Río Monday, el cual, antes de desembocar en el gran Paraná, cae estrepitosamente más de cuarenta metros rompiéndose en un lejano vacío de bruma y vapor. El estar a no muchos kilómetros de una de las 7 maravillas naturales del mundo forma la pared que lo hace invisible a la mirada del turismo, pero en el fondo es su mayor baza, y los viajeros encuentran premio seguro en lo que precisamente le falta a Iguazú, la soledad. De esa forma cuando llegué pude disfrutar de estas espectaculares caídas de agua sin más compañía que la de los pájaros o la del rumor quebradizo que se genera en semejante estallido de naturaleza. Sin duda mereció la pena salirse de las rutas marcadas una vez más y echar por tierra ese muro de desconocimiento nacido por tener un hermano mayor mucho más famoso.

Saltos del Monday (Paraguay)

A continuación os contaré más acerca de esta maravilla natural paraguaya y cómo pude llegar hasta ella. Sin duda una opción más que interesante para quienes tengan pensado estar un tiempo visitando Iguazú y quieran ir un poco más allá. Paraguay está casi al lado esperando a que paséis a conocerla y los Saltos del Monday son una gran oportunidad de darle un primer pellizco al país guaraní. Leer artículo completo ➜

Manada de leones cazando un búfalo en Savuti: el vídeo

Hay cosas que por muchos safaris por África que hayas hecho nunca las ves. O casi nunca. Presenciar una escena de caza de las que salen en los documentales es cuestión de algo más que paciencia y de suerte. Habiendo hecho ya unos cuantos viajes de naturaleza de este tipo nunca había sentido, ni tan siquiera el amago, de que fuera a contemplar algo semejante. Pero en Botswana sucedió. Un búfalo solitario refrescándose en una pequeña charca en pleno canal de Savuti, de los pocas que quedaban en dicho canal del Parque Chobe a finales de verano, nos hizo preguntarnos si era posible. Y lo fue. Vaya si lo fue… Delante de nuestras narices se produjo una emboscada, una trampa de leones hambrientos consistente en acorralar al enorme búfalo y derrotarlo a base de aprovechar la superioridad numérica y evitar todas y cada una de las embestidas que éste les dedicaba.

Manada de leones cazando un búfalo en Savuti (Botswana)

Aquellos fueron unos minutos de alta tensión y, sobre todo, incredulidad. Y, creedme, cuesta encontrar las palabras para describir este momento que la naturaleza quiso mostrarnos. Por eso, después de meses con este largo instante “guardado en el cajón” queremos enseñaros sin censuras toda la secuencia que grabamos en la que se ve a una manada de leones cazando un búfalo en Savuti. La escena de principio a fin en un vídeo que pone los pelos de punta…  Leer artículo completo ➜

¿Te vienes este jueves a nuestra charla sobre Botswana en Madrid?

Hoy es 10 de marzo. Es decir, la fecha programada para la charla de Botswana que vamos a dar Isaac (Chavetas) y yo en Madrid. Si bien en estos momentos estoy regresando en avión desde India (esta es otra historia), estaré a tiempo para contaros los pormenores de un safari móvil en Botswana que realizamos el pasado año. Y para presentaros una de las mejores y más impactantes escenas de naturaleza de la que fuimos testigo en Savuti, un área muy concurrida por grandes depredadores africanos. Hasta ahí puedo leer…

Elefantes en Botswana

Este jueves a las 19:00 horas en El Corte Inglés de Callao (Sala Ámbito Cultural, planta 7ª) os esperamos para realizar juntos un viaje a Botswana en 4×4 a través de consejos, anécdotas y preciosas imágenes de la naturaleza más salvaje que no sólo se ve en los clásicos documentales de La 2.  Leer artículo completo ➜

Hoy iniciamos un reto: En busca de la mirada del tigre de Bengala

Hoy parto rumbo a un sueño, encontrarme con el mismísimo Shere Khan. El gran antagonista de la obra de Rudyard Kipling “El libro de la Selva” es un tigre de Bengala cuyo único propósito es acabar con Mowgli y cuyo talón de aquiles está en su miedo al fuego (así como en una peculiar cojera). Esta historia llevada a los dibujos animados donde nos decían que buscáramos lo más vital (no más) ya que Mamá Naturaleza te lo da se basa en una zona real de nuestro planeta. Las selvas del corazón del Madhya Pradesh, situadas el centro de la India, hoy delimitadas en imponentes parques naturales como Kanha y Bandhavgarh, sirvieron a este escritor británico nacido en Bombay para contextualizar su narración. Hacia allá nos dirigimos con la mayor ilusión, para salir a la busca del gran tigre de Bengala y no regresar a casa hasta dar con él.

La mirada del tigre (¡Nos vamos a India!)

Con los tigres en India, uno de sus últimos hogares en la Tierra, nace la primera misión del #ComandoPiraña, una apuesta por los viajes desde un punto de vista de aventura en la que el hambre sólo se sacia con nuevos retos.  Leer artículo completo ➜

Un paseo en blanco y negro en el Cementerio de los Placeres de Lisboa

El Cémiterio dos Prazeres (en castellano Cementerio de los Placeres) es a la ciudad de Lisboa lo que Père-Lachaise a París, La Recoleta a Buenos Aires o San Isidro a Madrid. Camposanto de ilustres que quisieron hacerse eternos en la fría piedra de sus túmulos, en esos panteones convertidos en hogares que albergaran la que fue su vida antes de apagarse definitivamente. Una devastadora epidemia de cólera forzó el levantamiento en 1833 de un cementerio en lo alto de una colina de Campo de Ourique, con vistas al río Tajo, muy cerca de donde vivía la aristocracia portuguesa, así como quienes se habían hecho ricos o habían pasado a ser verdaderas celebridades en el primer cuarto del siglo XIX. A diferencia del Cemitério do Alto de São João, en la parte oriental y más humilde de la ciudad, los Placeres se convirtieron el último reposo de pudientes lisboetas que buscaron alcanzar la inmortalidad refugiados en la fría piedra de sus jazigos o panteones.

Detalle del Cementerio de los Placeres de Lisboa

Una ruta más allá de lo típico de la capital portuguesa nos llevó a conocer el Cementerio de los Placeres de Lisboa de manera guiada y explicada por locales. Os propongo hacer con nosotros un lento paseo fotográfico en blanco y negro en busca de los símbolos de la vida pasada, la muerte y la eterna saudadeLeer artículo completo ➜

20 especies animales que ver y fotografiar en un safari en Botswana

Un destino ideal para amantes de los animales. De eso se trata Botswana, de un viaje a la naturaleza más auténtica, de la suerte de ser testigos del ciclo de la vida en los humedales del Delta del Okavango, en reservas como Moremi, en los canales de Savuti o en las orillas del río Chobe donde llega la mayor concentración de elefantes que se conoce en el Planeta Tierra. El país del sur de África, del que siempre digo me parece el mejor para hacer safaris de ensueño, recoge las huellas de un número ingente fauna que se deja observar y fotografiar en libertad. Pero, ¿cuáles son esas especies que podemos encontrar en Botswana?

León macho en Chobe (Botswana)

Hoy os propongo que nos subamos a un 4×4, agarremos la cámara, tomemos papel y lápiz y hagamos una selección de 20 especies animales que ver y fotografiar en un safari en Botswana. Se trata, en realidad, de un tipo de checklist que ir tachando en un viaje de estas características. Y es que las especies más impresionantes están ahí esperándonos. ¿Empezamos? Leer artículo completo ➜

El rincón de Sele cumple 10 años

Durante este mes de febrero el blog elrincondesele.com cumple diez años de vida. No recuerdo exactamente qué día, pero sí que en este mismo mes de 2006 empecé a contar cosas en lo que era un cajón de sastre (y desastre) de mi vida, un rincón donde compartir fotografías y cosas de los viajes por los que me preguntaban mi familia y mis amigos. El rincón de Sele lo llamé, sin más pretensión que la de estrenarme en una plataforma online gratuita que venía con el antiguo Messenger (qué tiempos aquellos). Entonces se avecinaron varios viajes muy especiales, que recuerde Oporto, Oriente Medio e incluso Finlandia, y la pasión por relatar ciertas andanzas a través de diarios me fue enganchando cada vez más. Eso, y ver que al otro lado empezaban a asomarse más personas que el público objetivo inicial, sirvió de acicate para publicar más historias surgidas en mis recorridos por el mundo. Y así hasta hoy.

Sele en Bagan (Myanmar)

Han pasado muchas cosas en esta década, en su mayoría positivas, y miro hacia atrás para darme cuenta de que viajar y escribir en este blog están entre los proyectos más satisfactorios y extraordinarios de mi vida. Y que sin las personas que estáis ahí, que entráis cada día a este rinconcito viajero, esto no hubiera servido en absoluto. Os aseguro que diez años no son nada sin tod@s vosotrosLeer artículo completo ➜

Galena, el pueblo con más encanto del Estado de Illinois

Estando en Chicago y a falta de previsión ante el siguiente paso que íbamos a dar, terminamos decidiendo el último día y a última hora que nos alquilaríamos un coche en el aeropuerto y nos perderíamos por la Great River Road, una carretera escénica con mucha historia, que va bordeando todo el río Mississippi. No teníamos tiempo para hacerla completa, desde Nueva Orleans hasta prácticamente Canadá, pero sí de seguirla a través de tres estados norteamericanos como Illinois, Iowa y Wisconsin, sobre todo la primera. Teníamos ganas de vivir la América profunda, esas huellas de los colonos que en el Siglo XIX fueron avanzando paso a paso marcando el gran Mississippi como una de sus lindes. De esa manera nace uno de los pueblos más históricos no sólo de Illinois, sino de los Estados Unidos de América, cuyo nombre es Galena puesto que por la zona se extraía ese mineral grisáceo que se utilizaría más adelante para hacer posibles las primeras radios de la Historia. La ciudad histórica de Galena, según los estadounidenses, aunque tenga una población que no llegue a las 4000 personas, parece haberse detenido en la primera mitad del Siglo XIX y hoy en día es una de las poblaciones más bellas del país. Y fuera de sus fronteras una de las menos conocidas, por lo que permanece en ella ese aire que la hace única y que embelesa al viajero en cuanto cruza por uno de sus puentes o entra a alguna de esas tiendas de antaño con el cartelón de la puerta tan bien puesto.

Galena (Ilinois, Estados Unidos)

Por sus mansiones de película, sus automóviles clásicos aparcados en la calle, los comercios encantadores de Main Street, las historias de fantasmas que recorren cada casa y el saberse uno de los destinos más interesantes que se pueden hacer viajando desde Chicago, Galena se convirtió para nosotros de la noche a la mañana en una de las mejores sorpresas que destapamos en nuestro paso por los Estados Unidos. Leer artículo completo ➜

El placer de volar en globo sobre los templos de Bagan

Hay escenarios en este planeta que parecen sacados de un sueño o de una película fantástica. Y pocos, de verdad, muy pocos, pueden comparársele al de esa explanada selvática donde los enigmáticos templos de Bagan surgen a cientos como si nada. Un reino olvidado durante siglos en un país llamado Myanmar, antes conocido como Birmania, que quiso dejar claras las creencias religiosas de su universo budista de pasado hinduísta y en el que además aportaba dioses y espíritus propios. La suerte ha permitido que lleguen más de dos mil templos hasta nuestros días, así como que torres, pagodas y grandes estatuas de Buda nos permitan jugar a ser Indiana Jones con nuestra mochila a la espalda. Y las posibilidades en este rincón superlativo del Sudeste Asiático llegan tan alto que hasta es posible admirarlos desde un globo aerostático.

Volando en globo sobre los templos de Bagan en Myanmar

Durante nuestro último viaje a Myanmar nos animamos a cumplir un sueño consistente en volar en globo sobre los templos de Bagan. Doy fe que llevábamos años esperando el momento. Y cuando menos nos lo esperábamos nos vimos flotando como una pompa de jabón sobre uno de los lugares más hermosos de la Tierra. Leer artículo completo ➜

Damos una conferencia en Madrid sobre Botswana, ¿te vienes?

Durante estos meses os he ido contando en este blog el increíble safari móvil en Botswana que pude compartir con mi amigo Isaac del blog Chavetas. Fue de las mejores experiencias de naturaleza que he podido vivir personalmente hasta ahora y aún nos queda a ambos la mejor parte del “material recopilado” para enseñaros. Así que, ¿qué os parece si nos vemos en Madrid el próximo mes? El jueves 10 de marzo a las 19:00 horas estaremos ambos en la Sala de Ámbito Cultural de El Corte Inglés de Callao (Planta 7ª) charlando sobre nuestras vivencias en Botswana donde acampamos en el interior de los parques naturales y presenciamos espectaculares escenas de la vida salvaje.

Elefantes en Chobe (Botswana)

Sobrevolaremos juntos el Delta del Okavango, nos adentraremos en los humedales de la Reserva de Moremi, en Savuti para buscar los grandes depredadores y navegaremos en el río Chobe rodeados de hipopótamos, elefantes y cocodrilos. Y además sacaremos a la luz “un inédito” que nadie ha visto hasta ahora y que guardamos a buen recaudo para esta ocasión. Os esperamos en este safari tan especial que tendrá lugar en Madrid dentro de un mes. ¡Lo vamos a pasar muy bien! Leer artículo completo ➜