Es probable que no exista un lugar como Galápagos. Y no es sólo por cuestión de fauna, que es variada como en pocos lugares del mundo sino también por la forma en que los animales se comportan, como si el ser humano jamás hubiese pisado las islas. Su inocencia, la cercanía con la que se les puede observar y el respeto reverencial que existe hacia ellos en todo el archipiélago permite al viajero vivir una experiencia completamente única, muy alejada de los safaris habituales en otros países. La visita a Galápagos no consiste exclusivamente en ver animales sino más bien en integrarse con ellos en un medio natural muy singular cuyo aislamiento ha permitido el mantenimiento de una conducta original. Son la muestra evidente en un pequeño universo rodeado de océano de que Charles Darwin dio en el clavo con su teoría de la Evolución de las especies. Es decir, llegar a las islas es una manera de vivir la naturalidad hasta sus límites más ancestrales y lamentablemente olvidados en el resto del planeta. Por eso y muchas más razones se ha convertido con todo derecho en uno de los mejores destinos para observar, fotografiar y, sobre todo, comprender una fauna bastante peculiar adaptada a un entorno que debe seguir siendo intocable, reserva Patrimonio de la Humanidad… y la Naturaleza.

Iguana marina de islas Galápagos

Una vez hemos comprendido que venimos a convivir y estorbar lo mínimo posible sólo falta cargar la batería de la cámara, llevar suficientes tarjetas de memoria encima y contar con el beneplácito de los muchos seres que habitan las islas encantadas y que aparecerán como actores en un escenario teatral. Tras las bambalinas nada menos que la vida salvaje, y de espectadores nosotros, los que llegamos hasta aquí con la ilusión de presenciar una entretenidísima función. Por mi parte, si puedo aportar algo de luz y ayuda a esta aventura tan especial y soñada por muchos, os hablaré de 10 especies animales que pude ver y fotografiar durante el último viaje a Galápagos. Sólo ellos son los auténticos protagonistas que todos los visitantes de las islas deberían intentar contemplar en absoluta libertad y tachar de una check-list con la mejor y más completa fauna moradora de lugar sin igual como bien Darwin advirtió en su diario. Leer el resto de esta entrada »

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Si existe un ave que se le pueda considerar el icono de Galápagos por su originalidad y simpatía no se me ocurre otro mejor que el piquero de patas azules. Este tipo de alcatraz que pesca su alimento lanzándose al agua como un auténtico misil, que bien parece diseñado por la factoría Disney, es una de las fotografías más buscadas de las islas encantadas. Su largo pico y el color de sus curiosas patas pintadas de azul celeste le confieren un carácter amigable y es símbolo identidad de un lugar en el que la cotidianeidad se viste de  naturaleza insólita.

Patas azules de un piquero de patas azules (Islas Galápagos, Ecuador)

A pesar que durante nuestro viaje a islas Galápagos lo habíamos podido observar en múltiples ocasiones, no éramos capaces de estar próximos a él y fotografiarlo como sí habíamos hecho con pingüinos, leones marinos, tortugas, iguanas u otras muchas especies que habitan el archipiélago. Hasta que en los túneles de lava de isla Isabela, tras una angustiosa navegación en lancha, alcanzamos unas rocas utilizadas por los piqueros de patas azules para anidar y alimentar a sus crías. Aquel sería el lugar en el que no sólo podríamos contemplar esta especie en calma y en absoluta cercanía sino también donde presenciaríamos la llegada a este mundo de un polluelo que lentamente fue rompiendo su cascarón para nacer delante de nuestras narices. Leer el resto de esta entrada »

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Con una cría de león marino en la Lobería de San Cristóbal (Galápagos)

Tengo unos minutos antes de irme a dormir para dejar unas palabras en este blog. Y es que es de recibo hacerlo. Estoy entusiasmado, ilusionado y sorprendido, siendo cortas las palabras para todo lo que pasa por mi mente en estos momentos. Puede parecer normal cuando uno escribe desde las islas Galápagos pero probablemente me encuentre en uno de los lugares más admirables e impactantes en los que he estado en mi vida. Para los amantes de la naturaleza éste es un destino único, y no sólo por contar con una cantidad tremenda de especies sino también por cómo se contemplan. Por primera vez estoy observando animales que no tienen miedo al ser humano, que te consideran parte del entorno y sólo eso. Los leones marinos nadan a tu lado, juguetean con tu cámara o tu ropa cuando te despistas, inmensas aves te muestran sus técnicas de caza, los pinzones que estudió Darwin se te posan en los dedos y las iguanas que se sumergen en el océano cual buzo se disfrazan de dragones, aunque sin ser fieros ni escupir fuego. Leer el resto de esta entrada »

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Cúpula de la iglesia de la Compañía de Jesús en Quito (Ecuador)

Se abre el portón flanqueado por columnas salomónicas retorciéndose. La Iglesia de la Compañía de Jesús de Quito, probablemente el templo cristiano con el interior más hermoso de Sudamérica, se queda para nosotros solos. El pan de oro nos deslumbra desde la entrada hasta el altar principal, mientras que los detalles de paredes, confesionarios y retablos supuran una belleza excesiva. Es la rúbrica de la obra maestra de la Escuela quiteña, cuyo barroco colonial es absolutamente irrepetible. Sólo por esos minutos de silencio y luces tibias de una mañana cualquiera de octubre colándose por pequeñas ventantas en los corredores laterales ha merecido la pena regresar a Quito, la ciudad maravilla, uno de esos rincones del mundo capaces de sorprender y emocionar. No todos los días uno tiene la oportunidad de fotografiar la iglesia de la Compañía bajo su propio dictado, ni de dejarse hipnotizar por una cúpula que te da vueltas en la cabeza. Leer el resto de esta entrada »

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 Cormorán de las rocas

Ya escuchamos la llamada de nuestro vuelo rumbo a Quito, la capital de Ecuador y una de las nominadas para estar entre las siete ciudades Maravillas del mundo. Con la sonrisa en los labios iniciamos una nueva aventura que nos llevará durante dos semanas a movernos por el país sudamericano y disfrutar de la silueta de volcanes como el gran Cotopaxi o de mercados indígenas muy vivos como el que se celebra en Otavalo. Recogeremos el testigo de un tal Charles Darwin en las Islas Galápagos para contemplar (y en nuestro caso fotografiar) la naturaleza singular de un enclave único. Éste es otro de mis sueños desde pequeño, viajar a este remoto archipiélago es para mí una de los regalos más grandes que me ha dado la vida. No puedo dejar de pensar que está a punto de hacerse realidad, que dentro de muy poco estaré frente a tortugas gigantes y casos en que la naturaleza ha sido tan caprichosa que dio para generar la teoría de evolución de las especies más importante que se ha escrito jamás. El mar, las rocas, los Andes… y una ciudad nacida para ser maravillosa. ¿Qué más puedo pedir? Leer el resto de esta entrada »

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Si cierro los ojos y recuerdo mi último viaje a Irán aparece enseguida la silueta redondeada y azul turquesa de una cúpula. Sea de una mezquita, un mausoleo, una madrasa o incluso un caravasar, se puede decir que las cúpulas son la máxima expresión del arte islámico en la Persia de los últimos ochocientos años. Y es que la belleza de ciudades como Isfahán, Yazd o Shiraz no podría explicarse sin estos elementos arquitectónicos que recrean el paraíso y la perfección más absoluta. Además de su color cegador que recoge la luz del Sol para vestirlas de cielo, llama la atención el detalle de cómo están decoradas, con verdaderas obras maestras de la caligrafía árabe reflejadas en el azulejo. O con oro macizo iluminando un paisaje urbano propio de las mil y una noches.

Cúpula del Mausoleo de Qom (Irán)

Es muy difícil quedarse con solo una de las muchas que es posible irse encontrando por el camino, pero para que nos demos juntos un paseo por semejantes bellezas persas me gustaría mostraros 10 cúpulas maravillosas de Irán que por sí solas invitan a viajar a este país. Leer el resto de esta entrada »

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 Sele en una pagoda de Saigón (Vietnam)

Han pasado apenas unos días desde que hemos regresado de nuestro viaje de novios a Vietnam y a la provincia laosiana de Luang Prabang y todavía me golpean las imágenes y los sonidos que han formado parte de esta aventura nupcial por el Sudeste Asiático. Supongo que es lo normal cuando la experiencia te ha marcado, pero en esta ocasión creo haber sufrido un síndrome que es similar al de Estocolmo, pero en una versión propia de este peculiar país. Se denomina “El síndrome de Vietnam”, y aunque no está descrito por los facultativos, estoy convencido de que muchas de las personas que han viajado a la Bahía de Halong, Hanoi, Hoi An y compañía lo han padecido y saben perfectamente a qué me refiero. Leer el resto de esta entrada »

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Toda mi vida había soñado con Tikal. Mucho antes incluso de que supiera que existía. Quizás porque de niño me encantaba jugar a ser Indiana Jones recreando en mi mente antiguas ciudades escondidas en la selva con pirámides escalonadas y animales salvajes protegiendo lugares sagrados. Cuando por fin tuve la ocasión de viajar a Tikal, en Guatemala, todas aquellas imágenes de la niñez se convirtieron en reales. La ciudad más importante de los mayas en las selvas del Petén, honor compartido con su rival Calakmul, había permanecido abandonada durante más de nueve siglos hasta que la arqueología volvió a recuperar muchas de sus historias enredadas en los árboles. Durante horas, del amanecer a la tarde, visité muchos de sus rincones en una caminata que sumó no pocos kilómetros los cuales me enseñaron uno de los lugares más fascinantes que había visto en mi vida. El tiempo pasó demasiado rápido y entendí que algún día tendría que volver. Pero esa oportunidad llegó incluso antes de lo previsto. Un par de años después tendría la fortuna de regresar a Tikal y poder darme cuenta que, llevando la contraria al dicho popular, segundas partes sí que resultan buenas.

Templo V de Tikal (Guatemala) visto desde la Acrópolis central

En el Petén, una de las selvas más profundas de Centroamérica, donde todavía moran los jaguares, se encuentra un lugar maravilloso del que llevaba mucho tiempo queriendo hablar pero nunca encontraba las palabras exactas. Me he sentido (y me siento) incapaz de expresar los porqués de lo que supone visitar Tikal, pero considero que es una historia que merece ser contada. Jugando con dos incursiones a la ciudad maya en distintas épocas y distintas horas del día os propongo realizar un viaje juntos a Tikal a través de 20 postales o imágenes disfrazadas de momentos que pude traerme de allí. Leer el resto de esta entrada »

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Monjes budistas saliendo a recoger limosna en Luang Prabang (Laos)

Tras una semana viajando por Vietnam hicimos un paréntesis en Luang Prabang, la capital espiritual y religiosa de Laos. Allá donde el budismo mantiene su pureza en templos fascinantes con acrobáticos tejados que apuntan a los cielos más limpios a este lado del río Mekong. Tengo que reconocer que la ciudad laosiana fue un buen consejo de varios amigos viajeros que lo tildaron de retiro perfecto en el Sudeste asiático. Y tales recomendaciones no pudieron ser más certeras porque hacía tiempo que no nos sentíamos tan a gusto en un lugar pacífico, amable y hermoso como pocos. Desde el amanecer, en el cual acompañábamos a los monjes en su ruta diaria recogiendo limosna y alimentos de un pueblo sumamente devoto, hasta la noche en una cabaña de madera a orillas del Nam Khan, no dejamos de palpar una experiencia del todo auténtica que fusiona a la perfección cuerpo y espíritu. En esta ciudad deambulan almas, no personas, que se mecen en el sosiego de los monasterios al igual que lo hacen las canoas alargadas del Mekong, ese dragón de nueve colas que atraviesa Asia desde los Himalayas para venir a esparcirse a Vietnam. Leer el resto de esta entrada »

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Bahía de Halong (Vietnam)

No andaremos muy desencaminados si nos atrevemos a asegurar que la Bahía de Halong en Vietnam se trata de uno de los paisajes más arrebatadores y marcianos del planeta. En ocasiones como ésta en que lo tenemos tan fresco como el hoy las palabras son sólo paja en el granero. Por mucho que pueda contaros cómo es realmente, cómo nos sentimos contemplando esta silueta infinita de islas y rocas esparcidas en el Océano, siempre me quedaré corto y me costará atinar con las palabras exactas. El primer destino para quienes viajan a Vietnam lo hemos disfrutado a bordo de un barco de madera completamente blanco que nos ha permitido surcar un sueño de atardeceres, colinas, playas y pescadores taciturnos reconocibles por el clásico sombrero cónico de paja que es todo un icono en el país asiático. Por eso, no queríamos dejar la oportunidad de mandar una postal desde uno de los rincones más mágicos de nuestra luna de miel. Leer el resto de esta entrada »

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Tengo unos minutos después de regresar del que hasta ahora ha sido el mejor viaje de mi vida para escribir unas palabras con el corazón. Casarme con Rebeca, la princesa de mis sueños, ha superado cualquier pensamiento que pudiera haber tenido de este gran día. Ha sido perfecto… ¡No! Ha sido más que perfecto. Me siento afortunado de haber vivido algo semejante en compañía de la familia y los amigos a los que nunca podré agradecer lo suficiente su implicación en esta boda. Y también a todos los seguidores de este blog que nos habéis hecho sentir vuestra cercanía en todo momento (Rebeca no para de decirme que os de las gracias).

Sele y Rebeca en la boda del año

Aún estoy emocionado y describir con imágenes todo lo sucedido el pasado sábado me vuelve a hacer asomar esas lágrimas que no se marcharon de mis mejillas durante toda la ceremonia. Llorar no es malo cuando es de alegría (o cuando se asomen las tristezas). Ni decir te quiero las veces que haga falta. Precisamente este 13 de septiembre ha sido la manera de decir públicamente y en compañía de nuestra gente que nos queremos, que el amor envuelto en caprichos del destino es la energía que mueve el mundo y por la que nos sentimos siempre vivos.  Leer el resto de esta entrada »

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