Estela de Quiriguá (Guatemala)

Reconozco que jamás había oído hablar de Quiriguá hasta poco antes de emprender un viaje a Guatemala. Aprovechando que veníamos de la zona del Lago Izabal y Río Dulce nos dirigimos hacia el cartel de Patrimonio de la Humanidad UNESCO situado frente a la que es una de las ciudades mayas más interesantes, y sorprendentemente, menos conocidas que existen a pesar de contar con una característica única. Quiriguá, la ciudad del Motagua, ahora rodeada de fincas bananeras, levantó casi ocho siglos antes del descubrimiento de América las que se consideran las estelas más grandes del mundo maya. Leer el resto de esta entrada »

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 Actualizada en febrero de 2015

Que Indonesia se ha convertido por méritos propios en uno de mis países preferidos es un hecho. Sin duda está entre los países más completos de todos en los que he estado hasta ahora, dado que es capaz de aglutinar todas y cada una de las exigencias que un viajero de la más diversa índole podría tener. Intentaría definir Indonesia con un sinfín de sustantivos y adjetivos con los que terminaría quedándome corto. Selvas, historia, arrecifes de coral, templos, tropical, tribus, arrozales, Volcanes, biodiversidad, buceo,trekkin o fiestas son los primeros que me vienen a la cabeza. Variopinto y auténtico como pocos, confín de los Siete Mares y de viejas leyendas de dragones y otras bestias aladas, selva virgen y hogar de etnias casi inaccesibles que imploran su pertenencia a la misma Madre Naturaleza. Al igual que los orangutanes, las panteras o los tigres, que se resignan a ser un mero recuerdo pintado en un lienzo.

Orangután de Borneo (Indonesia)

A lo largo de tres semanas pudimos viajar por Java, Borneo, Bali, Flores y otras islas del archipiélago de Nusa Tenggara como Rinca, Komodo e incluso otras que no son más que una gota de agua en el Océano. Y ahí precisamente quiero que regresemos todos juntos cuanto antes. Es mi intención que podamos revivir nuestra aventura en Indonesia por medio de una guía práctica así como de detalladas crónicas, siempre salpicadas con numerosas imágenes tanto fotográficas como videográficas que pondremos a vuestra disposición. Trataremos de hacer más cortos los miles y miles de kilómetros que nos separan de este paraíso para poder conocerlo mucho mejor y saber qué ver o hacer en Indonesia. Como siempre la intención primera y última de esta recopilación de consejos y relatos busca ayudar a otras almas viajeras que tengan pensado viajar hasta allí más pronto que tarde.

Os animo, por tanto, a que abráis bien los ojos y dejéis sitio en vuestra maleta de sueños a los simpáticos orangutanes, a las noches de eterna sinfonía de Borneo, a las estatuas de Buda cuya mirada se pierde más allá del volcán, a los tejados de paja y bambú de las chozas de los Ngadas, a las afiladas garras de un dragón tan real como la vida misma o a los maravillosos campos de arroz que reverdecen aún más si cabe el paisaje de miles y miles de islas. Muchas veces digo que “Viajar es invertir en vida”. Y vida es precisamente lo que Indonesia nos ofrece en su tarro de las esencias.

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Hace unos días os daba la noticia de que el martes 10 de febrero a las 19:00 horas en la Sala de Ámbito Cultural de El Corte Inglés de Callao (Madrid) teníamos preparada Isaac (Chavetas) y yo una conferencia sobre nuestro viaje a islas Galápagos. Ahora, más que repetir lo mismo, vengo a daros unas cuantas razones por las que no os tenéis que perder esta charla aventurera a la que estáis invitados. ¿Y cómo? A través de un adelanto en vídeo de lo que os espera a todos los que queráis acompañarnos en una jornada ideal para los amantes de la naturaleza más salvaje. Este trailer, que todavía me pone los pelos de punta al verlo, resume en tan sólo un minuto la magia de las islas encantadas. No me extiendo más, aquí lo tenéis.

“Galápagos, un viaje a la vida”, es el título de esta conferencia en la que no veréis papeles ni notas apuntadas. Sólo habrá por nuestra parte ganas de contaros qué nos encontramos en Galápagos, anécdotas y mostraros una parte del material fotográfico y videográfico que trajimos con nosotros de uno de los destinos más alucinantes en los que hemos estado jamás.  Leer el resto de esta entrada »

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Minutos antes de las seis de la mañana una hilera de ancianas arrodilladas en el suelo, bien de su calle o junto a los muros de un templo cualquiera, esperan pacientes y en silencio la llegada de los monjes budistas que nunca acuden tarde a su cita diaria. Tienen todo listo para cuando ellos lleguen. El arroz glutinoso ejerce su pastosa gravedad en una arrugada bolsa de plástico, así como las frutas y las especias. Muy pronto los monjes, casi todos infantes de no más de quince años, vendrán a buscar esta limosna que supondrá su única comida en toda la jornada. En Laos el conocido como Tak Bat es una costumbre bien arraigada y en Luang Prabang, la capital religiosa y cultural en ese país, no es menos teniendo en cuenta la cantidad de monasterios con los que cuenta la ciudad. Se trata de la ceremonia de entrega de limosnas, una tradición con la que se da por inaugurado el día. Para los monjes que abandonan por unos instantes sus estancias y rezos y, por supuesto, para los fieles, que con esta acción buscan desprenderse del mal karma. Turísticamente hablando se ha convertido también en un reclamo para los viajeros por esa autenticidad espiritual que uno espera en esta parte de Asia que aún mantiene el budismo como un baluarte. No cabe duda que posee un halo de magia y un colorido tal que presentarse a este ritual cotidiano, incluso desde la barrera, se convierte en una experiencia muy especial.

Monjes budistas en la ceremonia de entrega de limosnas en Luang Prabang (Laos)

Asistimos a la ceremonia de entrega de limosnas en Luang Prabang en dos lugares distintos, en la calle principal de la ciudad, próximos al templo Wat Mai, y en las afueras donde no llegan los turistas y nos acompañaron tan sólo los ladridos mañaneros de los perros.  Leer el resto de esta entrada »

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Niños afganos en un callejón de Shiraz (Irán)

Un viernes en Shiraz, así como en todo Irán, es un viernes de puertas abiertas en mezquitas, santuarios y salas de oración, mientra que los candados echan el cierre a los comercios del bazar. Es el único día de la semana en que un zoco es un laberinto de silencio y oscuridad. Los pájaros se dejan oír mientras los vientos de Persépolis trazan su vuelo hasta que son interrumpidos por las cinco llamadas al rezo a todos los musulmanes del país persa. En Shiraz se apaga la normalidad de un trasiego infinito mientras se viste con el traje oscuro de un día enmudecido e incluso aburrido. En este caso son tan sólo los niños quienes llenan de color las calles. Sin escuela ni sus padres reclamando su ayuda en el negocio, salen a la calle a jugar a los juegos que son universales y para los que no hacen falta maquinitas, ni siquiera juguetes. Juegan a ser niños por un día, a correr detrás de los callejones del bazar en que no hay nadie más que ellos, y a llenarse de recuerdos de un día soleado que dentro de muchos años mirarán con nostalgia.  Leer el resto de esta entrada »

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Durante mis viajes me gusta tomar notas en un cuaderno sobre las cosas que más me llaman la atención de un lugar que visito. Muchas de las veces lo hago para apuntar datos que no debo olvidar de cara a futuros reportajes, pero también busco expresar sensaciones en caliente, escribir tan sólo lo que me pasa por la mente en ese instante. Estos días rebuscando en mis apuntes he dado con los textos del diario que hice durante el viaje a Quito y Galápagos. No tenía pensado publicarlo como tal, pero he escogido extractos o anotaciones para compartir mi visión de Quito, la hermosa capital de Ecuador y de la que ya he hablado en otras ocasiones, así como de las muchas posibilidades que ofrece como base excepcional para descubrir el país sudamericano.

Mujer sosteniendo unas rosas en la Hacienda la Compañía (Ecuador)

Los lugares más recomendables de la ciudad de Quito, recomendaciones, fotos a solas en la iglesia de la Compañía, el teleférico al volcán Pichincha, la visita a la mitad del mundo, una ruta en tren de época a El Boliche en plena avenida de los volcanes, el mercado de Otavalo, las haciendas coloniales y todos los sabores, del dulce al amargo, de uno de esos destinos apasionantes. Leer el resto de esta entrada »

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Un viaje único en la vida. No dudaría en afirmar que el archipiélago de las Galápagos es uno de los destinos de naturaleza más espectaculares que he podido conocer en todo el mundo. El lugar que sirvió de fundamento para explicar la famosa teoría de la evolución de las especies de Charles Darwin posee una fauna deslumbrante con especies variopintas que han seguido su camino en cada una de las islas. Desde que Isaac (Chavetas) y yo regresamos de este singular e idílico rincón del Ecuador hemos ido publicando en nuestros respectivos blogs distintos reportajes y fotografías que nunca hubiéramos imaginado hacer. Ahora, además, podemos anunciaros que estáis invitados a asistir a la conferencia que ofreceremos en Madrid el próximo 10 de febrero a las 19:00 horas en la Sala de Ámbito Cultural de El Corte Inglés de Callao (planta 7ª). Allí relataremos nuestro paso por Galápagos a través de fotografías y vídeos impactantes en los que se percibe una comunión con la naturaleza imposible de lograr en otro lugar del planeta.

Tortuga gigante de Galápagos (Ecuador)

Nadaremos juntos con leones marinos, acompañaremos a las tortugas gigantes en el sendero de las tierras altas y buscaremos el vuelo de numerosas aves exóticas. Nuestro interés es mostrar cómo la vida se desarrolla en las islas encantadas y lo importante que es preservar el que es de por sí un santuario de naturaleza, así como ofrecer consejos prácticos para viajar por vuestra cuenta al último paraíso del planeta Tierra.  Leer el resto de esta entrada »

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El Parque Nacional Kruger se trata de uno de esos lugares del continente africano en que a nadie resultaría extraño que el mismísimo Arca de Noé se hubiese posado al término del diluvio universal. Situado en el nordeste de Sudáfrica y con una extensión de 350 por 60 kilómetros, que sumando hectáreas podríamos llegar al tamaño de Israel, Gales o la provincia de Cáceres, cuenta con una cantidad mareante de animales. La fauna salvaje tiene en el Kruger su paraíso particular con más de 500 especies de aves y 147 de mamíferos, considerándose uno de los mejores parques naturales de África para observar y fotografiar animales. Es aquí donde la palabra safari, que en swahili quiere decir “viaje”, cobra todo su sentido y los auténticos apasionados de la naturaleza vuelven a ser niños otra vez para mirar con ojos limpios lo que una vez vieron en televisión o le contaron los libros. Todos los que visitamos Sudáfrica soñamos con el Kruger como ese sitio en el que te acunan por la noche los rugidos de los leones y sientes que te vigilan permanentemente los ojos brillantes del astuto leopardo.

Guepardo en el Parque Kruger de Sudáfrica

Durante mi último viaje a Sudáfrica tuve la ocasión de pasar varias jornadas de safari fotográfico en el Parque Kruger, concretamente en las verdes planicies de la reserva privada de Sabi Sand. Abordo de un todoterreno fui testigo de uno de los mayores despliegues de fauna salvaje que he podido vivir (y sentir) en África. Como si la suerte, cuya única propietaria aquí es la Madre Naturaleza, se hubiese puesto de acuerdo para hacer de cada salida un éxito. Y puedo asegurar que no faltó casi nadie a la cita… Leer el resto de esta entrada »

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A poco más de una hora al este de Ciudad del Cabo, Sudáfrica, nos adentramos en una serie de bahías, playas y acantilados en los que la naturaleza se mide en ballenas, tiburones blancos, pingüinos y leones marinos. Desde Betty´s Bay y a lo largo de casi 200 kilómetros de ruta nace Cape Whale Coast, la Costa de las ballenas, por ser uno de los mejores lugares del mundo para ver a la ballena franca austral. Hermanus o Gansbaai son sus ciudades principales, esta última además base para entrar en una jaula desde la que observar al gran tiburón blanco. El resto es absolutamente salvaje, con playas de gran oleaje, las cuevas en las que vivían los aborígenes sudafricanos de Walker Bay y una colección de flora endémica inusual en la reserva de Grootbos. Esta parte del país, sin duda entre mis favoritas, posee una belleza arrebatadora salpicada por el océano cuyas olas se rompen en un sendero panorámico sin igual el que conviene detenerse. Durante nuestro viaje a Sudáfrica no sólo pudimos vivir en tierra todas estas maravillas, sino también contemplarlas desde el aire abordo de una pequeña avioneta de cuatro plazas con la que sobrevolamos la Costa de las ballenas.

Walker Bay (Costa de las Ballenas, Sudáfrica)

Precisamente de aquella experiencia en avioneta, desde la cual incluso pudimos distinguir la silueta de grandes tiburones blancos, guardo en mi memoria (y en vídeo) uno de los momentos más excitantes y adrenalíticos de todo el viaje. ¡Abróchense los cinturones, que vamos a volar por la Costa de las ballenas y nos esperan rachas de viento!

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Después haber contado al detalle la ruta que hicimos por Vietnam, los hoteles en los que pasamos todas y cada una de las noches de nuestra luna de miel y pegar en este blog algunas postales con momentos únicos en el viaje,  creo que es el momento adecuado para sacar a la luz más información práctica que pueda resultar de provecho a todos aquellos que estén interesados en en conocer el país. He recopilado a través de las notas que pude tomar in situ, una lista de 50 consejos útiles para viajar a Vietnam, con los cuales dar un poco de luz a los futuros viajeros que estén planeando ir a uno de los países con mayor capacidad de seducción del Sudeste Asiático.

Ciudad prohibida de Hué (Vietnam)

Qué no debe faltar en la maleta, cuál es la mejor época para ir a Vietnam, cómo moverse, dónde cambiar dongs, cómo es la comida, compras, regateos, vacunas y seguros necesarios y, e definitiva, muchos temas de interés que viene bien tener en cuenta a la hora de preparar un viaje a un país que se está posicionando como gran destino turístico en Asia. Tomad papel y lápiz, que aquí viene una pila de consejos prácticos de Vietnam que conviene tener en cuenta. Leer el resto de esta entrada »

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Guatemala es uno de esos viajes en los que te preguntas una y otra vez cómo tardaste tanto en hacerlo. El auténtico corazón del mundo maya mantiene todavía el hilo de las tradiciones de sus muchos pueblos indígenas, cuenta con unos paisajes fabulosos de volcanes, selvas y grandes montañas a las que va a refugiarse el huidizo quetzal, sin pasar por alto la belleza de la arquitectura colonial en alguna de sus ciudades y templos centenarios. El lago Atitlán, Antigua Guatemala, los mercados e iglesias pintadas de Quetzaltenango, Río Dulce y su castillo anti-piratas, la gran Tikal y otras ciudades perdidas en las selvas del Petén son motivos creo que suficientes para poder afirmar que nos encontramos ante uno de los países más maravillosos y recomendables no sólo de Centroamérica sino de todo el continente hermano.

Fotografía de San Andrés Xecul y su iglesia amarilla (Guatemala)

Meses después de regresar tengo la ocasión de poder mostraros los vídeos que mi compañera de viaje Inés Fernández Tuesta (blogger de Misviajesporahi.es y miembro de Travel inspirers, la agrupación profesional a la que pertenezco) fue grabando pacientemente todos y cada uno de los días en que estuvimos en Guatemala. Me siento afortunado de formar parte, aunque sea pequeña, de un trabajo extraordinario con el que se demuestra que Guatemala va más allá de las palabras.  Leer el resto de esta entrada »

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