Algunas cosas muy curiosas que encontré en el desierto en Egipto

Uno siempre viaja en busca de lugares y cosas que le hagan pensar y, sobre todo, aprender, aunque en ocasiones no las veamos venir y nos sigamos sorprendiendo como el primer día. Hace algún tiempo tuve la ocasión de ser uno de los partícipes en la Expedición Kamal al Desierto Líbico de Egipto, de la que ya narré el día a día a través de un diario. Pero en esta ocasión me gustaría compartir con vosotros una breve recopilación de cosas muy curiosas que encontré en aquel viaje, las cuales me llamaron poderosamente la atención porque no se caracterizan por ser precisamente usuales. Son, en su mayor parte, objetos, figuras talladas por la propia naturaleza, representaciones artísticas de la prehistoria y elementos excelentemente conservados de la II Guerra Mundial y de esos años en los que los primeros exploradores llegaron a esta zona tan remota e inhóspita dejando su impronta.

Bidón de gasolina en el desierto Líbico de Egipto

Como si de una lista de la compra se tratase me gustaría compartir estas extrañezas que por sí solas definen lo que es uno de los desiertos más desconocidos e intransitados del mundo. De esa manera podemos conocer mucho mejor este lugar situado en los confines de Egipto, Libia y Sudán. Leer artículo completo ➜

El vídeo de la #TerminalAvios: De estación de servicio a aeropuerto

[Contenido publicitario] Hace algunas semanas os contábamos que la Estación de Servicio de CEPSA de Campo de las Naciones en Madrid se transformó de la noche a la mañana en todo un aeropuerto, la Terminal Avios. Pero en vez de facturar equipaje los clientes de la tarjeta Iberia Plus podían conseguir otras cosas como acumular cuatro Avios por cada litro de combustible repostado o ganar Avios para viajes, escapadas, noches de hotel e incluso coches de alquiler. Y entonces pasó esto…

Buenos amigos como Paco Nadal o Adri de Molaviajar formaron también parte de esta acción, al igual que El rincón de Sele, en la que se celebra el acuerdo con el que el grupo Cepsa se incorpora a la red de partners del programa de fidelización Iberia Plus.  Leer artículo completo ➜

El valle de Cocora o el secreto de los mil verdes

En el Departamento del Quindío, corazón robusto y amable del Eje Cafetero en Colombia, se halla un lugar que esconde el alma de una princesa quimbaya llamada Cocora. El nombre de quien fuera hija del cacique del pueblo quiere decir “estrella de agua” es pronunciado cada mañana bajo el canto de algunos pájaros que todavía la extrañan. El río Quindío atraviesa este valle encantado que recrea el que a todas luces es un paraíso en el que se cuenta el secreto de los mil verdes, que tiene que ver con la infinidad de tonalidades que dicho color regala a los ojos de quienes caminan por sus veredas. Por todos conocido como valle de Cocora, en honor a la hermosa princesa, dibuja uno de los paisajes más extraordinarios que uno puede encontrarse no sólo en Colombia sino en todo el mundo. Quizás por sus colores, por ser capaz de provocar una sonrisa fuera y dentro de ti, o también por sus altas y espigadas palmeras que se enzarzan en el letargo de espesas neblinas. Allí descubrí en qué consistía el secreto de los mil verdes, la pasión convertida en valle.

Valle de Cocora (Colombia)

Colombia guardaba más de mil motivos para que me enloqueciera con ella. Pero resultó ser el valle de Cocora, con sus palmas de cera clavadas en la hierba y en el cielo, el lugar que definitivamente me hizo perder la razón. Leer artículo completo ➜

Ruta en coche por Tierras de Berlanga en Soria

Un viaje a los confines de la Edad Media en la península ibérica, a una guerra entre musulmanes y cristianos en esa frontera llamada río Duero por una reconquista que nunca llegaba. La comarca de Tierras de Berlanga nos permite acariciar un paisaje áspero que Machado describió antaño con “calvas sierras, caminos blancos y álamos del río” de esa“Soria mística y guerrera”. Un paisaje donde los arroyos escarban valles pedregosos, un territorio jalonado por roídos castillos, viejas atalayas y una de las mejores muestras que el arte románico nos haya podido regalar en Castilla.

Muralla del castillo medieval de Berlanga de Duero (Tierras de Berlanga, Soria)

Hoy os propongo una ruta en coche por Tierras de Berlanga en Soria descubriendo sus silencios esculpidos en piedra, su aroma de chimeneas adormecidas y los muchos secretos que aún quedan por contar.  Leer artículo completo ➜

El instante viajero XX: Lecciones de fe en Shangri-La

Niños monjes (budistas) en el gran monasterio de Songzanlin de Shangri-La (Yunnan, China)

Aquella mañana en Shangri-La llovía con cierta saña. Las nubes bien agarradas a las montañas que rodean este utópico enclave tibetano de Yunnan se ocupaban de acallar el color de los bosques otoñales y las praderas inmensas donde pastaban los yaks. Sobre todas las cosas destacaba un único elemento que no había cedido un ápice de su fulgor y luchaba contra la monotonía gris que acarreaba el temporal. Se trataba del monasterio de Songzanlin, conocido en China como el pequeño Potala por su parecido con el gran símbolo de Lhasa, al que se considera la máxima expresión que existe en la arquitectura tibetana. De hecho ambos son coetáneos (Siglo XVII) y están emparentados más allá de sus formas, sus murallas blancas y las estupas que sobresalen en estos inmensos lamasterios.

Shangri-La hace referencia a “Horizontes perdidos”, la obra de James Hilton, con el que se narraban los condimentos de una sociedad perfecta y espiritual en un antiguo monasterio budista. No cabe duda de que su mente había viajado hasta Songzanlin como nosotros aquella mañana de lluvia.  Leer artículo completo ➜

24 horas en Milán

Quizás sea la menos italiana de las ciudades italianas, pero Milán cuenta sus propias armas y su propio encanto. Con la elegancia por bandera, esta metrópoli tan cosmopolita tiene los nervios de acero de sus vecinos del norte pero también la belleza serena de los regalos que la Historia le fue haciendo. Su genialidad está en sorprender, en atrapar lo mejor de un país para después vestirle de gala. Milán lleva el cetro de la distinción dentro de Italia, y presume de ello tanto en las grandes galerías como en la más humilde de sus trattorias.

Catedral de Milán

Pero, ¿qué podemos ver y hacer en un día en Milán? ¿Cuánto puede dar de sí una escapada fugaz a la capital lombarda? Más de lo que nos podamos imaginar, ya lo verás.  Leer artículo completo ➜

Izamal, el pueblo más mágico de Yucatán

A mitad de camino entre las ruinas mayas de Chichen-Itzá y la ciudad yucateca de Mérida se vislumbran los colores amarillos que tiñen muros y fachadas de Izamal, declarado dentro de la prestigiosa y siempre apetecible lista de los pueblos mágicos de México. La casualidad hizo que nos detuviésemos en esta localidad que sobresale en la espesura rodeada de pirámides mayas y con un claro carácter colonial en cada una de sus lineas urbanas. El trazado cuadriculado propio de las ciudades de nueva planta apunta a un mismo lugar, el que fuera convento de San Antonio de Padua, donde la figura histórica del fraile franciscano Diego de Landa, quien manejara los hilos durante los albores de la conquista, sigue imponiendo respeto.

Convento de San Antonio de Padua en Izamal (México)

Izamal es uno de esos lugares del Estado de Yucatán a los que merece la pena hacerle una visita y tomarse las cosas con calma. Porque su empedrado rezuma sosiego, el amarillo de las paredes resulta hipnótico y el rumor de que estamos en uno de los pueblos mágicos más bellos de todo México se vuelve cierto… Leer artículo completo ➜

Viaje al universo de los balnearios en República Checa

Bohemia Occidental, además de hermosos castillos, tupidos bosques y la caricia influyente de los cercanos territorios germánicos, proporciona un reconfortante viaje al universo de los balnearios en República Checa. Una aventura en la que el sendero se transforma en agua con propiedades medicinales y en la que la calma te acompaña allá donde vas. La bondad de las aguas termales que surgen de profundos y ardientes manantiales pasa a ser tu mejor aliada. Lugares donde el descanso, el relax así como el bienestar de los visitantes, amén de los tratamientos curativos que receta para sus habitantes el propio sistema sanitario checo, se ocupan de invadir el ambiente cortesano y señorial de las ciudades-balneario más elegantes de Europa. Karlovy Vary, Marianské Lázně y Františkovy Lázně continúan siendo esos grandes salones de palacio que invitan a retroceder al turismo termal del siglo XIX donde el objetivo primordial consiste tan sólo en dedicarse a uno mismo.

Karlovy Vary en invierno (El más famoso de los balnearios en República Checa)

El triángulo de los balnearios en República Checa fue ya entonces un imán de emperadores, monarcas y celebridades como Goethe, Chopin, Dvořák o el propio Karl Marx. Pero basta recorrer hoy día sus largas columnatas, una larga colección de edificios art nouveau y no pocas piscinas de anuncio, para llegar rápido a la conclusión de que las aguas bohemias siguen atrayendo a los amantes de la buena vida.  Leer artículo completo ➜

8 lugares imprescindibles que ver en un viaje a Costa Rica

Costa Rica es un país se define en su propio lema: Pura Vida. Una nación de encajonada en Centroamérica que carece de ejército, que permanece abierto a los visitantes como pocos, con la mitad de su territorio cubierto de bosques y selvas, y un 25% del mismo protegido bajo la figura de reserva o parque natural. Resulta lógico, por tanto, que se le considere como uno de los destinos mejor valorados por los viajeros de todo el mundo. El apodo de paraíso verde podría estamparse en la bandera costarricense, un país de un superficie semejante a la de Extremadura o Aragón, pero con uno de lo índices más ricos en biodiversidad de todo el planeta. Un destino de aventura, pero también de relax, que te permite caminar sobre los árboles de un bosque nublado escuchando el grito de los monos aulladores y terminar la jornada bebiendo unos mojitos en aguas termales bajo las faldas de un volcán activo que no deja de rugir. Así es Costa Rica y en eso consiste precisamente la pura vida.

Playa en el Parque Nacional de Corcovado (Uno de los imprescidibles que ver en Costa Rica)

En Costa Rica puedes despertar en una playa del Caribe y ver cómo se oculta el sol por la tarde en el Pacífico. ¡Todo en un solo día! Pero para quienes nos gusta viajar con tiempo suficiente y absorber cada instante, os voy a contar cuáles son mis rincones favoritos que ver en Costa Rica y que no deberíais perderos por nada del mundo.  Leer artículo completo ➜

#TerminalAvios en Madrid, una promoción con premio

[Contenido publicitario] Hace aproximadamente un año este blog participaba en un divertido spot sobre los puntos Avios y la tarjeta Iberia Plus. Un ejercicio de teletransportación desde casa a un buen asador utilizando uno de estos puntos. Este año tengo la suerte de que los amigos de Iberia Plus vuelvan a contar con El rincón de Sele para poder anunciar la inauguración de una nueva terminal para sus clientes.

Terminal Avios de Iberia

¿Y dónde se encuentra esta terminal? No está en Barajas, como cabría suponer, sino en el Campo de las Naciones de Madrid. La estación de servicio de CEPSA más cercana al recinto ferial se ha convertido en un auténtico aeropuerto durante estos días. Leer artículo completo ➜

Loket y su castillo de cuento en la República Checa

Que el Emperador Carlos IV hubiese estado preso en el castillo de Loket en su niñez no sirvió de impedimento para que éste amara todos y cada uno de los rincones de esta maravilla fortificada a la que el río Ohře se empeña en abrazar con todas sus fuerzas. El hechizo de uno de los escenarios más sugerentes de la República Checa tiene un efecto demoledor para los ojos que lo contemplan. Como si se tratara de una Český Krumlov en miniatura, Loket se yergue sobre los tupidos bosques de Bohemia Occidental, y devuelve a la vida los cuentos de castillos encantados, bellas durmientes y seres imaginarios que se encuentran en un lugar utópico.

Castillo de Loket (Bohemia Occidental, República Checa)

Loket, una ciudad diminuta que habita a expensas de un imponente castillo medieval, se apropia del silencio, el viento y la niebla que se juntos mecen alrededor de este estandarte de piedra que no permite distinguir entre leyenda y realidad.  Leer artículo completo ➜