Belmonte, viaje en el tiempo a La Mancha del siglo XV

Lo de Belmonte no se trata únicamente de un pueblo con castillo. Más bien se trata de una máquina del tiempo en constante funcionamiento capaz de trasladar a sus visitantes a un instante cualquiera del siglo XV. Un fabuloso viaje a la época en la que el intrigante Don Juan Pacheco, primer Marqués de Villena y tercer Señor de Belmonte, ya mandaba en Castilla más que el propio Rey Enrique IV y traía de cabeza a su enemiga irreconciliable la futura Reina Isabel la Católica. Nacido en el antiguo palacio de Don Juan Manuel, Pacheco mandó erigir sobre una colina un castillo mayúsculo en estilo gótico-mudéjar que sería no sólo un poderosísimo fortín manchego sino también su morada más querida. También fue el responsable de la construcción de la Colegiata de San Bartolomé, a la que otorgaría tratamiento catedralicio y daría sepultura a sus padres y abuelos. A sus pies se fue apostando un reguero de callejuelas estrechas de muros blancos y empinadas cuestas del que fue, es y será considerado con justicia uno de los pueblos más bonitos de Castilla-La Mancha.

Castillo de Belmonte (¿Qué ver y hacer en Belmonte?)

Belmonte, con un centro histórico gobernado por la monumentalidad y un delicado equilibrio urbano donde predomina el color blanco, es la definición perfecta para una de las escapadas favoritas en La Mancha. Un emplazamiento que ofrece grandes experiencias que vivir alrededor de sus gruesas murallas medievales. Precisamente para los futuros viajeros a esta belleza conquense he reunido una serie de consejos y lugares imprescindibles que ver en Belmonte con el objeto de aprovechar al máximo la estancia. ¿Te apuntas a este paseo virtual?  Leer artículo completo ➜

5 propuestas adrenalíticas que vivir en Sudáfrica

Sudáfrica es seguro el país de continente africano con un mayor número de propuestas de turismo activo. Si estamos deseosos de vivir emociones y soltar adrenalina de la buena, la opción sudafricana es toda una garantía. Desde meterse en una jaula para ver a los tiburones blancos a nuestro lado a dar un buen salto en parapente desde una de las colinas de Ciudad del Cabo pasando por frenéticos vuelos en avioneta o helicóptero y, por supuesto, sin olvidarnos de que en su territorio se pueden realizar algunos de los mejores safaris de África.

Sele haciendo parapente en Ciudad del Cabo (Sudáfrica)

Es evidente que en el país más meridional de África resulta imposible aburrirse. ¿Queréis saber más sobre algunas actividades adrenalíticas que experimentar en Sudáfrica y que tuvimos la suerte de poder vivir? ¡Allá van!  Leer artículo completo ➜

Rumbo a Santo Tomé y Príncipe, las islas desconocidas del Golfo de Guinea

Hoy comienza un viaje a uno de esos países que aparecen en las listas de los menos visitados del mundo cada año. Incluso por debajo en cifras de turistas que la hermética Corea del Norte. Un rincón del continente africano del que no se habla casi nada (apenas hay guías o reportajes) y que mucha gente no sólo no sabría situarlo en el mapa sino que incluso ignora su existencia. Ese es el envite de Santo Tomé y Príncipe, un diminuto país compuesto por dos islas mayores y otras muy pequeñas (casi todas deshabitadas) que se encuentra en pleno Golfo de Guinea, acariciando línea del Ecuador y bastante cerca del meridiano cero, por lo que podríamos decir que está en el centro de nuestro planeta. Siento un cierto hormigueo en el estómago, como si mi ansia de viajar se hubiera multiplicado por mil y no pudiera esperar un minuto más para conocer este territorio apodado por los biólogos como “las Galápagos del Atlántico” por la cantidad de especies endémicas de fauna y flora.

Cascada y flores

Salgo rumbo a Santo Tomé y Príncipe con el objetivo de comprobar si es verdad que aún quedan paraísos escondidos. Y no sé por qué, pero algo me dice que habrá un antes y un después de esta experiencia única.  Leer artículo completo ➜

Las ciudades más románticas del mundo (para declararse)

Siempre he pensado que hay lugares con un carga romántica muy especial, un envoltorio donde resulta más fácil dejarse llevar y ser uno mismo. De hecho me considero un coleccionista de escenarios románticos y de que si sucede algo especial, sea con un fondo perfecto, casi hecho a medida para una circunstancia excepcional. Me estoy refiriendo a rincones ideales para declararse, darse un beso de esos que nunca se olvidan o, incluso, para pedirle matrimonio a tu pareja. En definitiva, que hay lugares en los que el decorado acompaña a la hora de dar un paso importante y mostrarse más enamorados que nunca.

Venecia, probablemente una de las ciudades más románticas del mundo

Hoy me gustaría dedicarle unas palabras a las que, a mi juicio, me parecen las ciudades más románticas del mundo. No importa si hoy es o no San Valentín, porque hay “sí quieros” que deben planificarse como se merecen y, sobre todo, donde es debido.  Leer artículo completo ➜

Vídeo de nuestra experiencia con los osos en Alaska

Una de las razones por la que nos animamos a emprender una aventura en Alaska a bordo de una autocaravana era tener la posibilidad de ver y fotografiar osos salvajes en libertad. En pocos lugares del mundo hay una densidad semejante de osos pardos y a principios de verano, cuando los salmones están preparando su última remontada al río en el que nacieron con el objeto de desovar, los osos bajan de las montañas para alimentarse lo suficiente y así soportar un largo invierno de hibernación. En Lake Clark National Park, al norte de Katmai, estos grandes grizzlies de costa, bajan desde principios de junio a la playa para desenterrar moluscos y así hacer más llevadera la espera de los primeros salmones de la temporada. Y allí fue precisamente donde aterrizamos con una pequeña avioneta, en una lengua de arena con marea baja, para poder salir al encuentro de un buen número de osos y vivir nuestra mejor experiencia en Alaska.

Oso en Lake Clark (Alaska)

Durante varias horas pudimos acercarnos a una decena osos aproximadamente para poderlos filmar a una distancia tan mínima como inusual. Algunos con sus crías, otros enormes machos solitarios. Pero todos ellos con un mismo fin, la supervivencia. Al respecto nos gustaría mostraros un vídeo resumen de lo sucedido aquel día. Os aseguro que os va a encantar…  Leer artículo completo ➜

Calatañazor, un encantador pueblo soriano congelado en la Edad Media

Cuentan que el nombre de Calatañazor venía del árabe Qal`at an-Nusur (قلعة النسور), que vendría a significar algo así como “castillo de los buitres”. Curiosamente esa es una de las postales más características en esta bella localidad soriana de poco más de cincuenta habitantes que permanece arropada entre riscos de Historia. Los muros y torres roídas de un viejo fortín medieval hacen repicar el sonido del vuelo raso de estas aves carroñeras de tal manera que regala la sensación de que sus plumas oscuras acarician tus oídos. En Calatañazor el tiempo dijo basta hace ya muchos siglos. Como si se hubiese obcecado en permanecer anclado en la Edad Media y no ver mancilladas de ninguna manera las fachadas de las casas con sus característicos entramados de madera de sabina, las chimeneas cónicas por las que respiraban las cocinas de antaño ni el empedrado de canto rodado que hace de alfombra. Las efigies mozárabes de las iglesias advierten a los visitantes del viaje a través del tiempo que están a punto de emprender. El aroma a asado que impregna cada recodo y cada pared se encarga de hacer el resto y lograr, por unos instantes, que no te quieras marchar nunca de allí.

Calatañazor (Soria)

Calatañazor no sólo es un paseo con mucho que ver y hacer a través de una peculiaridad histórica y arquitectónica en peligro de extinción, sino además una de las mejores escapadas posibles en la provincia de Soria. De las de perderse en una especie de paréntesis geográfico y temporal. Tanto para unas horas como para quedarse a dormir, esta villa medieval garantiza una experiencia de las que no se olvidan nunca.  Leer artículo completo ➜

Isla Plaza Sur, el planeta rojo de Galápagos

Justo al nordeste de la gran isla Santa Cruz nacieron dos islotes gracias a las corrientes subterráneas de lava que emergieron espontáneamente del océano. Esta creación nada extraña en el archipiélago de las Galápagos, dentro de un evidente origen volcánico, se la conoce hoy día como Islas Plazas, nombre puesto en recuerdo del decimosexto presidente de la República del Ecuador, Leónidas Plaza. Ambas formaciones, Isla Plaza Norte e Isla Plaza Sur, cuentan con aproximadamente dos kilómetros de extensión cada una y se miran frente a frente desde su única frontera, un canal de agua cristalina de no más de cien metros de ancho donde la vida marina se despliega con especial intensidad. Esta delgada línea de mar es suficiente para que la evolución de las especies que habitan las islas haya ido de distinta manera como, por ejemplo, que sólo haya iguanas terrestres en sólo una de ellas (la sur). Dado que la isla Plaza Norte no admite visitas turísticas normalmente debido la presencia de investigadores, sí que logramos llegar a Plaza Sur, de la que puedo decir que nos regaló una de las excursiones más recomendables en barco que pudimos hacer desde Santa Cruz.

Isla Plaza Sur (Galápagos)

En isla Plaza Sur nos encontramos con una porción de tierra vestida con el rojo de los pocos vegetales que se han aferrado a ella junto a gigantescos cactus, alimento de las grandes iguanas amarillas que se aferran a la vida al igual que los leones marinos, las gaviotas de cola bifurcada o los multitudinarios grupos de pufinos que sobrevuelan el acantilado. Es uno de los lugares más pintorescos y originales de Galápagos, con una belleza que podríamos tildar de otro planeta.  Leer artículo completo ➜

¿Os venís este jueves a nuestra charla sobre Alaska en Madrid?

Por fin se acerca el día. El próximo jueves 8 de febrero nos encontraremos en Madrid hablando sobre un increíble viaje por carretera en Alaska a bordo de una gran autocaravana. Y nos encantaría que nos acompañarais. Porque estáis todos invitados a ser partícipes de una aventura en la última frontera en la que vivir un sinfín de escenas de naturaleza salvaje. Además presentaremos un pequeño vídeo en exclusiva de nuestro encuentro con una decena de osos salmoneros, a los que pudimos filmar a muy pocos metros de distancia.

Oso pardo de costa en Alaska

Este jueves a las 19:00 horas en El Corte Inglés de Callao (Sala Ámbito Cultural, planta 7ª) os esperamos para realizar juntos un roadtrip por Alaska a través de consejos, anécdotas y preciosas imágenes de este gran privilegio de la naturaleza en Norteamérica.  Leer artículo completo ➜

13 excursiones que hacer en un día desde Reikiavik (Islandia)

Hay muchas maneras de llevar a cabo un viaje por Islandia. Los hay quien se decantan por el sur y quienes lo hacen por el norte. Los hay que alquilan un vehículo, ya sea un utilitario, un 4×4 o una autocaravana, para hacer la carretera circular en verano y otros que prefieren escaparse unos pocos días fuera de temporada. Quienes lo llevan todo organizado con agencia o prefieren ir a su aire todo el tiempo, incluso los que deciden utilizar la capital, Reikiavik (oficialmente Reykjavík) como base predilecta para hacer diversas excursiones cortas de ida y vuelta, de las de sólo un día de duración. Precisamente para estos últimos he recopilado una serie de ideas para disfrutar de Islandia manteniendo su estancia en Reikiavik, con rutas a cascadas imposibles, a islas cercanas, para realizar actividades a caballo o en moto de nieve o incluso para disfrutar del espectáculo de las auroras boreales cuando llega la noche (que en invierno sucede a horas realmente tempranas) así como de las ballenas desde un barco durante buena parte del año.

Skogafoss (Islandia)

Son muchas las cosas que se pueden hacer desde Reikiavik en tan sólo un día y que de tiempo a regresar al hotel a dormir. Excursiones perfectas para quienes decidan hospedarse únicamente en la capital islandesa y deseen tener previstas diversas actividades o rutas antes de emprender el viaje. Y es que no todos se decantan por visitar Islandia conduciendo un vehículo o cuentan con demasiados días en el destino. Para ellos precisamente va dedicado este texto.  Leer artículo completo ➜

El hotel de Harrogate donde se escondió Agatha Christie

Hay once días en la vida de Agatha Christie que se llevó con ella a la tumba. El 3 de diciembre de 1926 su coche apareció junto a un acantilado y las especulaciones, entre las que se incluía el suicidio, se vieron multiplicadas dentro de una de las operaciones policiales más importantes que se recuerdan en Gran Bretaña. Los prensa y la ciudadanía no hablaba de otra cosa, hasta el hecho de que el mismísimo Sir Arthur Conan Doyle, creador del célebre personaje de Sherlock Holmes, llevó los guantes de la escritora a una medium para obtener pistas sobre su paradero. Al parecer una dura discusión con su marido infiel le había llevado a cometer una locura, poniendo Inglaterra patas arriba para salir a su búsqueda. El 14 de diciembre, once días más tarde de su desaparición, un músico que tocaba el banjo en el Swan Hydropathic Hotel de Harrogate (Yorkshire), el actual The Old Swan, reconoció a Agatha Christie entre los huéspedes y llamó rápidamente a la policía. Cuando ésta llegó junto al esposo de la novelista, el Coronel Archibald Christie, la autora de “Asesinato en el Orient Express” que, al parecer, había estado de baños, fiestas y bailes en el lujoso hotel de Harrogate todo ese tiempo, dijo haber perdido la memoria. Lo mejor de todo es que, a pesar de sufrir “amnesia” tras el accidente de coche (recalco el entrecomillado), se había registrado en el hotel como Theresa Neele, casualmente el mismo apellido que la amante de su marido…

The Old Swan de Harrogate

Parece una historia sacada de una de las novelas policíacas de Agatha Christie pero el misterio de tan sonada desaparición sigue dando mucho que hablar. Sobre todo en The Old Swan Hotel de Harrogate, que lleva ofreciendo hospedaje desde finales del siglo XVIII y se trata de uno de esos hoteles con encanto, mucha Historia y fino acento británico en el condado de Yorkshire. Lugar en el que tuve la fortuna de pernoctar, aunque sin síntomas de amnesia contrastados (que yo sepa).

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Granada también es una isla del Caribe (Consejos sobre qué ver y hacer en Granada)

En efecto, Granada también es una isla del Caribe. Además de la ciudad andaluza con su Alhambra y su Albaicín o de la nicaraguense en puro estilo colonial, existe al sur de las Antillas Menores, en pleno mar Caribe, otra Granada con auténticas playas de postal, rudeza volcánica y ritmos tropicales. Una isla sorprendente donde las duchas se disfrutan en cascadas naturales, en la que puedes encontrarte con monos salvajes mientras haces senderismo en un bosque nublado o en la que recopilar un sinfín de especias en sus antiquísimas plantaciones. Y es que este país, cuyo nombre se lo pusieron los españoles y que posee influencias inglesas, francesas, africanas e incluso de India es, para muchos, el tesoro mejor guardado en el mar Caribe.

Saint George (Isla de Granada)

La otra Granada puso el listón muy alto a nuestro crucero por las islas del Caribe. Y es que lo tiene todo. Con el objeto de que la conozcáis mejor he compilado una lista de lugares y consejos sobre qué ver y hacer en la isla de Granada (Grenada oficialmente en inglés) y, de ese modo, poder aprovechar tanto una escala corta como una estadía de mayor duración. Aunque advierto que se trata de uno de esos lugares de los que uno no quiere marcharse después. ¿Para qué cuando existe el auténtico paraíso?  Leer artículo completo ➜