Esa China que andaba buscando (y encontré) en Yunnan y Sichuan

No siempre uno encuentra en sus viajes lo que andaba buscando. Y menos cuando se lleva a cabo en un país absolutamente cambiante como es China. Pero en mi último viaje a Yunnan (y una pequeña parte de Sichuan), en el suroeste chino, tuve la ocasión y la fortuna de sumergirme en esa eterna primavera del país al sur de las nubes, en la ruta milenaria del té y los caballos que parece seguir latente en cada plaza y cada sendero. También en una sucesión de templos, monasterios, grandes budas de piedra y deidades desconocidas donde la religión cambia tan sólo de apellido. Un lugar en el que las etnias minoritarias arropan sus tradiciones más antiguas y luchan por reafirmarse para escapar de su propio olvido. Y en el que los paisajes vibran para transformar un mar de arrozales puramente surasiático en las cumbres nevadas de imponentes colosos alimentados por los vientos tibetanos.

Arrozales de Yuanyang (Yunnan, China)

Siguiendo las sinuosas curvas del Yangtzé me perdí en un sendero lleno de contradicciones que resultaron ser todas ciertas. Y el único fin era encontrar la China que había venido a buscar. Aunque el tiempo me terminó demostrando que en realidad fue ella la que terminó encontrándome a mí.  Leer artículo completo ➜

Guía alternativa de qué ver y hacer en Budapest

Cuando viajamos por segunda vez a un determinado destino nos sucede lo mismo que cuando visionamos de nuevo una misma película, que reparamos más en los detalles y nos damos cuenta de cosas que nos habían pasado inadvertidas. Regresando a Budapest en un viaje corto pude encontrarme con una ciudad diferente, que abrió nuevas aristas que cinco años antes no habían formado parte de los planes ni sabía casi que podían encontrarse allí. La capital de Hungría es algo más que la monumentalidad en ambos lados del Danubio. Es también una amalgama de ofertas culturales y de ocio que destaca sobre otras ciudades en el este de Europa. Salvo en algunos aspectos puedo asegurar que hice un viaje completamente distinto a lo largo de cuatro días, con la mayoría de lugares nuevos para mí y que en ocasiones no tienen tanta presencia en las guías o en los programas organizados de esa trilogía de catálogo llamada Viena-Praga-Budapest.

Budapest by night

Hoy me propongo contaros, a grandes rasgos, qué aprendí en este viaje a Budapest, incidiendo en muchos de los casos en opciones turísticas alternativas que son altamente recomendables. Una guía a esa otra Budapest puede serle útil a futuros viajeros a la ciudad que vayan por primera vez o que, como yo, repitan.  Leer artículo completo ➜

Los placeres de viajar a Noruega en invierno

Siempre he pensado que Noruega es un destino que merece la pena todo el año. Y, aunque la cantidad de horas de luz hacen tremendamente atractivos a la primavera y el verano, debo reconocer que me apasiona sobremanera viajar a Noruega en invierno. Porque cuando permanece cubierta con un grueso manto de nieve da la sensación de que los paisajes, los tejados y los instantes se tornan en pura magia. Quizás se pueda explicar por esas reconstituyentes chimeneas en una idílica cabaña de madera o porque cuanto más arriba nos desplacemos surge en los cielos el suave caminar de las auroras boreales.

Caminando por la nieve. Un clásico de viajar a Noruega en invierno

La presencia de las luces del norte, una travesía en trineo de perros en Laponia o la posibilidad de dormir en un hotel de hielo son algunos de los placeres que se vuelven posibles cuando realizas un viaje a Noruega en invierno. A continuación podéis ver algunas ideas para sacarle partido a uno de esos destinos del mundo en los que se puede disfrutar (y mucho) del frío.  Leer artículo completo ➜

Noche de auroras boreales en Laponia Noruega

Un largo viaje de Madrid hasta Tromsø nos había hecho llegar bien entrada la noche a nuestra pequeña cabaña de color rojo al otro lado del gran puente. La corriente de un río helado se dejaba escuchar a pocos metros y las nubes pugnaban con las estrellas por adueñarse de los cielos polares de este pequeño punto de Laponia Noruega. De repente alguien señaló el cielo y una banda luminosa que al principio percibimos como gris pasó por encima de nuestras cabezas. Tras correr como locos adentro y preparar los trípodes y las cámaras salimos fuera ante lo que para el grupo se trataba nada menos que nuestra primera aurora boreal.

Aurora boreal en Laponia Noruega

La mirada enseguida se hizo a la oscuridad y lo que al principio era gris se volvió verde. Parecía imposible pero un juego de luces empezó a jugar con nosotros. Si bien el gran objetivo de nuestro viaje a Laponia Noruega era precisamente ver en directo auroras boreales, no había hecho falta más que aproximarnos a las puertas de la cabaña para disfrutar de uno de los mayores espectáculos que la naturaleza es capaz de ofrecer en estas latitudes. Leer artículo completo ➜

Rumbo al suroeste de China: Yunnan y Sichuan

Yunnan significa “país al sur de las nubes”. Y supuestamente las nubes a las que se refiere son las de Sichuan. Ambas provincias forman parte de todo un conglomerado cultural y paisajístico que se encuentra en el suroeste de China. Conocidas por ser el último refugio del oso panda gigante pero, sobre todo, son importantes por la diversidad de etnias que las pueblan. En toda China hay en torno a 55 de estas etnias. La abrumadoramente mayoritaria en el país es la Han, pero sólo en Yunnan hay 25 de éstas (y en un tamaño como España). De ahí que todavía permanezcan muchas de las particularidades de estas comunidades en una zona que limita al sur con países del sudeste asiático como Vietnam, Myanmar o Laos, mientras que al norte u oeste se sumerge en las llanuras tibetanas.

Sele en Macao (China)

Allí es donde pretendo viajar. Y hacia allí es donde parto hoy mismo. Con la sana intención de perderme por unas semanas en esa China profunda y diversa vuelco todas mis esperanzas en poder contaros lugares y momentos que merezcan la pena. Así será… Leer artículo completo ➜

El castillo de Zafra, soberbio escenario de Juego de Tronos en Guadalajara

¿Quién hubiera imaginado que una de las localizaciones más extraordinarias de Juego de Tronos tendría lugar en la fría y solitaria Sierra de Caldereros de Guadalajara? ¿Y que el castillo de Zafra se convertiría en un icono soberbio de toda esta historia? Situado en un lugar absolutamente despoblado, de inviernos siberianos y silencios ventosos, el considerado entre los castillos más hermosos y desconocidos de cuantos existen en España atrajo al equipo de la famosa serie de la HBO para trabajar en importantes escenas de la sexta temporada. Sin duda no es de extrañar que les llamara tanto la atención tanto la fortaleza como este entorno situado en el extremo oriental de la provincia de Guadalajara, a pocos kilómetros de territorio aragonés. Lo raro es que tanta gente de este país no supiera de su existencia antes.

Castillo de Zafra (Guadalajara). Es la Torre de la Alegría de Juego de Tronos

Dentro de una ruta por el corazón del Señorío de Molina en la que visitamos Molina de Aragón o el Barranco de la Hoz, nos desplazamos hasta el castillo de Zafra para disfrutar a solas de un increíble escenario capaz de trasladarnos a la Edad Media y que corresponde en la ficción a la Torre de la Alegría de Juego de TronosLeer artículo completo ➜

5 ciudades de África que me enamoran

Si bien es cierto que la imagen de África que nos invita a viajar tiene que ver, sobre todo, con sus inmensos cielos tiñendo de azul un horizonte plano, esa sucesión ilimitada de dunas de desiertos como el Sáhara o el Namib, la imagen rompedora de una estampida de elefantes en el Delta del Okavango, la Kenia al ocaso de Karen Blixen y Memorias de África o la sonrisa infatigable de la gente, no se nos debe escapar el encanto de algunas de sus ciudades más emblemáticas. África también se entiende a través una laberíntica medina, un mercado a pie de playa o en el desgaste de coloridos edificios coloniales con muchas historias a uno y otro lado de sus muros. Ciudades a las que les queda todavía bastante que decir.

Banjul (Gambia)

Después de  viajar en diversas ocasiones al continente africano me gustaría mostraros una selección personal de ciudades que me enamoraron por completo. Se trata de cinco ciudades de África que ver, al menos, una vez en la vida, y de las que guardaré mientras viva un recuerdo especial. ¿Me acompañáis? Leer artículo completo ➜

La experiencia de montar en trineo de perros en Laponia Noruega

El viento gélido se ocupaba de formar un imponente aura en nuestro trayecto por aquellos paisajes de Laponia Noruega teñidos de blanco. Durante aquella mañana de cielos despejados la nieve se había convertido en el sendero más rápido y seguro posible para nuestro nuevo medio de transporte. Subidos a un trineo tirado por perros dejó de existir para nosotros la más mínima muestra de noción del tiempo que pudiéramos cargar como equipaje. El ímpetu de los canes se ocupaba de guiarnos por colinas y terraplenes en los que se mantenía inalterable un escenario fantástico de montañas blancas y brillantes fiordos. Aquello no podía ser más hermoso. Sin duda estábamos disfrutando de una de las razones más convincentes para disfrutar de lo mejor de Noruega en invierno.

Trineo de perros en Noruega (Laponia)

La experiencia de montar en trineo de perros en Laponia Noruega (o hacer mushing) abraza conceptos indisolublemente nórdicos como son naturaleza, tradición, nieve, libertad y adrenalina. Una vivencia emocionante con la que crear tu propia historia al otro lado de la línea imaginaria del Círculo Polar Ártico.  Leer artículo completo ➜

Vídeo de los templos de Bagan en globo

Recientemente hablaba en este blog del placer de volar en globo sobre los templos de Bagan como una de las grandes experiencias que podemos tener viajando a Myanmar. Disponer de las mejores vistas posibles de un conjunto monumental que se dice supera los dos mil templos situados en una planicie del selva árida en el oeste birmano regala unos momentos únicos. En cuanto el sol empieza a asomarse en el horizonte más de veinte globos aerostáticos surcan a la vez los cielos despejados que iluminan el Reino olvidado de Bagan. Flotando en el más absoluto silencio todos aquellos testigos de la Historia de uno de los más asombrosos complejos arqueológicos en todo el Sudeste Asiático reciben los primeros brillos de la mañana, y las primeras miradas de incredulidad.

Templos de Bagan y globos aerostáticos

A continuación me gustaría mostraros cómo fue nuestra primera vez en globo sobre los templos de Bagan a través de un vídeo que realizamos en pleno vuelo. Hoy prefiero dejar que hablen las imágenes por sí solas para disfrutar juntos de esta maravilla única en su especie.  Leer artículo completo ➜

El ansia de viajar

Recuerdo que en una ocasión, sentado sobre una duna en el desierto Líbico de Egipto, una persona que formaba parte de la expedición la cual estaba sentada a mi lado me preguntó el significado que tenía para mí viajar. Y tras unos segundos de silencio sólo fui capaz de contestarle que “viajo por estar en lugares como éste y vivir momentos así”. No hacían falta muchas palabras. Porque en el escenario estaba la respuesta. Pero ahora, estando en casa en un día gris y aburrido, tecleando en mi ordenador sobre una mesa llena de cosas sin más orden que la casualidad, me ha dado por pensar de nuevo en esa cuestión. ¿Por qué me gusta viajar? ¿Por qué no soy capaz de atreverme a mirar a la vida sin tener un nuevo viaje en el horizonte? Y me he puesto a escupir una serie de reflexiones que me gustaría compartir con vosotros.

Desierto del Sáhara en Egipto

Algunas veces lo llamo la hipnosis del mapamundi. Aunque prefiero decir que todo se debe a una enfermedad no diagnosticada y sin cura. Se llama el ansia de viajar…  Leer artículo completo ➜

El instante viajero XVIII: Amanecer extraterrestre en Uyuni

Amanecer en el Salar de Uyuni (Bolivia)

Aquella mañana no es que hiciera frío. Más bien parecía que el mundo entero estuviese hibernando a casi cuatro mil metros de altura. Con el cielo aún oscuro un viento más gélido imposible se ocupaba de segar la poca piel que no habíamos sido prudentes de mantener a cubierto. Nunca había deseado con tantas ganas la llegada del amanecer. Pero la motivación que teníamos por delante justificaba de manera sobrada aquella espera que se hacía eterna. Porque en el instante en que comenzaron a asomarse las primeras luces del alba, del invierno pasamos a un verano de ánimos, de palpitaciones incontrolables. El paisaje que teníamos frente a nosotros correspondía a lo que nos habían contado del Salar de Uyuni, el desierto blanco de Bolivia, que a esas horas teñía sus siluetas con tonalidades fucsias, azules y violetas las cuales se mecían sinuosas en un gran horizonte de agua, cielo y salLeer artículo completo ➜