Viaje al Sur de África en 4×4: Introducción y Guía Práctica

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Hay experiencias que jamás se olvidan. Es más, las hay que se te quedan grabadas a fuego en la piel y en el corazón, y que forman ya parte de tu ser, de tu vida y de tu historia personal. Cuando uno vuelve de un viaje como este, cargado de vivencias únicas, no puede evitar sentir la necesidad de compartirlas con los demás, gritar a los cuatro vientos lo maravillosa que es la vida, y estar orgulloso de haber pertenecido por unas semanas a un devenir que siempre se había visto de lejos, por la pantalla de la televisón o por el negro sobre blanco de los libros. En este viaje africano no han sido las cámaras de National Geographic las que han captado el sigiloso descender de un árbol de un elegante leopardo, el aullido de hambrientas hienas en la oscuridad de un bosque impenetrable o la risa de unos niños emocionados de que extraños foráneos visiten su poblado. En esta aventura por el Sur del continente negro los protagonistas, los cámaras, los observadores, los conductores, los supervivientes… hemos sido ocho, con nombres y apellidos, quienes hemos tenido la fortuna de que nadie nos lo cuente.

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Breve colaboración en la Cadena SER

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La tarde del sábado 1 de agosto, momento en que me encontraba en Dubai en pleno inicio del último viaje, se emitió mi pequeña participación en el Programa SER DIGITAL de la Cadena Ser, presentado por Chema Lapuente y que trata sobre Tecnologías e Informática utilizando un lenguaje llano y entendible por todos. El programa de aquel día se dedicó a la relación entre internet y los viajes, ya que es a través de las redes como gran parte de la gente reserva y organiza sus vacaciones.

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Recién llegado de la aventura africana

En ningún viaje de los hasta ahora realizados he podido recopilar tal cantidad de anécdotas y de historias como en este del Sur de África. Ese es sin duda un claro indicador de que lo vivido en estos veinticinco días ha superado las generosas expectativas creadas y de que el Continente negro me ha dejado una huella imposible de borrar.

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Con más de mil fotografías en las tarjetas de memoria de mi cámara de fotos, y aún con arena del desierto del Namib en mi ropa (literal), me siento hoy por primera vez desde mi vuelta en el ordenador para gritar con todas mis fuerzas que la AVENTURA vivida ha sido FANTÁSTICA, EXCITANTE, AGOTADORA, que he creído formar parte de un documental de National Geographic y que tengo muchas cosas que contaros.

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Viaje por el Sur de África en 4×4 (Previsiones horas antes de la partida)

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* Fecha de inicio del viaje: 31 de julio de 2009
* Fecha de fin del viaje: 24 de agosto de 2009
* Países incluídos en la ruta: Emiratos Árabes Unidos (24 horas en Dubai), Sudáfrica (lugar de partida en África), Botswana, Zimbabwe (Cataratas Victoria), Namibia, Mozambique, ¿¿Swazilandia?? (sin confirmar)
* Alistados al viaje: Alberto, Ana, Bernon, Chema, Juanra, Pilar, Rebeca y Sele
* Medios de transporte a utilizar: Avión, Coches todoterreno (Land Rover Freelander 2) y Mokoros (canoas)

Todos los viajes que uno se plantea en su vida tienen algo especial, diferente, único. Y cuando se está a las puertas de iniciar la marcha es muy usual pensar que se está ante la aventura más esperada y deseada. En el caso de este viaje no exagero si digo que es el viaje que emprendo con más ganas en los últimos años.

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¿Preparamos la mochila para ir a África?

Nunca me ha gustado preparar la mochila, para qué lo voy a negar. Para mí es como fregar los platos con una mano atada a la espalda o hacer la cama con los pies. Es decir, lo que viene siendo una tarea que me suscita cero ganas. Pero a diferencia de estos extraños ejemplos, es igual de importante que sacarse un visado, reservar un automóvil o realizar la compra por internet de unos billetes de tren. Durante los días en que estamos fuera la mochila será nuestro caparazón, nuestra casa móvil donde tener muchas de las cosas que necesitaremos durante el viaje. Y por ello os voy a contar más o menos utilizando mi experiencia, cuáles son esos “imprescindibles” que no faltan nunca en mi mochila y algunos humildes consejos a la hora de prepararla. Sé que la mayoría sois ávidos mochileros y que poco o nada váis a aprender de este post, pero puede venir bien recordar algunas cosas.

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Encarando la Semana definitiva al Gran Viaje africano

Este fin de semana he estado mimando un poco el alma en mi retiro espiritual preferido, en la Galicia de mis amores, de mis infancias pasadas y futuras. Tal y como llevo haciendo año tras año desde 1996 he vuelto al mismo lugar donde las cosas no parecen haber cambiado. Los mismos paisajes, el mismo frescor, los mismos amigos y los eternos recuerdos tan entrañables como enternecedores. Aunque fuera por tres días, retornar a mis vacaciones de toda la vida me ha servido para reencontrarme con buenas gentes, con el aire puro, la buena comida y los mejores sentimientos. Ha sido el preludio ideal para encarar la que viene a ser la semana definitiva que marcará el comienzo en apenas cinco días de un viaje tan esperado como el del Sur de África que llevo soñando desde hace ya muchos años.

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La experiencia de dormir en una Cápsula

Japón es uno de los países con el suelo más caro del mundo, sobre todo en las grandes ciudades. Esta condición favoreció que a finales de los setenta y primeros de los ochenta comenzara a aparecer una categoría de hoteles que rompía con los moldes establecidos para reducir el coste de las inversiones por parte de los empresarios, y a su vez  captar a una clase de clientes muy concreta que se estaba multiplicando en esos años, los empleados que trabajaban en la oficina hasta última hora.

Capsule hotel pequeño por ti.La solución pasó por crear los ya famosos Hoteles Cápsula, inconcebibles para una mentalidad occidental, pero tan útiles como solicitados en un país que parece ubicarse cuatro planetas más allá de nuestra Galaxia. Los gurús nipones pensaron “Si no queremos reducir el servicio y la atención a nuestro clientes y continuar ofreciendo  precios asequibles, lo que haremos es menguar el tamaño de las habitaciones”. Y así procedieron, limitando el espacio de los cuartos para llegar a albergar en sus instalaciones un numero elevadísimo de habitáculos de 1metro de ancho, 1 metro de alto y 1´90 metros de largo. De esa forma donde antes cabían cien, ahora caben dos mil.

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Råbjerg Mile: Un desierto en el Norte de Europa

En varias ocasiones en mi vida me he llevado grandes sorpresas al encontrarme cosas o lugares que no concuerdan demasiado con los estereotipos y pensamientos que se pueden tener de un país o de una zona.

En las imágenes que a uno le viene a la cabeza de los Países Escandinavos (Islandia, Noruega, Suecia, Finlandia y Dinamarca) siempre tienden a aparecer poblados bosques, fiordos de impresión o praderas con un verde inmaculado que únicamente se corrompe con la nieve del invierno. En resumen, un paisaje norteño, casi salvaje y con vegetación abundante.

Pero en Dinamarca, muy al norte de la Península de Jutlandia, la parte unida por tierra al continente europeo, ya que el resto son grandes islas, existe un lugar que rompe de raíz con el verde y nos traslada física y mentalmente a la soledad de arena de Desiertos como el Sáhara.

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Mi Homenaje a la Ranita de Ojos Rojos

Ayer cuando presentaba el nuevo logo del Rincón de Sele os decía que el dibujo correspondía a la fotografía de una Ranita de Ojos Rojos tomada en Cahuíta (Costa Rica) en mayo de 2007 cuando tanto mi amigo Inti como yo nos dejamos seducir por sus vivos colores y simpática apariencia. Personalmente a partir de ese momento siempre consideré que aquella imagen acabaría siendo una metáfora de mi proyecto viajero escrito-fotográfico. Y es que la ranita representa el exotismo, la lejanía, aquellos lugares tan escondidos que parecen inalcanzables, la luminosidad y el color de un mundo lleno de sorpresas que esperan ser descubiertas por nosotros. Es por ello que me gustaría homenajear a tan insigne anfibio dedicándole el primer artículo de este nuevo Rincón.
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Hoy “El rincón” comienza una nueva etapa

Hoy veinte de julio de 2009, apenas un mes después del inesperado “cierre” del que había sido mi espacio viajero durante los últimos tres años y medio, puedo decir con mucha ilusión y una enorme sonrisa que YA ESTOY AQUÍ OTRA VEZ.

No os imagináis lo largo que se me ha hecho este tiempo y lo contento que estoy de volver a compartir con tod@s vosotr@s un sinfín de vivencias viajeras, de relatos prácticos, de imágenes ya inmortales y de anécdotas de centenares de lugares de este mundo.

Nunca quise abandonar y después de muchísimo trabajo, del apoyo incondicional de “mi gente” y de una gran cantidad de horas muertas dándole vueltas y vueltas a las cosas, hoy por fín comienza lo que he venido a llamar El Rincón de Sele 2.0.

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Stonehenge y Salisbury en un fin de semana

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Uno de los últimos viajes cortos previos al “Grande” del verano, tuvo lugar durante el fin de semana del 7 al 9 de junio en el suroeste de Inglaterra. Teníamos marcado como objetivo desde hace meses al conjunto prehistórico de Stonehenge y hacia allí marchamos Rebeca y yo para poner otra equis a la lista de lugares imprescindibles que ver en esta vida.

Este es uno de los lugares con más Carácter e Historia de las islas británicas. Se quiera o no se ha convertido en un icono que aparece en incontables medios. Y si no, no hay más que ponerse a buscar los millones de posters y fondos de pantalla que este monumento ha generado en los últimos años. Catalogado fuera de toda duda como uno de los mejores ejemplos que se conservan de la Prehistoria, este conjunto megalítico de estructura circular ha sido objeto de reverencia de numerosas civilizaciones como la celta o la romana. Incluso ha recibido apasionadas visitas de aborígenes autralianos o budistas tibetanos que no pasan por alto ese halo mágico que le rodea.

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