Viaje al Sur de África en 4×4 (3): El Okavango en avioneta

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4 de agosto: EL DELTA DEL OKAVANGO EN AVIONETA

Desde que el  Río Okavango nace en una de las zonas más húmedas de Angola tienen que pasar más de mil kilómetros para que desemboque en la sequedad de un Desierto como el Kalahari. Este es un caso poco usual de creación de un falso delta interior, que además se expande en un área de sequedad casi extrema. En el noroeste de Botswana reside este fenómeno natural que abarca algo más de 16000 metros cuadrados bañados por una explosión de agua que da forma a cientos de lagunas, charcas e isletas interiores donde habita una gran cantidad de animales, muchos de los cuales viven totalmente aislados y en ocasiones pasan toda su vida sin avistar jamás a un ser humano.

El río Okavango no es precisamente uno de los más anchos y caudalosos, pero cuando derrama sus aguas en Botswana, lo hace con fuerza. Sus formas se asemejan a las de la copa de una palmera o incluso a la de un brazo que finaliza en una mano abierta. Los dedos (o ramas) representarían en los límites de un poderío fluvial que termina desapareciendo bajo la dura y seca tierra del desierto. Se podría decir del Delta que es el mayor oasis del mundo, una irrupción casi milagrosa de vida donde nadie la esperaba.

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Viaje al Sur de África en 4×4 (2): Raudos a Botswana

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2 de agosto: TOMANDO PROVISIONES Y CORRIENDO A LA FRONTERA CON LOS LAND ROVER

Ahora sí que sí, por fín estábamos en África. Nuestro avión aterrizó a la hora esperada en Johannesburgo, que contrariamente a lo que muchos pueden pensar NO es la capital de Sudáfrica. Sí es la ciudad más poblada (7 millones de habitantes) y su Aeropuerto Internacional es el que más tráfico aérereo produce del continente, pero quienes mantienen rango de capitalidad son Pretoria (capital administrativa), Ciudad del Cabo (capital legislativa) y Bloemfontein (capital judicial). Aunque sí es Sede de la Corte Constitucional, probablemente uno de los órganos más importantes del país.

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Viaje al Sur de África en 4×4 (1): La gran escala en Dubai

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31 de julio: UN DELICIOSO CODILLO A ORILLAS DEL RHIN MARCA EL INICIO DE SALIDA

La llegada a Johannesburgo estaría tildada de anarquía total si tenemos en cuenta que cada uno viajó hacia allá como pudo, dependiendo de si podía tener un día más de vacaciones, si el precio del billete había subido por no comprarlo con la necesaria antelación o si se deseaba ir por la vía rápida para no dar tantas vueltas. Leer artículo completo ➜

Viaje al Sur de África en 4×4: Introducción y Guía Práctica

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Hay experiencias que jamás se olvidan. Es más, las hay que se te quedan grabadas a fuego en la piel y en el corazón, y que forman ya parte de tu ser, de tu vida y de tu historia personal. Cuando uno vuelve de un viaje como este, cargado de vivencias únicas, no puede evitar sentir la necesidad de compartirlas con los demás, gritar a los cuatro vientos lo maravillosa que es la vida, y estar orgulloso de haber pertenecido por unas semanas a un devenir que siempre se había visto de lejos, por la pantalla de la televisón o por el negro sobre blanco de los libros. En este viaje africano no han sido las cámaras de National Geographic las que han captado el sigiloso descender de un árbol de un elegante leopardo, el aullido de hambrientas hienas en la oscuridad de un bosque impenetrable o la risa de unos niños emocionados de que extraños foráneos visiten su poblado. En esta aventura por el Sur del continente negro los protagonistas, los cámaras, los observadores, los conductores, los supervivientes… hemos sido ocho, con nombres y apellidos, quienes hemos tenido la fortuna de que nadie nos lo cuente.

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Breve colaboración en la Cadena SER

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La tarde del sábado 1 de agosto, momento en que me encontraba en Dubai en pleno inicio del último viaje, se emitió mi pequeña participación en el Programa SER DIGITAL de la Cadena Ser, presentado por Chema Lapuente y que trata sobre Tecnologías e Informática utilizando un lenguaje llano y entendible por todos. El programa de aquel día se dedicó a la relación entre internet y los viajes, ya que es a través de las redes como gran parte de la gente reserva y organiza sus vacaciones.

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Recién llegado de la aventura africana

En ningún viaje de los hasta ahora realizados he podido recopilar tal cantidad de anécdotas y de historias como en este del Sur de África. Ese es sin duda un claro indicador de que lo vivido en estos veinticinco días ha superado las generosas expectativas creadas y de que el Continente negro me ha dejado una huella imposible de borrar.

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Con más de mil fotografías en las tarjetas de memoria de mi cámara de fotos, y aún con arena del desierto del Namib en mi ropa (literal), me siento hoy por primera vez desde mi vuelta en el ordenador para gritar con todas mis fuerzas que la AVENTURA vivida ha sido FANTÁSTICA, EXCITANTE, AGOTADORA, que he creído formar parte de un documental de National Geographic y que tengo muchas cosas que contaros.

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Viaje por el Sur de África en 4×4 (Previsiones horas antes de la partida)

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* Fecha de inicio del viaje: 31 de julio de 2009
* Fecha de fin del viaje: 24 de agosto de 2009
* Países incluídos en la ruta: Emiratos Árabes Unidos (24 horas en Dubai), Sudáfrica (lugar de partida en África), Botswana, Zimbabwe (Cataratas Victoria), Namibia, Mozambique, ¿¿Swazilandia?? (sin confirmar)
* Alistados al viaje: Alberto, Ana, Bernon, Chema, Juanra, Pilar, Rebeca y Sele
* Medios de transporte a utilizar: Avión, Coches todoterreno (Land Rover Freelander 2) y Mokoros (canoas)

Todos los viajes que uno se plantea en su vida tienen algo especial, diferente, único. Y cuando se está a las puertas de iniciar la marcha es muy usual pensar que se está ante la aventura más esperada y deseada. En el caso de este viaje no exagero si digo que es el viaje que emprendo con más ganas en los últimos años.

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¿Preparamos la mochila para ir a África?

Nunca me ha gustado preparar la mochila, para qué lo voy a negar. Para mí es como fregar los platos con una mano atada a la espalda o hacer la cama con los pies. Es decir, lo que viene siendo una tarea que me suscita cero ganas. Pero a diferencia de estos extraños ejemplos, es igual de importante que sacarse un visado, reservar un automóvil o realizar la compra por internet de unos billetes de tren. Durante los días en que estamos fuera la mochila será nuestro caparazón, nuestra casa móvil donde tener muchas de las cosas que necesitaremos durante el viaje. Y por ello os voy a contar más o menos utilizando mi experiencia, cuáles son esos “imprescindibles” que no faltan nunca en mi mochila y algunos humildes consejos a la hora de prepararla. Sé que la mayoría sois ávidos mochileros y que poco o nada váis a aprender de este post, pero puede venir bien recordar algunas cosas.

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Encarando la Semana definitiva al Gran Viaje africano

Este fin de semana he estado mimando un poco el alma en mi retiro espiritual preferido, en la Galicia de mis amores, de mis infancias pasadas y futuras. Tal y como llevo haciendo año tras año desde 1996 he vuelto al mismo lugar donde las cosas no parecen haber cambiado. Los mismos paisajes, el mismo frescor, los mismos amigos y los eternos recuerdos tan entrañables como enternecedores. Aunque fuera por tres días, retornar a mis vacaciones de toda la vida me ha servido para reencontrarme con buenas gentes, con el aire puro, la buena comida y los mejores sentimientos. Ha sido el preludio ideal para encarar la que viene a ser la semana definitiva que marcará el comienzo en apenas cinco días de un viaje tan esperado como el del Sur de África que llevo soñando desde hace ya muchos años.

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La experiencia de dormir en una Cápsula

Japón es uno de los países con el suelo más caro del mundo, sobre todo en las grandes ciudades. Esta condición favoreció que a finales de los setenta y primeros de los ochenta comenzara a aparecer una categoría de hoteles que rompía con los moldes establecidos para reducir el coste de las inversiones por parte de los empresarios, y a su vez  captar a una clase de clientes muy concreta que se estaba multiplicando en esos años, los empleados que trabajaban en la oficina hasta última hora.

Capsule hotel pequeño por ti.La solución pasó por crear los ya famosos Hoteles Cápsula, inconcebibles para una mentalidad occidental, pero tan útiles como solicitados en un país que parece ubicarse cuatro planetas más allá de nuestra Galaxia. Los gurús nipones pensaron “Si no queremos reducir el servicio y la atención a nuestro clientes y continuar ofreciendo  precios asequibles, lo que haremos es menguar el tamaño de las habitaciones”. Y así procedieron, limitando el espacio de los cuartos para llegar a albergar en sus instalaciones un numero elevadísimo de habitáculos de 1metro de ancho, 1 metro de alto y 1´90 metros de largo. De esa forma donde antes cabían cien, ahora caben dos mil.

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Råbjerg Mile: Un desierto en el Norte de Europa

En varias ocasiones en mi vida me he llevado grandes sorpresas al encontrarme cosas o lugares que no concuerdan demasiado con los estereotipos y pensamientos que se pueden tener de un país o de una zona.

En las imágenes que a uno le viene a la cabeza de los Países Escandinavos (Islandia, Noruega, Suecia, Finlandia y Dinamarca) siempre tienden a aparecer poblados bosques, fiordos de impresión o praderas con un verde inmaculado que únicamente se corrompe con la nieve del invierno. En resumen, un paisaje norteño, casi salvaje y con vegetación abundante.

Pero en Dinamarca, muy al norte de la Península de Jutlandia, la parte unida por tierra al continente europeo, ya que el resto son grandes islas, existe un lugar que rompe de raíz con el verde y nos traslada física y mentalmente a la soledad de arena de Desiertos como el Sáhara.

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