India 2009: Crónica de un viaje iniciático (Capítulo 1)

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9 DE ABRIL: UN DÍA EN LAS NUBES (Esto parece que empieza)

Se terminaron las conjeturas, las dudas, los temores, las gestiones de última hora. La fase siempre enriquecedora del pre-viaje puso su final durante la madrugada del 8 al 9 de abril donde sólo debía esperar que llegara la hora para marchar. Mi primer vuelo del día, Madrid-Ámsterdam (KLM) estaba previsto para las seis de la mañana, por lo que debía estar en el Aeropuerto aproximadamente dos horas antes para facturar. Eso nos lleva a las cuatro. Las calles aún sin poner y yo con un sueño que no me tenía en pie.

Barajas estaba realmente solitario, irreconocible. Aburrida espera, impaciencia por subirme al avión y poder dormir al menos un rato antes de llegar a Schiphol, el Aeropuerto Internacional de Ámsterdam, mi escala.

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India 2009: Crónica de un viaje iniciático (Introducción y Guía práctica)

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INTRODUCCIÓN, PREPARATIVOS, TRANSPORTES, ALOJAMIENTO…GUIÓN DEL VIAJE MÁS ESPERADO

Namasté es una palabra bastante recurrente en India que se utiliza para expresar saludo, despedida, agradecimiento sincero así como para mostrar respeto, veneración, e incluso para iniciar un rezo. Su significado más literal es “te reverencio a tí” y suele ir acompañado gestualmente con las palmas de la mano juntas apuntando hacia arriba y apoyadas en el pecho. Más que una palabra normal y corriente es una filosofía con la que nos acercamos los unos a los otros como iguales, sin sentir superioridad alguna, iluminados por exactamente la misma luz. Es el respeto, es la admiración, es la concordia y el deseo de Paz hacia los demás, con los demás.

De esa forma, con mis palmas juntas, mis mejores deseos y mi respeto hacia tí, lector, quisiera comenzar este escrito pronunciando un Namasté, sentido y profundo. No veo mejor forma de iniciar la crónica de lo que he venido a llamar “un viaje iniciático a la India“.

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¿Y por qué digo “iniciático”? ¿Supuso acaso la India un redescubrimiento de mí mismo? ¿Alcancé un mayor grado de conocimiento? ¿Sirvió para replantearme valores, prejuicios y temores? Quien sabe, es posible.
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Desembarco de 48 horas en Normandía y Bretaña: Del Mont Saint Michel a las playas del Día-D

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Desde el viernes 13 de marzo por la tarde hasta la noche del domingo 15 mi novia Rebeca y yo estuvimos ejecutando otra de las misiones viajeras más esperadas: La Misión Marea alta. ¿En qué consistió? En visitar uno de los monumentos más impactantes del Patrimonio de la Humanidad que hay en Francia, el Mont Saint Michel.

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Weekend in Liverpool City: Un viaje al lugar en que la música volvió a nacer

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Érase una ciudad animada, con ritmo, elegante pero a su vez desenfadada. Érase una banda que reinventó la música en los años sesenta y que llegó a todo el mundo. Érase una vieja caverna con olor a cerveza en la que continúan resonando los ecos de cuatro magníficos. Érase un puerto del que miles de emigrantes partieron al Nuevo Mundo. Érase un club de fútbol que nunca caminará solo por muchos años que pasen. Érase una vez LIVERPOOL

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La conquista del Jungfrau: La Historia de once amigos en la Suiza más invernal

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Un lunes cualquiera sugerí a mis compañeros de trabajo que podíamos hacer un viaje todos juntos utilizando alguna de las ofertas Low Cost. Con lo difícil que es poner a todo el mundo de acuerdo tengo que decir que no hubo pega alguna y se apuntó todo el departamento. Daba lo mismo cuándo y dónde fuera. Lo importante es que saliera más o menos barato y fuera de viernes a domingo, con buenos horarios y así tener más tiempo de disfrutar de la experiencia.

Desde ese mismo momento nos pusimos manos a la obra para planificar un weekend viajero lo más divertido y entretenido posible, del que estuviéramos conformes todos los que íbamos (en principio 12 personas). Las opciones puestas encima de la mesa fueron varias pero venció Suiza por aplastante mayoría, sobre todo tras encontrar por Easyjet un vuelo Madrid-Basilea (ida y vuelta) con un coste que no superó la cifra de 40€. La salida un viernes por la tarde y la vuelta un domingo por la noche. ¡Perfecto!

La otra cuestión pasaba por escoger el área de Suiza por donde nos moveríamos. En esa parte yo era el que ponía más condiciones porque yo ya había estado cuatro veces en ese país y no quería repetir destinos. Fue entonces cuando leí algo de Interlaken, una ciudad entre dos lagos, que tiene de fondo varias de los picos alpinos más altos de Europa. El más conocido el Jungfrau con 4158 metros de altura y accesible por tren cremallera. Un área de montañas nevadas, glaciares, bucólicos valles y lagos cristalinos en pleno febrero, es decir, en pleno invierno. Decidido, ¡aquí nos quedamos!

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Florencia, la ciudad del arte

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Si la temporada viajera de 2008 la cerró Marruecos, qué mejor comienzo para 2009 que pasar un fin de semana romántico con mi novia en la cuna del Renacimiento, del Arte, de Miguel Ángel, de Dante, de los Médici.. Es decir, en la inigualable Florencia. Nuestro primer contacto con la capital de la Toscana llegó en forma de un regalo de cumpleaños que mantuve oculto a la incauta de Rebeca hasta 48 horas antes de irnos.

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Aventura en Marruecos II (Fez, Meknès y Casablanca)

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Sin asimilar mi llegada de Londres tan sólo unos días antes me ví envuelto en el Puente de diciembre en otra aventura, en concreto la última 2008. El destino fue Marruecos, casualmente el país donde comencé el año caminando en soledad por las ondulantes dunas del Desierto de Merzouga. Siempre dije que Marruecos es el más cercano de los viajes lejanos, y por ello aceleré mi regreso para lo antes posible, aunque variando la ruta en su totalidad. En esta ocasión se llevó a cabo el recorrido CASABLANCA-MEKNÈS-FEZ, basado en ciudades perfectamente comunicadas por ferrocarril. Dejé la Renault Kangoo, los senderos del Atlas y las Kasbahs de hace un año para sumergirme en lo más profundo de la Medina de Fez, escenario digno de los cuentos de las 1000 y 1 noches. O para ver los restos Imperiales y palaciegos de Meknès, olvidada en el tiempo. O incluso para visitar la majestuosa Mezquita de Hassan II de Casablanca o comer en el Rick´s Cafe que se asemeja asombrosamente al que aparece en la que para mí es una de las películas más legendarias de la Historia del Cine.

De camino a la oración (Meknès, Marruecos) por ti.

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Liechtenstein, ese pequeño país de montaña

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He aquí un resumen de un viaje fantástico por carretera partiendo de la ciudad suiza de Basilea y llegando a lugares como el Principado de Liechtenstein y a pequeñas ciudades de corte medieval como Feldkirch (Austria), Lindau (Bavaria, Alemania, orillas del Lago Constanza) y Schaffhaussen donde además de Historia caen con fuerza las mayores cataratas de Europa (Rheinfallen). Una ruta poco corriente y muy recomendable de la que os emplazo a tomar nota.

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Viaje a San Marino via Bolonia

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Andorra y Luxemburgo habían sido los primeros “países minúsculos” en visitar en 2008 después de marcarme el objetivo de hacer al menos cuatro de los Estados más pequeños de Europa durante dicho año. El tercero sería San Marino y ya el cuarto Liechtenstein en otro viaje a realizar tres semanas después. Este post trata de cómo accedimos a San Marino en un fin de semana frenético en el que cruzamos Italia de oeste a este y viceversa volando a Milán y utilizando a Bolonia como Base de operaciones.

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Charleroi connection

Charleroi es una ciudad de la región belga de Valonia ubicada a tan sólo 46 kilómetros al sur de Bruselas. Por habitantes (205.000) ocupa el cuarto lugar sólo por detrás de la propia Bruselas y de las flamencas Gante y Amberes. Antiguamente era un pequeño pueblo llamado Charnoy, pero a finales del Siglo XVII, cuando pertenecía a los españoles, se construyó una fortaleza a la que se le puso el nombre de Charleroy, en honor a Carlos II, último Rey de la Dinastía de los Austrias, y por extensión pasó a ser conocido de esa manera.

Su actividad, eminentemente relacionada con la metalurgia, hace que esta ciudad tenga un carácter demasiado industrial. Si a eso le sumamos un casco histórico discreto, escasos atractivos turísticos y una oferta de ocio que se encuentra bajo mínimos, se podría decir sin tapujos que Charleroi no es un lugar demasiado interesante para visitar. Pero cuenta con un factor muy importante a su favor, que le confiere rango de un destino importante de cara a los viajeros de corto o largo recorrido, de fin de semana o de tiempo indefinido, que quieran moverse por el Benelux e incluso más allá de este área. Es un factor llamado Aeropuerto Bruselas Sur Charleroi, también conocido como Aeropuerto de Gosselies.

La particularidad de este pequeño Aeropuerto es que se ha convertido en el acogedor hogar de las Low Cost. Aerolíneas de bajo coste como Ryanair, Wizzair, Jet4you y otras más pequeñas han establecido aquí sus bases, provocando que Charleroi esté perfectamente comunicado con numerosas ciudades europeas. En España la compañía Ryanair tiene vuelos directos a Charleroi desde Madrid, Alicante, Valencia, Reus, Gerona, Zaragoza, Málaga o Valladolid.

Eso significa que seleccionando fechas con antelación es posible adquirir billetes de ida y vuelta por precios bajísimos, en ocasiones ridículos. Y eso es lo que hice yo, nada menos que en tres ocasiones en apenas tres meses, compré vuelos a Charleroi para cortas estancias de fin de semana por apenas 35 euros (i/v) cada uno, impuestos incluidos. Fue entonces cuando me puse a indagar y a preguntarme qué opciones tenía para moverme desde Charleroi. Las respuestas me llevaron a planificar tres rutas muy diferentes para cada uno de los períodos que tenía seleccionados. Leer artículo completo ➜

Crónica de un día en Corea del Norte: Viaje al Eje del Mal

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18 de Julio: VIAJE AL EJE DEL MAL. CRÓNICA DE UN DÍA EN COREA DEL NORTE

Era la Hora H del Día D, las 5:40 de la mañana del 18 de julio de 2008. Pero en aquel establecimiento de Gwanghwamun marcado como punto de encuentro en mis papeles no había absolutamente nadie. Únicamente un señor barriendo la calle que de vez en cuando volvía la vista como preguntándose qué demonios estaba haciendo allí. Cuando en el reloj marcaban las seis me empecé a preocupar e incluso llegué a pensar que me habían timado o se había cancelado el tour a última hora. De pronto una pareja de rasgos orientales charlaba con una chica también oriental unos metros más allá. Me acerqué y pregunté si tenían que ver con la agencia Gonsee y la visita a Kaesong. Con un escueto “Yes” obtuve la respuesta esperada. Leer artículo completo ➜