8 lugares imprescindibles que ver en un viaje a Costa Rica

Costa Rica es un país se define en su propio lema: Pura vida. Una nación de encajonada en Centroamérica que carece de ejército, que permanece abierto a los visitantes como pocos, con la mitad de su territorio cubierto de bosques y selvas, y un 25 % del mismo protegido bajo la figura de reserva o parque natural. Resulta lógico, por tanto, que se le considere como uno de los destinos mejor valorados por los viajeros de todo el mundo. El apodo de paraíso verde podría estamparse en la bandera costarricense, un país de un superficie semejante a la de Extremadura o Aragón, pero con uno de lo índices más ricos en biodiversidad de todo el planeta. Un destino de aventura, pero también de relax, que te permite caminar sobre los árboles de un bosque nublado escuchando el grito de los monos aulladores y terminar la jornada bebiendo unos mojitos en aguas termales bajo las faldas de un volcán activo que no deja de rugir. Así es Costa Rica y en eso consiste precisamente la pura vida.

Playa en el Parque Nacional de Corcovado (Uno de los imprescidibles que ver en Costa Rica)

En Costa Rica puedes despertar en una playa del Caribe y ver cómo se oculta el sol por la tarde en el Pacífico. ¡Todo en un solo día! Pero para quienes nos gusta viajar con tiempo suficiente y absorber cada instante, os voy a contar cuáles son mis rincones favoritos que ver en Costa Rica y que no deberíais perderos por nada del mundo. 

El momento en que descubrí la Pura Vida en Costa Rica

Han pasado ya unos cuantos años desde que viajé a Costa Rica y me animé a escribir un diario (que, por cierto, nunca terminé) cuando este blog llevaba pocos meses de vida. Estuve casi tres semanas en el país centroamericano, combinándolo con una escapada al archipiélago panameño de Bocas del Toro (y sus míticos Cayos Zapatillas, donde se grabó por primera vez el reality de Supervivientes). Fue mi primer viaje centrado casi por completo en la naturaleza más auténtica, en buscar distintas especies de animales en selvas, bosques y arrecifes y aprender muchísimo sobre este tipo de aventuras (Inti, amigo, no sé si me estarás leyendo, pero siempre te agradeceré que me enseñaras tantas cosas). Allí conocería lo que significa mirar a la naturaleza directamente a los ojos, fotografiaría a la ranita que actualmente forma parte del logotipo de El rincón de Sele y me daría cuenta de que observar animales salvajes se convertiría en una de mis mayores pasiones. Porque AlaskaBotswana, las Galápagos, las Pampas del YacumaBorneo o Komodo llegarían mucho después.

Ranita de ojos rojos en Costa Rica

Costa Rica fue la primera en proveerme de muchas experiencias increíbles relacionadas con el medio ambiente. Como nadar con tiburones, aprender a diferenciar las muchas de las ranas venenosas del género dendrobates, observar la parsimonia con la que un perezoso escala un árbol, despertar con el griterío de los monos aulladores, ver correr por encima del agua agua a un basilisco, asistir a varios desoves de tortugas, admirar el vuelo de guacamayos o tucanes y navegar en canoa pasando junto a caimanes que no nos quitaban la mirada de encima. Incluso escuchar el rugido de un volcán imponente como el Arenal.

Perezoso en Costa Rica

¿Qué ver en Costa Rica para un viaje de unos 15 días?

Tras hacer un repaso a aquel viaje he preparado un resumen con los ocho imprescindibles para un viaje a Costa Rica de aproximadamente dos semanas de duración en el que nos haremos bien a la idea de lo mucho que tiene que ofrecer este país:

Parque Nacional Tortuguero

Ya sólo por el mero hecho de que se llega en lancha (o los más afortunados en avioneta u helicóptero) y no por carretera, hacen de éste un destino como pocos. Por un lado se deja llevar por el ritmo caribeño y la leche de coco aderezando los platos más típicos que se sirven en cabañas de madera maquilladas con vivos colores. Pero por otro permite echar una ojeada a las playas en las que por la noche acuden a desovar las tortugas marinas. Éste es un espectáculo que paga por sí solo el viaje a este rincón del Caribe costarricense, pero no el único, ya que tierra adentro surge una red de canales que se pueden recorrer en canoa y que hará que uno se crea navegando por en el Amazonas. Se puede disfrutar a bordo (si la ruta es en barca sin motor mucho mejor para no asustar ni molestar a los animales) de una mañana tempranera en compañía de los animales que se dejan ver y escuchar desde los árboles, y pasar al ras de un caimán que no te quita el ojo de encima.

Caimán en Tortuguero (Costa Rica)

SEAMOS RESPONSABLES

En un viaje de este tipo debemos ser responsables para no afectar lo más mínimo al entorno que visitamos. Y no me refiero únicamente a no tirar papeles al suelo. Si se hace una salida de observación de tortugas conviene hacer caso al guía que nos asignen y no utilizar luz de linternas ni el flash de las cámaras fotográficas. Las tortugas que ven estas luces se asustan y pueden no efectuar el desove en la playa que les vio nacer, creando un gran perjuicio a una especie ya de por sí amenazada. Por otro lado estaría bien que en las rutas que se hagan en barca por la zona de canales, pedir que no se utilice el motor y evitar toda molestia a los animales así como una terrible contaminación acústica capaz de romper esa sinfonía de sonidos que es capaz de generar la naturaleza.

 

Canal de Tortuguero (Costa Rica)

Volcán Arenal

En un país con inmensidad de volcanes, y no pocos que estén activos, existe un rey indiscutible y que forma parte sí o sí de cualquier recorrido que se haga en Costa Rica. El Arenal es un volcán de verdad, de los que sabría dibujar hasta un niño pequeño, y que en ocasiones, si las nubes no se agarran egoístamente a él, deja ver salir lava de su cráter y escuchar los temblores y explosiones que suceden en el interior de semejante caldero.

Volcán Arenal (Costa Rica)

Uno puede tratar de rodearlo desde la localidad de La Fortuna a través de carreteras y caminos que permiten ver una mitad exhausta que busca tapar su posición frontal, aún bien frondosa. Pero bien divertido es observarlo (y escucharlo) por la noche desde la calidez de las aguas termales que yacen justo debajo suyo (Tabacón Hot Springs es el spa natural más conocido de la zona) mientras un barman te ofrece un cóctel con el que uno creerá estar nadando dentro del volcán.

Volcán Poás

Su silueta cónica no es tan sugerente como la del Arenal, pero el volcán Poás no lo necesita porque te permite subir hasta la cima de un cráter vaporoso (el mayor en tamaño del país) que emana azufre en rotundas fumarolas. Deja que lo veas antes de que la niebla lo cubra por completo, cosa que sucede más pronto de lo que nos gustaría, lo que requiere madrugar a base de bien y rezar al espíritu que vive en el Poás para que tenga piedad de nosotros y nos muestre su belleza volcánica.

Volcán Poás (Costa Rica)

CONSEJO: No es Ley, pero se suele aconsejar que se lleve a cabo la visita visita al volcán Poás a primera hora de la mañana (a las 8:00 abren los accesos) puesto que a lo largo del día las nubes se adueñan del cráter y no permite ver absolutamente nada. Pero si sucede que lo encontramos con niebla, no desfallezcamos que en cuestión de minutos la niebla puede darnos una tregua.

Suele ser una visita para el primer o último día de viaje, dada su cercanía a San José y al aeropuerto internacional en Alajuela.

Ostional

En la provincia de Guanacaste, y pasamos al Pacífico, acuden también a anidar las tortugas. En lugares protegidos como Ostional hay noches en las que no acuden ni una ni dos, sino cientos de ellas en uno mismo día para regalar a nuestros ojos uno de los mayores espectáculos a los que podemos asistir en un viaje a Costa Rica. Siempre acompañados de un guía, sin utilizar luces que dañen o espanten a estos animales marinos, podremos ver cómo la playa se convierte en un vivero repleto de huevos de tortuga que saldrán al mes siguiente. Es un evento muy darwiniano porque de cien huevos quizás sobreviva alguna tortuga que, si puede (o mejor dicho, si la dejan), regresará a la misma playa en la que nació para volver a dar sentido al ciclo de la vida.

Tortugas desovando en Ostional (Costa Rica)

No hace mucho tiempo se viralizaron e internet las imágenes de cientos de personas en Ostional en una actitud sumamente irrespetuosa y haciéndose selfies mientras un número muy elevado de tortugas estaban desovando. Una vez más apelamos a la responsabilidad, no sólo de los viajeros, sino también de las autoridades que deben velar porque este tipos de cosas no sucedan. A continuación podréis ver un vergonzante ofrecido en un noticiero costarricense:

 

Parque Nacional Manuel Antonio

Es la localidad más turística y masificada, con diferencia, de Costa Rica. Quizás lo que es la ciudad, con hoteles, lodges y apartamentos a tutiplén, sea la faceta más impersonal y que menos me gusta del país centroamericano, pero cuenta con la baza del Parque Nacional Manuel Antonio, que es bellísimo y ofrece recorridos muy interesantes por la playa. Pocos sitios en el mundo permiten observar de cerca a un mayor número de monos tití y los atardeceres a pie de playa son de auténtica postal. Y no es una base mala precisamente para comenzar a explorar el litoral atlántico costarricense y bajar, quien sabe, si hasta Bahía Drake y penetrar en la península de Osa.

Sele en Manuel Antonio (Costa Rica)

Sabías qué En los bosques de Costa Rica se pueden observar cuatro tipos de monos. El mono araña (Ateles Geoffroyi), que se distingue por la longitud de sus extremidades y por el manejo de su cola prensil para hacer piruetas y sostenerse en las ramas de los árboles. El mono aullador o congo (Alouatta palliata) que emite un sonido que se escucha a kilómetros a distancia. El mono ardilla, más conocido como mono tití (Saimiri oerstedii), que es el más pequeño de todos y cuya presencia se centra sobre todo en ciertas zonas de la costa pacífica como Manuel Antonio y Península de Osa. Y por último el mono capuchino o cariblanca (Cebus capucinus), con la piel rosada se su cara y la cabeza blanca (el resto del cuerpo es negro) al cual no le cuesta bajar al suelo para comer.

 

Mono aullador en Costa Rica

Parque Nacional de Corcovado

Si te gusta hacer senderismo por la selva y no encontrarte prácticamente a nadie en tu camino, Corcovado es el lugar de Costa Rica al que debes tratar de llegar, por muy difícil que resulte. No hay carretera normal, sino un camino de arena que se inunda en la época lluviosa y un aeropuerto de risa en Carate. Aquello es el PARAÍSO que yo iba buscando en aquel viaje, un rincón con el 3% de la biodiversidad de todo el planeta en el que los guacamayos visten el cielo de rojo, las ballenas dejan ver sus coletazos bien cerca de sus muchos kilómetros de playas vírgenes y los trekkings por la selva te ofrecen una probabilidad mayor que en ningún otro sitio de poder seguir las huellas del puma, el jaguar, el tapir o el ocelote.

Bosque espeso en Corcovado (Costa Rica)

Corcovado es un documental de National Geographic en sí mismo, toda una aventura. Unos pocos lodges (y lujosos tipo Luna Lodge) así como algún que otro camping son los únicos alojamientos antes de hacer camino y recorrer el parque durante varios días desde el sur. Tengo que confesar que esta joya de Península de Osa, un apéndice de Costa Rica muy próximo a Panamá, es mi preferida. Porque nunca he sentido la soledad de tal modo, porque tras esa cortina de árboles y olas he vivido las noches más “sonoras” de mi vida (ya se sabe, las noches en la selva no son silenciosas precisamente). Y porque te despierten los monos aulladores al comenzar el día es algo maravilloso…

Coatí de nariz blanca (Costa Rica)

Sabías quéEn Corcovado habitan más de 200 especies de mamíferos, entre ellos los principales felinos del continente americano que incluyen al jaguar, el puma, el yaguarundi o el ocelote. Se han registrado múltiples avistamientos de puma por parte de turistas que hacen el sendero a La Sirena, aunque la dificultad para encontrarnos este animal es muy compleja. Otro de los grandes que se deja ver ocasionalmente en Península de Osa es el tapir. Lo que sí es usual encontrarse es a los guacamayos escarlata, que han desaparecido en buena parte de América Central y Corcovado sigue siendo uno de sus santuarios predilectos.

 

Guacamayos escarlata en Corcovado (Costa Rica)

Monteverde

Noches frías y mañanas calientes y mojadas en un bosque nublado o lluvioso que se sitúa en este paraíso de altura. En Monteverde, allá donde los perezosos se aferran a los árboles y la frondosidad del paisaje no puede ser mayor, los viajeros pueden caminar por puentes colgantes y pasar por encima de un tapiz totalmente verde al que le gusta aferrarse la niebla. Allí pude escuchar el sonido hueco de los quetzales que revolotean por allí entre los meses de marzo y julio, o salir a buscar reptiles y tarántulas que se escondían en la espesura. Monteverde es el aula magna de los amantes de la naturaleza, pero también es la capital de la diversión de Costa Rica, ya que cuenta con lugares en los que practicar el canopy, que es una tirolina por la que pasar de un árbol a otra con el suelo a más de 30 metros. Probablemente los mejores canopys del mundo se encuentren allí.

Puente colgante en Monteverde (Costa Rica)

CONSEJOS:

  • Sin duda uno de los mejores lugares del mundo para hacer canopy es el Selvatura Park de Monteverde. Además tiene un jardín de colibrís y un museo de insectos que son fabulosos.
  • Si puedes trata de hacer una visita guiada durante la noche y verás cómo el bosque nublado está repleto de vida cuando el sol se esconde.
  • La sensación térmita varía radicalmente entre el día y la noche. Se puede pasar de ir en manga corta a ponerte una chaqueta.
  • Aunque resulta evidente, no viajes a un bosque lluvioso sin chubasquero.

Sele haciendo canopy en Monteverde (Costa Rica)

Cahuíta

Y por último regresamos al Caribe, muy cerca ya de la frontera panameña y del archipiélago de Bocas del Toro que se erigen como uno de los atractivos de dicho país. Pero sin salir de Costa Rica nos queda otro semblante caribeño y cuasi-rastafari en el que saber en qué consiste la pura vida de la que tanto alardean los ticos. Perfecto también para hacer senderismo e incluso buceo. No es difícil encontrarte entre tiburones a apenas unos metros de un litoral repleto de palmeras.

Cahuíta (Costa Rica)

CÓMO LLEGAR

El único vuelo directo desde España es con Iberia saliendo desde Madrid. En ocasiones puede hacer una parada previa para dejar o recoger pasajeros en Guatemala o Panamá, a poco más de una hora del aeropuerto de San José de Costa Rica.

SI QUIERES HACER ESTE VIAJE DE MANERA ORGANIZADA existe la posibilidad de hacerse con un viaje a Costa Rica a través de agencia. El turoperador América Tours, con más de veinte años de experiencia en destinos en el continente americano, permite recorrer ampliamente (En 12 ó 16 días) el país de la pura vida. Y, una de dos, con todos los traslados incluidos o con la libertad que da ir con un coche alquilado nada más llegar al aeropuerto de la capital costarricense.

Podría seguir hablando de Costa Rica añadiendo destinos maravillosos como Samara, el Rincón de la Vieja, Gandoca-Manzanillo, Puerto Viejo, la Isla del Coco, el Parque Nacional de Braulio Carrillo o de otro volcán como el Tenorio. Pero nos encontraríamos de nuevo con la eterna limitación del tiempo, de tener que elegir, de mirar al cielo y gritar que no quieres regresar a casa. Porque la vida se mueve en Costa Rica. VIDA, con mayúsculas…

Dentrobates pumilio (ranita blue jeans) que pude fotografiar en Costa Rica

Sele

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PD: Este miércoles viajaremos a un nuevo destino. ¡Y os sorprenderá! No os perdáis estos días El rincón de Sele.

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9 comentarios en “8 lugares imprescindibles que ver en un viaje a Costa Rica

  1. Un reportaje precioso de Costa Rica, Sele me ha gustado mucho ,es muy bonito ya me gustaría conocerlo algún día.Ahora me conformo con tus estupendos reportajes. Muchas Gracias

    1. Hola Francisca,

      Pues te lo recomiendo. Es un destino de naturaleza de primer orden. Y del que volverías enamorada si fueras.

      El día que lo hagas ya sabes a quien preguntar 😉

      Un besazo,

      Sele

  2. Hola Sele, este verano puede que me anime a viajar a Costa Rica con mi familia. Nos recomiendas alguna zona de playa para descansar en la que se pueda hacer surf?

  3. Te felicito por ese maravilloso artículo, Sele. Estoy preparando un viaje para ir a Costa Rica el mes que viene y he visto que no es muy factible el transporte público, ¿recomendarías alguna compañía de alquiler de coches en especial?
    Un saludo.

    1. Hola!!

      Han pasado 10 años de ese viaje. Estoy convencido de que habrá muchas más compañías que cuando yo fui…

      Un fuerte abrazo. Pura Vida!!

      Sele

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