Radiografía de una jornada de safari móvil en Botswana

Durante mi último viaje a Botswana pude conocer un nuevo concepto de safari. Se trata de una manera de recorrer el país apta para aventureros que no desean prescindir del confort ni sacrificar una gota de autenticidad. Una ruta en la que el campamento base se va trasladando en camión mientras los todoterrenos se adentran en la naturaleza para concentrarse en la búsqueda de vida animal. Una expedición en que las horas de rastreo no se rigen por horarios fijos e inamovibles sino por la pasión y la coherencia de un equipo que toma las riendas de propia aventura. A dicho concepto se le denomina “Safari móvil”, el cual reconozco ha sido la clave para descubrir una manera excepcional de vivir Botswana con los cinco sentidos.

El todoterreno con el que hicimos nuestro safari móvil en Botswana

¿Qué es exactamente un safari móvil? ¿Cómo fue nuestro día a día en Botswana? A continuación radiografiamos al detalle una jornada de safari móvil en Botswana recorriendo los mejores parques naturales del país.  Leer artículo completo ➜

La mirada del tigre de Bengala en el corazón de la India

Han pasado ya lo menos un par de semanas desde que regresara de vivir en India una de las misiones más extraordinarias, complicadas, frustrantes y, por supuesto, maravillosas desde que comenzara a viajar. El sueño con el que partía desde Madrid se traducía en una sola obsesión: observar la mirada del tigre de Bengala en su estado salvaje, en los profundos bosques indios donde Kipling imaginó a Mowgli, Shere Khan, Balú y compañía para narrar su gran obra por todos conocida “El libro de la selva”. La naturaleza extiende su manto en las áreas más tupidas de Madhya Pradesh para perpetuar la leyenda del felino más grande del mundo, ese “fuego que arde en los bosques de la noche” que diría William Blake. Y, aunque parece que poco a poco el gran depredador asiático esté desapareciendo de muchos mapas, todavía hay ciertos lugares como Kanha y Bandhavgarh donde se puede salir a su encuentro. Desde entonces lo tengo muy claro, a muchos nos vale tan sólo una mirada, una aparición fugaz en la que rendir todos los respetos y admiraciones posibles.

Tigre de Bengala en Bandhavgarh (Safari en India con Comando Piraña)

La dificultad era máxima pero la determinación también una de mejores cartas posibles con las que salir en busca de un auténtico fantasma de pelaje naranja y rayas negras. Los intentos fueron lo de menos, incluso las horas en que sólo uno podía bajar los brazos y resignarse, pero finalmente el tigre apareció para dedicar a los impresionados asistentes una mirada penetrante y una sonrisa aún más afilada que sus alargados colmillos.  Leer artículo completo ➜

Un paseo por nuestro campamento móvil en Botswana

Durante un safari móvil como el que hicimos en Botswana es lógico pensar tan sólo en esos momentos con los 4×4 rastreando huellas, curiosas escenas de animales que ansiábamos fotografiar y en esos atardeceres multicolor reflejándose en el corazón de un humedal cualquiera de Chobe o Moremi. Pero no menos importante resulta el campamento, esa base en mitad de los parques en la que no sólo íbamos a dormir, a comer o a asearnos, sino también a convivir con el grupo, a hacer piña alrededor de la hoguera y cargarnos nuevamente de la adrenalina que soltaríamos jornada a jornada. El campamento del Mopane Team bien merece una reflexión aparte porque durante muchos días se convirtió en el hogar de los miembros de un safari extraordinario.

Tiendas de campaña Meru del Campamento móvil de Mopane en Botswana

¿Os apetece conocer cómo era nuestro campamento en Botswana? ¿Queréis entrar al corazón de las tiendas de campaña donde pasábamos la noche al son de hienas y leones? ¿Ver dónde desayunábamos cada mañana o la hoguera donde depositábamos nuestros deseos? Adelante y poneros cómodos. ¡Estáis invitados a pasar dentro! Leer artículo completo ➜

Manada de leones cazando un búfalo en Savuti: el vídeo

Hay cosas que por muchos safaris por África que hayas hecho nunca las ves. O casi nunca. Presenciar una escena de caza de las que salen en los documentales es cuestión de algo más que paciencia y de suerte. Habiendo hecho ya unos cuantos viajes de naturaleza de este tipo nunca había sentido, ni tan siquiera el amago, de que fuera a contemplar algo semejante. Pero en Botswana sucedió. Un búfalo solitario refrescándose en una pequeña charca en pleno canal de Savuti, de los pocas que quedaban en dicho canal del Parque Chobe a finales de verano, nos hizo preguntarnos si era posible. Y lo fue. Vaya si lo fue… Delante de nuestras narices se produjo una emboscada, una trampa de leones hambrientos consistente en acorralar al enorme búfalo y derrotarlo a base de aprovechar la superioridad numérica y evitar todas y cada una de las embestidas que éste les dedicaba.

Manada de leones cazando un búfalo en Savuti (Botswana)

Aquellos fueron unos minutos de alta tensión y, sobre todo, incredulidad. Y, creedme, cuesta encontrar las palabras para describir este momento que la naturaleza quiso mostrarnos. Por eso, después de meses con este largo instante “guardado en el cajón” queremos enseñaros sin censuras toda la secuencia que grabamos en la que se ve a una manada de leones cazando un búfalo en Savuti. La escena de principio a fin en un vídeo que pone los pelos de punta…  Leer artículo completo ➜

Tras las huellas del leopardo en Botswana

No cabe duda de que uno de los depredadores más escurridizos y complicados de ver en cualquier safari que se precie es el leopardo. Durante nuestro último viaje en Botswana hicimos diversos rastreos para dar con tan elegante felino y observarlo en su estado natural. Si bien es cierto que el leopardo requiere de una dedicación especial y una buena pizca de suerte, la recompensa de mirar esos ojos brillantes y tener la posibilidad de fotografiarlo merece mucho la pena. Su mera presencia es uno de los trofeos más preciados de quienes coleccionan esos momentos increíbles que proporciona de la naturaleza, y no cabezas disecadas de animal como algunos desaprensivos cazadores. Basta con contemplar su silueta durante unos segundos para valorar que has tenido delante a uno de los seres más hermosos de la vida salvaje.

Leopardo en Moremi (Botswana)

En Botswana vivimos alguna que otra clase maestra de rastreo del leopardo digna de añadir a los ingredientes que resultan necesarios para hacer un buen safari. Leer artículo completo ➜

Un viaje a Botswana contado en 13 momentazos

Ha pasado muy poco tiempo para no dejar de escuchar en mi cabeza los rugidos nocturnos que acostumbran a hacer los leones, los aullidos agudos e inquietantes de las hienas o el sonido de tambor que provocan las orejas del elefante cuando la mueven Viajar a Botswana en un safari móvil pernoctando en el interior de los parques y siendo partícipes de un intenso rastreo de huellas, señales y ruidos nos ha llevado a una especie de Edén en el que los animales corren en libertad y el adjetivo salvaje se convierte en el más bello de los epítetos. Encomendándonos a la Madre Tierra, a una pizca de la experiencia de otros viajes de naturaleza y, por supuesto, a la suerte, hemos tenido la ocasión de ver y fotografiar animales por encima de nuestras posibilidades. Tras haber realizado no pocos safaris en mi vida, puedo decir sin equivocarme que lo que ha sucedido estos días en Botswana ha sido tan grandioso que todas mis expectativas han sido superadas. Y eso que era mi regreso al país. Lo que quiere decir que debo eliminar cuanto antes de mi vocabulario esa frase que asegura que segundas partes nunca fueron buenas. Porque no es así.

Leona fotografiada en un safari en Botswana

Con mi cuaderno de notas aún caliente me gustaría comenzar contando a ráfagas de emoción cómo ha sido este viaje a Botswana. Y para abrir boca, he pensado en hacerlo a través de trece momentazos comentados de manera cronológica. Escenas increíbles que parecen haber pasado de la pantalla de televisión con un documental de animales de fondo a la memoria de una cámara de fotos que todavía arrastra polvo procedente de los senderos más inescrutables del África australLeer artículo completo ➜

20 consejos para hacer un safari en África

Leona en el Parque Nacional Kruger (Sudáfrica)

No cabe duda que hacer un safari en África está entre las ensoñaciones de muchos viajeros que desean encontrarse cara a cara con la naturaleza más auténtica. La mera posibilidad de salir a buscar leones, leopardos, elefantes o rinocerontes a los que tomar fotografías a una distancia que sólo creías posible en documentales televisivos es algo que podríamos calificar de apasionante. Si estáis pensando en hacer próximamente este viaje tan especial me gustaría poder brindaros una serie de recomendaciones o consejos para hacer un safari en África y lograr que la experiencia sea óptima. Qué hacer y qué no hacer, en qué países se pueden vivir los safaris más espectaculares, cuál es la mejor época para irse de safari o cómo diferenciar un rinoceronte blanco de un negro (y ya adelanto que la clave no es el color) son algunas de las cosas que conviene tener muy claras antes de emprender una gran aventura que poco o nada tendrá que ver con la película Memorias de África, pero que puede ser si cabe más gratificante.  Leer artículo completo ➜

Rumbo a Botswana: La aventura comienza

REGRESAR, bendito verbo… Y más aún cuando lo mezclamos con ese continente llamado África, el de las sonrisas que se sobreponen a las lágrimas, el de los horizontes imposibles y los atardeceres imprescindibles. Cuando la voz de la naturaleza llama a a mi puerta no hay nada que hacer. Rugen los leones, barritan los elefantes y se me pone un cuerpo de documental que no puedo con él. Y para ello sólo encuentro remedio embarcándome a un viaje rumbo a la libertad para salir al encuentro de la vida salvaje. Por eso regreso a Botswana, al corazón norteño de uno de los parajes más excepcionales del planeta para el noble arte de observar y fotografiar la fauna que los habita. Mis únicas armas en el que pretende ser safari muy especial es la cámara de fotos, un cuaderno de notas y unas botas que adoran restregarse con el polvo del camino.

Leopardo fotografiado en Moremi durante mi primer viaje a Botswana

Tras bajar en avión hasta el sur de África saltando de Madrid a Dubai, de Dubai a Johannesburgo y de Johannesburgo a Maun, toca subirse a un 4×4 sin techo, levantarse antes del amanecer, navegar en mokoro por el Delta del Okavango y seguir la mirada de los curiosos hipopótamos. Como aquella vez, como hace seis años… Leer artículo completo ➜

2 minutos en el Kruger

El Parque Nacional Kruger es el lugar de naturaleza con mayor número de visitas en Sudáfrica. De hecho se trata uno de los rincones más recomendables de África para irse de safari y ver fauna en libertad. La gran densidad de animales con la que podemos encontrarnos es tan abrumadora que cuesta asimilar todo lo que está aconteciendo a nuestro alrededor. El ronroneo de los leones o el barrito de los elefantes se convierten en la banda sonora original de un largo viaje a la denominación de origen de un planeta todavía salvaje. De ese modo la mejor aventura que se puede tener en el Kruger es dejar que todo suceda sin más, ser testigos privilegiados de la presencia de los actores esenciales que permiten que el ciclo de la vida continúe rodando.

Bebé elefante en el Parque Kruger de Sudáfrica

Me gustaría que vieseis todo lo que pueden dar de sí dos minutos en el Kruger. Y es que bastan sólo 120 segundos de vídeo que pude grabar recientemente en el parque sudafricano por antonomasia para comprender por qué merece la pena seguir viviendo esta gran aventura.  Leer artículo completo ➜

Safari fotográfico en el Parque Kruger de Sudáfrica

El Parque Nacional Kruger se trata de uno de esos lugares del continente africano en que a nadie resultaría extraño que el mismísimo Arca de Noé se hubiese posado al término del diluvio universal. Situado en el nordeste de Sudáfrica y con una extensión de 350 por 60 kilómetros, que sumando hectáreas podríamos llegar al tamaño de Israel, Gales o la provincia de Cáceres, cuenta con una cantidad mareante de animales. La fauna salvaje tiene en el Kruger su paraíso particular con más de 500 especies de aves y 147 de mamíferos, considerándose uno de los mejores parques naturales de África para observar y fotografiar animales. Es aquí donde la palabra safari, que en swahili quiere decir “viaje”, cobra todo su sentido y los auténticos apasionados de la naturaleza vuelven a ser niños otra vez para mirar con ojos limpios lo que una vez vieron en televisión o le contaron los libros. Todos los que visitamos Sudáfrica soñamos con el Kruger como ese sitio en el que te acunan por la noche los rugidos de los leones y sientes que te vigilan permanentemente los ojos brillantes del astuto leopardo.

Guepardo en el Parque Kruger de Sudáfrica

Durante mi último viaje a Sudáfrica tuve la ocasión de pasar varias jornadas de safari fotográfico en el Parque Kruger, concretamente en las verdes planicies de la reserva privada de Sabi Sand. Abordo de un todoterreno fui testigo de uno de los mayores despliegues de fauna salvaje que he podido vivir (y sentir) en África. Como si la suerte, cuya única propietaria aquí es la Madre Naturaleza, se hubiese puesto de acuerdo para hacer de cada salida un éxito. Y puedo asegurar que no faltó casi nadie a la cita… Leer artículo completo ➜

Vídeo del Yala National Park desde la trasera de un pick-up

En su momento narré el espectacular safari que hicimos en el Parque Nacional Yala de Sri Lanka, donde hallamos una explosión de Naturaleza brutal que se desplegó ante nuestras narices. Subidos en la trasera de un pick-up destartalado que hacía de poderoso 4×4 (versión vintage ochentera) vivimos una serie de escenas de fauna con las mejores panorámicas que nos pudiésemos imaginar en este país que resultó ser toda una sorpresa de las buenas. Las cámaras de fotos y de vídeo no daban abasto para retratar aquellos paisajes cegadores en los que, de repente, le daba por aparecer un elefante, una manada de búfalos, el nado silencioso de los cocodrilos o el huidizo leopardo que aquel día decidió dejarse ver en lo alto de una roca.

Leopardo del Parque Nacional Yala (Sri Lanka)

Hoy no os traigo palabras, que ya las hubo suficientes dentro de un relato enclavado dentro de las Crónicas de un viaje a Sri Lanka: El país de las sonrisas, sino un vídeo resumen con algunas de las tomas que hicimos de este safari desde un vehículo que nos hacía temblar con cada bache que sobrepasaba. Leer artículo completo ➜