Guía de un viaje en coche por los pueblos de Midi-Pyrénées

Guía práctica de un viaje en coche a Midi-Pyrénées

Las rutas por carretera en el sur de Francia son inexpugnables. Mil y un vericuetos medievales en ciudades, pueblos, claustros nos esperan allá donde se cruzan varios de los senderos del Camino de Santiago francés que siguen viendo pasar por delante a los peregrinos. Midi-Pyrénées (o Mediodía Pirineos) es, en cuerpo y alma, buena parte de un tiempo que avanza despacio y que nos propusimos descubrir en un viaje en coche en busca de los pueblos más bellos en esta región meridional de Francia. Teniendo Madrid como partida decidimos iniciar nuestra aventura en Moissac para salir a descubrir rincones fabulosos como Rocamadour, Albi, Lauzerte, Cordes-sur-Ciel o la inimitable Conques, entre otros, auténticos escaparates del medievo que no se nos escaparon en un mapa arrugado con todos los trazos diseñados a lápiz.

Imagen de Rocamadour (Midi-Pyrénées, Francia)

Es mi objetivo compartir los detalles de esta ruta en coche por Midi-Pyrénées, concretamente a los departamentos de Tarn, Tarn-et-Garonne, Lot y Aveyron, mediante una pequeña guía práctica. En ella aparecen los lugares que recomendamos visitar, así como los pasos para seguir y repetir un viaje maravilloso a una zona de Francia en la que hay muchas cosas que ver y que hacer. Un viaje al corazón de la Edad Media. 

MIDI-PYRÉNÉES Y LA BÚSQUEDA DE LOS PUEBLOS MÁS BELLOS DEL SUR DE FRANCIA

No era la primera vez que tenía la suerte de viajar a la región francesa de Midi-Pyrénées. En la anterior ocasión me había centrado en un viaje en coche por el Departamento del Gers y así completar una ruta de pueblos y bastidas siguiendo las huellas de D´Artagnan, el célebre gascón que viajó desde su castillo en Lupiac a París para cumplir su sueño de ser mosquetero del Rey Luis XIII de Francia. Pero al otro lado de los Pirineos, además de Gers, aún quedan otros departamentos que esconden lugares magníficos. Hablo de Lot, Tarn, Tarn-et-Garonne, Haut Garonne, Haut Pyrénées, Ariège o Aveyron que, junto a Gers, suman más de 45.000 kilómetros cuadrados de superficie, lo que nos da un territorio semejante a Estonia y más grande que países europeos como Suiza, Dinamarca, Bélgica u Holanda.

Mapa de Midi-Pyrenées (Francia)

En una zona en la que todavía los ancianos tararean el occitano y el gascón, nace una Francia alegre en la que se apuesta por la buena vida y la perpetuidad de los buenos recuerdos. Con cinco lugares incluidos en la lista del Patrimonio de la Humanidad UNESCO y una treintena de pueblos bajo la prestigiosa denominación de Les plus beaux village de France (Los pueblos más bellos de Francia) surge una red de ideas y posibilidades a cada cual mejor.

HOJA DE RUTA DEL VIAJE A MIDI-PYRÉNÉES

Dada la extensión de Midi-Pyrénées para preparar un viaje por carretera lo principal es seleccionar las zonas a visitar. Debemos escoger entre recorrer uno de los ocho Departamentos en exhaustividad o, por el contrario, saltar a varios de estos con el objeto de dirigirnos a aquellos lugares que tengamos interés en conocer. Al fin y al cabo que un lugar determinado pertenezca a Lot, Aveyron o Tarn es indiferente, ya que lo importante es que vayamos a ver lo que más nos apetezca y mejor nos venga a la hora de establecer una ruta.

El mercado de Moissac (Midi Pyrénées, Sur de Francia)

Esencial también es saber con cuántos días disponemos para realizar este viaje a Midi-Pyrenées (Mediodía Pirineos), si lo hacemos saliendo desde España o alquilando un vehículo, por ejemplo, en Toulouse después de llegar en tren o en avión. Eso ya dependerá de nuestros planes. Sobre el tiempo de duración, en nuestro caso requerimos de cinco días entre idas y venidas, pero esta región da para estar dos semanas si es necesario o un fin de semana si no andamos sobrados y nos interesa visitar una ciudad o algunos pueblos en cuestión. Existe un viaje a Midi-Pyrnénées por cada viajero y siempre va a haber que hacer descartes, siendo conscientes de que muchos lugares asombrosos quedarán por el camino. Aunque mejor que suceda porque así nos quedarán siempre motivos para regresar, ¿no creéis?

Cordes-sur-ciel (Tarn, Francia)

El mapa con nuestro recorrido en Midi-Pyrénées

Sin contar el viaje de ida y vuelta desde Madrid (el kilometraje total superó los 2000 km) establecimos nuestro punto de partida en Moissac. Cada noche dormimos en un lugar distinto y el mayor número de kilómetros en un día fue 185 km (ruta Albi-Rocamadour, aunque nos detuvimos en dos pueblos por el camino). Nuestro interés máximo estaba en la visita a localidades con un casco viejo del medievo bien preservado, mayoritariamente pueblos con encanto, aunque también incluimos base en dos ciudades magníficas y de poco tamaño como Rodez y, sobre todo, Albi. Cada día hacíamos como mínimo 2 ó 3 visitas, aprovechándonos de la cercanía y de que muchos de los lugares visitados tenían unas dimensiones modestas. A continuación podéis consultar el mapa con la ruta completa por Midi-Pyrénées:

Mapa de la ruta que hicimos en el viaje a Midi-Pyrnénées (Francia)

(Inicio de ruta desde Madrid) MOISSAC – Lauzerte – Albi – Cordes sur ciel – Saint Antonin Noble Val – Rocamadour – Conques – Salles la Source – RODEZ (Final de ruta y regreso a Madrid por el País Vasco)

Probablemente no sea el viaje perfecto a esta parte del sur de Francia pero sí el que nos apetecía hacer. Un roadtrip en el que, por supuesto, han quedado cosas en el tintero (a la mente me vienen Najac, Saint-Cirq-Lapopie o Cahors). Como ya he dicho, Midi-Pyrénées supera el tamaño de Bélgica, y hay que tener muy claro qué queremos ver y hacer en la región. Lo importante es regresar el último día con la ilusión de haber disfrutado de algunos de los pueblos y ciudades más bonitos de toda Francia.

Foto de una calle de Conques (Francia)

Para ampliar ruta disponemos en este blog de información sobre el Gers, el corazón de la Gascuña y sobre Saint-Lary-Soulan, una de las estaciones invernales más importantes de los Pirineos y a la que le sacamos el mayor partido sin ponernos los esquís. Al oriente de Midi-Pyrénées nos queda el Languedoc con su fascinante País Cátaro y la preciosa Carcassonne. Y al occidente la región de Aquitania con el País Vasco francés jugando en la cordillera pirenaica y la región histórica del Périgord poseedora de más de mil castillos.

Banner guía del viaje al Gers (Gascuña, Francia)

Pueblos de interior más bonitos del País Vasco francés

NOTAS ACERCA DE LOS LUGARES VISITADOS EN MIDI-PYRÉNÉES (MEDIODÍA PIRINEOS)

¿Os subís con nosotros a un viejo Citroën C-4 a visitar Midi-Pyrénées? Os mostramos uno a uno todos los lugares que pudimos ver en la emblemática región del sur de Francia a través un delicioso viaje por carretera.

Moissac

Punto de partida de nuestra ruta en coche por Midi-Pyrénées. Moissac le debe todo a la abadía de Saint-Pierre, uno de los mejores conjuntos monásticos del románico en toda Francia. Desde la propia abadía se explica este pueblo del Departamento de Tarn-et-Garonne, que se asoma a un velocísimo río Tarn. Saint-Pierre es poseedora de un claustro descomunalmente bello, levantado a comienzos del siglo XII y compuesto por 116 columnas de mármol que soportan cuatro galerías en finas arcadas. Todos los capiteles están profusamente decorados en todas sus caras con pasajes de la Biblia y escenas que muestran el martirio de algunos de los santos más importantes de la religión cristiana.

Claustro de la abadía de Moissac (Midi-Pyrénées)

Para muchos el de Moissac se trata del claustro románico más admirable y hermoso del país. Muestra del poder y la influencia de la orden benedictina en el sur de Francia. Y, con razón, este lugar está incluido dentro de la lista de elementos protegidos del Camino de Santiago francés como Patrimonio de la Humanidad UNESCO. Se trata de una visita que cuesta 6€ que, a quien le guste el arte románico, le compensa en todos y cada uno de los 76 capiteles esculpidos con una maestría inusual (abren todos los días pero fuera de los meses de verano cierran entre las 14:00 y las 16:00 horas).

Claustro de la abadía de Moissac (Midi-Pyrénées, Francia)

Sin abandonar la abadía de Saint-Pierre de Moissac accedemos a la iglesia por la puerta sur donde nos encontramos un frontal extraordinario. Su tímpano refleja en sus esculturas la visión de San Juan descrita en el Apocalipsis, con un Cristo en majestad sobredimensionado con respecto a las demás figuras. El parteluz, con seis simbólicos leones esculpidos, es una de las joyas de este pórtico por el que entraban (y entran) los peregrinos a Santiago de Compostela.

Tímpano de la iglesia de San Pedro en Moissac (Tarn-et-Garonne, Francia)

Una vez dentro nos encontramos una sola nave de gran altura, que ha visto recomponerse en varias ocasiones y que aglutina varios estilos arquitectónicos. Destaca su luminosidad y algunas tallas de incalculable valor como la que muestra el entierro de Cristo en madera policromada, obra maestra del siglo XV o una Virgen con Jesús en sus brazos. Y curiosamente (aunque no voy a decir dónde está, tendréis que buscarla más allá de la capilla de las reliquias) hay una minúscula vidriera firmada por el artista Marc Chagall.

El entierro de Cristo (talla de Moissac)

Lauzerte

Apenas a 23 kilómetros al norte de Moissac reluce sobre una colina el considerado uno de los castelnaus (pueblo fortificado con castillo) más hermosos de Tarn-et-Garonne. Lauzerte nació sobre un oppidum galo pero su tiempo parece que se detuvo en la Edad Media… hasta hoy. Englobado en la lista de Les plus beaux villages de France (Los pueblos más bellos de Francia) es una visita agradable de no más de media mañana en la que dejar el coche en cuanto podamos y caminar por sus calles estrechas en cuesta donde se aprecian grandes casonas y palacetes góticos con ventanas geminadas, restos de pobladas murallas y una plaza cuadrada porticada muy hermosa como es Place des Cornières.

Plaza principal de Lauzerte (Tarn-et-Garonne, Francia)

Además de la plaza (donde se encuentra la oficina de turismo donde aportan valiosa información de la zona y wifi gratis) no podemos perdernos la iglesia de San Bartolomé, visitar los restos de la barbacana y sus jardines desde donde se observa una panorámica muy hermosa de la campiña y pasear por la Grand Rue para observar las ricas casas de los mercaderes de los siglos XIII y XIV que se encuentran en un estado de conservación admirable. Y, si coincidimos en sábado por la mañana, llegamos a tiempo para disfrutar del día de mercado de alimentos y productos de la tierra que se pone en Place des Cornières.

Albi

De los pueblos de Tarn-et-Garonne pasamos a una ciudad medieval de ladrillo rojo perteneciente al Departamento del Tarn. Desde Moissac hemos avanzado 140 kilómetros (aunque normalmente se va desde Toulouse, al sur a tan sólo 77 km) para llegar a otro de los grandes sitios de Midi-Pyrénées. La ciudad es del color de la arcilla obtenida del río Tarn, de ahí que sea apodada la ville rouge. También es Albi la rebelde que diera nombre a los albigenses o cátaros, secta considerada herética y aplastada a cuchillo y hoguera por Simón de Monfort y el Rey Felipe II Augusto en el siglo XIII en una de las cruzadas más sangrientas que se recuerdan en Europa. Quizás por ser un gran adalid del catolicismo cuenta con una imponente catedral gótica convertida en el edificio de ladrillo más grande del mundo. Para su construcción fueron requeridos dos siglos (1282-1480) dejando a la vista de todos una catedral fortaleza con una silueta poderosa gobernada por un torreón de 78 metros de altura.

Panorámica de Albi (Tarn, Francia)

La catedral de Santa Cecilia todo lo sobria que parece por fuera se vuelca en el preciosismo de su interior, con las bóvedas completamente pintadas, un coro mayúsculo (5€ aparte, aunque ahora está en obras, la entrada a la catedral sí es gratis) y un mural inmenso bajo el órgano con el Juicio final descrito como si fuera un cómic medieval. El infierno, lo más llamativo a la vista (esa era la pretensión), cuenta por primera vez con demonios que tienen forma de mujer, las cuales masacran a los condenados a prender en el averno por toda la eternidad.

Mural del Juicio Final de la Catedral de Albi (Francia)

Junto a la catedral se yergue el Palacio de la Berbie, bien conjuntado con la catedral y símbolo del poder de los obispos de Albi. Actualmente gran parte del interior de este complejo está dedicado al Museo de Toulouse-Lautrec, hijo pródigo de la ciudad, que cuenta con más de mil obras originales del pintor. Nos lleva desde sus comienzos dibujando a sus maestros de escuela en las hojas de un cuaderno hasta sus más célebres carteles de Moulin Rouge y la agitada vida que veía en el Montmartre, el barrio bohemio de París donde vivió sus mejores (y últimos años) antes de fallecer alcoholizado y sifilítico a los 37 años de edad. El artista de las pelirrojas que cobraba a base de absenta cuenta en su Albi natal con un museo fabuloso y muy recomendable incluso para ver las galerías interiores del palacio (Precio: 8€ y salvo en los meses de verano cierra sus puertas los martes. Ojo, que cierra a las 18:00).

Museo Toulouse-Lautrec de Albi

Pero Albi da callejear a uno y otro lado de la catedral. Yendo a la colegiata de Saint-Salvy nos encontramos un viejo claustro semiderruido en mitad de la ciudad al que se accede por un pasaje oscuro. Podemos recorrer los callejones medievales buscando la casa familiar de Toulouse-Lautrec (cerrada al público, puesto que residen en ella los descendientes de su hermana) situada la calle del mismo nombre, seguir las huellas del azul pastel en puertas y ventanas (Albi fue rica por el comercio del llamado “oro azul”) o ponernos frente a la casa más antigua de la ciudad en Rue Timbal para ver dónde está esculpido un niño meón (al parecer simboliza la necesidad de orina en el proceso de consecución del famoso azul pastel).

Calle de Albi (Tarn, Francia)

Al otro lado del emblemático puente viejo de piedra, con mil años de antigüedad, se extendieron las viviendas de ladrillo en un barrio nacido gracias a la prosperidad de una ciudad que no dejó de crecer. Junto a éste en una especie de terraza a la altura de Rue Porta 80 se obtienen las que, para mi gusto, son las mejores vistas con diferencia de toda la ciudad.

Cordes-sur-Ciel

A 25 kilómetros al noroeste de Albi llegamos a uno de los pueblos más bellos del Tarn. Como su propio nombre indica, esta localidad amarrada a una colina parece estar colgando en el mismo cielo, más allá de las nubes y los focos de niebla que pasan por debajo suyo. Cordes se trata de un laberinto de calles estrechas e inclinadas con un empedrado caprichoso en días de lluvia que se inundan del aroma del queso de cabra y el humo sugerente evaporado por las chimeneas. Al igual que la ya mencionada Lauzerte, cuenta con casonas medievales y no es raro encontrarse con arcos geminados por ventanas ni tampoco de maderas teñidas completamente del azul pastel que se lleva fabricando de forma artesanal en esta zona de Midi-Pyrénées desde hace no pocos siglos.

Cordes-sur-ciel (Tarn, Midi Pyrénées)

Dado que es un lugar muy visitado por franceses y extranjeros durante el verano (apenas a una hora de Toulouse), hay que dejar el coche en un parking de pago debajo del pueblo y ponerse a caminar cuesta arriba. Como nuestra visita la hicimos en invierno pudimos subir el coche prácticamente hasta arriba del todo para ir al grano y además ahorrarnos pagar. Es un pueblo en el que recomendar una ruta a pie concreta resulta absurdo. Es tan pequeño que debemos ir donde nos lleven nuestros pies. El halle o mercado cubierto es precioso, y si vamos buscando los miradores encontraremos una fotografías preciosas, sobre todo a primera hora de la mañana, de los campos sobre los que se posa esta villa fortificada nacida en el Siglo XIII de la que Albert Camus dijo que “su belleza te irá quitando la soledad día a día”. Razón no le falta.

Calle de Cordes-sur-ciel (Tarn, Francia)

Saint-Antonin-Noble-Val

A priori no teníamos pensado visitar esta localidad de la que reconozco no habíamos oído hablar en la vida. Pero varios mensajes que me dejaron en redes sociales me pusieron en la pista. “No te pierdas Saint-Antonin-Noble-Val si pasas por allí” decía el tweet de un lector de este blog. Y no sería el único. Dado que teníamos que pasar por delante para viajar desde Cordes-sur-ciel hasta Rocamadour (está a 30 km de Cordes) no pudimos evitar detener el vehículo un rato dejándolo en un pequeño aparcamiento de arena que encontramos junto al río Aveyron (esto está en una zona conocida como Gorges de l´Aveyron dentro del Departamento de Tarn-et-Garonne, un puntal para el turismo activo y de naturaleza). Cruzamos el puente y nos encontramos con uno de los emplazamientos medievales más sorprendentes de la región.

Saint-Antonin-Noble-Val (Tarn-et-Garonne, Midi-Pyrénées)

El pueblo de por sí es precioso pero la plaza principal, que además encontramos en pleno mercado dominical, nos dejó sin palabras. Con una torre feudal que recuerda a las muchas que se ven en la Toscana haciendo de faro pudimos de disfrutar de un espacio medieval maravilloso. Y además descubrimos que Saint-Antonin-Noble-Val fue el pueblo donde se rodó la película “Un viaje de diez metros” (en inglés The Hundred-Foot Journey) protagonizada por Helen Mirren y estrenada en 2014 (que, por cierto, la recomiendo si no la habéis visto ya).

Torre de Saint-Antonin-Noble-Val (Tarn-et-Garonne, Francia)

Desde allí, carretera y manta a Rocamadour. Todavía teníamos 115 kilómetros por delante…

Rocamadour

Que Rocamadour (en el Departamento de Lot) sea el pueblo más visitado de Francia junto con el Mont Saint Michel no tiene que ver con la suerte. Es uno de los mejores ejemplos de marketing religioso de toda Europa, labrado durante mucho tiempo sin necesidad de anuncios de televisión ni internet. Y no es que pase el Camino de Santiago por él, que no lo hace aunque no quede lejos. Pero desde hace un milenio cuenta con motivos que lo convierten en un imán de viajeros, desde los cristianos más devotos a profundos ateos, que acuden a los santuarios sagrados de una localidad aferrada a un acantilado de piedra calcárea. Muchos llegan buscando los milagros de la Virgen Negra subiendo de rodillas los 216 escalones que hacen falta para rezar ante la oscurecida talla en majestad. Otros buscan un pueblo medieval en un emplazamiento sin parangón, aferrado a la roca en la que se encontró el cadáver incorrupto del ermitaño San Amador, quien da nombre al lugar (en occitano Ròc Amador).

Santuario de Rocamadour (Lot, Francia)

Rocamadour nace en una de las paredes rocosas del profundo cañón que tejió la erosión en ambos lados del río Alzou. Escritos mencionan al pueblo como lugar de peregrinaje desde el siglo IX, aunque se desconocen las razones exactas. Tres siglos más tarde, cuando apareció el cuerpo de Amador, resurgió todo un entramado religioso capaz de rivalizar en Francia con el mismísimo Camino de Santiago. San Antonio de Padua, Santo Domingo, el Rey de Inglaterra Enrique II, Blanca de Castilla o el Rey Santo Luis IX de Francia fueron algunos de los más ilustres peregrinos que llegaron a Rocamadour para rezar ante la tumba de San Amador y, sobre todo, ante la Virgen negra. Todo ello en el complejo de santuarios comprendido por siete iglesias (aunque llegaron a haber doce).

Imagen de Rocamadour (Francia)

La puerta Figuier da inicio a una ruta por una calle peatonal, la calle con mayúsculas. Y es que se puede decir que en Rocamadour sólo hay una calle, Capilla de la Virgen negra (Rocamadour, Francia)aunque luego surjan hermanas en algunos tramos. Hoy día hay hospedajes, restaurantes y tiendas de souvenirs. Cuando pasamos la siguiente puerta (Port Salmon) nos encontramos en el preludio de la gran escalera que los devotos subían de rodillas y los turistas agonizando cuando hay mucha gente (en verano está de bote en bote, por fortuna nosotros lo visitamos en temporada baja). Es entonces cuando se dejan los aires civiles civil para atravesar la roca de la espiritualidad que dio sentido a Rocamadour durante tantos siglos. Al final de la escalera aparecen los santuarios, recaudadores de milagros, llantos y plegarias, bajo la amenazante figura un grueso acantilado. La Capilla de Notre Dame es la más visitada, flanqueando una puerta en la que al lado cruzan sus brazos dos esqueletos pintados en color rojo. Dentro está la Virgen negra con el niño Jesús y no pocas personas rezando en silencio mientras se cuela el sonido de las gotas de agua que caen de la pared rocosa. Adosado al templo la iglesia de Saint-Sauveur se yergue como el recinto más grande de la zona sagrada. Y no lo hemos visto todo. Aún queda la tumba vacía de Amador o los frescos de La Anunciación y La Visitación del siglo XII cuyo colorido se resiste a apagarse a pesar de la humedad.

Esqueletos de Rocamadour (Francia)

Hay quien sube a los lugares sagrados en ascensor (también al castillo) aunque no resulta tan duro para hacerlo a pie. Y esas escaleras, convertidas en una especie de Via Crucis medieval, son parte del espectáculo. Más allá nos quedará escapar del pueblo para buscar sus últimas casas que parecen sacadas de un cuento y pasear junto al río Alzou para escuchar su rumor junto a un viejo molino del Siglo XV.

Sele en Rocamadour (Francia)

Tuvimos la suerte de hospedarnos dentro del propio Rocamadour, algo impensable en temporada alta. Por otro lado en la aldea de Hospitalet, llamada así porque en su momento hubo un hospital que acogía a los peregrinos enfermos, situada en lo más alto, es donde se encuentra el mayor número de hoteles y restaurantes con los que absorber la gran demanda de turistas que hay en la zona cuando llegan los días de sol y las masas. Desde allí, desde la terraza del Hotel Le Belvédère, hay unas vistas magistrales de Rocamadour donde merece la pena detenerse a hacer la foto de rigor. Nosotros lo hicimos. Y también desde la carretera que hay al otro lado del pueblo (aunque aquí nos paramos aprovechando no pasaban coches, porque de lo contrario no hubiésemos podido).

Las mejores vistas de Rocamadour desde Hospitalet (Francia)

Desde Rocamadour recordamos que no a muchos kilómetros queda el Valle del Dordoña y el magnífico Périgord que habíamos visitado también en coche desde Madrid hacía tan sólo un año. Sarlat queda a menos de una hora de camino. Y merece también la pena. En realidad con Francia uno no da abasto nunca por mucho que lo intente.

Rebeca en Rocamadour (Francia)

Conques

Si tuviera que escoger un sólo lugar de todos en los que estuvimos durante este viaje os diría que CONQUES no os lo podéis perder. Este bello pueblo del Aveyron sobre el que pasa el Camino de Santiago (Via Podensis que nace en Puy) tiene todas las características que lo convierten en un lugar absolutamente de cuento. Si nuestra intención en este roadtrip por el sur de Francia era buscar los pueblos más hermosos y que mejor representaran el carácter de la Edad Media, se puede decir que en Conques el resultado fue 100% satisfactorio. Un escenario propio de una película de Tim Burton en el que todo es….lo que parece.

Conques, probablemente el pueblo más bonito de Francia

Se hizo famoso después de que robaran las reliquias de Santa Fe (Sainte-Foy), mártir cristiana cuyos restos estaban en Agen (Aquitania) para tenerlas en su abadía. Desde entonces Conques no dejó de crecer hasta el punto de ser una etapa obligada en el Camino de Santiago. Nadie se marchaba sin venerar el tesoro de Sainte-Foy con regalos del propio Carlomagno además de la estatua-relicario de la santa hecho en oro puro y cubierto de piedras preciosas.

Conques (Aveyron, Francia)

De Conques podría decir muchas cosas, pero mejor os recomiendo leáis el artículo titulado “Conques, probablemente el pueblo más bonito de Francia” en el que os cuento no sólo datos del lugar sino las sensaciones que deja al viajero. Y es que se trataba exactamente de lo que llevaba muchos años buscando.

Rebeca y Sele en Conques (Francia)

Salles-la-Source

Cuando estábamos viajando de Conques a Rodez y nos quedaban apenas 14 km por la carretera D-901 escuchamos un fuerte ruido a nuestro paso por el pueblo de Salles-la-Source. ¡Era una cascada! Pero no sólo eso. Se trataba de una cascada que caía desde el centro del pueblo. Nos quedamos tan impresionados que detuvimos nuestra marcha a Rodez y nos aproximamos lo máximo posible para ver de cerca esta curiosidad. Desde un puente pudimos empaparnos literalmente del agua que desprendía una cascada muy gruesa en las postrimerías del invierno. La de Salles-la-Source es una caída de 20 metros proveniente de un río subterráneo que unas veces echa mucha agua y otras, sobre todo en el estío, menos. Depende del caudal del río subterráneo y de la nieve que haya habido durante el año en las montañas.

Sele en Salles-la-Source (Aveyron, Francia)

Además de la cascada, que se puede ver desde abajo y desde arriba (pero siempre en mitad del pueblo), en Salles-la-Source nos encontramos otro delicioso emplazamiento medieval con casas antiguas y hasta un castillo (aunque no se podía visitar por ser propiedad privada). Arrimada a un acantilado de piedra calcárea, fue una de las posesiones más apreciadas por los Condes de Rodez, nuestro próximo y último destino en Midi-Pyrnénées).

Salles-la-Source (Aveyron, Francia)

Rodez

Fundada por celtas en un oppidum o colina y habitada después por romanos o visigodos, Rodez se explica por las guerras de poder entre los condes y los obispos durante toda la Edad Media. Tanto que la ciudad vivió una separación real de poderes civil y religioso. Entre medias como frontera una catedral gótica con el torreón plano más alto de Francia, que supera de largo los 80 metros. Debido a las guerras, la peste y las batallas de rivalidad entre condes y obispos, incluyendo un incendio del primer campanario que se vino literalmente abajo, la Catedral de Notre Dame de Rodez tardó en construirse más de 300 años, quedando terminada ya entrado el siglo XVI. Sus muchas gárgolas y esculturas bañan una fachada pletórica de imágenes la cual advierte de la luminosidad del templo.

Catedral de Rodez (Aveyron, Francia)

Su interior muestra la perfección del gótico flamígero. Un coro magnífico de madera y techados abovedados curiosos como el de la Capilla del Sacramento (suele estar cerrada para la oración pero si uno puede asomarse a ver su techo con casetones merece la pena). Por otro lado las vidrieras modernas de Stéphane Belzère mezclan conceptos de anatomía con las historias que nos cuenta la Biblia. Y el órgano está tallado con una genialidad inusual en todo el sur de Francia.

Interior de la Catedral de Rodez (Francia)

Vidriera de Belzere en Rodez

Sin salirnos de la Rodez religiosa el palacio de los obispos junto a uno de los torreones de la vieja muralla muestran la opulencia del brazo eclesiástico de la ciudad. Y no se trata del único palacio de esta parte de la ciudad. Basta con adentrarnos por la peatonalizada Impasse Cambon y descubrir varias mansiones antiquísimas que están aún habitadas. También en Place d’Estaing la Maison du Benoit merece la pena asomarse a su patio completamente medieval.

Imagen de una fachaga palaciega en Rodez (Francia)

Al otro lado de la catedral nace la ciudad civil que conserva los caserones de los condes y los ricos mercaderes. La más bonita y que conviene no perderse es la Maison dite D’Armagnac del siglo XVI que, aunque siempre se creyó perteneció a los condes de Armagnac, parece que no fue así. Se encuentra en Place de l’Olmet y se distingue por sus muchas estatuas y medallones con rostros que componen una de las fachadas más espectaculares de Rodez.

Rostros en una fachada de Rodez

Pero Rodez se ha convertido con derecho propio en un punto de partida para los amantes del arte moderno, ya que recientemente se inauguró el Museo de Pierre Soulages, “el pintor del negro”, autor entre otras muchas obras, de las vidrieras de la iglesia abacial de Conques. Y si queremos pasar a otras muestras de expresión artística más primitivas podemos visitar el Museo Fenaille que expone la mejor colección de estatuas-menhires prehistóricas con formas humanas de toda Francia. Más de 3000 años de enigmas hallados casualmente bajo la tierra en Rodez y los campos de alrededor. Para ambos museos sólo hay una excepción, que no abren los lunes. Así que conviene tenerlo en cuenta, aunque nunca nos iremos de vacío porque Rodez es interesante de por sí. E ideal para plantear rutas por el Departamento de Aveyron donde, además de la mencionada Conques, está Najac, otro de esos pueblos de película que lamentablemente no tuvimos tiempo para visitar pero que nos apuntamos a fuego en nuestro cuaderno de ruta.

MEDIOS DE TRANSPORTE UTILIZADOS

Viaje con coche propio a Midi-Pyrénées en el sur de Francia

Como he explicado ya se trató de un viaje hecho íntegramente en coche de Madrid a Francia y viceversa, tal como llevamos realizando varios años. La de ir con vehículo propio (o alquiler) es una opción que suelo recomendar para llevar a cabo viajes o escapadas en los que se visitan muchos pueblos o lugares con poca comunicación entre sí como ha sido el caso. Sería muy complicado, por ejemplo, hacer Rocamadour y Conques utilizando el transporte público sin hacer muchas triquiñuelas que nos costarían un tiempo que no solemos tener.

Área de servicio en Francia

En el caso de que no hubiéramos llevado coche propio, otra opción era volar a algún punto cercano como Toulouse y alquilar un coche con el que recorrer Midi-Pyrénées. Para alquiler de coches una buena idea es comparar precios en una web como Rentalcars.com, que busca entre las compañías de prestigio (Hertz, Avis, Sixt, Budget, etc.) y suele ofrecer descuentos de hasta un 15%. Además es bastante fácil y manejable. Si queréis echar un vistazo al comparador, aquí tenéis un cajón de búsqueda donde ver precios y poder alquilar vehículos en Europa y en todo el mundo a buen coste:

Una vez dejamos claro que es un viaje para realizar en coche, no importan si viniendo de España con él o alquilando un vehículo en alguna ciudad importante de Midi-Pyrénées como Toulouse, nos vamos al tema del combustible. En Francia los precios del carburante, son más abultados que en España, sobre todo si el automóvil con el que vamos cuenta con un motor de gasolina (se nota la diferencia con el gasoil). Pero siempre podemos ahorrar unos euros si acudimos a las estaciones de servicio de centros comerciales (Carrefour, Auchan, E. Leclerc, Intermarché, etc..) o a las muy extendidas Express de autoservicio en la que metemos la tarjeta en la ranura y nos servios nosotros mismos de la gasolina o gasóleo que necesitemos. En la medida de lo posible, si evitamos las gasolineras de las compañías más conocidas en carreteras principales (sobre todo autopistas), notaremos la diferencia de precio. A veces de hasta 20 ó 25 céntimos por litro, que no es ninguna tontería cuando vamos a hacer muchos cientos de kilómetros.

Carretera de Rocamadour (Francia)

Por otro lado está el gasto de los peajes, para los que es necesario hacer un presupuesto aparte de fácil 100€ entre idas y vueltas si hacemos el viaje desde España. Siempre se puede ahorrar un poco si evitamos autopistas y viajamos por carreteras secundarias en la medida de lo posible. Esto depende, por supuesto, del tiempo que tengamos para invertir en la zona. En Francia hay muchos peajes, pero de bajo precio la mayoría de ellos (depende de las distancias recorridas en una misma autopista). Al menos parecen bien invertidos en unas áreas de servicio muy prácticas y funcionales en las que hay incluso duchas. No hay que olvidar que Francia es uno de los países más preparados para viajar con caravana.

Rebeca en un área de servicio de Francia

EL ALOJAMIENTO DURANTE EL VIAJE A MIDI-PYRÉNÉES

Entre Moissac a Rodez, a pesar de que no se trataba de distancias demasiado largas, nos hospedamos cada día en un sitio. Unos días en hoteles más de capricho y otros en alojamientos más económicos. En temporada baja los precios del hospedaje en el sur de Francia es bastante inferior al verano, como es lógico, y eso permite poder elegir un poco más y permitirse algún que otro lujo. La presencia de hoteles con encanto es bastante amplia, aunque Francia es la reina de los hoteles express de carretera (Formule, Ibis, Campanile, etc.) en los que se puede dormir a muy buenos precios.

Estos son los hoteles en los que nos hospedamos durante nuestra ruta:

+ Moissac–> Le moulin de Moissac (1 noche): Un molino de piedra del siglo XV por encima del río Tarn apenas a cinco minutos a pie del centro de la ciudad fue nuestro primer hotel de la ruta. Es muy coqueto con unas habitaciones encantadoras que recuerdan a las de los hoteles-balneario de los años veinte. De hecho cuenta con spa gratuito para clientes en el que poder relajarse en el jacuzzi, la sauna, el baño turco o unas confortables tumbonas calientes. El restaurante M.1474 que hay en el hotel es probablemente el mejor de la ciudad de Moissac. Wifi y aparcamiento gratuitos. (Precios de la habitación: Desde 100€/noche, desayuno incl.).

Habitación de Le Moulin de Moissac (Francia)

+ Albi–> Inter Hotel Albi Le Cantepau (1 noche): Un hotel sencillo y funcional al otro lado del puente del 22 de agosto, aunque a 10 minutos caminando del casco viejo de Albi (el barrio junto a la catedral). Habitación modesta, confortable y nada ruidosa. Wifi gratuito con buena señal. Parking sin coste. (Precios de la habitación: Desde 48€/noche, desayuno incl.).

Habitación doble del Inter Hotel le Cantepau (Albi)

+ Rocamadour–> Best Western Beau Site (1 noche): El Beau Site es uno de los pocos hoteles situados dentro de la ciudad medieval de Rocamadour (la mayoría están extramuros en la aldea próxima de Hospitalet). Pero su gran valor no sólo es ese, ya que se trata de un antiguo palacio que fue propiedad en la Baja Edad Media de un Caballero de la Orden de San Juan de Jerusalén y sus descendientes. Lleva funcionando como hotel desde finales del siglo XIX y ha sido atendido ya por seis generaciones de la misma familia. Hay pocas habitaciones, todas ellas muy confortables (incluso algunas tienen chimenea y vistas hacia el valle del Alzou). La atención a los clientes es exquisita y cuenta con un pequeño parking (gratuito) para el que debemos dejar la llave en recepción por si nos tienen que mover el coche. El desayuno se hace en el restaurante que hay en frente, el Jehan de Valon (donde, por cierto, se come muy pero que muy bien). Wifi gratis y con buena señal. (Desde 80€/noche, desayuno incl.). Calidad/precio y ubicación… probablemente lo mejor de Rocamadour.

Habitación del Hotel Best Western Beausite de Rocamadour (Francia)

+ Rodez–> Hôtel Mercure Rodez Cathédrale (1 noche): A un paso de la catedral de Rodez (de hecho hay habitaciones desde los que se ve parte de la fachada) se encuentra uno de los hoteles más clásicos y elegantes de la ciudad. Habitaciones amplias con una práctica mesa-escritorio para quienes tenemos que trabajar al final del día. El parking interior hay que reservarlo con antelación porque es pequeño, sino tenemos que buscar plazas fuera del hotel. Buena atención al cliente. Wifi gratis con buena señal. (Desde 86€/noche, desayuno buffet incl.).

Habitación del Hotel Mercure de Rodez (Aveyron, Francia)

La importancia de viajar seguro…y con seguro

Cuando viajamos al extranjero nos conviene estar protegidos contra todo lo que nos pueda pasar. Aunque estemos viajando por Europa no está de más llevar una buena póliza que nos cubra en el destino, en este caso Francia, ante posibles accidentes, enfermedades o contratiempos (robos, pérdida de equipaje,etc..) que puedan suponernos un sobrecoste a posteriori. En mi caso para viajar siempre utilizo el Seguro de viajes de IATI porque me parece que cuenta con una cobertura superior a la media, te adelantan el dinero si sucede algún problema y ofrecen un trato personalizado e inmediato en tu idioma. Los lectores de este blog pueden contratar el Seguro de viajes de IATI que mejor se adecué a lo que están buscando con un 5% de descuento (que se aplica de forma directa entrando por este enlace).

Contrata tu seguro de viajes con un 5% de descuento para los lectores de El rincón de Sele

DISFRUTEN DE MIDI-PYRÉNÉES

Y eso es todo, amigos… Hasta aquí unas pinceladas que resumen un viaje que no terminó aquí, sino en el País Vasco francés, aunque esa sea otra historia que también os tengo que contar. El sur de Francia está lleno de rincones que merecen la pena, permitiéndonos viajar en el tiempo y presentir el sonido de las armaduras, de fatigados peregrinos y plegarias en santuarios sagrados. Así es nuestro país vecino, así es la región de Midi-Pyrénées, un tesoro al otro lado de las montañas, a un paso de la frontera. ¡Bienvenidos!

Casa humeante de Conques (Midi-Pyrénées, Francia)

Sele

+ En Twitter @elrincondesele

+ Canal Facebook

Instagram @elrincondesele

PD: Si quieres añadir el País Vasco francés y los pueblos más bellos en el interior de esta región te animamos a que sigas leyendo este blog.

email

125 comentarios en “Guía de un viaje en coche por los pueblos de Midi-Pyrénées

  1. Me gusta ese tratamiento que le has dado a las fotografías, y el artículo perfecto, como siempre 🙂

  2. Conozco varios pueblos que has mencionado como Rodez, Moissac, Albi o Cordes, pero desconocía la existencia de esta preciosa cascada. Una pena habérmela perdido!
    Un saludo!

  3. Muy buena elección, doy fé que son lugares de ensueño. Al entrar en Conques uno no puede evitar pensar en Hansel y Gretel. Para la próxima recomiendo Najac y Bruniquel entre otros. Además de la belleza de los pueblos, es un placer desplazarse por la región. Muy buena esta entrada. No se si ya lo han hecho, pero si no, Alsace es otro punto obligado. Colmar en Navidad debe de ser las experiencias mas bonitas. Como dicen ustedes…” con Francia uno no da abasto nunca por mucho que lo intente. “

  4. Creo que no hemos estado en Moissac, en todos los demás sí. Por cierto, nosotros solemos ir con nuestro coche y alquilar bungalows en campings que la zona, que suelen ser fenomenales y somos socios de un club de camping que excepto Julio y una parte de Agosto, nos han salido por 50 Euros la noche, cuatro personas. Por cierto en Sant Antonin Le Val, hay uno muy sencillo pero muy acogedor.

  5. Visité estos pueblos en autocaravana el pasado verano, empezamos en las montañas del pirineo francés, Gavarnie, Lourdes, etc….precioso!
    No fuimos a Rodez por la distancia y el tiempo. Me gustó mucho todo pero Albi me pareció muy interesante, con Lautrec incluido. De los más bonitos Sarlat la Caneda, St. Cirq Lapopie, Conques, Cahors. Aunque es difícil elegir porque cada uno tiene su encanto.
    Nos encanta Francia!
    Saludos

  6. Toda Francia es fantástica .Esta zona es increible por lo bien conservada que esta.La conozco bien ,he viajado varias veces por ahi.Y espero poder viajar muchas mas veces.Si deseáis trasladaros a otra época visitadla .Pero sin prisas.

  7. Conozco Albi y Cordes Sur Ciel y son preciosos, De la catedral de Albi siempre se dice que es austera por fuera y es cierto, pero tambien es muy bella al combinar ese aspecto de fortaleza con un spectacular fronton gotico ,una torre muy alta y hermosa y un color rojo divino,ademas del emplazamiento que la hace lucir mucho. El interior te deja sin palabras. De Albi me maravilla como pudieron sacarle tanta belleza al ladrillo y cuan elegente y encantadora llega a ser tratandose de un material un tanto frio!.
    El centro de Toulose es bellisimo y esta hecho con ladrillos rojo,amarillo y naranja tambien pero tiene un aire menos “pueblo”. El primer contacto con Toulouse fue desde un auto y un luego un paseo apurado bajo lluvia y no me dijo nada. Luego al dia siguiente me enamoro lo autentica y original que es. El color( rojo,amarillo y naranja) de la ciudad es alucinante!!
    Cordes es una joya encaramada en una colina y es mayormente en piedra.Debe ser uno de los pueblos mas bellos de Francia!. Es incredible como dos lugares tan cercanos pueden ser tan diferentes!
    Asi y todo,Conques me sigue pareciendo el mas bonito,por una nariz!

    1. Cierto que Albi te sorprende que sea una ciudad tan bella hecha con ladrillo. A mi me pareció una pasada. Pero no es un pueblo, ni Toulouse. Ambas son ciudades. Conques sí es un pueblo y, para mí por el momento, el más bonito que he visto en Francia.

      Por cierto, te he contestado ya sobre lo de la Selva negra en el otro hilo.

      Un abrazo,

      Sele

  8. En el post de la Selva Negra del 2007 te deje mi itinerario del proximo Mayo/2015, dime que te parece?. Tu opinion siempre seria alentadora y bien recibida. Se de antemano que es fuerte pero algunos pero para mi no, amo viajar. la belleza y el arte!. Adoro la arquitectura y los epacios urbanos, y toda la historia que encierran!
    saludos y gracias

  9. Ohhhhhh, maravilloso viaje, me ha encantado todo, no tengo coche pero voy a mirar de alquilar uno o voy a engañar a alguien para que comparta esta ruta fantástica conmigo. Buenísima información.

  10. Claro hombre,buena la aclaracion, Albi es pequena ciudad con aires de pueblo y Toulouse una grande,te las comente porque es solo, junto a Cordes,lo que conozco de la zona, saludos y gracias

  11. Sorry Sele, no me tomes a loco, es que me encanta el viajeteo amigo, sere un tanto masoquista?…jaja…te puse algo mas en el hilo de la Selva Negra, gracias y no te fastidio mas,
    un abrazo

  12. Hola Sele:

    Para este verano pensaba ir con la familia a Francia. En principio tenía pensado ir al Loira, porque es lo que más me sonaba y tenía más refrencias, pero después de leer tu artículo sobre el Midi-Pirinées y ver las fotos me lo estoy planteando. También había pensado en Provenza, Perigord, incluso Alsacia, pero está muy lejos, pues vamos en coche desde Segovia. Cuál de las regiones que te he comentado me recomiendas?
    Gracias por tus resportajes, son absolutamente impresionantes. Y el último de Islandia me ha dejado sin palabras.
    saludos.
    Miguel.

    1. Hola Miguel,

      Qué complicado elegir!! A ver, si no conoces nada de Francia (o al menos esas zonas) yo me iría a lo más cercano que es Midi-Pyrénées combinado con el País Vasco Francés (a la ida o a la vuelta). Ahí tienes muchísimo (bastante más de lo que cuento en esta guía). También te reconozco especial debilidad por el Périgord….

      Anímate a Midi-Pyrénées combinándolo con otra zona, o el Languedoc-Rousillon (así te ves Carcasona, Narbona, etc.) o el País Vasco francés. Y si vas con tiempo desde Rocamadour (Midi-Pyrénées) a Sarlat (Périgord) no hay nada de distancia. Y luego vuelves por Burdeos haciéndote el Valle de la Dordoña (Périgord). No sería mala idea esa. Depende del tiempo que tengas.

      ¿Cómo lo ves?

      Un fuerte abrazo!

      Sele

  13. Mil gracias, amigo. He visto que Carcasona es bellísimo, pero igual nos alejamos mucho pensando que vamos con niños. Creo que voy a enlazar desde Rocamadour a Sarlat y luego Burdeos. A la ida Toulouse y a la vuelta Burdeos. Genial. Enormemente agradecido, Sele, es decir poco.
    saludos.
    Miguel

  14. ¡Hola Sele!
    Estábamos pensando con mi esposa hacer este recorrido entre fines de enero y principio de febrero. Me gustaría que me digas si pensás que es necesario tener los hoteles previamente reservado o -por la época del año- no es necesario.
    Voy a ser uno más, pero tu blog está muy bien escrito; muy claro para el viajero.
    Bueno, muchas gracias y saludos.

    1. Hola Mariano,

      Yo creo que para esa época del año no hay que tener demasiado reservado, salvo si quieres dormir en un pueblo pequeño. Hay veces que ciertos hoteles cierran en invierno. Sí estaría bien tener algunos mirados por si acaso.

      Muchas gracias, me alegra que te guste el blog!

      Sele

  15. Me ha encantado reencontrame con tus comentarios después de tanto tiempo. Habíamos coincidido en un foro viajero. Estaba buscando información sobre el Aveyron y me sale Sele… Un placer leerte.
    Felicidades por la web. Es magnífica.

  16. Soy una enamorada de Francia, como dirián algunos (una francofila), mis hijos siempre dicen que no entienden como siempre que pensamos en viajar, terminamos en Francia yo les digo, que por muchos viajes que hagamos, nunca llegaremos a verlo todo.

    Tu web, Sele, me lo confirma, no tenía ni idea de que esa zona que desconozco, fuese tan interesanate, pero leyendo tu guia de Midi-pyrenees, pues habíamos pensado ir en Septiembre, una semana por una zona no explorada por nosotros, osea Midi-pyrenees, me encuentro con tu web y al leer lo que pones sobre la región, me parece estar caminando rincón por rincon por esos pueblos que a mi que (en otra vida, si existe esa posibilidad) vivi en la edad media, me traslado en el tiempo y junto con la ruta de los Cátaros, me hace hasta oler los olores que en aquel entonces se podían oler y sentir lo imposible.

    Tu web para mi merece un 10, nunca pongo diez a nada porque todo puede ser mejorable, pero, hago una excepción contigo, eres un buen comunicador, felicidades.

    1. Hola Marián,

      Qué gusto da leer comentarios como el tuyo. Seguro que mi sonrojo se capta al otro lado del ordenador. Muchas pero muchas gracias. No sabes la ilusión que me hace leerte decir eso. Yo también me considero francófilo y no me canso de ir a Francia. Me siento tan a gusto allí. Hay tanto que descubrir. Siempre digo a todo el mundo que es el país con más densidad de pueblos bonitos. Y Midi-Pyrénées es una muestra de ello. Pero como Périgord, Loira, Bretaña, Poitou-Charentes, Rousillon, Provenza y un largo ectétera… Admiro cómo han conservado sus pueblos y ciudades, a pesar de ser el escenario de dos guerras mundiales (ahora precisamente estoy publicando una serie de la Primera Guerra mundial en el norte de Francia). Envidio cómo aman lo suyo, cómo lo protegen…

      Por tanto, gracias nuevamente. Y me alegra disfrutaras este viaje medieval a esa Francia que tanto nos gusta conocer.

      Un fuerte abrazo!!

      Sele

  17. Estimado Sele, estuvimos leyendo vuestra página que nos gustó mucho. Estamos pensando hacer un recorrido similar durante el mes de febrero. Nuestra inquietud, previa al encuentro con vuestra página era cuán transitable es la zona en temporada de invierno. Por lo que leímos de lo que escribiste deducimos que es un viaje posible en esa temporada. Nosotros pensamos hacerlo en un auto de alquiler desde Barcelona. Nos gustaría tener algunas referencias más acerca del clima y de la transitabilidad de los caminos.
    Gracias por la atencion.
    Felicitaciones por la info de la página y las hermosas fotos.
    Saludos cordiales.
    Claudia Pose

    1. Hola Claudia,

      Encantado de saludarte. Yo lo hice a finales de febrero y tuve suerte. Febrero es un mes “raro” en Europa, puede hacerte mucho frío y a veces nevar, pero puede hacerte como a nosotros. En todo caso no es un viaje que dejaría de hacer por la época. De hecho llevo varios años viajando a Francia en invierno y no he tenido nunca un inconveniente más que algún que otro día molesto de lluvia. Y no generalizado.

      Así que ánimo y disfruten del viaje!!

      Sele

  18. Me ha encantado esta ruta. Los pueblos son preciosos. Pero no conduzco, así que intentare hacer alguna ruta en transporte público desde Toulouse. Ya que dices que viajas a Francia en invierno, no se si en enero, tras los Reyes, hace mucho frío, es que tengo días libres y podía hacer una escapadita por Europa. Gracias por tu página, disfruto mucho al leerla.

    1. Hola Darliz,

      La verdad que la ruta es una preciosidad. Enero puede ser algo complicado, ya que son más propensos los temporales, pero puede ser un enero más tranquilo que otras veces. O depende de la semana. Estando allí lo intentaría, aunque a pueblos pequeños con transporte público será complicado poder moverte bien. Albi… Cordes sur Ciel creo que sí los podrás hacer algo más fácil.

      Ya nos contarás. Y mucha suerte!

      Sele

  19. Muchas gracias por su artículo.
    Ha sido de enorme utilidad, sobre todo para incorporar Conques y Rocamadour en el periplo.
    Vivo en Venezuela y pienso viajar al sur de Francia en mayo 2016.
    Salgo en coche desde Barcelona para recorrer parte de la Costa Brava , Figueres, Cadaques y Cardona.
    Luego sigo hacia Andorra para continuar a Toulouse y sus pueblos vecinos y luego seguir a Languedoc-Rosillón, La Provence y terminar de regreso por la Costa Azul, Ruta Cátara y vuelta a Barcelona.
    Es un viaje ambicioso.
    Ha sido Usted muy gentil y generoso al publicar su rica experiencia

    1. Muchas gracias Humberto por su comentario. Me alegra les sirva para hacer el viaje que ustedes quieren. Tengo bastantes cosas en este blog (Costa Azul, Ruta Cátara, Costa Brava). Seguro que les puede servir de ayuda.

      Un fuerte abrazo desde Myanmar,

      Sele

  20. Hola y buenas tardes, en primer lugar felicitarte por este artículo y por todos los demás ya que llevo unos días leyéndolos y me parecen geniales, al igual que las fotos. Comentarte que tengo este viaje en mente para este verano ( aunque Suiza en coche también esta tentándome) y estar por esa zona entre 7-10 días, mi gran duda es si aconsejas tener un campamento base por ejemplo en Toulouse o sin embargo ir durmiendo cada día en un pueblo distinto.
    Mi viaje en principio lo haríamos desde Barcelona en coche de alquiler, para así poder pasar una noche en Carcassone antes de llegar a Toulouse, el cual sería nuestro punto de partida a no ser que opines lo contrario.

    Un saludo y sigue así

    1. Hola Fran,

      Haciendo un viaje en coche de ese tiempo yo sí creo que vale la pena ir cambiando de alojamientos en los que estar 1 ó 2 noches. Porque luego te evitas tener que hacer tramos de 2 horas ida y otras 2 vuelta o similar. No te pierdas Conques, y a ser posible Rocamadour. Tienes aquí un montón de sitios pero me faltó Najac por ejemplo.

      Esta zona es brutal, la verdad. Hazte un itinerario por carretera chulo porque Midi-Pyrénées merece mucho la pena.

      Un saludo!!

      Sele

  21. Hola,
    en tu ruta por midi pirineos se te olvidó pasar por Saint Cirq Lapopie
    Uno de los pueblos más bellos de Francia.
    Recomendable 100%

    1. Hola Raquel,

      Se nos escapó Saint Cirq Lapopie por un puñetero día… Y mira que me fastidia. Me temo que tendremos que volver. Aunque siempre es bueno regresar a Midi-Pyrénées y seguir conociendo pueblos en una ruta en coche.

      Gracias!!

      Sele

  22. Buenas tardes
    En mi periplo por la ruta Cátara pienso estar 2 días en Carcassonne
    Cual de los castillos en los alrededores vale la pena visitar ?

  23. Hola Sele.
    Tras la experiencia del perigord,el verano pasado,siguiendo tus consejos,este comienzo a preparar una semana en MIDI PYrenees.
    Tengo previsto 2 noches en una casa rural cerca de Conques para visitar ls alrededores,otra en Albi y otra en Cordes sur Ciel para ver los alrededores y Najac.
    Que me recomiendas para las 2 ó 3 noches restantes.Ya baje el año pasado hasta Saint círq Lapopie y no se si este año hacer algo de País Vasco (Sare,Ainhoa,La Bastide Clairence,etc o decidirme por Toulouse y Carcassone.
    Creo que tendré en cuenta tus recomendación y lo iremos planificando.
    Gracias por hacernos viajar un poquito a tu lado con esos pedazos viajes que te montas y que tanta alegría como envidia sana nos dan.
    Saludos crack!!

    1. Hola Miguel Ángel,

      Gracias por tu comentario. Tienes pensado un viaje bastante chulo. Te recomiendo que pases alguna noche en Rocamadour. Y ojo a la zona de Moissac y su tremendo claustro románico (el mejor de Francia bajo mi punto de vista).

      Y el País Vasco francés es tremendo. Me encantó. No sé si viste que publiqué sobre esos pueblos.

      Cualquier cosa que necesites dímelo.

      Un abrazo,

      Sele

  24. Hola Sele estamos viajando desde Argentina,alquilamos auto en Biarritz y pensábamos hacer primera parada en Rocamadur.Luego de leer tus hermosos artículos y ver fotos…primera parada Conques,,,me convenciste.Al día siguiente Sarlat ,Beynat y Rocamadour.Si podemos agregaremos algún otro bello pueblo.Seguimos hacia Orleans para hacer algo del Loira hasta Orleans.Luego Rochefort en Terre,Dínan ,St Malo y St Michel para devolver el auto en Calais ya que luego tomaremos un barco,..Es un “salpicado” ya que hemos estado antes en Francia pero tus comentarios nos han alentado muchísimo.Gracias! (Se aceptan sugerencias!

    1. Hola Virginia,

      Tenéis un buen plan de viaje!! Sí os recomiendo cerca de Beynac un pueblo que se llama La Roque-Gageac. Está a cinco minutos y merece la pena pasarse por él, al menos un rato.

      Eso sí, yo no metería Sarlat-Beynac-La Roque y Rocamadour en un mismo día. Rocamadour, ya lo verás, tiene entidad suficiente para pasar más tiempo en él. Por lo menos…. como mínimo, medio día. De la otra manera no tendríais tiempo. Dividid esa etapa en dos, iréis más tranquilos y lo disfrutaréis más.

      Muchísima suerte y saludos a mi Argentina querida!!

      Sele

  25. Gracias Sele…..tendré en cuenta tu sugerencia!…había leído de La ROque…reharé mi itinerario,,,
    Seguiré leyendo tus posts ya que nos encanta viajar y tus comentarios tan detallados facilitan las decisiones…-
    Agradezco que compartas tu pasión por viajar de manera tan solidaria¡
    Saludos desde Argentina??????????

  26. Hola Sele vuelvo a abusar de tu amabilidad,,,de acuerdo a tu sugerencia de dividir la primera etapa, pensé en vez de hacer primera parada desde Biarritz en Rocamadour, hacerlo en Conques. Y al día siguiente parar en Rodamadur por 2 noches para hacer los pueblos de los alrededores que te comenté…que te parece??? Saludos! Viriginia

  27. Un grupo de 6 amigos hemos seguido, casi, al pié de letra el recorrido y nos ha encantado. La variación es que hemos dormido en Albi 2 noches y coche desde San Sebastián. Por lo demás, imprescindibles Cordes Sur Ciel y Conques. De cuento de hadas.Tanto Rocamadour como Carcassonne, muy turísticos aunque merecen una visita rápida.

  28. Buenas tardes Sele
    Muy agradecido por toda tu gentileza
    A los que van al Midi quisiera darle 3 recomendaciones Extraordinarias que hacen contrapunto en el viaje a pueblos:
    1) El Río Subterráneo de Labouiche (El más largo de Europa) Esta cerca de Foix y es muy interesante recorrerlo
    2) La cueva Prehistórica de Niaux (Impresionante: Pinturas rupestres 13.000 años A.C
    Nada más recorrerla con linternas es una verdadera aventura (Hay que reservar)
    3) El Gouffre de Padirac: es una cavidad subterránea en la que desciendes en ascensor y luego caminas y navegas un río. Está cerca de Rocamadour. Es lo más impresionante que he visto en mi vida. No se van a arrepentir

  29. Hola! Saludos desde Valencia
    Estamos preparando nuestro viaje al sur de Francia para este Septiembre…
    Nos gusta mucho tus consejos… 🙂
    Nos podrías decir (aprox) cual fue el presupuesto del viaje?
    Un saludo y gracias

    1. Hola Eva,

      Fue en marzo, de pocos días… uff, no te sabría decir, la verdad. Depende de donde comas, de lo mucho o poco que consuma el coche que lleves… Y en verano las cosas están más caras que cuando estuvimos nosotros.

      Pero es un viaje europeo asequible si se quiere. Curiosamente Midi-Pyrnénées no se llena tanto de gente en verano como uno puede pensar. Quizás porque a muchos les tire más la playa, quién sabe.

      Un saludo!!

      Sele

  30. Hola,!! Saludos desde concepcion Chile.Mi hija se va a estudiar a toulouse y pienso visitarla en febrero.Luego de leer la bitacora de su visje quede fascinada con los pueblos que visitaron.Quisiera saber como son los caminos? Una semana sera suficiente para partir de toulouse,albi,cordez sur ciel,conques ,rocamadour ,cahors,moissac toulouse.Ustedes con anterioridad los hoteleso hostales. Un abrazo!!! Y precioso su viaje. Maria Eliana

    1. Hola María,

      Los caminos son perfectos, ningún problema para ir utilizando cualquier medio. En eso no te preocupes. Sólo más bien de disfrutar los que son algunos de los pueblos más bonitos de Francia (que es mucho decir pero es verdad).

      En una semana te da tiempo a visitar los pueblos que mencionas e incluso alguno más (añade Saint-Cirq-Lapopie, que a mí me quedó por visitar y me arrepiento muchísimo).

      Maria Eliana, mucha suerte en tu viaje. Y saludos a Chile, un país en el que pasé cuarenta maravillosos días. Y al que tengo que regresar.

      Sele

  31. Gracias por tu relato, es magnífico y de mucha ayuda. Lo tengo claro, una semana por midy pirines. Para el 16 de agosto salimos. Tenemos 3 noches en Albí y desde alli movernos. No se muy bien como organizarlo, no controlo las distancias y como mujer no se me dan bien los mapas. Quiero visitar lo que recomiendas y añadir Najac, Salrt, Cahors,Puycelsi etc. Algunos no se donde ponerlos
    1º Dia- Albi- Lauzet- Moissac
    2º Dia Albi-Cordes Sur Ciel-Castelnau de Montmiral- Saint Antonin- Najac- Bruniquel
    3º Dia Albi- Saint Cirq Lapopie- Rocamadour- Conques
    Dejamos Albi , queremos ver Salles la Source y Belcastel. No se si está bien organizado. ¿Qué te parece?
    Luego queremos continuar en 4 dias hasta la costa y ver Colliure y regresar por Gerona hasta Barcelona
    ¿Que podemos ver en esos días? Ya hemos estado en Carcasaone y alrededores
    Una ayudita no me vendría mal
    Gracias y continua colgando tus viajes que son de tanta ayuda para todo el mundo

    1. Buenas Aida,

      El plan está bien pero es ambicioso. El día 3º lo veo apretado, ya que Rocamadour lleva algo más de tiempo. Pero si madrugas bien, es posible.

      Lo de la costa, me han hablado muy bien de Colliure. Si te va lo medieval, que se ve que sí, de camino trata de pasarte por Carcassonne, que es también alucinante. Tienes allí la ruta de los Cátaros: http://www.elrincondesele.com/tras-las-huellas-de-los-cataros/

      Luego aquí te paso algunas recomendaciones de la parte de Gerona en la que tocarás la Costa Brava:

      http://www.elrincondesele.com/10-cosas-que-aprendi-en-mi-ultimo-viaje-a-la-costa-brava/

      Espero que te sirva de ayuda.

      Mucha suerte!!

      Sele

      1. Muchas gracias por tu ayuda.
        Mi siguiente parada es tres días en Perpiñan. Qué. Ver en sus alrededores???? Narbona y Colliure en la costa. En el interior???
        Carcasona y alrededores ya lo conozco
        Gracias

        1. Hola Aida, te iba a decir precisamente Narbona y Colliure, que además les tengo ganas. Entre medias no sabría que decirte, pero croe que con esas tienes ya bastante para hacer.

          Saludos!!

          Sele

    2. Pasa por cadaques, Palafrugell Costa, y Palamos, come allí, restaurante trías o otros, gambas, arroz, y bajas después de la puesta de sol desde el puerto, no te lo pierdas ….si haces noche acaba el día siguiente por Tossa, y Bcn. Creo te encantará dos dias o tres que valdrán para recordar haz un trozo de camino de ronda desde Palafrugell a Palamos, ….ya contarás, y un sitio para ver todo el Aude y los cataros y castillos base en Quillan, desde allí, veras mucho, y para el Perigord mejor desde Sarlat, y para el Tarn Albi o Tolouse campamento base. Bon voyage! Enamorada de Francia

  32. Colliure es precioso. En medio día lo recorres completo
    Allí están los restos mortales del Poeta Antonio Machado
    La carretera desde allí hasta Cadaques es alucinante
    El Cabo de Creus es un bálsamo espiritual
    Y el museo Dalí de Figueres inolvidable

  33. Hola Sele:
    Maravillosa narración de tu escapada 🙂 Estábamos en la ofi hablando un día de “lugares donde viajar” en la semanita de vacaciones que tenemos en febrero, con motivo de las fiestas patronales, y salió el tema de las rutas en coche por Francia. Claro, lo “normal” es ir a París, Disney (como yo he hecho) pero para mí el resto del país era totalmente desconocido. Así que pensé, “Sele ha estado allí seguro” jeje. He pensado en ir o bien en navidades modo “plan a última hora” o bien la primera semana de febrero, o pascua máximo. Creo que por aquella zona, por los pueblos, ¿no hay riesgo de nieve en carreteras no? ¿Cómo lo ves? Busco algo tranquilo, íntimo, no de mucho “tute” (nada de ir loca queriendo verlo todo y disfrutando poco). Haría una noche en Bcn para no ir del tirón, ya que partimos desde Alicante (no hay vuelos directos nunca, sólo a París). Son una pasada todas las rutas por Francia, poco a poco hay que hacerlas, una vez en la vida al menos. 🙂 Estoy venga a leer y me enamoro cada vez más. Un saludo enorme!

    1. Hola Andrea,

      Encantado de saludarte, me alegra que te guste el relato.

      Últimamente en diciembre nieva poco (o nada). Y de ahí a que se corte, por ejemplo, carreteras, lo veo complicado. Enero suele ser peor. Y nosotros fuimos a finales de febrero, con frío pero sin nieve.

      Plantéate una ruta tranquila, sin nada de tute, y lo vas a disfrutar un montón. Y, por favor, ve a Conques y a Rocamadour!!!

      Cualquier cosa ya sabes dónde estoy. Feliz finde!

      Sele

  34. Hola sele:
    Soy Lilí, escribo desde México, mi esposo y yo estamos pensando ir al sur de Francia, no queremos manejar… así que si me puedes ayudar a organizar el viaje sería de mucha ayuda. Queremos tener una o 2 ciudades base ya que no quisiéramos estar cargando las maletas (ya que después nos iremos a España) queremos ir a Lyon, aneccy, montpellier, nimes, avignion, carcasone, conques y albi,
    Tú crees que se podría hacer en 7 días? A lo mejor teniendo como punto Lyon y montpellier? Será muy complicado el transporte?
    Ojalá me puedas ayudar si consideras qué hay puntos que no valen la pena o si está disparatada la ruta te agradezco tus opiniones!
    Saludos desde México!!!

    1. Hola Lilí,

      Para hacer Midi-Pyrénées… que es muy grande, necesitarás varias bases. Una de ellas te recomiendo que sea Albi. Y si te quieres quedar a dormir en Conques (y desde ahí ir a Rocamadour, por ejemplo) me parece genial.

      Otra opción muy interesante es Carcassonne y haceros la ruta de los Cátaros.

      En 7 días da tiempo a mucho, pero lo ideal es que alquiléis un coche. En Francia es sencillo.

      Ahora mismo estoy en China con muy poca red (y muy poco tiempo). Id mirando cosas y preguntadme en un par de semanas o tres. Seguro que lo tenéis más claro.

      Saludos!

      Sele

  35. Hola, Sele, como siempre gracias por tus rutas, que te copio vilmente, je, je. Estoy dudosa para hacer un viaje en noviembre y leyéndote, te parece que estaría bien esta ruta en noviembre o hará mucho frío y lluvia. Gracias por todo.

  36. Hola sale increíble tu experiencia a ver si nos puedes ayudar queremos ir en noviembre a Toulouse y tenemos 5 días para hacer recorrido vamos desde Barcelona en coche primero Andorra unos días y después queremos pasar a Toulouse que nos recomiendas Saludos y gracias

    De antemano Desde canarias

    1. Hola,

      Me pilláis viajando por China y casi sin conexión. En esta ruta tenéis buena parte de lo que os recomendaría. Imprescindibles 100% Albi, Cordes sur ciel, Conques y Rocamadour!

      Un saludo,

      Sele

  37. ¡Fantástica la ruta que propones! Repleta de cultura, historia, paisajes castizos y zonas emblemáticas dignas de admirar. Nos quedamos en concreto con el pueblo medieval de Albi, sin duda alguna.
    Muchas gracias por la info 😀 Un saludo!!

  38. Hola! Me gustaria mucho esta ruta! Estoy pensando en hacerla este puente de diciembre. Però me fa res però por la època…

    Cuando la hicisteis?

    Muchas gracias 😉

  39. Hola, Sele. Interesantísimo tu relato. Tengo pensado ir a la zona a finales de febrero, como tú. Avión Málaga-Toulouse y coche de alquiler. Mi miedo son las nevadas que puedan dejarme tirado. Vamos con dos niños. Por otro lado, creo que como dices es mejor dormir en diferentes sitios para no hacer caminos de vuelta, pero, ¿ crees arriesgado buscar lugar para pernoctar sin reserva previa? No sé si por la zona abundan los hoteles de carretera o no. Gracias.

    1. Hola Emilio,

      A finales de febrero no creo que haya nieve, aunque nunca se sabe. Creo que sí hay hoteles suficientes en esta época, salvo en los sitios muy pequeños.

      Es un viaje precioso este de los pueblos de Midi-Pyrénées! El sur de Francia es una pasada!

      Saludos!

      Sele

  40. Bueno Sele, pues ya tengo los vuelos a Toulouse, así que la suerte está echada. Iré del 25 de febrero al 4 de marzo. Espero, como dices, no tener problemas con las carreteras. Te pregunta otra cosa: ¿qué recomendaciones me puedes dar sobre el tema de las comidas por la zona? Gracias.

    1. Hola Emilio,

      Ya no te queda nada entonces. Verás cómo no tienes problemas con las carreteras. Estoy convencido.

      Sobre comidas… te diré que lo hicimos todo prácticamente sobre la marcha. Casi todos los hoteles tienen además su propio restaurante. Hay “formules” o menús diarios en los que de vez en cuando te podrás ahorrar unos eurillos.

      Un fuerte abrazo!!

      Sele

  41. Precioso viaje, aunque muchos Km para solo 5 días porque os habéis quedado un montón de sitios por los que habéis pasado sin ver, aunque así podéis volver más veces.

    1. Hola Carmen,

      Es cierto, quedaron muchas cosas. Pero no se puede hacer todo. Estoy ahora en Venecia, es la 2ª vez… y veo que me dejo un montón de sitios. Es inevitable.

      Un saludo!!!

      Sele

  42. Hola Sele !!!!! que hermoso artículo !!!! Estamos pensando en visitar esa hermosa región partiendo quizás desde Barcelona. Somos del interior de Argentina de una zona rural y nos encante ver historia y paisajes y me apasiona recorrer en auto. Te quería consultar sobre la época mas conveniente para recorrerla evitando en lo posible el aluvión de turistas que siempre encarece todo.
    Un gran abrazo desde estas tierras y Felicitaciones por tu artículo

    1. Hola Pedro,

      No es una zona en la que haya tantos aluviones de turistas. La época más alta de turistas es agosto y también julio, aunque algo menos. El resto del año es idóneo para visitarlo sin tantísima gente. Pero vaya, que tampoco es Florencia. Vayas cuando vayas lo disfrutarás mucho.

      Un saludo para tierras argentinas (soy muy fan de tu país).

      Sele

      1. Hola Sele tanto tiempo!!!!! tuve que postergar mi soñado viaje y olvidé agradecerte. Te espero cuando vengas a la Argentina!!! tienes la puerta de casa abierta, será un gusto recibirte con mi esposa. -estamos en la provincia de La Pampa en el centro del país. Mas cerca de mi viaje te molestaré nuevamente. Mientras tanto sigo las preguntas de los viajeros y tus respuestas. Un abrazo!!!!

  43. Buenos días Selle.
    Agradecerte el articulo por la gran orientación que nos ha ofrecido.
    Completamente de acuerdo contigo en lo referente a Conques , sin duda el pueblecito que mas nos encantó. En concreto hemos estado por la zona del día 30 de Marzo al día 4 de abril ( ambos inclusive ), con un buen tiempo envidiable y con apenas gente para poder saborear la tranquilidad y belleza de los pueblos.
    También nos alejamos en el Hotel Best Western Beau Site, en la que nos dieron una habitación estupenda, amplia,cómoda, y con el balcón a la misma plaza del pequeño parking. Una elección inmejorable sobre todo en esta época del año.
    Gracias a tus comentarios descubrimos la cascada de Salles la Source. Rebosante de agua cuando estuvimos y estupendo lugar para tomarse un picnic y seguir camino.
    Por aportar algo que pudiese ser útil para otros viajeros quería indicar que , si se hace la ruta de Conques a Rocamadour ( o viceversa ), merece la pena hacer una visita a las Cuevas de Le Gouffre de Padirac ( a 15 mn de Rocamadour ). Son realmente impresionantes y absolutamente merecedoras de la visita ( aproximadamente 1,30 horas ).
    Nuestro viaje partió de Toulouse, pasando por Mirepoix, Carcasona, Albi, Cordes Sur Ciel, Najac ( aconsejable su visita ) , Rodez, Conques, las cuevas de Le Goufre de Padirac, Rocamadour , Bouzies ( también aconsejaría hacer una parada y visitar la zona del rio y acantilados — con una hora suficiente ), Saint Cirq Lapopie, Caors,,, y vuelta para visitar Toulouse . Nos resultó muy cómodo hacer noches en Carcasona, Albi, Conques, Rocamadour y Toulouse, y conseguimos que la ruta fuese muy cómoda de seguir, con pocos km entre sí y aprovechando al máximo el buen tiempo y los “largos días” que con el cambio de hora tuvimos la suerte de tener.
    Gracias de nuevo ,,,,, y buen viaje que decidais emprender

    1. Hola Alberto,

      Muy completos tus comentarios. Nos faltaron cosas como Le Gouffre de Padirac, Bouzies, Saint Circ Lapopie, etc. En realidad es que Midi-Pyrénées abarca tanto!!

      Mil gracias por compartir tu experiencia de viaje.

      Un saludo,

      Sele

  44. Hola sele ; por casualidad vi Conques y me muero de ganas por conocerlo , tengo 3 semanas de vacaciones el proximo mes de julio voy a viajar en autocaravana y leer tu blook me ha venido de genial para recorrer y conocer esta parte de francia

  45. Me extraña muchísimo que nadie haga referencia en la zona ni SALERS ni COLONGES LA ROUGE para no perderse ninguno de los dos.

  46. Muchas gracias por la información, me ha sido de mucha utilidad para organizar mi viaje este próximo Agosto. Tenemos una duda con el idioma. Hablamos inglés pero no francés, nos encontraremos problemas por esto?
    Mil gracias!!

  47. Nosotros realizamos esa ruta en coche también, pero empezando desde el suroeste de Fracia, Sain Jean de luz, Biarritz, Bayonne, Lourdes, Tolousse y luego Gaillac, Albi, Cordes, Castres, Carcassonne, Narbonne…

  48. Que buen articulo !! me lo guardo y espero ir pronto por esa zona.
    Me gustaria saber mas sobre donde poder ducharse si vas en furgo
    un saludo

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.