30 consejos para viajar a Uganda (Guía) - El rincón de Sele

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30 consejos prácticos para viajar a Uganda, tierra de gorilas (Guía)

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¿Cómo viajar a Uganda? ¿Por libre o de manera organizada a través de una agencia? ¿Cuál es la mejor época para visitar el país? ¿Cómo es la experiencia de visitar a los gorilas en la selva? ¿Qué lugares imprescindibles deben entrar en una ruta para la primera vez? ¿Y para cuando se regresa? ¿Es fácil obtener el visado? ¿Nos exigen alguna vacuna para entrar a territorio ugandés? ¿Se trata de un lugar demasiado costoso para viajar? ¿Es seguro el país? Son numerosísimas las cuestiones que nos hacemos a la hora de preparar un viaje a Uganda. Interrogantes lógicos cuando estamos planteándonos llevar a cabo un recorrido por uno de los mejores destinos de naturaleza de todo el mundo. No todos los días se tiene la oportunidad de escuchar los latidos del corazón de África del Este, pues Uganda se despliega como un mosaico de maravillas naturales y culturales inigualable, con una paleta de colores de infinitas gamas que va desde las aguas del Nilo más indómito hasta los verdes exuberantes de sus selvas tropicales y las montañas majestuosas y nubladas que albergan a los últimos gorilas de montaña del planeta.

Gorila en Uganda (Consejos para viajar a Uganda - Guía de viaje)

Después de tener la oportunidad de sumergirme en un viaje de inmersión en la naturaleza de Uganda, donde pude contemplar la belleza cruda y cautivadora de este destino, he reunido en esta guía una lista de preguntas y respuestas diseñada para ofrecer información práctica y, espero que también valiosa a quienes deseen explorar el país. En esta recopilación, trato de mostrar una amplia variedad de consejos prácticos para viajar a Uganda y aprovechar al máximo esta joya donde la auténtica esencia de esa África natural y salvaje se despliega en todo su esplendor, aunque no sin ciertos desafíos que debemos abordar con preparación.

CONSEJOS PARA VIAJAR A UGANDA (GUÍA DE VIAJES)
(30 preguntas y sus respuestas)

1. ¿Cómo llegar a Uganda?

Aunque no existen, ni se les esperan, vuelos directos desde España, las posibilidades que existen para viajar a Uganda vía aérea son bastantes. Desde Europa sólo KLM vuela sin escalas desde Ámsterdam al Aeropuerto Internacional de Entebbe (EBB), situado a 40 kilómetros al sur de la capital del país, que es Kampala. También se puede ir de manera directa con Turkish Airlines desde Estambul (aunque hace parada técnica en Kigali, Ruanda, de pocos minutos a la ida), desde Doha (Qatar) con Qatar Airways o desde Dubai con Emirates. Cuenta con conexiones también otros países africanos como Ethiopian Airlines vía Adís Abeba, Kenia (con Kenya Airways), Tanzania, Ruanda o República Democrática del Congo.

Avión de Turkish Airlines en el aeropuerto internacional de Entebbe (Uganda)

También hay visitantes que acceden a Uganda desde la frontera terrestre de países limítrofes como Kenia, Ruanda, Tanzania y República Democrática del Congo. Sudán del Sur cuenta igualmente con puesto fronterizo con este país, pero es escasamente utilizado por motivos turísticos y se suele descartar por razones de seguridad.

2. ¿Hace falta visado para viajar a Uganda?

Passport control

En efecto, se exige visado para viajar a Uganda por razones de turismo. Dicho documento debe obtenerse y pagarse con antelación a través de la página web oficial visas.immigration.go.ug/ (Inisto, es la única oficial). En ella se explica, por ejemplo, las clases de visados de turismo más comunes que existen para visitar Uganda así como sus precios.

Procedimiento de obtención de visado para viajar a Uganda

Tipos de visados de turismo más comunes para visitar Uganda:

  1. Visado de turismo ordinario (entrada única): Válido por 90 días, fecha que se pueden extender una vez se está en el país si así fuera necesario. Precio: $50 USD.
  2. Visado de turismo con entrada múltiple: Permite múltiples entradas y salidas durante seis meses, un año o dos. Precio: $100 USD (seis meses o un año) o $200 USD (dos años).
  3. East Africa Visa: Permite visitar Uganda, Kenia y Ruanda con un solo documento. Validez de 90 días, no renovable al salir del bloque de países. Se debe obtener a través del primer país que se piensa visitar. Precio: $100 USD.
  4. Visado de tránsito: Válido por un máximo de siete días, con el mismo coste que el visado de entrada única ($50 USD).

Los requisitos para obtener el visado turístico para Uganda son únicamente los siguientes:

  1. Pasaporte válido por al menos seis meses desde la fecha de finalización del viaje.
  2. Fotografía tipo carnet o pasaporte.
  3. Certificado de vacunación contra la fiebre amarilla.
  4. Billetes de avión de salida del país.

Cartilla de la fiebre amarilla. Imprescindible para viajar a Uganda

El proceso de solicitud se realiza en línea a través del sitio web oficial de visados de Uganda. Los documentos necesarios mencionados justo arriba deben estar en formato digital (jpeg, png, bmp, o pdf) con un tamaño máximo de 250 KB por archivo, por lo que debemos tenerlos preparados en nuestro dispositivo electrónico en el momento de llevar a cabo el trámite. No se requiere carta de invitación ni prueba de medios financieros.

Una vez en la web y con los documentos preparados debemos:

  • Seleccionar el tipo de solicitud.
  • Rellenar la solicitud con datos personales y de viaje (fechas, pasaporte, etc.).
  • Adjuntar los documentos requeridos.
  • Revisar y enviar la solicitud.
  • Realizar el pago a través de tarjeta de crédito (Aceptan Visa, Mastercard e incluso American Express).

El correo electrónico de confirmación se recibe minutos después del pago, y se espera la carta de aprobación del visado en unos pocos días, la cual debe llevarse impresa al viajar.

Ejemplo de visado para viajar a Uganda

A pesar de que el proceso puede parecer complejo, obtener el visado turístico para Uganda se trata de un procedimiento rápido que no suele conllevar más de diez o quince minutos.

NOTA: Te cuento el proceso de manera más detallada en el artículo publicado dentro de este mismo blog.

3. ¿Existen vacunas obligatorias para viajar a Tanzania?

Vacunas en Irán

Para acceder a Uganda se exige una única vacuna, y esa es la de la fiebre amarilla. Por lo que hay que llevar consigo la cartilla de vacunación de la fiebre amarilla. No sólo eso, se debe aportar una imagen en el momento de la solicitud del visado para viajar a Uganda. Y si se va a algunos de los países del entorno, ya sea Kenia, Ruanda, o RD Congo, también la van a solicitar con total seguridad. Así que habrá que tener siempre ese pequeño documento de color amarillo. Aunque siempre recomiendo tenerla, puesto que se trata de una vacuna que sirve para toda la vida y sería la única que te pueden solicitar cuando viajes por muchos de los países del continente africano.

Certificado Internacional de Vacunación

Según las distintas entidades sanitarias de distintos países, entre ellos España, son recomendables (aunque no obligatorias) otras vacunas como las de la fiebre tifoidea, la hepatitis A y B y tétanos-difteria. Además, considerando que la malaria está presente en Uganda, los expertos aconsejan la toma de la profilaxis de la misma (Son unas pastillas que se toman el día antes de partir, durante todo el viaje y la semana siguiente a la de llegar. Bajo mi experiencia Malaway nunca me ha dado efectos secundarios). Por ello, resulta muy recomendable acudir al Centro de Vacunación Internacional más próximo con antelación suficiente. Sin olvidar, por supuesto, lo que mejor evita la picadura de los mosquitos es la prevención. Con repelentes tipo extrafuerte (está muy bien Relec para la piel y Halley, dado que tiene permetrina, para la ropa), procurando no ir en manga corta o pantalón corto en las horas del amanecer y atardecer, que es cuando hacen su acto de presencia estos insectos.

Nota: Uganda tampoco exige la vacuna del COVID-19 ni tampoco la realización de tests previos a la partida. De hecho, fue uno de los países que permanecieron abiertos en plena pandemia.

4. ¿Por qué viajar a Uganda?

Viajar a Uganda conlleva descubrir y disfrutar uno de los países más completos de África. Primero y ante todo, la joya de la corona de Uganda se mide una incomparable vida salvaje. Sus parques nacionales como, por ejemplo, el Parque Nacional Murchison Falls, el bosque de Kibale, el Parque Nacional Queen Elisabeth, el Bosque impenetrable de Bwindi, el valle de Kidepo o reservas como Nzi albergan una biodiversidad exultante con casi cuatrocientas especies de mamíferos y cerca de un millar de aves registradas. Cómo no, el país es célebre por hospedar los últimos gorilas de montaña del planeta (algo de lo que sólo pueden presumir también Ruanda y la República Democrática del Congo en los Montes Virunga). Pero también tiene en su lista a los míticos Big Five o cinco grandes de la fauna africana. Por lo que se cuenta con la oportunidad de hacer diversos safaris y encontrarse cara a cara con estas majestuosas criaturas en aventuras en 4×4 ó incluso a pie. O sumergirse para explorar las selvas nubladas y herméticas de Kibale, Budongo, así como la garganta de Kyambura en busca de los chimpancés y otras especies de simios. Aunque, insisto, uno de los puntos fuertes y por los que se elige Uganda como destino tiene que ver con el privilegio de acercarse al Bosque impenetrable de Bwindi y gozar de una de las mejores experiencias que brinda la naturaleza en todo el mundo, que no es otra que contemplar y fotografiar a corta distancia a los asombrosos gorilas de montaña.

Gorilas de montaña, una buena razón para viajar a Uganda

Pero Uganda no solo se trata de fauna, sino también de paisajes impresionantes y variados. Desde las majestuosas Montañas de la Luna (Rwenzori) hasta la serenidad del Lago Victoria. Desde las extensas sabanas del Queen Elisabeth hasta el Nilo más indomable en el entorno de Murchison Falls. Desde el árido Valle de Kidepo, un desconocido Serengeti en el norte, hasta los bosques lluviosos y regidos por la niebla en Bwindi o Mgahinga . El país ofrece una variedad de escenarios capaces de dejar sin aliento. Un paraíso de millones de tonalidades verdes, de profundas junglas y bucólicos campos de té a los que se llega por estrechos senderos de arcilla roja.

Parque Murchison Falls de Uganda

Otro aspecto a valorar es cada encuentro con la población local vista como una ventana abierta a la autenticidad y hospitalidad del pueblo ugandés. Son más de cuarenta grupos étnicos los presentes en el país, por lo que la diversidad cultural es muy sorprendente. En el norte destacan, por ejemplo, los Karamojong, cuya cultura está profundamente arraigada en la relación con el ganado, considerado no solo como una fuente de alimento, sino también como un símbolo de estatus y riqueza. La pintoresca y tradicional vestimenta de esta etnia refleja su conexión con el entorno pastoril. Los hombres a menudo usan túnicas y adornos hechos de piel, mientras que las mujeres visten faldas y collares coloridos. Ideales para amantes de la antropología y la fotografía étnica.

Viajar a Uganda, en definitiva, es sumergirse en la esencia de la naturaleza y las tradiciones en su estado más puro. En este rincón del continente africano, la vida bulle en una sinfonía de colores y sonidos que se despliega en la exuberancia de sus paisajes y en la riqueza de la vida tal cual era.

Rinoceronte en Uganda

5. ¿Cuándo viajar a Uganda? Mejor época para programar un viaje a la Perla de África

La elección del momento óptimo para visitar Uganda depende de las experiencias específicas que busques en tu viaje. Si bien cualquier temporada tiene su aquel, conviene recalcar que los meses menos lluviosos son de diciembre a febrero y de junio a septiembre, altamente propicios para realizar safaris y explorar la fauna en su máximo esplendor. Durante estos períodos, los animales se congregan más cerca de las fuentes de agua, lo que facilita su avistamiento. Además, es un momento ideal para emprender la emocionante aventura de rastrear gorilas de montaña en los bosques con algunas probabilidades menos de mojarse. Aunque hay que decir que Bwindi es un bosque húmedo y, por tanto, llueve casi cada día, aunque sea un ratito.

Bosque impenetrable de Bwindi en Uganda

Por otro lado, la temporada de lluvias, de marzo a mayo y de octubre a noviembre, transforma el paisaje en una exuberante maravilla verde. Aunque los caminos pueden volverse más desafiantes, resulta ideal para disfrutar de la rica biodiversidad, ya que los parques nacionales se llenan de vida y las aves migratorias llegan a la región. De hecho yo viajé a Uganda en octubre, comienzo de la época lluviosa, y debo decir que la lluvia no nos afectó en absoluto. Llovió en momentos muy concretos, grandes chaparrones pero muy cortos. Que nadie espere que se pasen lloviendo los días. Cae mucho cuando cae, pero no durante mucho tiempo. ¡Y los parques nacionales están bellísimos!

Mapa de Uganda

En resumen, si buscas avistamientos de vida silvestre en su apogeo, los meses secos son ideales, mientras que la temporada de lluvias ofrece una experiencia más verde y fresca, perfecta para los amantes de la naturaleza en su estado más exuberante. O, lo que es lo mismo, cada momento tiene su oportunidad.

Sele haciendo un safari en Uganda

6. ¿Cuáles son los lugares más interesantes que visitar en Uganda?

Explorar Uganda supone adentrarse en una tierra de asombroso esplendor natural y una riqueza cultural vibrante en el corazón de África. Desde las majestuosas Montañas de la Luna hasta las caudalosas aguas del Nilo Victoria, este país ofrece un amplísimo abanico de experiencias únicas.

He aquí una selección de una decena de los lugares más interesantes para visitar en Uganda, y de varios cuales indago más en el artículo que publiqué sobre la «Ruta de un viaje a Uganda: gorilas, safari y selva» este mismo blog:

  • Bosque Impenetrable de Bwindi: Este Parque Nacional envuelto en un nombre evocador y misterioso, se erige como un santuario de la biodiversidad en Uganda y en todo el mundo. Este rincón sagrado, hogar, entre otros, de los últimos gorilas de montaña del planeta, ofrece un escenario mágico donde la densa vegetación tropical se mezcla con la neblina que acaricia las copas de los árboles. Cada rincón de este laberinto verde cuenta historias ancestrales, y sus senderos serpentean entre lianas y helechos gigantes al más puro estilo «Parque Jurásico» o «Gorilas en la niebla». En Bwindi, probablemente el destino más soñado y buscado por la mayoría de quienes viajan a Uganda, permite elevar la emoción a niveles indescriptibles cuando uno se encuentras cara a cara con los gorilas en su hábitat natural. Tras una intensa ruta de senderismo, la conexión íntima con estos magníficos primates, la exuberancia del entorno y el murmullo del bosque crean una sinfonía de experiencias únicas. Sin duda, uno de los momentos más memorables no sólo de este viaje sino de toda una vida.

Gorilas en Bwindi, Uganda

  • Parque Nacional Murchison Falls: Uno de los grandes tesoros naturales de Uganda, se erige majestuosamente en la parte noroeste del país, abarcando una extensión de aproximadamente 3.840 kilómetros cuadrados. Su emblema, por el cual recibe su nombre, las cataratas Murchison, impulsan a un incontrolable y desconocido río Nilo mientras se precipita a través de un estrecho desfiladero, creando un vaporoso espectáculo dotado de fuerza y belleza en bruto. Este parque cuenta, además, con dos vertientes distintas. Por un lado, el entorno de las cascadas, más frondoso de vegetación y donde el Nilo protagoniza una navegación espectacular donde apreciar avifauna a bordo de un barco. Por el otro, justo al sur, es más de sabana, por lo que resulta perfecto para hacerse un buen safari en un 4×4 con la capota subida para rastrear vida salvaje hasta hartarse, desde manadas de elefantes, antílopes y jirafas hasta felinos con sus garras afiladas aguardando su oportunidad para hacerse con una presa viva. De ese modo la posibilidad de realizar safaris por tierra y agua permiten a los visitantes presenciar de cerca, así como fotografiar la fauna en su hábitat natural, convirtiéndose por tanto en uno de los destinos TOP de Uganda que no deben faltar jamás en la ruta.

Cascadas Murchison Falls (Uganda)

  • Parque Nacional Kibale: El Parque Nacional Kibale, ubicado en la exuberante región occidental de Uganda, debe su popularidad no sólo por su imperturbable belleza escénica sino también por ser el hábitat de primates más grandes y diversas de todo el continente africano. Sus densos bosques húmedos albergan en torno a trece especies de primates, incluyendo la población más grande de chimpancés de Uganda, estimada en 1200-1500 miembros. De ahí que muchos de sus visitantes acudan a este espacio precisamente a hacer un trekking para conectar con estos simios y contemplarlos en el que es su hogar. Sin olvidarse de las aves exóticas y otras formas de vida silvestre, que no es poco. El precio 2024 para esa actividad es de 300 dólares.

Bosque de Kibale con niebla

ALTERNATIVAS A KIBALE PARA VER CHIMPANCÉS EN UGANDA

Sin duda, el Parque Nacional Kibale se ha convertido en el destino elegido por buena parte de quienes van de viaje a Uganda y desean ver y fotografiar chimpancés. Pero la tasa a pagar y, por tanto, la excursión, son costosas (no tanto como la de los gorilas, por supuesto), de ahí que existen otras opciones más económicas y donde el tránsito de visitantes es menor. Dos buenos ejemplos son el Bosque de Budongo, a las puertas del PN Murchison Falls, con trekkings en la selva que te llevan a rastrear a estos simios, así como la Garganta de Kyambura, a escasos kilómetros del Canal de Kazinga en pleno PN Queen Elisabeth. Si sólo se pudiera elegir uno, sin duda la Garganta de Kyambura proporciona la mejor experiencia posible. A un precio de 100 dólares americanos.

Cihmpancés en la Garganta de Kyambura (Uganda)

  • Parque Nacional Queen Elisabeth: Continuando por la depresión del Rift, este parque limítrofe con República Democrática del Congo, pone también su trono a una magnífica variedad de vida salvaje, desde elefantes y leones hasta hipopótamos y cocodrilos que se congregan a lo largo de las orillas del canal de Kazinga. Las vastas llanuras, los bosques espesos y las montañas escarpadas proporcionan un telón de fondo impresionante para los safaris, cruceros (el que se hace en el canal es excelente) y caminatas que ofrece el parque. Además de la vida salvaje, el parque está salpicado de pequeñas comunidades locales, ofreciendo a los visitantes la oportunidad de sumergirse en la cultura ugandesa mientras exploran el área. Un buen ejemplo lo representa el poblado de Kasenyi, con sus pescadores que capturan tilapias bajo la atenta mirada de los hipopótamos y los marabúes. De Queen Elisabeth, que tiene un tamaño importante, destaca además del canal de Kazinga, ubicado en el corazón del parque, el sector de Ishasha, el cual se expande en el extremo sur. De Ishasha son famosos los leones trepadores de árboles, pues en esta zona de Uganda las manadas de leones se acostumbraron a refugiarse del calor y los molestos insectos pasando las horas en las que no cazan en las gruesas ramas de las higueras. Un espectáculo digno de ver y fotografiar, sobre todo en las horas centrales del día donde hace más calor y estos felinos no están tan activos.En la ya mencionada Garganta de Kyambura, una grieta abierta con el movimiento de placas tectónicas y donde se creó una jungla tropical en medio de la vasta sabana, se puede hacer uno de los mejores trekkings de todo Uganda, con elevadas probabilidades de poder admirar de cerca a una estruendosa y animada familia de chimpancés que habitan este pintoresco territorio natural.

Parque Nacional Queen Elisabeth (Uganda)

  • Parque Nacional del Gorila de Mgahinga: Con posición única en el cruce de tres fronteras: Uganda, Ruanda y la República Democrática del Congo, este parque, dentro de los volcanes Virunga, con sus imponentes picos y senderos serpenteantes, no sólo ofrece encuentros cercanos con la vida salvaje, sino también la oportunidad de explorar las riquezas culturales de la región, conectando con las comunidades locales y sus modos de vida tradicionales. Mgahinga Gorilla National Park es, sin duda, un santuario de biodiversidad y una ventana abierta a las maravillas esmeraldas de esta parte de África. Alberga una familia de gorilas que suele moverse libremente entre este área y, en ocasiones cruzar a Ruanda, de ahí que las probabilidades de observar a estos grandes simios son un tanto más escasas que acudiendo directamente al Bosque Impenetrable de Bwindi.
  • Reserva de Ziwa: 7000 hectáreas para salvar al rinoceronte blanco de su desaparición en Uganda. Un programa de conservación y reproducción ha devuelto a este país la esperanza de seguir viendo correr a los rinocerontes libremente por su territorio. En la Reserva de Ziwa reintrodujeron una pareja hace algo más de una década. ¡Y ya cuentan con alrededor de cuarenta ejemplares de esta especie! Por lo que en este espacio a medio camino entre Kampala y Murchison Falls se pueden hacer safaris a pie junto a rastreadores y guardas forestales para observar de cerca a estos mamíferos en peligro de extinción.

Rinoceronte en la Reserva de Ziwa (Uganda)

  • Lago Victoria: En el corazón de Uganda, aunque compartido con otros dos países como Kenia y Tanzania, se extiende majestuoso el Lago Victoria, el lago de agua dulce más grande de África. Sus orillas, bordeadas por colinas suaves y de un verde refulgente, ofrecen paisajes impresionantes y una atmósfera de serenidad que invita a la contemplación. Este vasto cuerpo de agua constituye una fuente vital de vida para las comunidades locales, proporcionando recursos pesqueros y un entorno natural que alberga una diversidad excelsa de aves y vida silvestre.
  • Jinja y las Fuentes del Nilo: Idílico rincón de Uganda marcado con una equis por contar con uno de esos hitos geográficos esenciales, pues aquí el británico John Hanning Speke declaró en 1862 que aquí nace el río más legendario de África. Sería esta la ubicación de las famosas fuentes del Nilo Blanco (aunque muchos sugieren que su nacimiento real aún está más lejos al sur), donde las aguas del lago Victoria se deslizan con fuerza para formar el río Nilo, inaugurando así su épico viaje hacia el norte de África y desembocar en el Mar Mediterráneo. Las fuentes del Nilo Blanco, aunque no se cuenta hoy día con la visión del explorador Speke, invitan a los visitantes a contemplar el punto exacto donde comienza la travesía de uno de los ríos más legendarios del mundo.En Jinja, el Nilo no sólo es un río, sino una fuente de vida y aventura.

Desde emocionantes deportes acuáticos, como el rafting en aguas bravas, hasta relajantes paseos en bote para disfrutar del paisaje ribereño, la ciudad ofrece una experiencia completa en torno a las aguas que fluyen con majestuosidad invocando a los mismísimos dioses de la época faraónica la cual, sin su curso agitado, jamás hubiese nacido la civilización más asombrosa y enigmática de todos los tiempos.

  • Parque Nacional Valle de Kidepo: En el norte de Uganda existe otro Serengeti, aunque mucho menos conocido. De hecho, no recibe ni el 0,5% de los visitantes que sí llegan en estos momentos a este emblemático parque de Tanzania. Quizás su emplazamiento lejano y poco accesible lo sacan de buena parte del radar de quienes se plantean viajar a Uganda. Sería además, un motivo idóneo para quienes desean repetir destino haciendo lugares nuevos alejados de los circuitos tradicionales. Y es que Kidepo proporciona a quienes se aventuran a la zona una experiencia auténtica y salvaje. Las vastas llanuras onduladas del valle están salpicadas de acacias y palmeras, creando un paisaje cautivador donde la vida silvestre deambula en su hábitat natural. Sin olvidar el aspecto étnico que proporcionan los Karamojong, quienes aún mantienen sus tradiciones ancestrales como pocos pueblos en Uganda.

Impalas en Uganda

  • Lago Bunyonyi: Este lago de aguas cristalinas, rodeado de colinas verdes y terrazas cultivadas, está considerado como el segundo lago más profundo de África y el único apto para el baño en Uganda. Se le conoce como el «lago de los pájaros», pues cuenta con múltiples especies de aves, las cuales encuentran refugio en sus orillas y pequeñas islas dispersas por su superficie donde también se dejan ver nadando las simpáticas nutrias. Lo que vuelve especial al Lago Bunyonyi no es solo su belleza natural, sino también esa atmósfera relajada ideal para mentes contemplativas. Sus aguas tranquilas son ideales para remar en canoa, ofreciendo a los visitantes la oportunidad de explorar las islas. Para aquellos que buscan un retiro tranquilo en la naturaleza, el Lago Bunyonyi se presenta como un refugio idílico en Uganda, ya que cuenta con buenos alojamientos en sus orillas, desde los cuales admirar sus paisajes con la autenticidad de la vida local apreciada en las siluetas de las canoas de los pescadores.

Lago Bunyonyi (Uganda)

7. ¿Cuántos días se recomiendan para llevar a cabo un viaje a Uganda?

Dependiendo de las áreas del país que se quieran abarcar, pues en Uganda las maravillas son muchas y los traslados pueden ser un tanto lentos, calcular los días necesarios para visitar el país resulta complejo, por supuesto. Y no se trata de un país barato, por lo que cada día suma un coste considerable al presupuesto. Pero, pensado para una primera vez en la cual se visiten los parques más importantes (Murchison Falls, Queen Elisabeth, Bosque impenetrable de Bwindi y Reserva de Ziwa), se debería contar con aproximadamente diez días. Si ya se desean añadir otras experiencias como acudir a las Fuentes del Nilo Blanco en Jinja, hacer alguna excursión en busca del ave de Pico Zapato así como subir al Valle de Kidepo, sería adecuado añadir una semana más.

Mostrando en un mapa el recorrido que íbamos a hacer en el Parque Nacional Queen Elisabeth (Uganda)

Sin olvidar, además, que algunas personas viajan a Uganda combinándolo con otros países próximos como Kenia, Tanzania o Ruanda, por lo que ahí los ajustes deben ser probablemente otros. De hecho, si decido volver para allá me gustaría aprovechar y bajar a Ruanda, país pequeño y con una frontera que podemos tildar de fácil.

8. ¿Viajar a Uganda por libre o a través de agencia de viajes?

Explorar Uganda por cuenta propia no es ni fácil ni económico. Se necesitan permisos para acceder a áreas y parques, algunos de ellos costosos, especialmente en destinos clave como Bwindi y la famosa tasa de los gorilas. Las carreteras, a menudo, son accidentadas (aunque han mejorado bastante entre poblaciones), y en un safari en uno de los mejores lugares para observar fauna salvaje, no tener el vehículo adecuado o un guía rastreador experto puede desembocar en una mala experiencia.

Todoterreno 4x4 en Uganda

Existen múltiples razones para considerar un viaje a Uganda a través de una agencia especializada, lo que enriquecerá la experiencia en las zonas naturales. Estas agencias suelen tener un profundo conocimiento del país, incluyendo destinos, rutas, alojamientos y actividades. Ofrecen asesoramiento personalizado y recomendaciones basadas en los intereses y preferencias del visitante. Además, se encargan de la logística del viaje, incluyendo transporte, alojamiento, safaris y otros detalles, lo cual puede ser complicado en destinos como Uganda. La seguridad y el respaldo ante adversidades también son aspectos destacados.

La posibilidad de contar con un guía/rastreador experto no puede ser negociable en un viaje de este tipo. Un buen rastreador de fauna es crucial para un safari exitoso, ya que conocer el comportamiento de los animales, seguir sus huellas y tener experiencia e intuición son esenciales.

Cría de león en Uganda

Uganda cuenta con numerosas agencias, locales e internacionales, que ofrecen circuitos y experiencias personalizadas. Reservar con antelación es recomendable, especialmente durante la temporada alta. Una agencia destacada para este destino es Pangea, con amplia experiencia y presencia en ciudades como Madrid, Barcelona, Bilbao y Valencia, además de servicios online. Si buscas un viaje a medida o unirte a un circuito, puedes consultar su web y contactar con ellos, mencionando que vienes de parte de El rincón de Sele para recibir un trato especial (avísame si lo haces para estar también pendiente y asesorarte en lo que haga falta).

Banner especial Gorilas en Uganda (Guía para viajar a Uganda)

9. ¿Cuál es el precio del permiso para poder hacer el trekking de los gorilas en Uganda?

En 2024 (a partir del mes de julio) la tasa que deben pagar los extranjeros no residentes en Uganda para poder ver a los gorilas, ya sea en el Bosque Impenetrable de Bwindi o en el Parque de Mgahinga, es de 800 dólares americanos. Si se trata de extranjeros residentes el pago es de 700$, mientras que los nacionales ugandeses apenas pagan 250.000 chelines tanzanos o, lo que es lo mismo, 60$. Ese es el precio por poder hacer la ruta de senderismo y permanecer con los gorilas una hora exacta de duración. Existe otro modelo consistente en la «habituación» donde se visita a una familia no habituada a los visitantes y en la cual se pueden pasar cuatro horas con ellos, aunque para este caso las plazas son muy limitadas y el coste asciende a 1500 dólares americanos.

El pago de la tarifa turística (normal), por tanto, incluye el permiso que te concede el derecho de rastrear y observar a los gorilas de montaña en su hábitat natural. Cada visitante requiere un permiso individual para participar en la experiencia de seguimiento de gorilas. La duración de la estancia con una familia de gorilas, una vez que se encuentran en la selva, está limitada, tal como he comentado líneas atrás, a sesenta minutos.

Revisando los permisos para visitar los gorilas en Bwindi por las autoridades ugandesas

Además, se proporciona acompañamiento por guías y guardaparques locales, los cuales siempre acompañan a los grupos de visitantes durante el rastreo de los gorilas. Este personal experto no solo guía a los visitantes en caminatas que pueden durar varias horas, sino que también garantiza su seguridad en todo momento. Además, ofrecen información valiosa sobre los gorilas de montaña y el ecosistema que estos habitan.

El pago de la tarifa también contribuye, tanto de manera directa como indirecta, a la conservación de la especie y se reinvierte en beneficio de las comunidades locales, generando incentivos para su participación en la protección y mejorando sus condiciones de vida. Estas tarifas no solo preservan a los gorilas y su entorno, sino que también promueven un enfoque sostenible del ecoturismo que beneficia a la vida silvestre, a las comunidades locales y a los visitantes que desean conectarse con la belleza y la importancia de la naturaleza.

10. ¿Cómo es el precio de los permisos para ver los gorilas en Uganda si lo comparamos con los países vecinos?

Sólo tres países cuentan con población de gorila de montaña: Uganda, Ruanda y República Democrática del Congo. Si en Uganda el precio actual de los permisos es de 800$, en Ruanda, país vecino que se está convirtiendo en un destino casi de lujo y que recibe un mayor número de visitas de turistas estadounidenses, se pagan en estos momentos 1500$. La versión más económica, por tanto, la encontraríamos es el Parque Nacional de Virunga dentro la República Democrática del Congo, donde en estos momentos se exigen 400$ por la visita, aunque la absoluta inestabilidad del país y su gran inseguridad, provocan que sea el menos elegido de los tres.

Gorila en Uganda

11. ¿Cómo obtener los permisos para el trekking de gorilas de montaña en Uganda?

Sumergirse en las selvas de Uganda para encontrarse cara a cara con los majestuosos gorilas de montaña, ya sea en Bwindi o en Mgahinga, resulta siempre una vivencia inolvidable, probablemente entre las mejores experiencias con animales salvajes en todo el mundo. Sin embargo, para hacer realidad este sueño en un viaje por cuenta propia, parece esencial lidiar en buena lid con el complicado proceso de obtención de permisos, un intrincado laberinto de requisitos y detalles prácticos para que el encuentro con los gorilas sea tan emocionante como lo imaginas.

La UWA (Uganda Wildlife Authority) permite adquirir un permiso a través de su web oficial ugandawildlife.org, aunque el proceso en ocasiones lleva a ser lento y tedioso. Y se requiere una antelación de seis meses como mínimo, aunque son no pocos los casos donde se han gestionado permisos con la mitad de tiempo. En el momento de realizar la solicitud, resulta imprescindible especificar la fecha exacta. Por lo que, si vas por cuenta propia, deberás tomar la decisión de cuándo realizarás esta emocionante caminata. Por esta razón, resulta crucial planificar detalladamente tu itinerario para visitar Uganda, especialmente en lo que respecta a los días cercanos a este trekking, porque se otorga el permiso para un día en concreto, no pudiendo ser modificado en absoluto.

Gestionando los permisos para ver los gorilas en tu visita a Uganda

Pero, dado que la mayor parte de las personas que viajan a Uganda lo hacen a través de agencia, sea local o no, con un recorrido cerrado o a medida, no resulta necesario preocuparse por este proceso ni protocolo alguno, ya que en el paquete del viaje contratado se suele incluir el pago y la gestión de esta parte del viaje. Al igual que los accesos a demás parques y otras actividades (trekking de chimpancés en Kibale o Kyambura) que deben ser contratados de antemano. Es decir, si llevas a cabo el viaje a Uganda con una agencia, no tienes que hacer absolutamente nada.

12. ¿Es exigente (físicamente hablando) el trekking de los gorilas en Uganda?

La pregunta del millón. Quizás la que más veces me hice antes de viajar a Uganda y la que más me está tocando responder a quienes van a hacer lo mismo. La actividad de los gorilas en Uganda no deja de ser una experiencia emocionante que queda siempre grabada a fuego. Pero, al mismo tiempo, requiere cierta exigencia física. La dificultad del trekking varía según la ubicación de las familias de gorilas que nos asignen, ya que algunas pueden estar más cerca y otras más alejadas, requiriendo en algunos casos unas caminatas más largas y desafiantes y, en otras, algo más sencillas. De hecho, en función del estado de forma, siempre se trata de que quienes estén menos físicamente preparados, se les pueda asignar una familia cuyo rango de movimiento no sea demasiado amplio y se pueda acceder a ella en menor tiempo.

Trekking de los gorilas en Uganda

Los senderos suelen ser empinados, y la caminata puede llevar varias horas, dependiendo de la ubicación de los gorilas. Lo del adjetivo de «impenetrable» que posee Bwindi no es, en absoluto, azarosa, pues se trata de un bosque húmedo de montaña. Por lo que, debemos esperar cuestas y terrenos un tanto resbaladizos.

¿De cuántas horas estamos hablando? Nunca se sabe. Si hubiera que establecer una media, hablamos de caminatas de dos a tres horas por trayecto, aunque en mi caso con mi grupo, no llegamos ni a una hora de caminata para encontrarnos con los gorilas (ojo, que no es lo normal en absoluto). Por lo que se tata de algo muy variable.

Paisaje del Bosque Impenetrable de Bwindi en Uganda

Lo que está claro es que se recomienda estar en buena forma física para disfrutar plenamente de la experiencia, pero tampoco hace falta ser alpinista profesional ni haber subido al Everest corriendo como Kilian Jornet. Hablamos de un estado de forma aceptable, el normal. Esta marcha la hacen muchas personas de sesenta y setenta años (llegamos a ver a octogenarios preparados para la ruta) y la completan con éxito. Lo bueno, además, es que los rangers se adaptan al ritmo de más lento, por lo que nunca nadie se queda atrás y se hacen numerosos descansos donde se aprovechan a dar explicaciones sobre los animales y la zona.

Trekking de los gorilas en Uganda

En resumen, parece fundamental tener respeto a este trekking pero nunca miedo.

13. ¿Se recomienda contratar porteador para la excursión de los gorilas?

Rotundamente… SÍ. No importa tan siquiera el estado de forma que se tenga. Llevar a alguien contigo a la ruta sirve mucho de ayuda. No sólo porque el porteador te sujete la mochila y hasta la cámara de fotos en travesía si así lo deseas, sino también porque en la caminata vas por medio de una selva muy cerrada y esta persona se encarga de que des los pasos correctos, que no te escurras, que tomes el impulso suficiente en una cuesta o estar para echarte una mano y bajar despacio en una zona donde sea fácil resbalarse. Además es gente que se organiza en cooperativas donde se les permite trabajar por turnos para que al final haya actividad económica en la aldea más próxima al centro de interpretación. Se les paga un mínimo de 20$ (aunque se les puede dar más después si quieres) y es una manera, por un lado, de poder dar trabajo durante unas horas y, por el otro, de que si lo necesitas la marcha sea más ágil y llevadera. Dan muchísima confianza y se aminoran mucho los esfuerzos.

Trekking de los gorilas en Uganda

Los porteadores se contratan en el punto de partida del trekking, una vez asignados los grupos.

14. ¿Qué llevar contigo al trekking de los gorilas?

Una mochila con agua suficiente para varias horas (nunca menos de un litro o litro y medio), algo de comida (sea picnic de hotel, unos snacks o alguna barrita energética) y chubasquero para la posible lluvia son los tres imprescindibles para esta travesía. Se recomienda, por otro lado, llevar un palo para la caminata, si bien esto es cuestión de gustos y hay quienes, incluso, para agarrarse a ramas y plantas se ponen unos guantes finos (tanto los palos como los guantes se pueden alquilar allí).

Sele haciendo la caminata de los gorilas en Bwindi (Uganda)

Por supuesto, el calzado debe ser adecuado, con buen agarre y lo más resistente al agua posible (Waterproof), pues se camina en un bosque húmedo (Botas o zapatillas de trekking, evitar zapatillas de deporte con suela lisa así como sandalias y, mucho menos, chanclas). Además, dada la la presencia de hormigas legionarias en este tipo de parajes, es altamente recomendable durante la marcha ponerse los calcetines por encima del pantalón largo y evitar pisarlas, pues se suben enseguida si lo haces. Y muerden. Vaya si lo hacen.

Otras recomendaciones:

  • Opta por ropa ligera, transpirable y de secado rápido.
  • La selva puede ser húmeda y cálida, así que un sombrero te protegerá del sol. Además, aplica protector solar para evitar quemaduras solares.
  • Lleva un repelente de insectos eficaz (Yo uso Relec extra fuerte para la piel y Halley para la ropa, pues tiene permetrina).
  • Se hacen muchas (pero muchas) fotos durante tu estancia con los gorilas. Que no te falten baterías extras así como tarjetas de memoria con suficiente capacidad.

Equipo del Trekking de gorilas de Uganda (Octubre 2023)

15. ¿Cuáles son las normas establecidas y cómo debe ser nuestro comportamiento cuando estemos con los gorilas?

Cuando tienes un encuentro con gorilas en Uganda, resulta fundamental seguir a rajatabla una serie de normas y conductas para garantizar una estancia segura, tranquila y respetuosa tanto con los animales como con el entorno y las personas que te acompañan. He aquí decálogo de pautas de comportamiento de las que se nos informa antes de iniciar la marcha para cuando estemos con los gorilas. :

  • Mantén una distancia segura: Debes mantener una distancia mínima de siete metros de los gorilas para que estos se sientan cómodos con tu presencia, así que acércate lo justo y permite que sean ellos quienes elijan dónde colocarse. Muchas veces serán ellos quienes rompan esa barrera.

Sele con los gorilas en Uganda

  • Permanece en silencio y evita movimientos bruscos: Evita hacer ruido innecesario y habla en voz muy baja, casi en modo susurro. Es importante minimizar cualquier perturbación tanto para los animales como para tu grupo. .
  • No toques a los gorilas: Parece algo demasiado obvio, pero nos conocemos. Está estrictamente prohibido tocar a los gorilas. Su reacción es imprevisible, aunque lo más lógico es que si lo haces te manden a Ruanda de un guantazo.

Gorilas de montaña en Uganda

  • No comas ni fumes cerca de los gorilas: La comida y el humo del tabaco pueden resultar molestos para los gorilas, así que evita estas actividades cerca de ellos.
  • Sigue las indicaciones de los guías: Los guías y guardaparques locales proporcionarán instrucciones durante el trekking así como durante el tiempo de la visita a los gorilas (duración estricta de 60 minutos). Sigue, por tanto, las indicaciones en todo momento de las personas que van contigo para garantizar la seguridad y el bienestar de todos.
  • No te acerques si estás enfermo/a: Si tienes enfermedades transmisibles (gripe, resfriado, covid, etc.) en el día de la marcha, se nos pedirá no participar en el trekking de gorilas para proteger la salud de los animales. De hecho, nos entregarán mascarillas sanitarias para que nos los pongamos durante los sesenta minutos que estaremos con estos grandes simios.
  • Respeta el entorno: No dejes basura. Se debe respetar el entorno natural de los gorilas u otros animales y no dejes ningún impacto negativo relacionado con tu visita.
  • Fotografía sin flash: El flash, además de no servirte de absolutamente nada, resulta tremendamente molesto a los animales. Asegúrate de que tengas el flash desactivado tanto de la cámara de fotos como del teléfono móvil, si es que lo utilizas también para captar imágenes.

Gorilas en Uganda

  • No salgas corriendo: Aunque el mismísimo espalda plateada vaya hacia ti y se coloque a un solo centímetro de tu cara, quédate quieto y no huyas, que será peor. Nunca ha pasado absolutamente nada en décadas de encuentros con gorilas, pues son animales sumamente pacíficos, pero si te ven correr entonces es cuando te aseguro que, como poco, se enfadarán. Así que agacha la mirada, permanece inmóvil y ya verás cómo el animal sólo tiene curiosidad por ti.
  • Disfruta el momento: Si algo puedo afirmar con certeza es que esa hora que se permanece con la familia de gorilas estará entre los mejores momentos de toda tu vida. Y se pasa en un suspiro. Antes de que quieras darte cuenta se habrá superado el tiempo y tendrás que irte. Así que disfruta al máximo de la experiencia y no los mires únicamente a los animales con el visor de la cámara o la pantalla del móvil. Nada mejor que tus ojos para contemplar una de las mayores maravillas de la naturaleza de nuestro planeta.

Gorilas en Uganda (Ruta del viaje a Uganda)

Al seguir estas normas y comportamientos, no solo garantizas tu seguridad y la de los gorilas, sino que también contribuyes a la conservación de esta especie en peligro de extinción y a la preservación de su hábitat natural ejerciendo un modelo de TURISMO RESPONSABLE Y SOSTENIBLE.

CUANDO EL ECOTURISMO AYUDÓ A SALVAR A LOS GORILAS

En las profundidades de las montañas nebulosas que se alzan en la frontera entre Uganda, Ruanda y la República Democrática del Congo, se libró una epopeya silenciosa que cambiaría el destino de una especie en peligro crítico. El turismo, convertido en una fuerza benéfica, se reveló como el defensor inesperado de los últimos gorilas de montaña, criaturas majestuosas y amenazadas por décadas de conflictos y la constante presión de la caza furtiva.

A medida que las naciones de la región reconocieron el valor económico y ambiental de estos increíbles primates, se gestó una nueva era. El turismo responsable emergió como una herramienta vital para la conservación, alentando la protección de los hábitats y financiando programas dedicados a la preservación de los gorilas y su entorno. La presencia de visitantes con conciencia ambiental generó ingresos que, a su vez, se destinaron a patrullas de vigilancia, programas educativos y esfuerzos para frenar la deforestación.

Gorilas en el viaje a Uganda

Las comunidades locales, que antes veían a los gorilas de montaña como una amenaza para sus cultivos, comenzaron a apreciar la importancia de su conservación gracias a los beneficios directos del turismo. Las oportunidades de empleo en la industria turística florecieron, ofreciendo a las comunidades locales una alternativa sostenible a la explotación de los recursos naturales circundantes. Este cambio en la percepción y en la realidad económica no solo protegió a los gorilas, sino que también fortaleció los lazos entre la conservación y el bienestar de las comunidades que comparten su hogar con estas criaturas excepcionales.

En el amanecer de esta nueva era, el turismo sostenible se erige como un guardián comprometido de los últimos gorilas de montaña. Su presencia no solo ha garantizado la supervivencia de una especie en peligro, sino que también ha tejido una red de esperanza, prosperidad y respeto por la vida silvestre en el corazón de África.

16. ¿Uganda es un país seguro para viajar?

Uganda se le considera un país bastante seguro para viajar, sobre todo si lo comparamos con otros muchos países de África. Razón por la que tantas agencias de viajes, generalistas y especializadas, apuestan por este destino con propuestas, incluso, de carácter familiar. Sin embargo, siempre importante tomar precauciones antes de emprender un viaje de este tipo, sobre todo informándose bien de las zonas a evitar (en el caso de ir por libre) y consultando temas relacionados con la salud en fuentes expertas de carácter oficial (lo mejor, tal como indiqué anteriormente, es acudir al Centro Internacional de Vacunación más cercano y hacer caso de los consejos de médicos especializados). En los últimos años se han llevado a cabo algunos actos de terrorismo, con fundamentalistas provenientes de la República Democrática del Congo, por lo que las autoridades ugandesas se han visto obligadas a aumentar las medidas de seguridad, sobre todo en las áreas fronterizas con este país, para permitir que el turismo siga fluyendo con la mayor tranquilidad posible.

Paisaje de Uganda

Hoy y siempre que viajamos al extranjero debemos estar perfectamente cubiertos por lo que pueda pasar, por lo que siempre conviene no marcharse sin contratar con seguro de viaje. Y Uganda, por tanto, no es ninguna excepción. No es en absoluto recomendable llevar a cabo un viaje de este tipo sin un buen seguro que nos cubra en Uganda ante posibles accidentes, enfermedades o contratiempos que puedan suponernos un sobrecoste inasumible (la hospitalización o atención médica en este país para un extranjero es extremadamente cara). En nuestro caso para esta aventura utilizamos el Seguro de viajes de IATI porque nos parece que sus pólizas cuentan con una cobertura superior a la media (Más de 150.000 euros en muchas pólizas), están muy enfocadas a distintos tipos de viajes, te adelantan el dinero si sucede algún problema y ofrecen un trato personalizado. Con ventajosas coberturas anticovid y posibilidad de incluir cancelación ante diversos contratiempos. Los lectores de este blog, además, pueden contratar el Seguro de viajes de IATI que mejor se adecué a lo que están buscando con un 5% de descuento (que se aplica de forma directa entrando a través este mismo enlace o en el banner de abajo).

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Y he aquí algunas recomendaciones de común:

  • Sigue las instrucciones de tus guías, que son quienes mejor conocen los sitios y sus circunstancias.
  • Mantén una distancia segura con los animales ni perturbes su bienestar.
  • No abandones el vehículo sin autorización. No olvides que en la mayoría de los parques de Uganda, es obligatorio permanecer dentro del vehículo, a menos que el guía te indique lo contrario. No sólo porque haya grandes depredadores cerca sino también porque puede caerte una multa considerable.
  • No alimentes a los animales ni alteres su comportamiento natural. Disfruta de la observación de los animales sin interferir generando el mínimo impacto posible.
  • Protege tus pertenencias y de mantenerlas seguras en todo momento. No dejes objetos de valor a la vista y mantén tus pertenencias cerca de ti, especialmente en campamentos y lodges. Para eso disponen de cajas fuertes para guardar objetos de valor como pasaportes, dinero o dispositivos electrónicos.
  • Respeta las normas del campamento o lodge: Si te alojas en un campamento o lodge durante tu safari, asegúrate de seguir las normas y recomendaciones que te comuniquen sus responsables. Esto puede incluir medidas de seguridad, como no caminar solo o sola por la noche porque muchos de los alojamientos están en plena naturaleza y pueden entrar animales.
  • Toma precauciones contra las picaduras de los mosquitos: En algunas zonas de Uganda, sobre todo durante la temporada de lluvias, los mosquitos pueden ser abundantes y molestos. Además de ser transmisores de enfermedades como la malaria. Por ello, usa repelente de insectos, viste ropa de manga larga y pantalones largos y consulta con tu médico la posibilidad de tomar la profilaxis de la malaria.

Aldea de pescadores en Uganda

NOTA: El 30 de mayo de 2023, Uganda implementó una legislación anti-homosexualidad que impone la cadena perpetua para los actos sexuales entre individuos del mismo sexo, y en ciertos casos, la pena de muerte. Esta nueva ley también establece penas de prisión para aquellos que promueven la homosexualidad y respaldan o fomentan los derechos de la comunidad LGTBIQ+.

17. ¿Qué tal son las infraestructuras hoteleras en Uganda?

En Uganda, las infraestructuras hoteleras han experimentado un notable desarrollo en los últimos años, ofreciendo a los visitantes una variedad de opciones que se adaptan a diferentes preferencias y presupuestos. Desde lujosos lodges y resorts hasta acogedores alojamientos locales, el país cuenta con una red diversa de alojamientos en áreas turísticas clave.

Las ciudades principales, como Kampala y Entebbe, albergan una selección de hoteles de categoría internacional con comodidades modernas y servicios de calidad. Además, en las proximidades de los parques nacionales y las áreas de interés turístico, existen lodges y campamentos que brindan una experiencia más inmersiva en la naturaleza, con opciones que van desde tiendas de lujo hasta cabañas rústicas.

Elefante entra en nuestro hotel de Queen Elisabeth National Park (Uganda)

Dichas infraestructuras varían, por supuesto, en términos de estándares y comodidades, dependiendo de la ubicación y la categoría del alojamiento. En general, las áreas turísticas más populares, como el Murchison Falls, Queen Elisabeth, Bwindi y Kampala/Entebbe, ofrecen una amplia gama de opciones de alojamiento que van desde campamentos básicos hasta lodges y resorts de lujo. A diferencia de otros países de África, la cantidad de alojamientos de calidad y confort es muchísimo más elevada. Parecido sucede con Kenia o Tanzania.

Existe una tipología muy definida de alojamiento en Uganda, sobre todo de cara a llevar a cabo un safari:

  • Lodges y resorts de lujo: En las zonas más turísticas y exclusivas de Uganda, se encuentran lodges y resorts de alta gama que ofrecen servicios de primer nivel a sus huéspedes. Estos establecimientos, a menudo diseñados en un estilo colonial, cuentan con instalaciones modernas y brindan un servicio personalizado. Situados en entornos naturales impresionantes, estos alojamientos proporcionan una experiencia de lujo con habitaciones espaciosas, opciones gastronómicas gourmet, piscinas y otras comodidades de alta calidad. Si bien optar por estos lugares puede elevar el costo del viaje, ofrecen una experiencia exclusiva para aquellos que buscan un alojamiento de lujo durante su estancia en Uganda.
  • Campamentos y lodges de safari: Para aquellos que buscan una vivencia más auténtica y próxima a la naturaleza, hay numerosos campamentos y lodges de safari distribuidos en distintos parques nacionales y reservas naturales. La verdadera exquisitez en estos casos puede residir en la ubicación, especialmente cuando se encuentran inmersos en entornos naturales. Estas opciones abarcan desde alojamientos básicos y rústicos hasta campamentos con tiendas amplias (tented camps) y servicios modernos. Muchos de estos establecimientos están diseñados para proporcionar una experiencia que conecta de cerca con la naturaleza y son más accesibles para diversos presupuestos.
  • Hoteles y alojamientos en ciudades: En las principales ciudades de Uganda, como Kampala, Entebbe o Fort Portal, encontrarás una variedad de hoteles con aire acondicionado, televisión, acceso a internet y garantía de todos los servicios básicos. Sobre todo en la capital y cerca del aeropuerto, con disposición de grandes cadenas internacionales.

Es importante tener en cuenta que en áreas más remotas y menos desarrolladas de Uganda, las opciones de alojamiento pueden presentar limitaciones en términos de suministro de energía, especialmente en luz y agua caliente. Incluso en lodges de lujo, es probable que haya momentos del día sin electricidad. Sin embargo, esto forma parte de la experiencia de estar en el corazón de un destino de naturaleza prístina, lejos de las comodidades modernas de la ciudad. Optar por dormir al sonido del rugido de los leones a cambio de algunas horas de electricidad durante la madrugada es una elección consciente (llevar baterías externas y linternas se considera imprescindible).

Así era nuestra habitación de Bwindi en Uganda

18. ¿Qué tal se come en Uganda? Breves apuntes gastronómicos.

La gastronomía de Uganda refleja su diversidad cultural y geográfica, ofreciendo una mezcla muy especial de sabores y ingredientes. Los platos locales suelen destacar por su sencillez y el uso de productos de la tierra e ingredientes frescos. El plátano machacado, conocido como «matoke», es un alimento básico en la dieta ugandesa y se prepara de diversas formas, ya sea hervido, asado o frito.

Otro plato popular es el «posho», una especie de puré de maíz que acompaña a muchas comidas. El «matoke», plátano cocido al vapor y sazonado, es una deliciosa guarnición. El «nyama choma», carne a la parrilla, es también una elección común en la dieta ugandesa.

Plato típico de Uganda

En cuanto a las sopas, el «posho» suele acompañarse de «groundnut soup», una sopa espesa de cacahuete. Además, los amantes de los platos más picantes pueden disfrutar del «luwombo», un guiso de carne, plátano y verduras envuelto en hojas de plátano y cocido al vapor.

Por otro lado, Uganda es conocida por su amplia variedad de frutas tropicales. Algunas de las más comunes incluyen la piña, la papaya, el mango, la guayaba y el plátano.

La diversidad étnica del país también influye en la oferta gastronómica, con influencias de la cocina india, árabe y británica. De ahí que explorar la gastronomía de Uganda sea una experiencia más que aporta sentido a un viaje donde se combina lo autóctono con influencias internacionales.

19. ¿Cuál es la moneda que se utiliza en Uganda? (Sobre cambiar dinero, la aceptación del euro y las tarjetas de de crédito)

La moneda oficial de Uganda es el chelín ugandés (Ugandan Shilling, en siglas se usa el código UGX). Los billetes están disponibles en denominaciones de 1.000, 2.000, 5.000, 10.000, 20.000 y 50.000 chelines, mientras que las monedas están disponibles en denominaciones de 50, 100, 200, 500 y 1000 chelines. Las efigies de animales propios de la fauna ugandesa son recurrentes en algunos billetes, por lo que para no pocos terminan siendo objeto de colección cuando viajan al país. En diciembre de 2023 1€ equivalía a 4.106 chelines ugandeses, mientras que 1 dólar americano correspondía a 3.804 UGX.

Chelines ugandeses

Es importante destacar que en algunos lugares turísticos o establecimientos de mayor categoría, especialmente en áreas turísticas, pueden aceptarse dólares estadounidenses y euros como forma de pago. Pero harán la equivalencia euro-dólar exacta aunque no exista paridad. Pero conviene saber que en la mayoría de lugares de Uganda, suelen manejarse de manera casi exclusiva con moneda local, por lo que se recomienda llevar chelines ugandeses en efectivo para cubrir los gastos diarios y contar con algunos billetes de denominaciones más pequeñas para transacciones menores y propinas.

Es aconsejable cambiar divisas en bancos, casas de cambio autorizadas o utilizar los servicios de cambio ofrecidos por hoteles y aeropuertos (lo ideal es hacerlo en el Aeropuerto de Entebbe a la llegada, pues tiene oficina abierta las 24 horas). También es posible encontrar cajeros automáticos en ciudades grande (Kampala, Entebbe, Fort Portal, etc.), donde se puede retirar dinero utilizando tarjetas de débito o crédito internacionales. Sin embargo, es importante tener en cuenta que en áreas rurales y remotas (y parques) puede ser difícil  o directamente imposible encontrar cajeros automáticos, por lo que lo más aconsejable es llevar suficiente efectivo al viajar a estas áreas.

Casa de cambio en el aeropuerto de Uganda

20. ¿Se dan propinas en Uganda?

Aunque en Uganda las propinas no sean obligatorias, constituyen una práctica habitual para expresar la valoración de un servicio. Esta costumbre, influenciada principalmente por la cultura anglosajona, ha arraigado tanto en Uganda como en otros países de África del Este, como Kenia o Tanzania. Es muy común en áreas turísticas y en servicios que implican atención personal, como restaurantes, hoteles y guías/rastreadores. Existe un acuerdo tácito entre el personal y los clientes, y se ha establecido un código no escrito para diferentes situaciones, especialmente las más esenciales.

Mercado local en Uganda

En la mayoría de los lugares de hospedaje, suele haber personal encargado de llevar el equipaje. Si deseas mostrar tu agradecimiento, puedes dar una pequeña propina de alrededor de 1 dólar por persona (equivalente a 3804 chelines ugandeses). Sin embargo, es recomendable hacerlo al final de la estancia en la caja de propinas común de la recepción, donde se reparte entre todo el personal, incluidos aquellos que no interactúan directamente con los clientes, como cocineros y personal de limpieza. Por esta razón, se aconseja llevar billetes de baja denominación (en euros, dólares o chelines) para propinas más pequeñas.

Si has contratado a un guía turístico o estás participando en un safari, generalmente se espera recibir una propina al finalizar el servicio. El monto puede variar según la duración del recorrido y la calidad del servicio, pero suele haber un mínimo de 5 a 10 € por día por persona. Los estándares exageradamente altos de propinas por parte de estadounidenses, británicos y alemanes han creado una costumbre que se ha convertido casi en norma, lo cual, en mi opinión, no contribuye positivamente al trato al cliente. No obstante, esta es sólo una opinión personal y la lógica debe dictarla cada uno.

Muchos alojamientos de Uganda tienen vistas increíbles

21. ¿Cómo son los vehículos más usuales para realizar un viaje a Uganda?

Los vehículos todoterreno son la elección más frecuente para realizar safaris en Uganda, diseñados específicamente para afrontar terrenos difíciles con tracción en las cuatro ruedas. Estos 4×4 son capaces de transitar por condiciones accidentadas, brindando una experiencia emocionante pero también segura. Con capacidad para varios pasajeros, son ideales para explorar extensas áreas durante los safaris o para llevar a cabo trayectos largos.

Sele en Uganda

Una característica destacada de algunos de estos vehículos todoterreno es su techo descapotable. Esto permite una vista panorámica excepcional de la vida salvaje y el entorno circundante durante el recorrido, ofreciendo una visión clara y sin obstáculos. Aunque, a diferencia de otras regiones como África del Sur y Botswana, en Tanzania, la capota es removible y se utiliza únicamente durante los safaris, cerrándose cuando no se realiza una actividad de observación o fotografía de fauna. Es común tragar algo de polvo durante los safaris prolongados, por lo que se recomienda llevar un pañuelo o bluff para esos momentos.

Safari en Uganda

En un safari, sería valioso que cada pasajero tenga garantizado acceso a una ventana así como que los vehículos estén equipados con enchufes o puertos USB para cargar dispositivos móviles y baterías. También, contar con libros o material sobre la fauna local en los vehículos siempre es un plus que ayuda a la identificación de las especies. Aunque el personal suele proporcionar prismáticos, no siempre hay suficientes para todos, por lo que es una buena idea llevar los propios para mejorar la experiencia y contribuir a los avistamientos, beneficiando tanto a la persona como al grupo, si lo hubiera.

22. ¿Es fácil conectarse a internet en Uganda?

Hoy día es bastante raro, por no decir imposible, encontrar un alojamiento en todo Uganda el cual no ofrezca a sus huéspedes wifi de carácter gratuito. Que nadie espere una conexión velocísima como en Japón, pero sí lo suficientemente aceptable como para navegar, subir fotos o vídeos a redes, whatssapear o charlar. Si bien conviene tener en cuenta de que, en ocasiones, dichos establecimientos hoteleros sólo dispongan de señal wifi en recepción y alrededores.

Para tener datos todo el tiempo en el teléfono móvil yo soy usuario fiel de las tarjetas SIM de Holafly para cuando viajo por el mundo y no quiero complicaciones y disponer de red todo el tiempo. Para Uganda hay incluso eSIM, por lo que no hace falta de una tarjeta física, ya que se hace todo de manera virtual. Ya puedes comprarla online y recibirla cuando quieras (imprescindible utilizar el código elrincondesele para aplicar un descuento en el momento de la compra). Se debe instalar antes de salir y activar la nueva línea una vez aterricemos en suelo tanzano. Muy pero que muy sencillo.

La eSIM de Holafly permite viajar con internet a múltiples países del mundo

23. ¿Hace falta algún enchufe especial?

En Uganda se utiliza el enchufe de tipo G (el de tres clavijas planas), que es del mismo tipo que se utiliza en el Reino Unido. Por tanto, hace falta un adaptador.

Enchufe tipo G que se utiliza en Arabia Saudí

La corriente eléctrica en Uganda es de 220 voltios, al igual que en Europa.

Se debe tener en cuenta que algunos lodges y campamentos en este país pueden funcionar con generadores, los cuales en no pocas ocasiones no están en marcha las 24 horas del día. Es costumbre, según los casos, apagarlos después de la cena y volverlo a poner en marcha a primera hora de la mañana.

24. ¿Cuáles son las mejores horas para observar animales durante un safari?

La vida silvestre en los parques naturales de Tanzania, así como en otras áreas naturales de África y el resto del mundo, sigue un ritmo particular. Muchas especies animales muestran una actividad principalmente nocturna. Los grandes depredadores, por ejemplo, prefieren ser más activos durante la noche para evitar el intenso calor diurno, conservar energía para la caza y aprovechar su agudo sentido de la vista en condiciones de oscuridad. En las horas centrales del día, es común observar a los felinos descansando y disfrutando de siestas prolongadas para recuperar fuerzas.

Así, los momentos más propicios para observar la actividad y los comportamientos animales durante un safari suelen ser al amanecer y al atardecer. Estos períodos coinciden con el inicio o el cierre del día para muchas especies, tanto mamíferos como aves y reptiles. Es durante estas horas cuando aumentan las posibilidades de presenciar a los principales protagonistas de nuestro viaje en plena acción.

Leopardo fotografiado en el viaje a Uganda

Entonces, despertarse temprano no es solo una elección, sino una necesidad cuando nos encontramos inmersos en un safari. En las primeras horas de la mañana, la naturaleza despierta y nos brinda momentos realmente fascinantes. Durante el mediodía, es común escuchar el canto de las chicharras y experimentar un ambiente más sosegado, con una menor actividad animal, aunque ello no implica que no se puedan presenciar animales ni disfrutar de escenas increíbles. Simplemente, las oportunidades suelen ser menores.

Asimismo, las experiencias nocturnas son igualmente memorables. Si la fortuna nos acompaña y nos alojamos dentro de los parques o reservas naturales, podremos deleitarnos con el rugido de los leones y otros sonidos nocturnos, lo que añade un extra de emoción a nuestra vivencia.

En síntesis, tanto el amanecer como el atardecer son momentos fundamentales para presenciar la vida salvaje en acción durante un safari. Levantarse temprano nos ofrece la oportunidad de ser testigos de la actividad inicial de los animales, mientras que el atardecer nos regala la belleza de la puesta de sol y nos permite observar cómo la naturaleza se prepara para la noche. Aprovechar estos instantes enriquecerá nuestra experiencia, brindándonos una visión más completa y rica en nuestro viaje de safari.

Jirafa en Uganda

Más información en Consejos para realizar un safari en África.

25. ¿Qué son los avistamientos responsables?

Los avistamientos responsables se centran en la práctica ética y respetuosa de observar y aproximarse a la fauna durante un safari. El propósito es minimizar cualquier impacto negativo en los animales y su entorno natural, preservando su bienestar y comportamiento natural. Para lograrlo, es fundamental mantener una distancia segura y adecuada con los animales para no perturbar su comportamiento, evitar ruidos fuertes o intentar atraer su atención de manera artificial. También es crucial nunca ofrecerles o dejar comida, no tirar basura ni alterar los hábitats visitados, y seguir rigurosamente las instrucciones del guía/rastreador. No es necesario provocar al conductor para que se acerque demasiado a los animales, corte su paso y los moleste solo para obtener una mejor fotografía. En resumen, se trata de aplicar la lógica para permitir que la fauna siga sus rutinas y comportamientos naturales sin ser afectada por influencias externas, es decir, por nosotros.

Chimpancé en la Garganta de Kyambura (Uganda)

26. ¿Qué ropa debemos llevar a la hora de viajar a Uganda?

Preparar el equipaje para un viaje a Uganda requiere considerar factores esenciales como el clima del país y, en concreto, de las áreas a visitar, la duración del viaje y las actividades planificadas. Aunque, sin importar la temporada en la que se vaya, para un recorrido normal el contenido fundamental de nuestra maleta en cuanto a vestimenta sería éste:

  • Ropa ligera y transpirable: Uganda tiene un clima tropical, por lo que es aconsejable llevar ropa ligera y transpirable. Opta por telas frescas y cómodas para soportar las temperaturas cálidas. Los colores beige y caqui disimulan mucho el polvo, por lo que siempre serán mejor que quienes van con un blanco nuclear para la foto y se manchan enseguida.
  • Ropa de manga larga: A pesar del clima cálido, llevar algunas prendas de manga larga puede resultar útil para protegerse de la radiación solar, más alta en las zonas ecuatoriales, así como evitar picaduras de insectos, especialmente durante las actividades al aire libre (sobre todo al amanecer y el atardecer).
  • Ropa cómoda para caminatas: Si planeas realizar caminatas o safaris, asegúrate de llevar calzado cómodo y resistente (buen zapato de trekking con buena suela y resistente al agua)., así como pantalones largos para protegerte de la vegetación y los insectos. Igualmente hacen falta calcetines largos para los días donde se hace senderismo en selva para ponérselos por encima del pantalón y evitar que suban las hormigas legionarias.
  • Chubasquero o impermeable: Las lluvias son comunes en Uganda, incluso en la denominada época seca, por lo que es imprescindible un chubasquero o impermeable ligero para mantenerse seco durante los aguaceros.
  • Traje de baño: Buena parte de los establecimientos hoteleros de Uganda cuentan con piscina, por lo que no está de más meter en la maleta un par de bañadores.
  • Ropa para ocasiones más formales: Precisamente no soy muy partidario de llevar estas cosas, pero alguna prenda más elegante en el equipaje no suele estar de más de cara a alguna cena o evento especial. Y, repito, no hablo por mí, que me sacas del pantalón del Decathlon y enloquezco.
  • Gorra o sombrero: Esencial para protegerte del sol, que pica aunque esté el cielo cubierto de nubes.
  • Gafas de sol: Para cuidar tus ojos de la intensa luz solar.
  • Mochila pequeña: Útil para excursiones cortas, safaris o paseos.
  • Protector solar y repelente de insectos: Son imprescindibles para protegerte de la intensa radiación solar y de los insectos, especialmente si viajas a áreas con riesgo de malaria.

Sele en Uganda

Recuerda, igualmente, verificar la climatología específica de la época que visitarás y las regiones a las que irás y ajustar tu equipaje en consecuencia.

27. ¿Algún libro recomendado sobre Uganda así como de la fauna de la zona?

  • «El país de la grulla: Historia de un viaje iniciático a Uganda» de Carlos Micó publicado en Ediciones Viento Cero (idioma castellano): Recién salido del horno en el otoño de 2023, el documentalista e historiador Carlos Micó nos traslada a un país fascinante que, además, le cambió la vida. Proezas de exploradores, la descripción de un auténtico crisol de fauna y ese toque personal de quien lleva a cabo en Uganda un viaje iniciático. Con prólogo de Aníbal Bueno.
  • «Guía Bradt de Uganda» (idioma inglés): De las guías en papel sobre Uganda, la Bradt me parece la más completa.
  • «Gorilas en la niebla» de Dian Fossey (castellano): Aunque se centra más específicamente en los gorilas de montaña en Ruanda, este clásico relato de Dian Fossey ofrece una perspectiva única sobre la vida y la conservación de estos majestuosos primates. Ella es la razón de que muchos puedan (podamos) observar en libertad hoy día a los gorilas de montaña.
  • «Walking With Gorillas: The Journey of an African Wildlife Vet» de Gladys Kalema-Zikusoka publicado en la Arcade Publishing (idioma inglés): La fascinante memoria de la Dra. Gladys Kalema-Zikusoka, primera veterinaria de vida silvestre de Uganda, relata la historia de su vida desde su infancia amante de los animales hasta su carrera protegiendo a los gorilas de montaña en peligro y otros animales salvajes.
  • «Field Guide to the Birds of East Africa: Kenya, Tanzania, Uganda, Rwanda, Burundi» de Terry Stevenson y John Fanshawe para la editorial Helm (idioma inglés): El mejor libro de aves de África Oriental con diferencia. Fichas muy detalladas con zonas de distribución de centenares de especies de aves con magníficas ilustraciones. Los guías de campo de Helm nunca defraudan.
  • «The Behavior Guide to African Mammals» de Richard D. Estes publicado en University of California Press (idioma inglés): Para los naturalistas y amantes de la naturaleza y su observación en directo, este libro es algo así como la Biblia. Se trata de una obra magistral que proporciona una guía exhaustiva que no se queda en la mera ficha o descripción, sino que ahonda con detalle, pero con un lenguaje comprensible para todos, sobre el comportamiento de los mamíferos africanos. El libro destaca por su meticulosa investigación respaldada por años de experiencia de campo, convirtiéndola en una referencia indispensable para estudiosos y entusiastas de la vida silvestre. La capacidad de Estes para capturar la esencia de los comportamientos animales en un contexto ecológico más amplio hace que este libro sea tanto informativo como cautivador.
  • «Mammals of East Africa» de Chris y Mathilde Stuart publicado en Struik Nature (idioma inglés): Esta la versión de bolsillo resulta herramientas cómoda y práctica para llevarte de safari e identificar mamíferos. En general todo lo que publiquen los Stuart me parece excelente.

Mano de gorila en Uganda

En el caso de películas, «El último rey de Escocia» ofrece una mirada intensa y visceral a los acontecimientos históricos que sacudieron Uganda en los setenta bajo el liderazgo del dictador Idi Amin, interpretado de manera magistral por Forest Whitaker, fusionando la intriga política con las experiencias personales de quienes vivieron en esa época tumultuosa. Y, aunque fuera filmada buena parte de la cinta en Ruanda, «Gorilas en la niebla» logrará meterte de lleno en la inestimable labor de Dian Fossey, interpretada por Sigourney Weaver, con los gorilas de montaña. Personaje sin el cual probablemente estos grandes simios hubieran gozado de menor suerte.

28. ¿Cómo es es el trato en Uganda del local al visitante?

En Uganda, el trato hacia los visitantes por parte de los locales son parte de una experiencia cálida y acogedora que siempre deja una huella en quienes tienen el privilegio de explorar este país africano. La hospitalidad ugandesa se manifiesta en sonrisas genuinas, gestos amables y una disposición constante para ayudar y compartir. Los lugareños reciben a los viajeros con los brazos abiertos, ofreciendo una conexión auténtica con la riqueza cultural y humana del país. Los encuentros con la población local en los mercados vibrantes, las aldeas pintorescas o durante las interacciones cotidianas revelan la generosidad y hospitalidad arraigadas en la identidad ugandesa, creando así experiencias de viaje enriquecedoras y memorables.

Mujer en Uganda

29. ¿Es un país adaptado para personas con discapacidad motora o visual?

Las infraestructuras para personas con discapacidades en Uganda reflejan desafíos significativos, siendo comparables a las limitaciones que enfrentan en la mayoría de los países africanos. Las calles carecen de adaptaciones para sillas de ruedas o para aquellos que requieren asistencia para desplazarse, y la ausencia de sistemas Braille excluye a las personas con discapacidades visuales. Viajar a Uganda puede presentar desafíos sustanciales para aquellos con discapacidades físicas, ya que el entorno aún no cumple con los estándares recomendados para garantizar una accesibilidad adecuada. A pesar de la rica diversidad cultural y natural que ofrece Uganda, la falta de facilidades accesibles limita la experiencia de viaje para aquellos que enfrentan desafíos de movilidad o discapacidades sensoriales.

Paisaje de Uganda con niebla

30. ¿Cuál es el estado de las carreteras en Uganda?

Las carreteras en Uganda varían en calidad y condiciones. Las principales carreteras que conectan las ciudades principales y las zonas turísticas suelen estar, mayoritariamente, en buenas condiciones, pero algunas carreteras secundarias pueden presentar desafíos. Uganda está invirtiendo en mejorar su infraestructura vial en los últimos años (aunque el capital sea chino), con proyectos de construcción y renovación. Sin embargo, algunos desafíos persisten, especialmente en áreas remotas. Por ejemplo, entre Kampala y el Parque Nacional Murchison Falls la ruta es de asfalto y se encuentra en un estado excelente. Por el contrario, buena parte de la ruta al Bosque Impenetrable de Bwindi sigue siendo pista de tierra que se embarra en cuanto caen cuatro gotas, aunque los paisajes mayúsculos compensan la lentitud con la que aquí se avanza.

Vehículo de safari en Uganda

Dentro de los parques naturales la carretera se convierte igualmente en camino lleno de baches, apto únicamente para vehículos todoterreno y conductores avezados quienes saben manejarse a la perfección en este tipo de terrenos.

Calao de tierra en Uganda

Así y aquí concluye este conjunto de preguntas y respuestas, repleto de (espero) valiosos consejos para aquellos que se aventuran a explorar Uganda, compartidos desde la perspectiva personal de alguien afortunado por haberse sumergido en este destino tan cautivador. No olvides que una experiencia en el bosque impenetrable de Bwindi, enfocando tu mirada a la de los últimos gorilas de montaña, es mucho más que un viaje; es una ventana abierta hacia la esencia de África. Allí, el susurro de las hojas y el encuentro cercano con estas criaturas majestuosas se entrelazan en una sinfonía de asombro y conexión con la naturaleza, revelando la grandiosidad de este continente eterno.

Sele

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