Mi viaje a Gambia en 10 imágenes

Si me pidieran que resumiera en una frase mi experiencia en Gambia diría que “en aquellas tierras hallé sonrisas por encima de adversidades antológicas, tradiciones vestidas con los colores más llamativos y escenarios de naturaleza extraordinarios”. Sería algo así como si me hubiese encontrado con un pedacito de África amable para el viajero, un ejemplo de cómo el turismo revierte en las comunidades y la constatación de que en el país más pequeño del continente negro hay mucho que ver y hacer. Reconozco que no sabía demasiado sobre Gambia antes de emprender este viaje. Ahora que he regresado puedo asegurar que es una de las mejores sorpresas que me he llevado en mi vida viajera y que es un destino que merece la pena conocer.

Mujer y niño en un poblado de Gambia

Mi intención es mostraros mi viaje a Gambia en diez fotografías con la que poder compartir sensaciones y explicar lo que puede dar de sí venir a este diminuto país de África occidental.

A Gambia la miramos en el mapa como una frontera extraña y alargada que se inmiscuye en territorio senegalés. En realidad ha sido así desde hace siglos cuando los colonizadores aprovecharon el cauce del río Gambia, que da nombre al más pequeño de los países del África continental, para el comercio de esclavos hacia el nuevo continente descubierto al otro lado del Atlántico. En realidad tanto el río como el Océano son las claves sobre las que se sustenta este país he tenido la suerte de visitar. Ellos son la vida de los gambianos, gente luchadora y amable que trata de ir dando pasos para avanzar en los difíciles tiempos que corren.

Mapa de Gambia

Hay datos que inquietan especialmente sobre Gambia como estar en los últimos puestos del índice de desarrollo humano y las grandes carencias que tiene que soportar su población. Por eso cuando se viaja hasta allí se está echando un cable a la comunidad de forma directa o indirecta. Ejemplos de ONGs como Milcamins Solidari encabezados por Mercé Salomó nos hablan del trabajo que queda por delante y las formas de ayudar para levantar esos índices tan negativos. Nos encontramos, por tanto, un modelo de turismo solidario que está cada vez más en boga por fortuna de su gente.

Pero también se hace mucho escogiendo a Gambia como destino viajero, ya que potenciar la industria turística termina siendo bueno para todo el país. Y es que además no faltan motivos para disfrutar de una estancia allí y, de paso, aportar un granito de arena. Todo suma siempre.

Voy a hablar mucho sobre este país en el blog, pero para demostrar que me ha marcado y puede hacerlo con vosotros también, ¿qué tal si empiezo con unas fotografías con la que convenceros de que merece la pena emprender un viaje a Gambia? Hoy la cosa irá de imágenes que traten de valer más que mil palabras…

Una tarde cualquiera en el Mercado de Tanji

Mercado de Tanji (Gambia)

Tanji es una villa de pescadores que probablemente represente lo mejor del país… la gente, las costumbres que hacen convierten a la rutina en algo superlativo. Cuando llegué por la tarde, que es cuando los barcos se devuelven a la costa con el pescado capturado, encontré la playa de Tanji llena a rebosar. Decenas de embarcaciones se aproximan a la orilla, aparecen entonces quienes sacan de las mismas todo el pescado, quienes persiguen a éstos por si se les cae alguna pieza, vendedores permanentes y ocasionales con sus barreños preparados. Cada tarde se juntan fácilmente varios miles de personas venidas de la capital y de los pueblos de alrededor.

El espectáculo se tiñe de color humano, de autenticidad sin peros ni matices. No me equivocaría si dijeste que Tanji, por sí solo, justifica un viaje a Gambia. Es el paraíso de los amantes de la fotografía, de quienes vienen buscando sentir África… Puesto en pie sobre la arena, observando todo a mi alrededor, me emocioné con semejante carga de escenas que se sucedían constantemente.

Esos locos bajitos…

Con los niños en un poblado de Gambia

Si hay alguien que pueda darnos una verdadera lección en África esos son los niños. En Gambia, sobre todo en los poblados, cuando ven a un extranjero no se lanzan a pedir nada material sino que juegues con ellos, que les hagas fotos, que les hables en tu extraño idioma o les subas a hombros o a caballito. Nunca he visto una sonrisa más sincera que la de aquellos niños que viven en la pobreza pero que saben ser felices con lo que tienen. Son pocos los que no deben dejar la escuela para trabajar, o quienes tienen juguetes. Nada comparado con nuestras infancias felices llenas de regalos en cada cumpleaños, santos y Reyes Magos. Pero ellos, sin videoconsolas y, a veces, sin tristes pelotas de fútbol, son capaces de regalar su risa, de gritar de alegría y de no conocer la palabra aburrimiento.

Los manglares de Makasutu

Los manglares de Makasutu (Gambia)

Si de algo no carece Gambia es de Naturaleza. La mayor parte de la misma tiene que ver con el curso del Río Gambia, columna vertebral de este país. Durante casi 200 km predomina el agua salada y muy cerca de la desembocadura del Gambia hay una gran extensión de manglares circundados por charchas y bosques de palma. Uno de los más interesantes es Makasutu, que además posee algunos lodges de gran categoría que se adecúan al espacio en el que están. Recorrer esta zona en canoa, por la mañana temprano o por la tarde, permitirá el avistamiento de aves y ver saltar a más de un babuíno. Los vimos a decenas…

Un cocodrilo nos observa desde su escondite

Cocodrilo en Gambia

Próximo a Banjul, a unos pasos de una zona de casas muy modestas, hay una charca conocida como Katschi-Kali habitada por decenas de cocodrilos. A priori parece una atracción turística, pero en realidad esta charca con tan fieros reptiles tiene una larga tradición para los pobladores locales. Muy cerca, en un baobab se realizaban ceremonias de circuncisión que tenían que ver con el paso de ser niño a hombre. Y las mujeres que se bañaran en la misma (ahora vale utilizar el agua) se quedaban embarazadas por influjo divino. Eso sí, antes debían tener la suerte de ser respetadas por acechantes cocodrilos.

Los hombres del bosque…

El hombre del bosque (Gambia)

A las afueras de Banjul, en un traslado hacia un lugar donde íbamos a comeratravesamos una zona de campo. Desde lo lejos empezó a venir hacia nuestro transporte un grupo de personas que acompañaban a otras dos que llevaban extraños trajes de color naranja y rojo respectivamente. Ambos portaban un cuchillo curvo en cada mano y realizaban bailes exagerados y aspavientos hacia las personas que iban con ellos. Incrédulos estábamos presenciando una Danza Kankurang en la que participaban «los hombres del bosque». Esta es una tradición ancestral de la etnia mandinga de cara a los ritos de iniciación que se tiene con los jóvenes circuncidados que han realizado su aprendizaje en la selva. Es una costumbre que poco a poco se ha ido perdiendo pero que aún puede verse en ciertas zonas de Gambia y Senegal. No es una «turistada» ni nada parecido. De hecho, los bailarines enfundados en trajes tintados realizados con corcho de árbol y máscaras monstruosas, se escondieron al vernos. Son rituales a los que es muy difícil tener acceso. Por unos minutos pudimos ver algunos de los bailes de aquellos «hombres del bosque», algo que jamás me hubiera podido imaginar y que dice mucho sobre cómo se mantienen la cultura en este país en su mayoría musulmán pero con presencia de tradiciones puramente animistas.

El rostro de la inocencia

Niña en la playa de Tanji (Gambia)

Durante todos los días que estuve en Gambia observé muchos rostros cargados de verdad y de inocencia. Muchas de esas miradas eran de niños, que son mayores antes de tiempo, aunque también encontré ojos cándidos en jóvenes y gente mayor que ha tenido una vida durísima. Mi primera impresión sobre los gambianos es de que se trata de buena gente, bastante afectuosa y que quiere salir hacia delante. Aunque los hay que huyen de las fotos como de la peste, encontré un porcentaje muy elevado que quería saber de dónde era y verse reflejado en mi cámara. Creo que basta con ser natural, como ellos, y no mirarlos desde fuera y con distancia. Muchos rostros inocentes que capté durante aquellos días los obtuve con una sonrisa como regalo. Hay que tener una actitud cercana y ser viajeros respetuosos, más que nunca. De esa forma se abrirá un prisma diferente delante de tí y empezarás a saborear «esa África amable»…

La humanidad de los animales salvajes

Mona con su cría en el Bijalo National Park (Gambia)

En Gambia no halle a los Big Five que puede haber en cualquier país del Sur de África como Botswana o Namibia dado que es un país pequeño en el que se ha notado, aún más si cabe, la presencia intrusiva del hombre. Aún así hay muchísimas especies de mamíferos que se dejan ver no sólo en los parques o reservas naturales, que son muchas, sino también en el día a día. Un claro ejemplo de esto son los monos, que los hay de varios tipos y que en un lugar como Bijilo Forest Park (estupendo Parque Natural próximo a Serekunda) se encuentran por decenas. Muchas veces ves a las hembras con sus crías abrazadas como cualquier madre con su bebé. Siempre me ha gustado observar «rasgos de humanidad» en los que son considerados «salvajes». Y eso es realmente fácil en cualquier lugar de naturaleza en Gambia…

Gambia, todo un refugio para las aves

Garza en Gambia

Se considera a Gambia como un auténtico «paraíso ornitológico», algo que atrae a gente apasionada por los pájaros y que gusta de observarlos y clasificarlos. De hecho, siendo un país tan pequeño, se calcula que hay cerca de seiscientas especies de avifauna que se pueden ver dentro de este territorio, una cifra real y nada exagerada. De hecho durante los días que estuve en Gambia pude fotografiar numerosos tipos de aves no sólo en las reservas sino también dentro de los jardines del alojamiento en el que estaba. Una garza estuvo a punto de comerse mi desayuno, con eso lo digo todo. Los expertos aseguran que es uno de los mejores lugares del mundo para observar y estudiar las aves. Y de esto puedo dar fe…

La belleza de la humildad

Joven gambiana en Tanji Fish Market

Me encanta levantar la cabeza y admirar la belleza de la sencillez, de la humildad que son capaces de reflejar algunos rostros. Y en Gambia me encantó este aspecto, poder captar las facciones más hermosas de quienes me fui encontrando por el camino.

Tanji en una mañana cualquiera

Mercado de pescadores en Tanji (Gambia)

La primera foto que mostré fue sobre una tarde cualquiera en Tanji, nada más arribar los botes con el pescado recién capturado. Lo mejor de este lugar es que también «en una mañana cualquiera» el ambiente y el colorido es asombroso. Se prepara un mercado de verduras todos los días del año que convierte a este en mi escenario predilecto en Gambia. Suena exagerado pero merece la pena venir aquí no una sino más veces, y en distintos horarios.

En estos días de eterno regreso al día a día ha habido mucha gente que me ha preguntado si recomiendo viajar a Gambia. Creo que las imágenes hablan por sí solas y que no puedo decir que sí más veces. Y, sobre todo, teniendo conexión directa desde Barcelona con la aerolínea Vueling sin la necesidad de visados, permisos ni rollos burocráticos. Además no es que nosotros viajemos a Gambia sino que Gambia viaja hasta nosotros. Y como suele ocurrir con África… jamás te desprenderás de aquellos escenarios, de aquella gente con la que te has encontrado. De una forma u otra siempre formarán parte de tí.

Sele

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39 comentarios en “Mi viaje a Gambia en 10 imágenes

  1. Jose, he leído con inmensa emoción estos pequeños apuntes sobre Gambia, que has escrito y que te ha llegado al corazón.
    Es esa Gambia, que me enamoró el pasado verano; la Gambia de donde acabo de regresar después de casi tres meses, y la Gambia en la que viviré a partir del próximo octubre.

    Muchas gracias por nombrar mi proyecto!
    Un abrazo!!!!

      1. Hola Rita,

        En diciembre es buena época. Y, por supuesto hay mucho que ver. Algunos de estos sitios los tienes en el reportaje. La playa de Tanji es una pasada!!

        Un saludo!

        Sele

  2. Me encantó tu relato. Tuve la oportunidad de visitar Gambia hace un par de años y fue una experiencia inolvidable. Tengo muchas ganas de volver, esta vez inmerso en algún proyecto solidario. La verdad es que hay mucho por ver en Gambia. Toda la parte río arriba, Serrekunda o los poblados cercanos al río.
    Genial tu post! Gracias por compartir tu viaje!

  3. Grande, grande Sele!

    Ya sabes que pienso y siento cuando resuena en mi cabeza «África»… Pues viendo estas fotos y leyendo estos apuntes ya ni te cuento…

    Y de momento, me quedo con Tanji, tiene pinta de ser uno de esos lugares en los que nada o casi nada te harían tener ganas de irte y dejar de observar e interactuar con esta gente que tiene tanto que enseñarnos.

    Un abrazo amigo!

  4. Últimamente hemos leído muchas cosas sobre Gambia, y la verdad es que nos están entrando muchas ganas de ir. Todo el que viaja a este pequeño país vuelve encantado, y viendo tus fotos entendemos el motivo 🙂

  5. Hola Sele, gran relato, pero te pasaste con las fotos !!! sumamos un lugar mas al que visitar en esta vida !!!

    En Octubre andaremos por España, solo de paso, pero nos gustaria cruzarte aunque sea ara darte un abrazo

    Saludos !!!

    Romina y Martin

  6. Bonitas fotos Sele! Poco he oído sobre Gambia, así que con este pequeño reportaje me la has acercado un poquito. La sonrisa de los niños en África es algo que siempre me ha emocionado, y se ve que disfrutaste con ellos 😉
    Un abrazo!

  7. Precioso reportaje, que he disfrutado con gran emoción… Hace tiempo quiero visitar estos lugares, hoy me sentí un poco más cerca. Esa luz, entre el trasiego; esas sonrisas… Felicidades.

  8. Pingback: Gambia promociona su Eco-Turismo | ClubViaje.com
  9. 22-10-2013.
    Hola,… me llamo Rosario Pascual Ramos soy Española y tengo familia de mi marido que es de Gambia… en Gambia una hermana de 20 años y necesita trabajo… para poder Vivir.Ella se llama Ndeye Khady Secka.

  10. ¡Quiero ir a Áfricaaaaa! Y Gambia estará en esa lista de países que no quiero perderme cuando visite ese continente.

    ¡Un saludo!

  11. Buenas Sele, soy una estudiante española. He leído tu relato sobre Gambia y me ha encantado. Mi caso es que estoy intentando realizar un Proyecto de Desarrollo turístico en Gambia y tengo que centrarme en una comunidad local a la que beneficie este proyecto, en la que el turismo sea un buen medio. Me podrías recomendar una comunidad en la que centrarme para desarrollar el turismo de manera sostenible? Agradecería mucho tu respuesta, pues ya veo que conoces muy bien los lugares gambianos.
    Muchas gracias.

  12. Hola Sele, viajo a Gambia en Noviembre, me han gustado muchísimo tus fotos y la experiencia que cuentas. Como sólo voy una semana me gustaría aprovechar a tope. No sé si podrías darme algunos consejos prácticos, p.e. si coger un guía con coche, si pueden hacerse los desplazamientos en transporte público. Nos gustaría subir por el rio Gambia, no sé si parte en barco y otra en coche, estoy un poco perdida. Somos 4 amigos, te agradezco de corazón tu ayuda, Miren

  13. Muchas gracias por el artículo. Estuve dos veces en Gambia, la primera por turismo con un grupo de amigos de Canarias. Desgraciadamente esta primera e interesante vez se vio algo empañada por una resistente «diarrrea del viajero» que duró unos 4 días. de los 8 que estuvimos. Soy argentino pero viví en Canarias cerca de 15 años. La segunda vez estuve un poco más de tiempo, casi dos semanas y las pasé fundamentalmente en el hotel Kemoto de mi amigo Salvador (a fines de los ’80), para hacerle algunos trabajos técnicos (instalación de antenas externas de UHF para mejorar el servicio de telefonía celular (Gambia nunca tuvo telefonía fija y pasaron directamente del tam-tam al móvil) y conectarle los dos generadores en fase para las horas de mayor consumo, ya que el poblado aborigen cerca del hotel se había hecho bastante grande y Salva les proporcionaba electricidad, además de la que hacía falta para activar la bomba de agua potable de pozo. Tengo buenos recuerdos de algunas de las aldeas cerca de la playa de Sanyang. Allí pude salvarle la vista a una muchacha que padecía tracoma (una especie de conjuntivitis infecciosa que termina en ceguera) con un par de frascos de tetraciclina. Me gustaría estar en contacto contigo, Sele, ya que tengo el proyecto de establecerme en algún lugar de la Polinesia. Me estoy volviendo viejo (a punto de los ’65) y quiero terminar mis años enm un lugar que valga la pena. Soy astrónomo, tengo estudios de ingeniería eléctrico-electrónica, climatólogo, profesor de física y se hacer casi de todo.

  14. Buenas!
    Te escribo para ver si me puedes ayudar, estamos barajando la opción de ir a Gambia en agosto (se que es epoca de lluvias pero no tenemos más días) y me gustaría saber si conoces algun guía que este bien.
    ¿Qué es mejor, contrar des de aquí o allí?

  15. Hola Sele! !! Me gustaría ir con mi hijo de 7 años el próximo año.. pero mi intención era viajar solidariamente….Has hablado de una O.N.G..!! Crees posible hacer este tipo de viaje con mi hijo???? Y por supuesto seguire el proyecto de Merçe….

    1. Hola Mar,

      Encantado de saludarte. Desconozco cómo es después por dentro. Yo si pudiera le preguntaría a ella directamente a ver qué te cuenta. Seguro que te dice algo y te ayuda.

      Saludos desde Georgia!!

      Sele

  16. Hola Sele!
    Me encantaron tus palabras sobre Gambia, si antes tenia dudas por ir, ahora ya no las tengo
    después de haberte leido.
    Vamos a Gambia a finales de noviembre, es mejor un guía o que me puedes recomendar.
    Muchas gracias de antemano.

  17. Hola! Soy Gina, estoy en Gambia ahora mismo, si alguien necesita guia en español o en inglés de confianza puede contactarme, cobran mucho más caro los guias en español, los demás no tienen precios fijos, es según lo lejos que vayas, cómo vayas,etc. pero no te dicen un precio, aunque hay que tener en cuenta que la gente tiene mucha necesidad, regatear por un euro no lo veo ético por nuestra parte. A ellos les encanta conocer a los turistas y que les expliques cosas de tu país, y de futbol!! son muy amigables, no sólo por que buscan tener más propina, si no por que disfrutan pasando el dia haciendo de guia, no cada día tienen la oportunidad de trabajar. Por favor llevar ( o dejar en las escuelas o al guia) boligrafos ,libretas o muñecos a los niños de los poblados, también ropa, toallas mantas etc, no nos cuesta nada llevar un pack de la papelería, creo que no solo hay que ayudarles a sobrevivir si no tratar de darles una mejor vida y felicidad. Contactarme via Mail si quereis contacto con guias de confianza:)) ginaborobozz@hotmail.com , también tengo algunas fotos de mi viaje a Gambia y otros lugares en instagram mi nombre: gina_bozzo . Saludos ! :)))

  18. Hola Sele!

    Veo que como muchos otros he leído tu experiencia en Gambia! La verdad es que es genial, ayuda y anima mucho leerla! Muchas gracias por compartirla!
    Yo voy a finales de noviembre al aeropuerto de Banjul y me gustaría hacerte algunas preguntas! A cuál aeropuerto fuiste tu? He leído que hablas de traslados, cómo lo hiciste? Habíais contratado algún guía, un coche privado o cómo lo hacías?

    Muchas gracias!

    Lidia.

    1. Hola Lidia,

      Llegué al aeropuerto de Banjul desde Barcelona con Vueling. Teníamos una persona porque iba con gente de prensa, fotógrafos, etc.

      Un saludo desde China!!

      Sele

  19. Bendita tierra de Gambia. Quiero decir que estoy en Gambia ahora, soy discapacitada física,voy en silla de ruedas. No veo problema que los niños viajen a Gambia. Aquí todo el mundo es muy afable,estan muy atentos,son excelentes en carisma huma

  20. Buenos días. Justamente he encontrado esta página después de haberme planteado el irme a Gambia en mis vacaciones. Me ha encantado lo que he leído y las fotos que he visto. El único «problema» es que solo podría viajar en agosto y me han dicho que es un mal mes por el tema de las lluvias y los mosquitos. ¿Me recomiendan no ir en agosto? La verdad es que estoy muy ilusionada pero quiero saber si me arriesgo mucho en este mes. Muchas gracias, un abrazo!

    1. Hola Rai, llueve mucho pero no llueve todo el día. A ver si alguien más comenta algo por aquí, pero si tienes tanta ilusión por ir. ¿Por qué no? 😉

      Un saludo!

      Sele

  21. Para mi es muy sastifatorio que mucha gente que valla a gambia le guste y a laves alludar por que se ve la realida que la gente nesecita de nuestras alluda y el que tiene de su granito de arena

  22. Hola Sele!
    gracias por tu blog, muy interesante. Nosotros somos una pareja con un niño de 4 años y nos gustaría ir tres semanas (dos últimas de julio y la primera de agosto). Nos han dicho que es temporada de lluvias…no sé si nos puedes recomendar una ruta para ver animales y las zonas más auténticas del país, incluso proyectos solidarios.
    Muchas gracias!

    Sandra

  23. Hola,deseo pasarme los inviernos en gambia,¿Me lo recomiendas?.Cuéntame sobre sanidad, coste vida,hospedaje,seguridad.Soy amante del snoroken y nadar ¿ Es posible?,GRACIAS

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