Las ciudades más románticas del mundo (para declararse)

Siempre he pensado que hay lugares con un carga romántica muy especial, un envoltorio donde resulta más fácil dejarse llevar y ser uno mismo. De hecho me considero un coleccionista de escenarios románticos y de que si sucede algo especial, sea con un fondo perfecto, casi hecho a medida para una circunstancia excepcional. Me estoy refiriendo a rincones ideales para declararse, darse un beso de esos que nunca se olvidan o, incluso, para pedirle matrimonio a tu pareja. En definitiva, que hay lugares en los que el decorado acompaña a la hora de dar un paso importante y mostrarse más enamorados que nunca.

Venecia, probablemente una de las ciudades más románticas del mundo

Hoy me gustaría dedicarle unas palabras a las que, a mi juicio, me parecen las ciudades más románticas del mundo. No importa si hoy es o no San Valentín, porque hay “sí quieros” que deben planificarse como se merecen y, sobre todo, donde es debido.  Leer artículo completo ➜

Vídeo de nuestra experiencia con los osos en Alaska

Una de las razones por la que nos animamos a emprender una aventura en Alaska a bordo de una autocaravana era tener la posibilidad de ver y fotografiar osos salvajes en libertad. En pocos lugares del mundo hay una densidad semejante de osos pardos y a principios de verano, cuando los salmones están preparando su última remontada al río en el que nacieron con el objeto de desovar, los osos bajan de las montañas para alimentarse lo suficiente y así soportar un largo invierno de hibernación. En Lake Clark National Park, al norte de Katmai, estos grandes grizzlies de costa, bajan desde principios de junio a la playa para desenterrar moluscos y así hacer más llevadera la espera de los primeros salmones de la temporada. Y allí fue precisamente donde aterrizamos con una pequeña avioneta, en una lengua de arena con marea baja, para poder salir al encuentro de un buen número de osos y vivir nuestra mejor experiencia en Alaska.

Oso en Lake Clark (Alaska)

Durante varias horas pudimos acercarnos a una decena osos aproximadamente para poderlos filmar a una distancia tan mínima como inusual. Algunos con sus crías, otros enormes machos solitarios. Pero todos ellos con un mismo fin, la supervivencia. Al respecto nos gustaría mostraros un vídeo resumen de lo sucedido aquel día. Os aseguro que os va a encantar…  Leer artículo completo ➜

Calatañazor, un encantador pueblo soriano congelado en la Edad Media

Cuentan que el nombre de Calatañazor venía del árabe Qal`at an-Nusur (قلعة النسور), que vendría a significar algo así como “castillo de los buitres”. Curiosamente esa es una de las postales más características en esta bella localidad soriana de poco más de cincuenta habitantes que permanece arropada entre riscos de Historia. Los muros y torres roídas de un viejo fortín medieval hacen repicar el sonido del vuelo raso de estas aves carroñeras de tal manera que regala la sensación de que sus plumas oscuras acarician tus oídos. En Calatañazor el tiempo dijo basta hace ya muchos siglos. Como si se hubiese obcecado en permanecer anclado en la Edad Media y no ver mancilladas de ninguna manera las fachadas de las casas con sus característicos entramados de madera de sabina, las chimeneas cónicas por las que respiraban las cocinas de antaño ni el empedrado de canto rodado que hace de alfombra. Las efigies mozárabes de las iglesias advierten a los visitantes del viaje a través del tiempo que están a punto de emprender. El aroma a asado que impregna cada recodo y cada pared se encarga de hacer el resto y lograr, por unos instantes, que no te quieras marchar nunca de allí.

Calatañazor (Soria)

Calatañazor no sólo es un paseo con mucho que ver y hacer a través de una peculiaridad histórica y arquitectónica en peligro de extinción, sino además una de las mejores escapadas posibles en la provincia de Soria. De las de perderse en una especie de paréntesis geográfico y temporal. Tanto para unas horas como para quedarse a dormir, esta villa medieval garantiza una experiencia de las que no se olvidan nunca.  Leer artículo completo ➜

Isla Plaza Sur, el planeta rojo de Galápagos

Justo al nordeste de la gran isla Santa Cruz nacieron dos islotes gracias a las corrientes subterráneas de lava que emergieron espontáneamente del océano. Esta creación nada extraña en el archipiélago de las Galápagos, dentro de un evidente origen volcánico, se la conoce hoy día como Islas Plazas, nombre puesto en recuerdo del decimosexto presidente de la República del Ecuador, Leónidas Plaza. Ambas formaciones, Isla Plaza Norte e Isla Plaza Sur, cuentan con aproximadamente dos kilómetros de extensión cada una y se miran frente a frente desde su única frontera, un canal de agua cristalina de no más de cien metros de ancho donde la vida marina se despliega con especial intensidad. Esta delgada línea de mar es suficiente para que la evolución de las especies que habitan las islas haya ido de distinta manera como, por ejemplo, que sólo haya iguanas terrestres en sólo una de ellas (la sur). Dado que la isla Plaza Norte no admite visitas turísticas normalmente debido la presencia de investigadores, sí que logramos llegar a Plaza Sur, de la que puedo decir que nos regaló una de las excursiones más recomendables en barco que pudimos hacer desde Santa Cruz.

Isla Plaza Sur (Galápagos)

En isla Plaza Sur nos encontramos con una porción de tierra vestida con el rojo de los pocos vegetales que se han aferrado a ella junto a gigantescos cactus, alimento de las grandes iguanas amarillas que se aferran a la vida al igual que los leones marinos, las gaviotas de cola bifurcada o los multitudinarios grupos de pufinos que sobrevuelan el acantilado. Es uno de los lugares más pintorescos y originales de Galápagos, con una belleza que podríamos tildar de otro planeta.  Leer artículo completo ➜

¿Os venís este jueves a nuestra charla sobre Alaska en Madrid?

Por fin se acerca el día. El próximo jueves 8 de febrero nos encontraremos en Madrid hablando sobre un increíble viaje por carretera en Alaska a bordo de una gran autocaravana. Y nos encantaría que nos acompañarais. Porque estáis todos invitados a ser partícipes de una aventura en la última frontera en la que vivir un sinfín de escenas de naturaleza salvaje. Además presentaremos un pequeño vídeo en exclusiva de nuestro encuentro con una decena de osos salmoneros, a los que pudimos filmar a muy pocos metros de distancia.

Oso pardo de costa en Alaska

Este jueves a las 19:00 horas en El Corte Inglés de Callao (Sala Ámbito Cultural, planta 7ª) os esperamos para realizar juntos un roadtrip por Alaska a través de consejos, anécdotas y preciosas imágenes de este gran privilegio de la naturaleza en Norteamérica.  Leer artículo completo ➜

13 excursiones que hacer en un día desde Reikiavik (Islandia)

Hay muchas maneras de llevar a cabo un viaje por Islandia. Los hay quien se decantan por el sur y quienes lo hacen por el norte. Los hay que alquilan un vehículo, ya sea un utilitario, un 4×4 o una autocaravana, para hacer la carretera circular en verano y otros que prefieren escaparse unos pocos días fuera de temporada. Quienes lo llevan todo organizado con agencia o prefieren ir a su aire todo el tiempo, incluso los que deciden utilizar la capital, Reikiavik (oficialmente Reykjavík) como base predilecta para hacer diversas excursiones cortas de ida y vuelta, de las de sólo un día de duración. Precisamente para estos últimos he recopilado una serie de ideas para disfrutar de Islandia manteniendo su estancia en Reikiavik, con rutas a cascadas imposibles, a islas cercanas, para realizar actividades a caballo o en moto de nieve o incluso para disfrutar del espectáculo de las auroras boreales cuando llega la noche (que en invierno sucede a horas realmente tempranas) así como de las ballenas desde un barco durante buena parte del año.

Skogafoss (Islandia)

Son muchas las cosas que se pueden hacer desde Reikiavik en tan sólo un día y que de tiempo a regresar al hotel a dormir. Excursiones perfectas para quienes decidan hospedarse únicamente en la capital islandesa y deseen tener previstas diversas actividades o rutas antes de emprender el viaje. Y es que no todos se decantan por visitar Islandia conduciendo un vehículo o cuentan con demasiados días en el destino. Para ellos precisamente va dedicado este texto.  Leer artículo completo ➜

El hotel de Harrogate donde se escondió Agatha Christie

Hay once días en la vida de Agatha Christie que se llevó con ella a la tumba. El 3 de diciembre de 1926 su coche apareció junto a un acantilado y las especulaciones, entre las que se incluía el suicidio, se vieron multiplicadas dentro de una de las operaciones policiales más importantes que se recuerdan en Gran Bretaña. Los prensa y la ciudadanía no hablaba de otra cosa, hasta el hecho de que el mismísimo Sir Arthur Conan Doyle, creador del célebre personaje de Sherlock Holmes, llevó los guantes de la escritora a una medium para obtener pistas sobre su paradero. Al parecer una dura discusión con su marido infiel le había llevado a cometer una locura, poniendo Inglaterra patas arriba para salir a su búsqueda. El 14 de diciembre, once días más tarde de su desaparición, un músico que tocaba el banjo en el Swan Hydropathic Hotel de Harrogate (Yorkshire), el actual The Old Swan, reconoció a Agatha Christie entre los huéspedes y llamó rápidamente a la policía. Cuando ésta llegó junto al esposo de la novelista, el Coronel Archibald Christie, la autora de “Asesinato en el Orient Express” que, al parecer, había estado de baños, fiestas y bailes en el lujoso hotel de Harrogate todo ese tiempo, dijo haber perdido la memoria. Lo mejor de todo es que, a pesar de sufrir “amnesia” tras el accidente de coche (recalco el entrecomillado), se había registrado en el hotel como Theresa Neele, casualmente el mismo apellido que la amante de su marido…

The Old Swan de Harrogate

Parece una historia sacada de una de las novelas policíacas de Agatha Christie pero el misterio de tan sonada desaparición sigue dando mucho que hablar. Sobre todo en The Old Swan Hotel de Harrogate, que lleva ofreciendo hospedaje desde finales del siglo XVIII y se trata de uno de esos hoteles con encanto, mucha Historia y fino acento británico en el condado de Yorkshire. Lugar en el que tuve la fortuna de pernoctar, aunque sin síntomas de amnesia contrastados (que yo sepa).

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Granada también es una isla del Caribe (Consejos sobre qué ver y hacer en Granada)

En efecto, Granada también es una isla del Caribe. Además de la ciudad andaluza con su Alhambra y su Albaicín o de la nicaraguense en puro estilo colonial, existe al sur de las Antillas Menores, en pleno mar Caribe, otra Granada con auténticas playas de postal, rudeza volcánica y ritmos tropicales. Una isla sorprendente donde las duchas se disfrutan en cascadas naturales, en la que puedes encontrarte con monos salvajes mientras haces senderismo en un bosque nublado o en la que recopilar un sinfín de especias en sus antiquísimas plantaciones. Y es que este país, cuyo nombre se lo pusieron los españoles y que posee influencias inglesas, francesas, africanas e incluso de India es, para muchos, el tesoro mejor guardado en el mar Caribe.

Saint George (Isla de Granada)

La otra Granada puso el listón muy alto a nuestro crucero por las islas del Caribe. Y es que lo tiene todo. Con el objeto de que la conozcáis mejor he compilado una lista de lugares y consejos sobre qué ver y hacer en la isla de Granada (Grenada oficialmente en inglés) y, de ese modo, poder aprovechar tanto una escala corta como una estadía de mayor duración. Aunque advierto que se trata de uno de esos lugares de los que uno no quiere marcharse después. ¿Para qué cuando existe el auténtico paraíso?  Leer artículo completo ➜

Los pueblos más bonitos de Castilla-La Mancha

Me apasiona el turismo de interior, con esas escapadas en coche o en cualquier medio que se precie las cuales se planifican con poco tiempo de antelación y terminan siendo un soplo de aire fresco con el que romper con el día a día. Viviendo en Madrid suelo recurrir bastante a Castilla-La Mancha, un territorio suficientemente amplio como para no terminarlo nunca y suficientemente atractivo como para mostrar orgullosa ese rostro bien perfilado por Cervantes en su carácter, sus paisajes y sus pueblos. Precisamente sobre este último aspecto, los pueblos, me gustaría incidir hoy por medio de una selección de “bellezas” que aviso está cargada de subjetividad. Tras recorrer en múltiples ocasiones esta comunidad autónoma creo poder estar en disposición de contaros cuáles son, bajo mi humilde punto de vista, los pueblos más bonitos de Castilla-La Mancha en los que he tenido la suerte de estar.

Selección de los pueblos más bonitos de Castilla-La Mancha. En la foto una calle de Villanueva de los Infantes

¿Cuáles son los pueblos más hermosos y llamativos que ver en Castilla-La Mancha? No os perdáis esta lista de quince recomendaciones rurales que pueden merecer una visita y para los que no cabe decepción alguna.  Leer artículo completo ➜

Conferencia en Madrid sobre viajar a Alaska en autocaravana. ¿Te vienes?

Dicen de Alaska que se trata de la última frontera y que la naturaleza es su mayor prodigio. También que es capaz de protagonizar los mejores viajes por carretera del planeta. Ese precisamente fue el propósito de Isaac  (Chavetas) y mío el pasado verano, recorrer Alaska en autocaravana sin rumbo fijo para salir en busca de escenarios salvajes entre bosques impenetrables, glaciares, icebergs flotando en la bahía y algunas las montañas más altas de Norteamérica. Allí nos toparíamos con osos, alces, lobos, águilas de cabeza blanca y saltos de ballenas frente a colosos helados. Después de contaros muchas cosas sobre Alaska en los últimos meses en nuestros respectivos blogs, ahora podemos podemos anunciaros que estáis invitados a asistir a la conferencia que ofreceremos en Madrid el jueves 8 de febrero a las 19:00 horas en la Sala de Ámbito Cultural de El Corte Inglés de Callao (planta 7ª). Allí relataremos nuestro paso por Alaska junto a fotografías y vídeos para mostrarte las razones de por qué hablamos realmente de la última frontera.

Glaciar Columbia (Valdez, Alaska)

Aterrizaremos en una playa desierta para buscar osos salvajes, navegaremos entre témpanos de hielo para tocar con la yema de los dedos un frente glaciar, daremos algún que otro frenazo con la autocaravana para dejar cruzar a un alce con su cría y no te extrañe que traigamos con nosotros una lata de raviolis de supermercado para rememorar nuestras jornadas gastronómicas en uno de los roadtrips más apasionantes que se pueden hacer en el mundo.  Leer artículo completo ➜

Lago Sevan, un mar de monasterios y cruces de piedra en Armenia

En torno a un 5% del territorio armenio actual se encuentra sumergido en las aguas del lago Sevan, un auténtico mar de interior a 60 kilómetros al norte de la capital, Yerevan. Un paraíso lacustre al que los locales acuden a escapar de asfixiante calor estival y que por poco no se esfumó en la época soviética como sí sucedería con el denostado Mar de Aral en Asia Central. La idea de Stalin era secarlo, pero con su muerte los planes fueron, por fortuna, paralizados. De lo contrario se hubiese convertido en desierto este tesoro azulado que forma parte de la historia de un pequeño gran país llamado Armenia, la primera nación en oficializar el cristianismo y que cuenta con los templos más antiguos de la nueva religión en el continente europeo. Bordear su orilla fue uno de nuestros objetivos durante nuestro viaje a Armenia para encontrarnos con espléndidos monasterios reflejados en sus aguas así como con la mayor concentración existente de khachkars o cruces de piedra armenias labradas dentro de elaboradísimas estelas.

Lago Sevan (Armenia)

El lago Sevan consiste en un paréntesis a todo color en el corazón de Armenia. Un rincón privilegiado y a salvo donde el viento sopla frescura en un mapa azul desteñido por los verdes y amarillos de los líquenes que se aferran a los muros y las cruces levantadas hace ya demasiado tiempo.  Leer artículo completo ➜