¿Y si de repente apareciera una manada de leones?

La temporada seca había dejado exhausto al canal de Savuti en Botswana. Los animales que todavía seguían por la zona tenían que conformarse con una cantidad cada vez menor de charcos en los que el agua era más bien lodo. Habíamos pasado el mediodía y hacía calor, mucho calor. Demasiado para seguir de safari en nuestro 4×4, pero se nos había echado el tiempo encima buscando a una pareja de guepardos que sólo nos dejaron huellas frescas en la arena y poco más. Y entonces, cuando mirábamos la hora para regresar a nuestro campamento móvil nos encontramos con un búfalo solitario agazapado en un charco minúsculo en el que apenas quedaba agua. Era el único ser vivo en aquel canal con el que se había cebado la sequía. Nos detuvimos frente a él mientras que uno de nosotros preguntó en alto “¿Y si de repente apareciera una manada de leones?”.

Leones cazan un búfalo en Botswana

Sin saberlo estaba naciendo una de las escenas de naturaleza más auténticas, impactantes y crueles que viviríamos nunca en África. Porque el búfalo no estaba solo. Un grupo de leones hambrientos le estaban aguardando tras los arbustos. Aquello era una trampa de la que jamás podría escapar. Y de la que nosotros seríamos testigos de excepción. Leer artículo completo ➜

Manada de leones cazando un búfalo en Savuti: el vídeo

Hay cosas que por muchos safaris por África que hayas hecho nunca las ves. O casi nunca. Presenciar una escena de caza de las que salen en los documentales es cuestión de algo más que paciencia y de suerte. Habiendo hecho ya unos cuantos viajes de naturaleza de este tipo nunca había sentido, ni tan siquiera el amago, de que fuera a contemplar algo semejante. Pero en Botswana sucedió. Un búfalo solitario refrescándose en una pequeña charca en pleno canal de Savuti, de los pocas que quedaban en dicho canal del Parque Chobe a finales de verano, nos hizo preguntarnos si era posible. Y lo fue. Vaya si lo fue… Delante de nuestras narices se produjo una emboscada, una trampa de leones hambrientos consistente en acorralar al enorme búfalo y derrotarlo a base de aprovechar la superioridad numérica y evitar todas y cada una de las embestidas que éste les dedicaba.

Manada de leones cazando un búfalo en Savuti (Botswana)

Aquellos fueron unos minutos de alta tensión y, sobre todo, incredulidad. Y, creedme, cuesta encontrar las palabras para describir este momento que la naturaleza quiso mostrarnos. Por eso, después de meses con este largo instante “guardado en el cajón” queremos enseñaros sin censuras toda la secuencia que grabamos en la que se ve a una manada de leones cazando un búfalo en Savuti. La escena de principio a fin en un vídeo que pone los pelos de punta…  Leer artículo completo ➜

Viaje al Sur de África en 4×4 (5): Safari en Moremi

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6 de agosto: DE SAFARI EN EL COTO DE MOREMI

 Safari es una palabra proveniente del swahili que significa “viaje”, aunque muy pocas personas conocen esta acepción original. Más conocida es la que se utilizó tanto en el Siglo XIX como a principios del XX para referirse a aquellas expediciones de colonos blancos en África que tenían como objetivo máximo cazar toda clase de animales exóticos, cuyas cabezas eran tratadas como verdaderos trofeos. Hay que “agradecer” a estos cazadores, entre otros muchos, la estrepitosa merma de la fauna africana hasta el límite mismo de la extinción.

Afortunadamente el significado de safari en nuestros días ha variado para reducirse casi de forma exclusiva a meras P1070997expediciones de viajeros cuya inocente misión es avistar y, por supuesto, fotografiar a las distintas especies que habitan los Parques y Reservas de Naturaleza. Normalmente los safaris suelen ser organizados y estar encabezados por guías locales que conocen el terreno y tienen una mayor capacidad de encontrar “las piezas” de esta caza fotográfica. Pero en casos como en el viaje que estábamos llevando a cabo no había más guía que nuestros ojos ni más rifles que nuestras inocentes cámaras de fotos. Éramos nosotros los responsables de nuestro destino a través de los senderos de los distintos Parques del Sur de África y ver o no ver animales dependía del azar y, sobre todo, de la paciencia. Aunque en lugares como Moremi muy mal se tiene que dar la cosa como para no disfrutar de de una fauna rica y abundante en un entorno realmente hermoso.

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