Viaje a San Marino via Bolonia

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Andorra y Luxemburgo habían sido los primeros «países minúsculos» en visitar en 2008 después de marcarme el objetivo de hacer al menos cuatro de los Estados más pequeños de Europa durante dicho año. El tercero sería San Marino y ya el cuarto Liechtenstein en otro viaje a realizar tres semanas después. Este post trata de cómo accedimos a San Marino en un fin de semana frenético en el que cruzamos Italia de oeste a este y viceversa volando a Milán y utilizando a Bolonia como Base de operaciones.

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Tras las huellas de los Cátaros

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cataros1 por ti.Allá por el Siglo X de nuestra Era, en Europa Occidental, y más concretamente en la región del Languedoc (Sur de Francia), floreció un movimiento religioso y cultural que chocó con la ideología imperante e impuesta de la Iglesia Católica.

Los Cátaros, también llamados «Hombres Buenos» u «Hombres Perfectos», pusieron patas arriba muchas de las afirmaciones dadas por sentadas desde el inicio del cristianismo. En una época de Cruzadas surgió una nueva creencia, una nueva filosofía, una nueva forma de vida.

El Catarismo contradecía al Catolicismo en varios conceptos como no considerar a Dios como creador del mundo material que envolvía toda la maldad y sufrimiento posible. Para ellos se debía separar la parte espiritual, la única para llegar a Dios, de la material, obra del Demiurgo o Demonio. El alma versus La Carne. Logrando separar la materialidad del Ser Humano se llegaría a ser «Perfecto», y por tanto preparado para estar en contacto con Dios. Creían además en la reencarnación, a no ser que se llegara a este estado espiritual, que rompería este ciclo. Esto sólo se conseguiría eliminando la conexión material de las personas por medio de una vida ascética y cargada de autoconocimiento.

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Dublin Weekend: Couchsurfeando en la ciudad de los Pubs

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Entre el 29 de febrero y el 2 de marzo de 2008 tuvo lugar un fin de semana inolvidable en Dublín, la capital de Irlanda. Sería la primera vez en que pusiese mis pies sobre territorio gaélico, el país de los celtas, de la Guiness, del trébol y el arpa, de las praderas verdes y los imponentes acantilados. Irlanda es la cuna de U2, Bram Stoker, Oscar Wilde, Joyce, Jonathan Swift, Cranberries, The Coors y de otros nombres ya legendarios.

Y qué mejor compañía que dos grandes amigos y excelentes viajeros como son Kalipo y Saúl, con los que he tenido la suerte de compartir numerosas aventuras. Un excitante interrail por 10 países europeos siendo totalmente noveles, la espectacular ruta del Transiberiano, un completo recorrido por Oriente Próximo, al igual que incursiones varias de más corta duración como de la que os estoy hablando en estos momentos.

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De izquierda a derecha: Saúl, Sele y Kalipo

Meses atrás adquirimos por internet unos billetes de avión de Ryanair a un precio sorprendente de 35€ ida y vuelta. De esa forma se marcaría con una X en el calendario el 29 de febrero para disfrutar de otro Weekend viajero que nos proporcionara nuevas sensaciones y experiencias.

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Un fin de semana en el Sur de Cerdeña

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P1080558 por ti.Cerdeña es, después de Sicilia, la isla más grande del Mar Mediterráneo. Se sitúa en el oeste de la península italiana, al sur de Córcega (Francia) y al norte de Túnez. Con una extensión de 24.000 metros cuadrados y 1.700.000 habitantes, esta región autónoma está en pleno auge turístico. Y no sólo por sus preciosas playas, sino también por su paisaje interior en ocasiones montañoso, sus pequeños pueblos, su exquisita gastronomía, el número de especies de aves que habitan allí y la enorme huella que los avatares históricos vividos han dejado para siempre. Eternamente invadida por fenicios, romanos, genoveses, pisanos, árabes, españoles (formó parte de la Gran Corona de Aragón) o saboyanos respectivamente, ha logrado mantener sus costumbres, mezclándolas con otras foráneas que le han dado una personalidad única y genuina. Incluso tiene su propia lengua, el sardo, que después del italiano es la más hablada en la isla.

Tras una escapada corta a la isla a continuación podéis leer un relato en el que a través de una experiencia personal explico qué ver y hacer en Cerdeña en un fin de semana. Todo mediante una entretenida ruta en coche por la isla.

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Un París de regalo para 2008: Breve historia de un fin de semana en la Ciudad de la Luz

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En el año 2007 los protagonistas fueron sin duda alguna los Weekends viajeros, ahora también llamados «Breaks», consistentes en períodos brevísimos (normalmente de viernes a domingo) en el extranjero aprovechando el auge de las líneas aéreas de bajo coste cada vez más presentes en no pocas ciudades españolas. La multiplicación de esta clase de compañías low cost son causa y efecto de lo que se ha venido a llamar Democratización viajera, es decir, un aumento considerable de ofertas para todos los bolsillos y públicos. No hace demasiados años que se tildaría de utópica esta nueva situación que ahora vivimos.

Y es por ello que quien os habla ha caído en el anzuelo una y otra vez. No hago más que hacer previsiones, mirar ofertas para disfrutar a largo plazo e informarme de nuevos destinos, rutas o posibilidades. Está claro que favorece vivir en una ciudad como Madrid donde hay un amplio abanico de opciones para volar al extranajero.

El año pasado viajé a Dinamarca, Suiza, Noruega, Alemania, Francia, Inglaterra, Italia o Portugal en fases cortas de 3 ó 4 días, que me permitieron disfrutar de estupendas anécdotas y compartir deliciosos momentos en compañía de amigos o familiares. La sensación de salir del trabajo un viernes a la hora de comer, y acabar cenando en Londres, Roma, Oslo, Zurich, Odense, Colonia o Avignon… es algo que se saborea al máximo.

Y para 2008 la cosa no va a desmerecer en absoluto. Qué mejor inauguración que un fin de semana en la inconmensurable capital de Francia, París. Fue, por tanto, la Ciudad de las luces la que abrió la veda. Era la segunda vez que viajaba hasta allí, ya que en el verano de 2001 había sido el primer objetivo alcanzado en el Interrail.

 

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Londres 2007 + 2008

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Londres, capital de Inglaterra y del Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte, era otra de esas cuentas pendientes que con más fuerza tenía apuntada en mi cuaderno de propósitos. Hay tantos medios para ir, está tan P1060040cerca relativamente, que fui dejando una vez tras otra mi visita a la que por muchos es una de las ciudades más cosmopolitas y recomendables del mundo. Ese lugar que nadie debería perderse y que reúne alicientes para los amantes de la Historia, del Arte, de la Fiesta, de la Música, del Teatro, de la Lectura, de las Compras, del Fútbol… Londres tiene mucho de todo esto. No obstante fue la tierra en que el mítico Shakespeare desarrolló su labor que se ha convertido en eterna. Y es el paraíso de una de las Monarquías más antiguas del mundo, que marca desde hace siglos el ser y el hacer de sus pobladores. Es el país donde se inventó el fútbol y donde salieron (y siguen saliendo) algunos de los más grandes grupos y cantantes de la Historia de la Música. Y eso se nota a cada palmo en un Londres habitado por gente de aquí y de allá que aportan un mestizaje convertido en seña de identidad. La ciudad del Támesis, frenética y dinámica, culmina una serie de tópicos típicos que ya se han hecho familiares para todos. Muchos no habíamos estado nunca allí, pero conocíamos mil historias, mil calles, mil personajes, mil leyendas… Y tarde o temprano debía llegar el momento de poner mis pies en la ciudad más grande de Europa.

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Marsella y Avignon 2007: Un fin de semana en la Provenza francesa

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Aún con las imágenes frescas del Interrail por los Países del Este me vi sin comerlo ni beberlo en en otra de las mías. Aunque en esta ocasión no fui yo el único culpable de llevar a cabo otro de mis típicos weekends viajeros que tan buenos momentos me están dando en este año 2007. Hay que pedir cuentas (positivamente hablando) a mis compañeros de trabajo, que tuvieron a bien regalarme un billete de ida y vuelta a Marsella (de Ryanair) por mi 27º cumpleaños (1 de agosto). Y es que son sabedores de primera mano de esa loca afición viajera que llevo en la sangre.

Teniendo una fecha establecida (del 7 al 9 de septiembre), y mi segura llegada al Aeropuerto Internacional de Marsella, tan sólo había que elaborar un plan para dichos días.
La visita de la ciudad marsellesa, capital provenzal y puerta histórica de la Costa Azul francesa, la tenía bastante clara. Pero faltaba un segundo lugar al que trasladarme. No debía quedar demasiado lejos de ésta, y si estuviese bien conectada con el Aeropuerto, mejor que mejor. Por ello pensé en una de las poblaciones más bonitas de Provenza como es Aix-en-Provence, aquella que vio nacer al impresionista Cézanne, que dibujó como nadie las siluetas de sus montes. Pero debido un problema de disponibilidad de alojamiento para estas fechas, tuve que desviar mi objetivo más al norte. Y no pudo ser más certero… Avignon, un lugar en el que la HISTORIA se escribe con mayúsculas. Así que después de tener el itinerario planificado tan sólo me hizo falta buscar sitio donde dormir…y esperar qué me deparaba el fin de semana.

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Viaje a Oslo 2007: Crónica de un fin de semana en la capital noruega

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En el quinto fin de semana viajero del año 2007 hice uso nuevamente del bajo coste para regresar a una ciudad en la que había estado años antes, Oslo. La capital noruega sirvió durante el interrail 2001 de puerta a los Fiordos y a Cabo Norte, nuestro objetivo principal. Pero aquel día dedicado a la ciudad me encontré enfermo con fiebre y no quedaron en mi memoria excesivos recuerdos de la misma.

P1010002Cuando Ryanair puso base aérea en Madrid y comprobé que salían aviones en dirección al Aeropuerto de Torp Sandefjord (a 110 km de Oslo) me puse manos a la obra y convencí a dos amigos para darle una nueva oportunidad a la ciudad y animarnos a coger uno de esos billetes baratos que estaban saliendo por internet. En unos minutos nos habíamos hecho con 3 por 30€ cada uno. Estábamos a mediados de octubre por lo que teníamos tiempo de sobra para prepararlo (4 meses aproximadamente). Fue entonces cuando comenzó mi locura de fines de semana y terminé cogiendo vuelos a Dinamarca (en 3 ocasiones), Zurich (Suiza) y Munich (Alemania) como ya habréis podido comprobar anteriores relatos.

Oslo sería entonces una ciudad que redescubriría años después, ya sin fiebre pero con muchísimo frío. Y en la que hubo bastantes cosas que hacer…

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La otra Dinamarca: Crónica de tres fines de semana

El día 12 de Enero de 2007 dio comienzo el primero de los Weekends viajeros consistentes en el aprovechamiento de algunos fines de semana a lo largo del año para viajar al extranjero preferentemente con Aerolíneas de Bajo Coste que tan en boga están hoy en día. Por unas cosas y otras acabé comprando 3 billetes de avión con Ryanair para ir a Dinamarca (Madrid-Billund). Entre enero y febrero hice uso de los mismos y la experiencia me sirvió para llevar a cabo una serie de rutas alternativas en el país escandinavo. Obviamente Billund, en el corazón de Jutlandia, está alejado de la famosísima y preciosa Copenhague, pero puede ser el punto perfecto para poder llegar a los rincones más insólitos y en ocasiones injustamente desconocidos.

Después de que concluyeran dichos mini-viajes en el país nórdico he elaborado un Diario que relata minuciosamente lo sucedido durante esos días cortos pero intensos. Lo he titulado La otra Dinamarca. Crónica de tres fines de semana porque está centrado básicamente en esas zonas menos conocidas pero no por ello menos atractivas. La Península de Jutlandia y la Isla de Fionia son regiones danesas que tienen muchos alicientes para visitarlas tranquilamente. Y siempre partiendo desde el Aeropuerto de Billund.

Si queréis salir de fiesta por la noche en Aarhus, conocer Ribe (la ciudad más antigua de Escandinavia), seguir los pasos de Hans Christian Andersen en su Odense natal, visitar un castillo de cuento de hadas como el de Egeskov, caminar sobre las dunas Skagen o sentir el misticismo del cementerio vikingo de Lindholm Høje, os recomiendo que empecéis a leeros ya esta compilación de relatos.

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