Ruta del vino de Valdepeñas (Guía de viaje) - El rincón de Sele

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Ruta del vino de Valdepeñas (Claves para una escapada)

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Decía con tino Salvador Dalí que probar un buen vino no es sinónimo de beber sino de degustar secretos. ¿Y si a esto se le añade la pasión de un viaje, el terruño rojizo de la llanura manchega más meridional y un delicado patrimonio histórico artístico? Entonces sucede que nos tropezamos directamente con un resultado irreprochable llamado Ruta del vino de Valdepeñas. Una recopilación selecta de bodegas, desde las más grandes hasta las de un carácter más familiar, donde practicar enoturismo. Pero también de almazaras, restaurantes, hoteles, museos y lugares monumentales en este entorno donde el plateresco y el barroco maridan a la perfección con un extenso puzzle de viñedos, olivares y cerros donde sobrevuelan las águilas y la huella del lince ibérico sigue presente. Enclavada dentro del ámbito geográfico de la Denominación de Origen Valdepeñas dentro de la provincia de Ciudad Real abarca otros pueblos y comarcas además de la propia Valdepeñas, la cual se encarga de bombear tradición y cultura a colosales tinajas de barro desde las cuales saborear un viaje que posee todas las vertientes imaginables.

Copa de vino en Valdepeñas (Ruta del vino de Valdepeñas)

Tras una escapada de varios días en los cuales pude realizar la Ruta del vino de Valdepeñas me dispongo a aportar algunas claves para preparar un recorrido lo más provechoso posible para un destino ideal en cualquier época del año. Y a tan sólo dos horas desde Madrid.

Sobre la Ruta del Vino de Valdepeñas (y mi ruta realizada)

La Ruta del vino de Valdepeñas fue probablemente de las últimas creadas entre las rutas del vino españolas (Año 2018). Pero, a pesar de su juventud en cuanto a apuesta turística se refiere, se encarga de aglutinar con acierto alrededor de una veintena de entidades y recursos dentro de un territorio desde donde nace una de las Denominaciones de origen más clásicas para todos. Siempre bajo un paraguas de calidad en distintos aspectos que además del vino como hilo conductor se sumerge en otras temáticas para que los visitantes sumen diversos conceptos a un viaje muy completo. Por ello además de ayuntamientos de cinco municipios (Valdepeñas, San Carlos del Valle, Santa Cruz de Mudela, Moral de Calatrava y Torrenueva) que aportan un valioso patrimonio histórico, artístico y cultural, forman parte de la ruta espacios museísticos, gastronómicos o establecimientos hoteleros (así como casas rurales) así como enotecas y, por supuesto, bodegas. Sin olvidar rutas de senderismo, suculentos paisajes cervantinos y esos cielos azules que en las cuatro estaciones del año tiñen este pedacito de La Mancha al igual que lo hace ese añil valdepeñero que luce en la Plaza de España de esa ciudad que huele y sabe a vino.

Mapa de la ruta del Vino de Valdepeñas
                      Mapa de situación de la Ruta del vino de Valdepeñas y los cinco municipios que la conforman.

Si bien tengo la suerte de haberme movido bastante por la provincia de Ciudad Real y por Castilla-La Mancha (siempre está entre mis escapadas preferidas desde Madrid) no conocía tan bien como creía el entorno de Valdepeñas. Sí algunos de los pueblos de la DO como San Carlos del Valle, que para mí están entre los más bellos de toda la región, por lo que merecía realizar un viaje aparte. Y, centrándome en los enclaves que forman parte de la Ruta del Vino de Valdepeñas, marché tres días para recorrer la zona. Porque no basta pasar por delante sino detenerse y degustar a fuego lento este trocito de La Mancha fértil en atractivos turísticos.

Sele en Coovival, parte de la Ruta del vino de Valdepeñas

Realicé una visita lo más completa posible, aunque como es obvio no llegué a conocer el 100% de las entidades de Ruta del Vino de Valdepeñas. A continuación señalo en este mapa (creado en Google Maps) todos los lugares que formaron parte de mi visita para que los tengáis todos bien ordenados y localizados, aunque me refiera a cada uno de ellos un poco más adelante.

Haz zoom para moverte por el mapa

Los pueblos de la Ruta del vino de Valdepeñas (¿Qué ver y hacer en una escapada?)

A continuación resumiré brevemente lo visitado en cada uno de los pueblos que forman parte de la Ruta del vino de Valdepeñas para hacerte una idea de lo que puede dar de sí una escapada por la zona a partir de mi experiencia particular. Son propuestas para una visita de tres días y dos noches, aunque se puede adaptar perfectamente a otros periodos más largos o cortos de estancia. Ya que la ubicación de los municipios que forman parte de la ruta permite ser parte de un recorrido más largo por otras comarcas manchegas (ver Ruta del Quijote en Castilla-La Mancha o Ruta en Campo de Calatrava) o incluso por distintas provincias.

Estatua de Don Quijote de La Mancha en Valdepeñas

Valdepeñas, la ciudad que sabe a vino.

El epicentro de esta ruta, no sólo por su localización, es la ciudad de Valdepeñas. Más de 30.000 habitantes moran este municipio cuya mención nos lleva a pensar rápidamente en una botella de buen vino apoyado sobre el mantel de una mesa de madera. A un costado de la autovía A-4 que comunica Madrid con Andalucía representa algo más que un mero lugar de paso. Dispone de todos los servicios y un atractivo dispendio cultural, sin olvidar que es fruto del trabajo del campo con las vides y los olivos como estandartes de una campiña de tierra roja y rocas de piedra caliza alzados por el río Jabalón y el sol imperturbable de La Mancha.

Detalle de una fachada de la Plaza de España de Valdepeñas (Ciudad Real)

¿Qué ver en Valdepeñas?

Como resulta obvio, se trata del lugar que más tiempo requiere dentro de la Ruta del vino de Valdepeñas. Nada mejor que iniciar la visita en su emblemática Plaza de España y atestiguar cómo combinan el blanco y el azul añil con los muros de la iglesia de Nuestra Señora de la Asunción. Su fachada sur, la que da a la propia plaza, comprende en sí misma un magnífico ejemplo del gótico plateresco o isabelino, mientras que por otros lados se aprecian retazos renacentistas así como barrocos. Si uno se fija bien apreciará un reloj de sol en el exterior. Más difícil resulta entrever una inscripción sefardí que habla de Mahoma y el enterramiento de un feto de la reina Isabel la Católica. De lo segundo no hay nada que se sepa actualmente, pero lo primero encaja perfectamente pues donde ahora se ubica la iglesia parroquial hubo anteriormente la muralla árabe que cerraba este enclave de la entonces Taifa de Toledo. Ahora la bóveda nos lleva mucho más adelante en el tiempo, a la Orden de Calatrava, quien atesoró un inmenso territorio de la actual provincia de Ciudad Real.

Plaza de España (Valdepeñas)

A nivel monumental también destaca, apenas a cinco minutos caminando al sur de la plaza por la Calle de La Virgen, la iglesia del antiguo Convento de los Trinitarios de Valdepeñas. En su interior sobresalen espléndidos murales pintados de finales del siglo XVII coronando la capilla de Nuestro Padre Jesús Nazareno Rescatado. Se encargan de recrear la batalla o Toma de La Mámora en Marruecos donde se trajeron consigo al Jesús de Medinaceli. Dichas pinturas reflejan cierta semejanza con las de la ermita de Nuestra Señora de Las Virtudes en Santa Cruz de Mudela así como a una parte del Palacio de Santa Cruz en Viso del Marqués, lo que nos indica que sus autores pudiesen haber sido los mismos o haber pertenecido, como mínimo, a la misma escuela.

Convento de los Trinitarios en Valdepeñas (Ruta del vino de Valdepeñas)

El centro urbano de Valdepeñas sorprende con el estilo modernista en algunas casonas de quienes hicieron fortuna con los vinos (muy apreciados tanto por los Austrias como por los Borbones) tanto en los siglos XIX como principios del XX. Algunos ejemplos son Casa Izarra, Casa Cruz, Casa Ruíz Poveda y, por supuesto, el conocido como Casino La Confianza en esa arteria principal llamada Calle Real. Ahora funciona como Casa de la Cultura, Biblioteca municipal, Hemeroteca y Archivo Histórico local. Aunque mucho antes de que sus dependencias vieran descifrar las obras expuestas en la Exposición Internacional de Artes Plásticas que se celebra anualmente, fue una institución que vertebró buena parte de la vida social valdepeñera a comienzos del siglo pasado.

Casino La Confianza (Valdepeñas)

Unos metros más adelante, después de traspasar una fachada solariega del siglo XVI, se levanta el Museo Municipal de Valdepeñas (C/ Real, 42). Del que destaca, por un lado, el tesoro íbero hallado en el Cerro de las Cabezas (a 8 km, justo al otro lado de la autovía y al cual me referiré luego) así como las vetustas cuevas-bodega más antiguas halladas en el municipio. Y, por el otro, una planta más arriba, una encomiable colección de arte contemporáneo con algunas de las mejores piezas de la Exposición Internacional de Artes Plásticas así como otras obras de genios actuales. Este museo también exhibe las obras pictóricas de prolíficos autores valdepeñeros (de la talla de Óscar García Benedí, Ignacio Crespo Foix o Francisco Nieva.).

Museo Municipal de Valdepeñas

Horarios de entrada: El Museo Municipal de Valdepeñas abre sus puertas de miércoles a domingos. En invierno de 10:00 a 14:00 y de 17:00 a 20:00 horas, salvo los domingos y festivos que lo hace de 11:00 a 14:00 horas. Mientras que en verano lo hace de miércoles a sábado de 10:00 a 14:00 y de 18:00 a 21:00 horas. Domingos y festivos de 11:00 a 14:00 horas. La entrada es completamente gratuita.

Museo municipal de Valdepeñas (Ciudad Real)

Otro consejo, sobre todo para los amantes del mundo del ferrocarril. Si has venido en tu propio vehículo o en autobús acércate, aunque sea un momento, a disfrutar de la preciosa estación de trenes de Valdepeñas donde los colores blanco y añil se mezclan a la perfección en esta obra civil decimonónica que parece sacada de una película de época.

Estación de trenes de Valdepeñas (Ciudad Real)

¿Dónde practicar enoturismo en la ciudad de Valdepeñas? Algunas de las mejores bodegas, enotecas y museos que visitar

El enoturismo o turismo relacionado con el mundo del vino sigue disparado como un cohete. Cada vez son más las personas interesadas en visitar un lugar de cueva en cueva y de cata en cata. Saborear las firmas añadas más exitosas dentro de la DO Vino de Valdepeñas es posible gracias a la labor de quienes abren las puertas adonde nacen algunos de los mejores vinos españoles. Muestran sus instalaciones, los instrumentales necesarios para la producción del vino así como las cuevas de piedra caliza donde el oro líquido duerme en grandes tinajas. Y rematan con una cata explicada y sumamente interesante tanto como para los muy fans como para los recién llegados que no diferencian una barrica de un brick de cartón.

Cueva con tinajas en el Museo Municipal de Valdepeñas (Ciudad Real)

Aquí van cinco propuestas muy diferentes para practicar enoturismo en Valdepeñas:

  • Bodega Tradicional Navarro López (C/ Real 83): Fundado en 1904 pero adquirido en 1988 por Doroteo Navarro. Es un modelo de bodega tradicional de principios del siglo XX, pues la sede actual de Bodegas Navarro López se encuentra junto a la autovía del sur (¡Casi 200 hectáreas de terreno!). Los creadores de éxitos como Don Aurelio y con infinidad de precios a sus espaldas cuentan con una de las propuestas de enoturismo más atractivas y amenas de Valdepeñas. Su particular cueva y su gran colección de aparatos de época son la introducción perfecta a una cata en un salón perfectamente acondicionado. Además no sólo funcionan los fines de semana sino también en días de diario durante todo el año. Más información en www.navarrolopez.com/enoturismo.php.

Bodegas Navarro López (Ruta del vino de Valdepeñas)

  • Bodegas Corcovo – Megía e hijos (C/ Calle Magdalena Nº33): Corcovo es una institución. Los entendidos lo saben y por ello vienen a buscar la creación de una de las firmas más emblemáticas de la DO Vino de Valdepeñas. Sus instalaciones en pleno centro de la ciudad corresponden al último tercio del siglo XIX y, gozan de un formidable encanto visual. Merece la pena acceder a sus cuevas, nada menos que a 13 metros de profundidad, donde se guardan barricas de roble francés. Algo que puede hacerse a través de sus visitas guiadas que se deben reservar con antelación en https://www.corcovo.com/visitanos. Su tienda es una auténtica reliquia.

Bodegas Corcovo (Megia e hijos) - Ruta del Vino de Valdepeñas

  • COOVIVAL – Cooperativa Vinícola de Valdepeñas (Km 198,300 de la A-4): Situado en las antiguas Bodegas Espinosa permite una visita de lo más interesante, pues permite conjugar una visita a las instalaciones y a los propios viñedos. Rematando, como no podía ser menos, dentro de un molino de viento en el cual se realizan las catas todos los días de la semana (visita a las instalaciones + prueba de 2 vinos por un precio módico de 6€). Más información en coovival.com/visitas.

Instalaciones de Coovival (Ruta del vino de Valdepeñas)

  • 11 Ánforas (Av Gregorio Prieto, 5): A diferencia de las anteriores propuestas no se trata de una bodega sino de una enoteca. ¡Pero con cueva propia! Sus conocidos como Enopacks (Básico con 2 vinos y Premium con 3 vinos) son uno de los secretos mejor guardados de Valdepeñas. Encanto, exclusividad y profesionalidad. Más información en www.11anforas.com/catas

11 Ánforas (Ruta del vino de Valdepeñas)

  • Museo del Vino de Valdepeñas (C/ Princesa, 39): Sobre la antigua bodega de Leocadio Morales levantada en el año 1901 nació uno de los mejores museos del vino que tiene nuestro país. Extremadamente didáctico e interesante, no sólo por su espectacular emplazamiento sino porque todo lo que que conserva que nos lleva a repasar la Historia de una Denominación Oficial con mucho carácter e influencia en los avatares de una vida en el territorio. Y diría que a nivel país, pues los vinos de Valdepeñas han formado y forman parte de nuestra cultura. Su fotogénico patio muestra el típico pozo manchego con un brocal de piedra de una sola pieza. En el lateral bajo techo se exhiben aperos y carruajes que tienen que ver con el arduo trabajo en los viñedos. También conserva prensas originales, la báscula, el jaraíz y, como no, una cueva así como una enorme colección de tinajas de barro con los accesos superiores en perfecto estado de revista. ¡Con colecciones de fotografías e incluso un laboratorio de época!

Sele en el Museo del vino de Valdepeñas

Horarios de entrada y tarifas: El Museo del vino de Valdepeñas abre sus puertas de martes a domingos. Por las mañanas de 10:30 a 14:00 y por la tarde de 17:30 a 20:00 horas, salvo los domingos y festivos que lo hace sólo de mañana entre las 11:00 a  las14:00 horas. El precio de la entrada general es de tan sólo 3€ pero para niños hasta 12 años es gratis. Para pensionistas, personas con discapacidad y jóvenes con carne de estudiante que así lo acrediten el pago a realizar en taquilla es de tan sólo 1,50€. La visita se puede hacer por libre pero si se desea hacerla con guía se requiere cita previa. Más información en museodelvinovaldepenas.es.
Museo del vino de Valdepeñas

Como particularidad me gustaría mencionar que tuve la inmensa suerte de poder acceder a las inmensas instalaciones de uno de los principales productores y exportadores de vino español en todo el mundo. Me refiero a Félix Solís Avantis, considerada una de las mayores bodegas de propiedad familiar más grandes que existen a nivel mundial. Aunque esta visita a su planta de producción actualmente no está abierta al público general, pero aquí tenéis una imagen que habla bien alto de sus dimensiones superlativas.

Planta de embotellado de Félix Solis Avantis (Ruta del vino de Valdepeñas)

Otras opciones de enoturismo: Como es obvio, durante mi viaje no tuve tiempo de visitar todas las bodegas habidas y por haber. Ya que ni había tiempo para todo ni todas estaban abiertas al público esos días (por cierre vacacional o por reforma). Pero merece la pena señalar otros lugares donde disfrutar de una fabulosa experiencia enoturística en la Ruta del Vino de Valdepeñas:

  • La Antigua bodega Los Llanos (C/Castellanos, 92, tel. 926 312 000, www.laantiguabodegalosllanos.es). Una antigua bodega de 1875 con restaurante, salón de bodas y que organiza múltiples eventos y actividades relacionados con el mundo del vino.  Este espacio asentado sobre el patio típico manchego de la bodega se ha convertido en la mejor terraza posible en Valdepeñas.
  • Chato Grato (C/ Bataneros, 61, tel. 655 451 742, www.chatograto.com). Organiza catas y diversas actividades de enoturismo completamente personalizadas. Una opción excelente para adentrarse junto a un sumiller donde no sólo descubrir sino comprender los vinos de la D.O. Valdepeñas.
  • Bodegas Real (Ctra. de Valdepeñas a Cozar Km.12800 Montiel, 926 338 705, www.bodegas-real.com). Enclavada en el histórico Campo de Montiel, la Finca Marisánchez y, por ende, Bodegas Real, se consideran entre los territorios vinícolas más importantes de la provincia. Su experiencia por los viñedos, la bodega y a través de catas permiten adentrarse en el universo vinícola dentro de un vetusto cortijo manchego del siglo XVII con restaurante propio (El Umbráculo) preparado para otras celebraciones y eventos.

Por otro lado, además de enoturismo en la Ruta del vino de Valdepeñas hay espacio para el oleoturismo. En Colival (Sociedad Cooperativa Olivarera de Valdepeñas), a la cual se accede desde la carretera de Ciudad Real a Murcia km 85, se hacen visitas guiadas a la almazara con catas de aceites de oliva Virgen Extra Sierra Prieto y Valdenvera. Más información en colival.com/oleoturismo.

Cata de aceites en Colival. También hay espacio para el oleoturismo en la Ruta del vino de Valdepeñas

Un extra que vale la pena: YACIMIENTO ÍBERO-ORETANO CERRO DE LAS CABEZAS: Valdepeñas también tiene una interesantísima faceta arqueológica. Justo a un costado de la A-4 (salida 208, mismo número en sentido subida que en bajada) salió a la luz un oppidum de los íberos, concretamente oretano, quienes mucho antes de la llegada de los romanos habitaron tanto el sur de Ciudad Real como buena parte de la actual provincia de Jaén. El Cerro de las Cabezas estuvo, probablemente, entre las ciudades más importantes de aquella época. Apenas se ha excavado un porcentaje mínimo de lo que se calcula que puede haber y ya se pueden ver murallas, baluartes, calles, casas, templos, talleres de alfarería y un largo etcétera de un apasionante viaje a través de la historia de la época prerromana en esta parte de la Península Ibérica.
La visita es totalmente gratuita (martes a domingos) y recomiendo hacerla por el siguiente orden. Primero el Centro de Interpretación donde aprehender el contexto histórico y conocer de manera didáctica las particularidades de este valiosísimo yacimiento arqueológico. Para después pasar a las ruinas excavadas junto a la autovía. El complemento ideal es el ya mencionado Museo Municipal de Valdepeñas donde se pueden ver in situ las piezas halladas por los arqueólogos desde su descubrimiento (con una colección de piezas de barro estupendas e incluso un peine de marfil que muestra el comercio de la época entre los pueblos mediterráneos). Realmente me pareció algo asombroso. Una de las mejores sorpresas de esta escapada a través de la Ruta del Vino de Valdepeñas.
Yacimiento arqueológico Cerro de las Cabezas (Valdepeñas)

¿Dónde comer en Valdepeñas?

La gastronomía es básica en un viaje de este tipo. Mi recomendación para quien vaya por Valdepeñas pasa por ir directamente a la Plaza de España (hay un parking subterráneo) y tomar nota de dos muy buenos restaurantes donde saborear la cocina local y refrendar lo aprendido en las bodegas visitadas o en el ya mencionado Museo del Vino.

  • Restaurante Venta del Comendador (Calle Bernardo de Balbuena 2, tel. 926 31 22 26, web www.ventadelcomendador.com): Con un patio típico manchego en el interior y una carta sumamente variada con las mejores muestras de la gastronomía manchega y una excelente selección de vinos DO Vino de Valdepeñas. A ser posible, merece la pena pedir mesa junto a la ventana con vistas a la plaza.

Venta del Comendador (Valdepeñas, Ciudad Real)

  • Restaurante San Antonio (Plaza de España, 8, tel. 676 28 38 95, web restaurantesanantonio.com): También en pleno corazón de la ciudad de Valdepeñas. La mejor conjunción entre una buena materia prima y el saber hacer en los fogones. Estupendos platos sin escatimar un ápice la calidad. Ojo a los tomates rellenos que elaboran, que son de película de ciencia ficción. Buen trato y ambiente tranquilo. 

    Restaurante San Antonio (Valdepeñas)

¿Dónde dormir en Valdepeñas?

Un lugar cómodo, espacioso y con vistas es el Aloque Boutique Plaza (Pl. de España, 4, junto al San Antonio). Se ha inaugurado recientemente. Dispone de apartamentos cálidos, bien equipados y confortables que miran directamente hacia la iglesia de la Asunción y las galerías porticadas de la plaza. Eso sí, tan sólo tienen cuatro por lo que conviene reservar con tiempo en la web aloqueposada.es. Son los mismos dueños además de Aloque Posada (C/ Torrecillas, 20), el cual dispone de once habitaciones que rodean un patio ajardinado. Ambas opciones son excelentes y aptas para cualquier bolsillo.

Vistas desde la habitación del Aloque Boutique Plaza (Ciudad Real)

San Carlos del Valle, un pueblo asociado a una espectacular plaza.

Apenas veinte kilómetros en dirección oriental separan Valdepeñas de una de las joyas arquitectónicas que pueden englobarse dentro del barroco popular. San Carlos del Valle puede presumir de dos cosas, de sorprender a todo visitante que llega hasta el pueblo y, sobre todo, de contar con una de las plazas más hermosas en territorio manchego (Razón por la cual nunca dudé en incluirlo en mi selección de los pueblos más bonitos de Castilla-La Mancha). Parece un estupendo corral de comedias rectangular (aprox. 53 x 21 metros) aunque está preparado para albergar toda clase de festividades y acontecimientos públicos.

Plaza Mayor de San Carlos del Valle (Ruta del vino de Valdepeñas, Ciudad Real)

Pero realmente esta preciosa plaza porticada del siglo XVIII con galerías de madera sostenidas por columnas de granito puede considerarse el patio abierto de la iglesia del Cristo del Valle, poseedora de una primorosa fachada barroca. Entremezclando columnas toscanas en el piso inferior con salomónicas en el superior, de una gran cúpula central de tambor octogonal y cuatro torres en los extremos, también octogonales, cerrados por capiteles y con cuatro figuras en la base que sostienen vino o instrumentos musicales y que podrían ser una alegoría al ocio de aquellos tiempos, quizás destacándolo o burlándose de él.

Fachada principal de la iglesia del Cristo del Valle (San Carlos del Valle)

El interior de la iglesia es bastante más modesto que su explosiva portada tardobarroca, aunque merece la pena asomarse al Cristo del Valle que da nombre a la localidad. Aunque mucho antes aquí hubiese una ermita dedicada a Santa Elena. Pero este mural, imán de rogativas e historias de milagros, consiguió que el templo San Carlos del Valle se convirtiese en un emplazamiento de clara devoción popular y atraer hasta a peregrinos venidos de otras partes del país que acudían a rezar ante el Cristo pintado.

Cristo de San Carlos del Valle (Ciudad Real)

Además de admirar la Plaza Mayor, San Carlos del Valle, invita a sus visitantes a iniciar alguna de las rutas de senderismo que parten del pueblo y que siguiendo el cauce seco del Azuer nos muestran un paisaje del que un día fue la Ruta del contrabando. Aunque forma, sobre todo, parte de la Ruta de Don Quijote de La Mancha. Conviene informarse en la oficina de turismo sita a la entrada de la plaza, en el número 1 de la calle Agapito Sánchez donde atienden amablemente a los forasteros.

San Carlos del Valle es parte de la Ruta del vino de Valdepeñas)

Santa Cruz de Mudela: Visita a la Plaza de toros cuadrada y la ermita santuario de Nuestra Señora de Las Virtudes.

Desde Valdepeñas tomamos la autovía A-4 dirección sur y tomas la salida 220 (el mismo número de salida si viniéramos sentido norte, pasada la señalización de Viso del Marqués o Almoradiel). Continúas alrededor de cuatro kilómetros por una carretera estrecha. Entonces rápidamente alcanzarás lo que se conoce como Las Virtudes. Dejas tu vehículo y accederás a una de esas rarezas manchegas de la cual con bastante probabilidad no hayas escuchado hablar en la vida. Porque adherida a una ermita se encuentra una Plaza de toros completamente cuadrada. Y que no es moderna precisamente pues se calcula que fue levantada a mediados del siglo XVII. Porticada y con su madera de color rojo forma parte de la lista de plazas de toros históricas de España, aunque, sobre todo, recuerda en versión más amplia a un corral de comedias como el que se puede visitar en la villa ciudadrealeña de Almagro. De hecho es sabido que aquí se han celebrado mucho más que festejos de corte taurino, siendo parada estratégica de titiriteros o comediantes que atravesaban La Mancha camino a Andalucía o procedentes de ésta y utilizaban la plaza cuadrada para sus actuaciones.

Plaza de Toros cuadrada de Las Virtudes (Santa Cruz de Mudela, Ciudad Real)

La sensación de acceder a este espacio lleva a un inmediato viaje a la España del Siglo de oro. No resulta en absoluto extraño que se halla utilizado como set de rodaje de películas y series de época. Como por ejemplo “Alatriste”, cinta dirigida por Agustín Díaz Yanes y protagonizada por Viggo Mortensen.

Sele en la Plaza de Toros cuadrada de Las Virtudes (Santa Cruz de Mudela)

Pero la visita al lugar no se cierra para nada en la plaza cuadrada. Aún hay algo más interesante tras las puertas de la ermita santuario de Nuestra Señora de Las Virtudes, cuyos murales pintados estilo barroco recuerdan a los ya vistos en el convento de los Trinitarios de Valdepeñas. Pero lo mejor se oculta detrás de una puerta lateral desde la cual se accede al camarín de La Virgen. Una pequeña “Capilla Sixtina” al sur de Ciudad Real que no suele copar portadas ni reportajes turísticos. Las pinturas del techo atribuidas al artista Antonio Palomino son de finales del siglo XVII (o principios del XVIII). Las Virtudes Teologales es una de esas obras maestras de la pintura de la época en Ciudad Real capaz de dejar absortos a los sorprendidos visitantes. Que son pocos los que se dejan pasar por allí, siendo uno de esos sitios que todavía son capaces de sorprender al más viajado.

Ermita Santuario de Nuestra Señora de Las Virtudes (Santa Cruz de Mudela, Ciudad Real)

Camarín de la Virgen de la ermita Santuario de Nuestra Señora de las Virtudes (Santa Cruz de Mudela)

Se puede visitar mañanas y tardes de miércoles a domingo. Mientras que los lunes y martes abre sus puertas sólo de mañanas.

Torrenueva y el Falcon Crest de La Mancha.

Torrenueva fue para mí otra novedad en la lista que reconozco no habría caído ni de casualidad de no ser de estar haciendo la Ruta del vino de Valdepeñas más completa posible. A 17 kilómetros al sur de Valdepeñas por la carretera CR-P-612 se llega hasta este municipio de poco más de 2600 habitantes ubicado en el Campo de Montiel histórico. Donde la huella de la Orden de Santiago sigue presente más allá de la iglesia dedicada a Santiago el Mayor cuya fachada principal nos lleva una vez más a gozar de los elementos de plateresco, también conocido como gótico isabelino.

Portada Sur de la iglesia de Santiago el Mayor en Torrenueva (Ruta del vino de Valdepeñas)

Antes de alcanzar el pueblo conviene detenerse unos minutos en el Santuario de la Virgen de la Cabeza. Si se cuenta con suerte de que el santero esté dentro, merece la pena pedirle que deje pasar unos minutos al Camarín de la Virgen. Con muchos motivos femeninos de la Biblia y un estilo pictórico extremadamente similar al ya visto en la ermita de Nuestra Señora de las Virtudes en Santa Cruz de Mudela. De hecho parece obra de la misma persona a la que me he referido anteriormente, Antonio Palomino. 

Ya una vez en Torrenueva pueblo, dejado el coche cerca de la iglesia, merece la pena visitar esta, aunque sólo con el mero hecho de contemplar la portada sur habrá merecido la pena el viaje. A lo largo del pueblo aún sobreviven grandes casonas con enormes patios que se distinguen por sus muros encalados. También nos encontraremos con otros templos religiosos como el del Cristo del Consuelo (con una historia muy similar a la de San Carlos del Valle) así como con ermitas dedicadas a San Juan, San Antón y La Veracruz.

Arco de Torrenueva (Ruta del vino de Valdepeñas)

Dos opciones excelentes y muy diferentes de alojamiento en Torrenueva

Torrenueva cuenta con dos variables estupendas para pernoctar y utilizar este término municipal como base para disfrutar de los muchos encantos que aguardan en la Ruta del vino de Valdepeñas. Por un lado un hotel de máximo lujo rodeado el el corazón de la campiña y, para quienes viajen en grupos más grandes, una de las mejores opciones de turismo rural con una casa de más de cien años de antigüedad en pleno centro del pueblo.

  • HOTEL LA CAMINERA CLUB DE CAMPO (Camino del Altamar s/n, hotellacaminera.com): Un cinco estrellas que se asoma a viñedos y olivares donde se sabe corretea el lince ibérico. Con habitaciones inmensas y decoradas con mucho gusto, un completo spa donde relajarse, biblioteca, bodega, piscina y campo de golf. ¡Hasta tiene su propia pista de aterrizaje para avionetas privadas! LUJO con mayúsculas donde realizar un retiro, una escapada romántica en pareja y disfrutar de uno de los alojamientos con mayor encanto de toda Castilla-La Mancha. Uno de sus restaurantes (RETAMA) posee una Estrella Michelin. En el cual, a través de técnicas novedosas, se homenajean los sabores manchegos de siempre con la mejor materia prima posible.

Hotel La Caminera Club de Campo (Torrenueva, Ciudad Real)

Spa del Hotel La Caminera Club de Campo (Ruta del vino de Valdepeñas)

  • CASA RURAL DOÑA ELISA (Calle Gonzalo de Córdoba, 66,casaruraldonaelisa.com): Nada menos que once habitaciones componen una sabia propuesta de turismo rural en una casona de comienzos del siglo XX con patio cubierto, piscina e innumerables dependencias para disfrutar de una experiencia formidable en familia o con los amigos. Y a un precio realmente competitivo para todo lo que atesora.

Casa Rural Doña Elisa (Torrenueva, Ciudad Real)

Moral de Calatrava y su conjunto histórico-artístico.

A 19 km al oeste de Valdepeñas por la CM-412, misma distancia al oriente con la hermosísima de Almagro, se sitúa Moral de Calatrava. De seguro sin el protagonismo y fama de la villa más popular de Campo de Calatrava, tiene su interés. Sobre todo por conservar dentro del casco viejo un área declarado conjunto histórico-artístico desde 1982. Donde destaca la iglesia de San Andrés, su pasado como torre vigía y gruesos contrafuertes soportando uno de los templos religiosos de mayor tamaño en Ciudad Real. Dentro de la misma hay una obra pictórica atribuida a Luis Tristán de Escamilla, discípulo de El Greco. Sin salir de la Plaza de España conviene fijarse en el antiguo pósito, edificio alargado utilizado como depósito de grano cuando abundaba la cosecha y cuya función principal consistía en poder realizar préstamos de cereal a unas condiciones económicas favorables a los vecinos con más necesidad.

Iglesia de San Andrés en Moral de Calatrava

Subiendo desde la iglesia por la calle Virgen de la Sierra hasta una pequeña ermita se obtienen las mejores vistas del conjunto urbano, con cierta armonía arquitectónica donde predominan los muros blancos y los grandes ventanales. La calle Toledillo, paralela a ésta, reflejaría el pasado donde hubo convivencia entre cristianos, musulmanes y judíos, pues estos últimos tendrían aquí su barrio y sus centros religiosos.

Calle Virgen de la Sierra en Moral de Calatrava (Ruta del vino de Valdepeñas)

Este pueblo ubicado entre la Sierra del Moral y la Vega del Jabalón posee Semana Santa declarada Interés Turístico Regional. Y un centro de interpretación dedicado al aceite de oliva, aunque éste se encuentra cerrado de manera temporal.

Calle en Moral de Calatrava dentro del conjunto histórico artístico

Y hasta aquí esta pequeña guía sobre la Ruta del vino de Valdepeñas. Un recorrido, como como bien habrás podido comprobar, tiene mucho más que enoturismo y que aporta motivos suficientes para organizarse una buena escapada por la zona. De todos los destinos, recursos y consejos sobre la ruta podéis leerlos en la web oficial rutadelvinodevaldepenas.com.

Pinturas sobre el vino en Valdepeñas

Aprovecho para compartir mi intervención en el programa Paralelo 20 de Radio MARCA hablando sobre las particularidades de la Ruta del vino de Valdepeñas. Escuchar aquí.

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En El rincón de Sele nos fascina viajar por Castilla-La Mancha y disfrutar de sus muchas propuestas turísticas. Y, no cabe duda, de que la que acabo de narrar, merece tenerla en cuenta.

¡Salud y viajes!

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