50 consejos útiles para viajar a Isla Reunión - El rincón de Sele

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50 consejos útiles para viajar a Isla Reunión

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Érase una isla remota en el Índico con aires criollos y acento francés. Érase una recopilación de paisajes imposibles donde los volcanes todavía siguen vivos y existen pasos infranqueables entre grandes montañas. Érase una mezcla de orígenes, colores de piel y sabores donde priman los aromas a vainilla, cúrcuma y ron añejo. Érase Isla Reunión, la más abrupta y hermosa del archipiélago de las Mascareñas. Un destino no demasiado conocido pero con mucho para ofrecer a partir de una naturaleza que enloquece y te permite escuchar sus latidos. A mi regreso de este tesoro de sangre criolla cortado por bosques de nubes puedo asegurar que he vivido momentos increíbles, de esos que dejan sin aliento. Y tras anotar muchas de las particularidades de las que he sido testigo, he preparado un listado de 50 consejos útiles para viajar a Isla Reunión con el que poder mostrar desde un lado un tanto práctico este tesoro de ultramar que los franceses esconden para sí con tanto celo.

Cascada Grand Galet (Langevin, Isla Reunión)

¿Cuál es la mejor época para ir a Isla Reunión? ¿Es un destino que permite improvisar? ¿Qué tal son sus hoteles? ¿Qué experiencias no hay que dejar de tener? ¿Es caro? ¿Qué hacer si coincidimos con la erupción de Le Piton de la Fournaise? A través de distintos bloques temáticos trataré de dar respuesta a estas dudas que todo viaje a Isla Reunión provocan. 

DOCUMENTACIÓN NECESARIA PARA VIAJAR A ISLA REUNIÓN. ¿HACE FALTA VISADO?

Passport control

– Isla Reunión es un Departamento de Ultramar de Francia por lo que para entrar a la misma los requisitos exigidos son idénticos a cuando se accede a cualquier país o territorio perteneciente a la Unión Europea. Los europeos sólo necesitan llevar el Documento Nacional de Identidad (nunca está de más traerse el pasaporte para diversos trámites o por si perdemos el DNI tener otro salvoconducto con el que identificarnos).

VOLAR A ISLA REUNIÓN

No existen vuelos directos desde España a Isla Reunión. Desde Europa en todo caso hay que pasar por Francia y hacer escala en París para salir del aeropuerto de Orly si viajamos con Air France, la compañía que tiene más frecuencias entre Saint Denis y la capital gala. También operan Air Corsica así como Air Austral, pero siempre partiendo desde Francia. El vuelo de Europa a Reunión viene a ser de unas 11 horas de duración y el coste es algo elevado, pudiendo pasar fácilmente de los 800 euros de base a los más de 1200 euros en temporada alta. En ocasiones salen ofertas y lo hemos llegado a ver a menos de 800 euros, pero para fechas muy definidas en temporada baja y que conviene ir mirando con bastante antelación. Air Austral, por su parte comunica la isla con Sudáfrica (Johannesburgo), Tailandia (Bangkok), Madagascar (Antananarivo), Mauricio e incluso las islas Comores.

Pasaporte y billete de avión a Isla Reunión

¿CUÁL ES LA MEJOR ÉPOCA PARA VIAJAR A ISLA REUNIÓN?

– En la isla hay dos estaciones bien diferenciadas. Por un lado una estación seca y con temperaturas algo más bajas que se da entre los meses de mayo y octubre. Por el otro una época húmeda y algo más cálida desde noviembre hasta abril. No obstante, la isla en general es bastante lluviosa en las zonas montañosas (incluso en la época seca) y la temperatura es buena prácticamente todo el año. En las zonas costeras es raro que el termómetro baje de los 20º, aunque sí lo hace en las zonas altas (y mucho durante las noches, tanto en invierno como en verano). Pero en esta isla fiarse del tiempo es complicado ya que cuenta con tantos microclimas que puede estar lloviendo a cántaros en un sitio y a un par de kilómetros del mismo hacer un sol de justicia.

Playa Grande Anse (Isla Reunión)

– El verano europeo (invierno austral) coincide con el período menos lluvioso en la isla, lo que es bueno, pero esto provoca que las tarifas aéreas suban como la espuma, así como las del alojamiento (se agotan pronto las habitaciones). Es el momento de mayor turismo en la isla e incluso desde junio a mediados de septiembre es cuando hay más probabilidad de avistar ballenas jorobadas, lo que incrementa el interés por viajar hasta allí. Pero quizás sumando ventajas los mejores meses de todo el año para viajar a Isla Reunión sean mayo, junio y octubre (principio y fin de la época seca, y fuera de las vacaciones estivales).

¿HACE FALTA VACUNARSE PARA VIAJAR A ISLA REUNIÓN?

Vacunas en Irán
– Para viajar a Isla Reunión no existe en estos momentos ninguna vacuna obligatoria y recomendadas son las mismas que deberíamos tener puestas de siempre (Hepatitis A + B, Tétanos, etc…). Generalmente la gente no se vacuna para ir a Isla Reunión, ya que no hay presencia alguna de malaria. Entre 2005 y 2007 se multiplicaron los contagios por chikungunya, que tiene que ver con la picadura de un mosquito y sus efectos son fiebre elevada durante unos días, así como de dolores articulares, pero es más molesta que grave. Actualmente no existe constancia de la permanencia de dicha epidemia en la isla. Para el tema de vacunas lo más adecuado es consultar bien a un médico o leer las recomendaciones que nos ofrezca el Ministerio de Sanidad de nuestro país y ser consecuentes con nuestra decisión.
– Dado que en el país predomina el clima tropical, salvo en zonas de mucha altura, puede haber bastantes mosquitos, sobre todo cerca de lugares húmedos. Conviene proteger las zonas del cuerpo que tengamos descubiertas con repelentes de mosquitos (si son extrafuertes, mucho mejor). Igualmente no está de más con manga larga tanto al amanecer como al atardecer (son los momentos en que más insectos molestos puede haber), algo muy habitual en este tipo de viajes. Las famosas pulseritas de olor no tienen ni el 1% de efectividad que el spray antimosquitos. Luego está el modo tradicional, que es el de tomar muchos cítricos, pero yo no me la jugaría sólo con eso.

Paisajes de Isla Reunión (Valle de Takamaka)

– Hay que tener cuidado ante golpes de calor y quemaduras por el sol, sobre todo en los trekkings que se hacen al volcán Piton de la Fournaise donde no hay una sola sombra y el reflejo de las piedras volcánicas es similar al de la nieve cuando nos vamos a esquiar. Para ello no deberíamos cerrar la maleta sin llevar con nosotros crema solar de alta protección, sombrero/gorra y gafas para el sol.

¿CÓMO MOVERSE POR LA ISLA? ¿ALQUILAMOS COCHE?

– Si bien hay una fuerte red de autobuses en la isla, la mejor recomendación a la hora de moverse es alquilar un vehículo que recoger nada más aterrizar en el aeropuerto Roland Garros de Saint Denis. El coche nos da mucha más independencia y nos permite acceder a lugares que de otra forma sería muy complicado hacerlo. Las carreteras panorámicas en Isla Reunión son sensacionales y dadas las vistas que hay siempre, ir con coche nos permite ir parando para tomar fotografías cuando nos venga en gana. En realidad creo que lo complicado es concebir un viaje mínimamente completo a Isla Reunión sin vehículo de alquiler.
– El precio aproximado por vehículo de gama media-baja por día es de unos 45-50€, por lo que el presupuesto para un viaje de 8 a 10 días rondará los 400 ó 500€ en total. En el mismo aeropuerto me proporcionaron un Renault Clio diésel con GPS incorporado, que devolví con 1200 kilómetros de más (pocas carreteras me faltaron por hacer).

Sele en Isla Reunión con coche alquilado en Sixt

Para alquilar un vehículo y comparar ofertas  una buena idea es comparar precios en una web como Rentalcars.com, que busca entre las compañías de prestigio (Hertz, Avis, Sixt, Budget, etc.) y suele ofrecer descuentos de hasta un 15%. Además es bastante fácil y manejable. Si queréis echar un vistazo al comparador, aquí tenéis un cajón de búsqueda donde ver precios y poder alquilar vehículos en Isla Reunión  y en todo el mundo:


– Existe una gran diferencia entre el precio de la gasolina y el gasóleo (en octubre de 2015 era 36 céntimos más barato el gasoil, en torno a 1€ el litro), por lo que lo más aconsejable a la hora de alquilar un vehículo en Isla Reunión es solicitar uno que sea diésel.
– En un viaje de 10 días con pleno movimiento (más de 1000 kilómetros) en vehículo de alquiler hay que calcular en torno a un depósito y medio de combustible (aproximadamente 80€ de gasto total de combustible basándonos en precios del gasóleo en octubre de 2015, algo más de 100€ si nuestro coche utiliza gasolina sin plomo).

Mi coche de alquiler en Isla Reunión (alquilado con Sixt)

– Los GPS o sistemas de navegación funcionan en la isla “de aquella manera”. Se confunden con más asiduidad de lo deseado, sobre todo en ciudades donde no diferencian avenidas principales de callejones sin salida, pero resulta útil para encontrar lugares muy concretos.

Navegador con carretera a Cilaos (Isla Reunión)

– Las carreteras de La Reunión están a la altura de un país europeo, sobre todo en las zonas bajas. Si vamos ya a zonas de montaña o de mayor elevación (a los circos de Cilaos o Salazie, por ejemplo) encontraremos un sinfín de curvas, pero el estado del asfalto siempre mantiene un estado excelente para la conducción. Lo difícil es no irse parando todo el rato para disfrutar del paisaje, ya que casi todas se tratan de carreteras panorámicas que quitan el aliento. Conviene, eso sí, aumentar las precauciones con niebla o lluvias fuertes, que en ocasiones aparecen cuando menos lo esperemos.

LA CASA DE CAMBIO: TEMAS DE MONEDA, TARJETAS DE CRÉDITO Y CARESTÍA


– Dado que Isla Reunión forma parte de Francia y, por tanto, de la Unión Europea, la moneda oficial en la región es el euro. En lo que a pagar se refiere uno se maneja como si estuviese en París o Berlín. Hay además cajeros en las localidades principales (y en no pocas gasolineras) para obtener efectivo rápidamente.

Generalmente las tarjetas de crédito son aceptadas en todas partes (teniendo presencia también la American Express), salvo en los negocios pequeños o restaurantes locales donde se exige el pago en efectivo. En raras ocasiones encontraremos que el típico restaurante criollo dentro de una vivienda acepte tarjetas o cheques de viaje. En hoteles, comercios o empresas de turismo activo se puede pagar normalmente con tarjeta.
– Sobre la eterna pregunta de si Isla Reunión es un destino caro o barato la balanza se inclina un poco más sobre la primera opción. La Reunión es cara si la comparamos incluso con la Francia continental, algo así como un 1o o un 15% de sobreprecio con respecto a la Metrópoli. Su aislamiento (a más de 10.000 km de París) provoca una carestía en muchos materiales, lo que repercute en el coste de la vida y, por supuesto, son los turistas quienes terminan asumiéndolo. A su favor tiene que uno no se gasta demasiado en comer, ni en moverse y que muchas de las actividades turísticas que se realizan son al aire libre y, por tanto, gratuitas, por lo que se puede compensar por este lado.

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Un presupuesto medio por persona (yendo en pareja) para un viaje de 10 días por su cuenta incluyendo vuelos y alojamiento en hoteles básicos o guesthouses supera muy fácilmente los 2500 euros. Metiendo algún que otro capricho como sobrevolar Isla Reunión en helicóptero, hacer snorkeling o parapente, o contratar algún trekking a una agencia experta puede suponer tener que preparar ya los más de 3000 euros. Si se hace este viaje solo hay que contar con un aumento en el presupuesto para alojamiento, ya que se paga el mismo precio que si fueras con alguien. Así que nos moveríamos en una horquilla que va entre los 2500 hasta los 3500€ totales. Horquilla que, por supuesto, se puede reducir prescindiendo de actividades excesivamente caras, durmiendo en albergues con cuartos compartidos y comiendo de supermercado.

EXPERIENCIAS EXTRAORDINARIAS

¡No te pierdas la Guía de lugares increíbles que ver en Isla Reunión!

– Isla Reunión es una de las regiones del planeta mejor preparadas para llevar a cabo senderismo a todos los niveles. De hecho se dice que La Reunión es una isla en la que el trekking es su mejor arte. Y no puedo estar más de acuerdo. Cuenta con miles de kilómetros de senderos bien señalizados que forman parte de rutas más o menos exigentes, sobre todo para los circos de Salazie, Cilaos o Mafate, así como para hacer los alrededores del gran volcán.

Paisaje de Cilaos (Isla Reunión)

– Uno de los grandes momentos del viaje a Isla Reunión tiene que ver con poder contemplar la misma desde el aire. Si bien sobrevolar Isla Reunión en helicóptero viene a costar de unos 250-320 euros (los itinerarios más completos), se trata de vuelos de 45 minutos de duración en los que nos haremos una composición perfecta de cómo es la isla. Los pilotos se internan por valles y montañas, y van explicando (en francés) cuáles son las zonas por las que vamos pasando. Y si tenemos la suerte de que el volcán Piton de la Fournaise se encuentre en erupción y el cielo se encuentre despejado, la visión que obtendremos será inolvidable.

El volcán Le Piton de la Fournaise en erupción (Isla Reunión)

– Dos compañías de helicópteros ofrecen estos vuelos con unas condiciones similares en duración, recorridos y precios. Corail y Helilagon salen tanto de sus propios helipuertos de Saint Gilles o de Saint Pierre. Ambas, en cualquier caso, confirman la salida un día antes del vuelo que hayamos elegido a tenor de las previsiones meteorológicas existentes (si el tiempo es malo se cancela, y si lo es en modo parcial no se vuela por las zonas afectadas, reduciéndose el precio en consecuencia). Por este hecho, y dado que la isla es muy lluviosa, resulta bastante recomendable reservar con antelación fecha y hora y dejarse de comodín varios días en caso de que el clima no acompañe. Lo ideal es hacerlo en el primer o segundo día de nuestra estancia en la isla. De ese modo si hay una cancelación nos aseguraremos la posibilidad de hacerlo más adelante.

Helicóptero sobre Isla Reunión

– Las mejores vistas panorámicas de Isla Reunión y accesibles todas ellas en coche (sin necesidad de hacer senderismo o pegarnos una paliza a andar por el monte) son el Valle de Takamaka desde la central eléctrica, Cilaos desde la Roche Merveilleuse, Le Maïdo con el circo de Mafate a sus pies, Bois Court (cerca de Plaine des Cafres) asomándose al Grand Bassin así como Pas de Bellecombe frente al volcán Le Piton de la Fournaise (de aquí también me quedo con la vista de Nez de Boeuf y Plaine des Sables, kilómetros antes de llegar).

Panorámica del Valle de Takamaka (Isla Reunión)

– Aunque Isla Reunión es un destino donde la naturaleza copa casi el 100% de sus atractivos turísticos, cabe destacar la conservación de la arquitectura típica criolla en algunas poblaciones en las que merece la pena detenerse. La capital Saint Denis entre Avenue de la Victoire y Rue de Paris suma una gran cantidad de mansiones coloniales con elementos criollos, mientras que Hell-Bourg, en el circo de Salazie, se vanagloria de ser el pueblo más bonito de la isla con multitud de casas de campo de madera también criollas. En el sur, Entre-Deux, tiene también un buen paseo entre casonas de colores y lambrequines que caen de los tejadillos.

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– Saint Leu, en el oeste de la isla y a poco más de un cuarto de hora en coche desde Saint Gilles, es la capital del parapente en Reunión. Múltiples empresas de turismo activo ofrecen volar desde Les Colimaçons, a unos 800 metros de altura y terminando casi a orillas del océano. El precio por un vuelo de una media hora de duración va entre los 70 y los 100 euros.
– La parte menos auténtica de la isla es Saint Gilles y alrededores, algo así como la “Marbella descafeinada” de Reunión. Tiene poca personalidad, es ruidosa, molesta y cara. Además las playas de las que presume no son nada del otro mundo y en gran parte de las mismas está prohibido el baño debido al aumento de ataques de tiburones en los últimos años.

Cartel de prohibido el baño en el oeste de Isla Reunión por la presencia de tiburones

– Saint Gilles o Boucan Canot, aún así están consideradas como localidades más “cool” de Isla Reunión (algo así como la esperpéntica y australianizada Kuta en Bali). En algunos casos pueden ser una buena base sólo si en un momento dado nuestra idea es hacer surf o buceo (y snorkeling). O no hacer nada y limitarnos a tomar el sol y un batido de frutas tropicales.

Atardecer en la playa Roches Noires de Saint Gilles (Isla Reunión)

– Entre los meses de junio, julio, agosto y septiembre existe una enorme posibilidad de avistar ballenas jorobadas tanto desde una embarcación (suelen salir del puerto de Saint Gilles) como a bordo de un helicóptero o avioneta desde donde realizar espectaculares fotos aéreas. Y hay empresas que ofrecen hacer snorkeling en zona por donde hay paso de ballenas y se pueden ver desde el agua, aunque es una actividad muy demandada que conviene reservar con tiempo suficiente (al igual que con el helicóptero, la confirmación final llega el día antes con una previsión meteorológica más certera). Si no es época de ballenas, los delfines se ven durante todo el año a poca distancia de la orilla.

EL GRAN VOLCÁN PITON DE LA FOURNAISE…¿ESTÁ EN ERUPCIÓN?

– Si cuando hagamos el viaje a Isla Reunión el volcán Piton de la Fournaise está en erupción, la ruta debería hacerse teniendo en consideración este aspecto y asegurándonos poder tener distintas posibilidades de avistar la misma, algo que no es muy fácil en otras regiones del planeta. No está de más dejarse días de margen para asegurarnos que el tiempo acompañe y tener plaza para algún trekking que se organice.

Volcán Piton de la Fournaise en erupción (Isla Reunión)

– Para conocer la actividad sísmica actual del volcán Piton de la Fournaise (y saber si se encuentra en erupción durante nuestro viaje) no está de más informarse mirando puntualmente la web fournaise.info (muy sencilla pero útil) así como la página oficial del Observatoire Volcanologique du Piton de la Fournaise (con más datos concretos). En ambas se monitoriza la actividad del volcán y se comparten notas de forma diaria. También se puede comprobar su tendencia sísmica o asomarse a cuatro webcams donde mirar en directo lo que está sucediendo desde diversos puntos de vista.
– Si tenemos la enorme suerte de que el volcán se encuentre en erupción durante nuestra estancia hay que consultar información detallada y veraz sobre dónde están dándose en concreto las explosiones de lava (es un territorio inmenso y no necesariamente queda a la vista la zona activa) y si es posible alcanzarlas desde algún lugar (trekking, helicóptero, etc.). Normalmente las webs antes descritas ofrecen información al respecto. Hay igualmente empresas en la isla que organizan diversos trekkings y con los que puedes acercarte en la medida de lo posible a la zona afectada (Yo lo hice con Kokapat Rando tal como cuento en el reportaje titulado Frente a la erupción del volcán Piton de la Fournaise en Isla Reunión).

Le Piton de la Fournaise en erupción a vista de helicóptero (Isla Reunión)

– En este ni prácticamente en ningún caso se recomienda hacer senderismo al volcán en solitario. Le Piton de la Fournaise es muy traicionero y pasa del sol a la niebla espesa en cuestión de segundos. Además si está en erupción los mejores momentos son el atardecer y, sobre todo, la noche, para admirar el espectáculo. Procurar ir con alguien más y, si se hace por nuestra cuenta y riesgo, informar de nuestras intenciones en el hotel en el que pasemos la noche. Es mejor llevar teléfonos móviles bien cargados (y baterías externas si es necesario), líquido y ropa de abrigo suficiente (las mañanas y las noches son gélidas).

Cartel de acceso cerrado al volcán Le Piton de la Fournaise (Isla Reunión)

DORMIR EN ISLA REUNIÓN

– En general Isla Reunión, si lo comparamos con destinos como Mauricio, sale perdiendo en cuanto a disponibilidad de habitaciones y calidad de las mismas. Las infraestructuras hoteleras son, salvo contadísimas excepciones, bastante mejorables. El equilibrio calidad-precio no es uno de los fuertes de la isla y hay que contar con ello. Por otro lado conviene reservar con mucha antelación puesto que las plazas se agotan enseguida, sobre todo de cara a la temporada alta.
– Es raro encontrar en Isla Reunión una habitación doble con baño privado por debajo de los 60 euros, por lo que el presupuesto en alojamiento para un viaje de 8 días y 8 noches puede rondar sin despeinarse demasiado los 400-500 euros. Si el viaje se hace de manera individual el descuento que se hace es mínimo, teniendo que pagar lo mismo (o como mucho un 10% menos) que si en dicha habitación pernocta una pareja.

Habitación del hotel Select de Saint Denis (Isla Reunión)

– Es cuanto menos curiosa la pasividad o inacción de muchos alojamientos que todavía no tiene presencia en internet (ni en portales tipo Booking, Trivago, etc.) y no permiten hacer reservas inmediatas en los mismos de manera online. A veces hay que escribirles un email y muchas veces en francés, puesto que el nivel de inglés allí es tan básico como inexistente. Quienes se han espabilado con internet son los que llenan las habitaciones con más premura, por lo que requieren mayor antelación por nuestra parte. Afortunadamente desde hace algún tiempo en la página oficial de turismo de Isla Reunión (www.reunion.fr) se ofrece la posibilidad de hacer reservas en su sitio (Planifier – Ou Dormir) buscando por hoteles, albergues de montaña, casas particulares o incluso campings
– El gran problema de los trabajadores del turismo, en este caso de los hoteles, es que muy pocos tienen un nivel mínimo de inglés, por lo que si no se habla francés la comunicación puede ser más complicada (ojo, no insalvable). Por otro lado el personal hotelero es sumamente atento y ayuda en lo posible a preparar itinerarios y planes, ya que se trata de gente que conoce muy bien la isla y el entorno en el que se halla el hospedaje.
– En La Reunión el wifi está bastante extendido y es raro encontrar un hotel, por muy modesto que sea, que no ofrezca a sus clientes una buena red para conectarse a internet de manera gratuita..

¿Y QUÉ SE COME EN ISLA REUNIÓN?

– Isla Reunión es un destino que viene a mezclar etnias, culturas, religiones y, por ende, conceptos gastronómicos. La conocida como cocina criolla es una manera de meternos la isla en el estómago. Y bien lo vamos a agradecer. La comida en La Reunión es bastante especiada (aunque no muy picante), utiliza una especie de curry (cari) así como vainilla como condimento de muchos platos y se nota la divergencia de países como India, China, Madagascar o la propia Francia en las cartas de los restaurantes.

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– Algunas comidas recomendadas son el cari poulet (pollo), rougail saucisse, les bichiques o las samoussas. El caldo por excelencia es el ron añejo, al que le han añadido frutas tropicales de la isla y también vainilla para hacerlo más suave. Más información sobre la cocina criolla y sus mejores obras en este artículo titulado 5 platos típicos de la gastronomía en Isla Reunión.
– Para probar la comida local nada mejor que acudir a las “casas criollas”, restaurantes minúsculos que los lugareños ponen “en su casa”, acondicionando un salón con mesas y sillas y sirviendo diversos menús de la cocina de la región. Observar la recomendación del día del cocinero o cocinera, que no suelen ir nada desencaminados. El precio de la comida o de la cena, en función de lo que ordenemos, varía entre los 10 y los 15 euros (sin contar vinos, que no son baratos).

Cartel de restaurante típico criollo en una casa particular de Isla Reunión

– Dado que La Reunión se trata de un destino en la que el turismo activo, sobre todo el trekking, es su valor más importante, habrá múltiples ocasiones en que no tengamos tiempo de comer en restaurante. Para eso nada mejor que las Épiceries (las tiendas de ultramarinos de toda la vida en la que se vende de todo) o los supermercados para hacernos con bocadillos, samoussas, fruta, barritas energéticas o agua mineral que meter en la mochila ante marchas exigentes que requieran más horas de lo normal.

COMPARATIVAS CON ISLA MAURICIO

– Dada por la cercanía y formar parte ambas del archipiélago de las Mascareñas, se tiende a identificar Mauricio con Reunión y viceversa. Y salvo en su parte multiétnica, multicultural y multireligiosa no tiene nada que ver la una con la otra. Ambas son islas de origen volcánico, aunque la actividad en estos momentos esté centrada en La Reunión (Mauricio tiene Trou aux Cerfs y Gran Bassin como huellas durmientes desde hace muchos siglos), aunque dicen que cuando uno se apague se encenderán los otros (pero pueden pasar milenios).

Templo hindú de Saint Denis (Isla Reunión)

– La pregunta del millón que muchos se hacen es… ¿viajar a Isla Reunión o a Mauricio? Y la respuesta tiene diversas variantes. Si tenemos planteado un viaje de relax, buenas playas, buen snorkeling y buenos hoteles, que no quepa duda que Mauricio es el destino a elegir. En cambio, si queremos empaparnos de paisajes de naturaleza únicos en el mundo, hacer numerosas actividades de turismo activo con el trekking como protagonista y quedarnos en un entorno aún auténtico y poco masificado sacrificando un poco la calidad-precio del alojamiento, Isla Reunión es el lugar perfecto para visitar.
– Si os habéis quedado con una de las opciones anteriores, perfecto, porque lo más difícil está hecho. Si seguís con dudas entonces planteo lo siguiente: ¿Por qué no las dos islas en un mismo viaje? Para estancias superiores a 15 días podemos intentar hacer las dos dedicándole el tiempo a cada una que creamos oportuno. Tengo que decir que Isla Reunión requiere quizás un poco más que Mauricio en tiempo de estancia para verla bien y hacer ciertas actividades. 8 y 7 días… 9 y 6 días, etc. Esa creo que es una proporción justa.

Una de las playas más bonitas de Isla Reunión es la de GrandeAnse

– Entre Isla Reunión y Mauricio hay vuelos diarios, aunque no son super económicos. Como mínimo 200 o 250€ ida y vuelta y la duración del vuelo es inferior a una hora. En temporada alta este precio puede ser más alto. Entonces puede compensar comprar a priori vuelos desde nuestra ciudad e origen con opción “multidestino”, es decir, ir por Reunión y salir por Mauricio, para ver si nos ahorramos unos euros. Lo más normal es hacerlo vía París con Air France, que es la que más vuelos tiene con ambas islas.

POR SI ACASO, VIAJA SEGURO (Y CON SEGURO)

– Siempre que viajamos al extranjero conviene estar bien cubiertos por lo que pueda pasar, por lo que siempre salimos con seguro de viaje. Y La Reunión no es una excepción. No conviene hacer un viaje de este tipo, sobre todo con tanto turismo activo en su oferta, sin una buena póliza que nos cubra en Isla Reunión ante posibles accidentes, enfermedades o contratiempos que puedan suponernos un sobrecoste. En nuestro caso para viajar a la isla utilizamos el Seguro de viajes de IATI porque nos parece que cuenta con una cobertura superior a la media, te adelantan el dinero si sucede algún problema y ofrecen un trato personalizado. Los lectores de este blog pueden contratar el Seguro de viajes de IATI que mejor se adecué a lo que están buscando con un 5% de descuento (que se aplica de forma directa entrando a través este enlace).
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– Isla Reunión en lo que a seguridad se refiere es un remanso de paz. Sus índices de criminalidad y delincuencia son realmente bajos. Uno puede salir a la calle con total tranquilidad y moverse por la noche sin sensación de miedo alguno. Esto no quita que no pueda haber carteristas que se aprovechen de las multitudes (en Saint Denis, porque en pocos sitios esto sucederá) y que debamos guardar ciertas precauciones atendiendo a la lógica. Si somos precavidos en nuestra ciudad, lo mismo cuando salgamos de viaje. Sea donde sea.

INFORMACIÓN PARA PERSONAS DISCAPACITADAS

– Las facilidades para discapacitados en Isla Reunión están un paso por delante con respecto a cualquier país de África, pero siguen siendo escasas. Cada vez más se ven accesos para personas que necesitan silla de ruedas, incluso en zonas de naturaleza, pero dada la orografía de la región, no es una zona fácil en ese sentido. Las calles de las ciudades no se encuentran muy preparadas para las sillas de ruedas, no existe el Braille para las personas con alguna enfermedad visual y puede resultar un destino algo incómodo para viajeros con algún tipo de discapacidad física. Si bien es cierto que parece que se están haciendo cosas, este destino aún queda lejos de los estándares recomendados.

POPURRÍ DE CONSEJOS SOBRE ISLA REUNIÓN

– El idioma oficial en Isla Reunión es el francés, aunque un amplio porcentaje de los locales habran una lengua criolla (créole) que mezcla términos y expresiones franceses de hace 300 años con otras venidas de India, Madagascar, etc. como reflejo de la multiculturalidad evidente que ha absorbido la región desde que empezara a ser colonizada. El inglés es territorio todavía casi virgen y más aún lo es el español, aunque de vez en cuando te llevas la sorpresa, sobre todo por los franceses de la metrópoli que se han ido a vivir a la isla.

Gente de Isla Reunión en Saint Denis

–  No es necesario llevar con nosotros un adaptador para los enchufes, ya que nos sirven los mismos que en Europa (porque estamos en Europa básicamente). Funcionan con 220 voltios y la misma clavija.
– Isla Reunión no podemos considerarla un destino de sol y playa, porque “buenas playas” apenas tiene dos o tres. Roches Noires, Boucan Canot (St Gilles y St Paul), Grande Anse y poco más, pero no se acercan al idilio de isla tropical que imaginamos. Muy pocas son aptas para el baño, incluso es grandes áreas de estas que os señalo. La razón, es que tras numerosos ataques de tiburones en los últimos años se ha tomado la determinación de prohibir terminantemente el baño o las actividades acuáticas en Isla Reunión hasta que se le ponga solución a este tema. Están planteando levantar en los próximos meses una maya para “aislar” zonas de baño en las que no puedan colarse los temidos escualos. Veremos en qué queda finalmente.

Playa de Grande Anse (Isla Reunión)

– Generalmente para muchos países del mundo recomiendo beber agua embotellada bajo todas las circunstancias. En La Reunión no me la juego si digo que el agua de grifo es potable y sana 100%. Es agua procedente de las montañas, tratada posteriormente y tan rica o más como la que podamos beber en nuestra casa. Así que con que compremos una botella grande y la vayamos rellenando, nos evitamos un presupuesto en “aguas” que, en según qué países, termina siendo un gasto.
– Debemos asegurarnos de no salir de la puerta del hotel sin un chubasquero en la mochila. Aunque amanezca sin una sola nube no significa que no vaya a llover en las próximas horas… o minutos. Evitar empaparse a lo tonto depende de nosotros. Es bastante recomendable traer con nosotros al viaje el clásico chubasquero grande que cubra también la mochila. De ese modo si nos cae mucha agua y no tenemos la posibilidad de resguardarnos, salvaremos el equipo fotográfico o de vídeo, así como otros objetos de valor que llevemos encima (pasaporte, dinero, etc.).

Valle de Takamaka

– Curiosamente Isla Reunión es un destino poco turístico salvo para la comunidad francesa y algunos alemanes aficionados a las buenas caminatas. Quizás sea por eso que la información en castellano sobre la isla sea exageradamente escasa. Las mejores guías en papel están en francés. Muy recomendable Guide Evasion Réunion de Geoffroy Morhain, o incluso no viene mal La Réunion publicada por Lonely Planet y elaborada por Olivier Cirendini (no existe en lengua inglesa). La editorial Orphie tiene publicadas dos guías bastante interesantes. La primera una lista de caminatas (52 balades et randonnées faciles à la Réunion) y la segunda una lista con las mejores cascadas y lagos (76 randonnées : cascades & bassins La Réunion).

Sele con la guía de Isla Reunión

En inglés existe una Lonely Planet sobre Mauricio, Reunión y Seychelles, aunque al ser de varias islas hay menos información que otras guías que se dedican monográficamente a La Reunión.
A partir de hoy, espero, que también tengáis en cuenta El rincón de Sele para informarse de manera online sobre Isla Reunión. Son muchas las cosas que me ha dado esta isla y me gustaría mostrarlas y animaros a viajar a este insólito lugar en que los paisajes son capaces de absorberte por completo.
Sele
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