Las mejores excursiones de un día en Islas Galápagos

Islas Galápagos se trata, sin lugar a dudas, de uno de los destinos de naturaleza más fascinantes de cuantos se pueden visitar en el mundo. No sólo por el elevado número de especies de animales que se pueden encontrar, muchas de ellas endémicas, sino por la proximidad a la que se pueden contemplar y fotografiar. Este archipiélago del Ecuador, cuyo origen volcánico ha derivado en paisajes soberbios y cambiantes, permite observar con nitidez y cercanía a los leones marinos, los pingüinos, sus peculiares tortugas gigantes, aves como el piquero de patas azules o la fragata y, bajo el mar, tiburones de varios tipos y una cantidad asombrosa de fauna marina. Pero este santuario protegido bajo las siglas de la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad que inspiró a Charles Darwin para elaborar su Teoría de la evolución de las especies no parece a primera vista un destino precisamente para todos los bolsillos. Proliferan los cruceros de lujo en yates súper equipados cuyos precios en ocasiones hacen desistir a muchos posibles visitantes que desean conocer este lugar.

Piqueros de patas azules en las islas Galápagos (Mejores excursiones que hacer si viajas a islas Galápagos)

Hace algún tiempo tuve la gran suerte de viajar a las islas Galápagos haciendo un recorrido por múltiples rincones emblemáticos del archipiélago utilizando varias bases terrestres y realizando excursiones de un día de duración. Sin crucero. Tanto desde Santa Cruz como Isabela y San Cristóbal resulta posible salir a explorar algunas islas deshabitadas, ir en busca de la fauna autóctona y, por supuesto, realizar actividades de buceo/snorkeling bajo las aguas de esta reserva marina de incalculable valor para nuestro planeta. Por ello he recopilado a continuación algunas de las mejores excursiones que se pueden hacer en Galápagos y así aprovechar al máximo la experiencia a la vez que limitar mucho más el gasto. 

¿Galápagos con crucero o sin crucero? ¿Se puede viajar por libre a las islas?

Cuando preparé el viaje a islas Galápagos me encontraba de manera constante la opción crucero y opiniones que consideraban que sin éste no se podía hacer algo relativamente decente. Pero cuando la mayor parte de la información en internet que hay sobre viajes al archipiélago procede precisamente de las empresas que poseen embarcaciones para recorrer las islas entendí que había que rascar un poco más para encontrar que era posible conocer múltiples lugares y llevar a cabo innumerables actividades en este paraíso isleño utilizando una o varias bases terrestres en las islas habitadas más importantes como son Santa Cruz, San Cristóbal o incluso Isabela. Por tanto, alojándose en hoteles (los hay de todas las categorías) y contratando in situ o por internet excursiones de uno o varios días se vuelve totalmente factible poder vivir una gran experiencia en las islas Galápagos.

El crucero, la mejor manera de poder hacer más islas (y aislarse del mundo)

Esto no quita, bajo ningún concepto, que esté en contra de los cruceros con los que recorrer Galápagos. Al contrario. Se organizan salidas increíbles en yate o velero que permiten acceder a islas más remotas y tener una vivencia inmersiva fascinante. Y con todos los lujos posibles. Por supuesto que si pudiera haría un crucero por las Galápagos (de hecho estoy deseando volver a esta parte del mundo) no me lo pensaría un momento, pero su precio hasta ahora puede ser una barrera infranqueable para mucha gente. Desde 3000€ hasta lo que uno quiera gastarse, siendo muy normal la horquilla de los 5000€-6000€, que es el coste aproximado de un crucero básico por la Antártida, por poner un ejemplo.

Isla de San Bartolomé (Galápagos)

Galápagos por libre pero con excursiones organizadas

La pregunta, por tanto, no es si hacer Galápagos con crucero o sin crucero. La cuestión relevante, y a la que quiero referirme en este artículo, es se pueden recorrer las Galápagos por cuenta propia. Y la respuesta, después de mi experiencia, es afirmativa. Por supuesto que se puede conocer por libre este destino de una manera más económica y asumible que la del crucero de una semana. Se puede viajar a las islas Galápagos utilizando distintas bases terrestres y salir por mar (o por tierra) a recorrer numerosos lugares de interés. De manera independiente por un lado, pero necesitando contratar excursiones de media/una jornada, ya que para visitar buena parte de este santuario de la vida salvaje (por ejemplo las islas deshabitadas) se hace imprescindible ir con guías autorizados. Es decir, libre pero con cierta organización, que para eso estamos en un santuario de la fauna salvaje y se exige un control relativo de todo lo que se hace allí.

Sele en islas Galápagos

Algunas de las mejores excursiones que hacer en las Islas Galápagos

Cuando realicé este viaje en 2014 fuimos encontrando opciones en las agencias locales, pero no existía posibilidad de llevar a cabo reserva previa de las excursiones a través de internet. Ahora afortunadamente sí la hay. Y es lo ideal, puesto que hay muy pocas plazas en los barcos y puede pasar que se llegue a la isla y no quede sitio en las rutas que más nos pueden motivar. Así que he seleccionado las mejores excursiones disponibles a través de la plataforma Civitatis, de la cual yo mismo soy usuario fiel, y que aglutina más de 20.000 propuestas en los cinco continentes. Ésta ofrece múltiples posibilidades en las Galápagos con reserva online asegurada (en muy pocos pasos), guías en castellano, traslados desde/a el propio hotel, material de snorkeling e incluso pudiendo ejercer la cancelación de forma gratuita en caso de no llevarlas a cabo finalmente.

Pingüinos en islas Galápagos

La selección la voy a dividir en función de las tres islas habitadas más importantes del archipiélago. A saber, Santa Cruz, Isabela y San Cristóbal. Siendo la primera la que más opciones permite y donde existe más facilidad de encontrar alojamiento de todas las categorías y precios. Se trata de excursiones de un día de duración, por lo que se regresa al hotel de partida al final del mismo.

Mapa de las islas Galápagos

EXCURSIONES DESDE SANTA CRUZ

Santa Cruz es la isla principal del archipiélago y Puerto Ayora un punto de encuentro para buena parte de los viajeros que visitan esta parte de la República del Ecuador. Permite acceder en barco a diversas islas deshabitadas, aunque en sí misma cuenta con poderosos atractivos como La Grieta, el Centro Darwin o en las tierras altas la posibilidad de ver a las tortugas gigantes en su hábitat natural. He aquí una selección de algunas de las mejores excursiones desde esta isla:

Paseo en barco por Santa Cruz

Un recorrido por distintos enclaves de la isla de Santa Cruz, comenzando por la conocida como «Lobería», un diminuto islote al que se llega en barco y que está plagado de leones marinos (en Sudamérica se refieren a ellos como lobos marinos, de ahí lo de lobería) para después transitar por grietas y canales volcánicos y salir al encuentro de la vida salvaje. El canal de tiburones o del amor forman parte de un recorrido por las rocas nacidas por el enfriamiento de la lava, aunque la más impresionante es la conocida como «La Grieta». En Bahía Franklin se observan tortugas marinas, iguanas y un montón de especies de aves. En realidad éste se trata de una excursión muy recomendable para medio día y comprender en parte en qué consiste un viaje a las Galápagos.

León marino en las islas Galápagos

  • Duración: 4 horas.
  • Salidas diarias.
  • Guía en castellano.
  • Reserva online (con cancelación gratuita hasta tres días antes de la fecha seleccionada).

Excursión a Bahía Tortuga

Para arribar a Bahía Tortuga no hace falta el barco. Se llega caminando a este rincón idílico rodeado de manglares donde destaca Playa Mansa, de aguas cristalinas. Luego ya sí se toma una embarcación a motor para explorar los alrededores y poder avistar un buen número de especies. Desde aquí se va a los canales volcánicos (como el del amor desde donde se aprecian las aletas blancas de los tiburones) o se practica snorkeling con leones marinos en la famosa Lobería. También se acude caminando a la Playa de los Perros para contemplar y fotografiar la mayor concentración de iguanas marinas de toda la isla de Santa Cruz (parecen auténticos dragones) y se termina en la emblemática Playa de Punta Estrada antes de retornar al hotel.

Leones marinos en isla Santa Fe (Islas Galápagos)

  • Duración: 8 horas.
  • 4 salidas semanales.
  • Guía en castellano.
  • Reserva online (con cancelación gratuita hasta 24 horas antes de la fecha seleccionada).

Excursión a Cerro Mesa y Garrapatero utilizando bicicletas de montaña

Una de las mejores propuestas de turismo activo en la isla tiene a la parte alta de Santa Cruz como protagonista. Y es que una buena parte del recorrido se efectúa en bicicletas de montaña para conocer el Cerro Mesa, considerado por muchos como uno de los mejores miradores naturales de las islas Galápagos. Además es, además, un punto clave para observar la biodiversidad y la fauna que dan fama al archipiélago. Desde allí se viaja hasta la playa virgen del Garrapatero, un enorme arenal desde el que poderse dar un baño o realizar alguna actividad acuática. Muy cerca queda una laguna salada a la que acuden flamencos, patos y otros tipos de aves.

Fragata de las islas Galápagos

  • Duración: 7 horas.
  • Salidas diarias.
  • Guía en castellano.
  • Reserva online (con cancelación gratuita hasta 24 horas antes de la fecha seleccionada).
  • Nota: Apto para todos los estados de forma. El trayecto en bici no es complicado (y se podría también realizar en coche).

Excursión a la isla deshabitada de Santa Fe (Con snorkeling) ¡MI FAVORITA DE LA ISLA!

Santa Fe es una de las islas deshabitadas más hermosas y pintorescas de las Galápagos. A medio camino entre Santa Cruz y San Cristóbal, está habitada no sólo por inmensas colonias de leones marinos sino, sobre todo, por un tipo de iguana terrestre endémica de gran tamaño, la iguana de Santa Fe. Particularmente es de las mejores excursiones que se pueden hacer en las islas. Y sus aguas turquesas son idílicas para el snorkeling, donde además es frecuente nadar junto a los leones marinos. Realmente una experiencia única que engloba la vertiente más potente de un destino como islas Galápagos.

Sele en Santa Fe (Islas Galápagos)

  • Duración: 8 horas.
  • 5 salidas semanales.
  • Guía en castellano.
  • Reserva online (con cancelación gratuita hasta 24 horas antes de la fecha seleccionada).

Excursión a la isla deshabitada de Bartolomé

Pocos lugares más fotogénicos en Galápagos que isla Bartolomé. Cráteres y tubos de lava conforman un paisaje mayúsculo que difiere de cualquier otra isla del archipiélago. Sus dos bahías son una obra de arte, apreciables desde un mirador en lo más alto desde el que se observa lo que parece de otro planeta. Ya sólo llegar hasta ella en yate de lujo es una aventura, pero caminar por lo que un día fueron lava y explosiones es, sin duda, una de las grandes experiencias que recomiendo vivir en esa joya paisajística. Y sí, también tiene animales.

Isla de San Bartolomé (Islas Galapagos)

  • Duración: 8 horas.
  • Salidas diarias.
  • Guía en castellano.
  • Reserva online (con cancelación gratuita hasta dos días antes de la fecha seleccionada).

Excursión a isla Floreana (con snorkeling)

Con tan sólo un centenar de habitantes es una isla que esconde increíbles historias de piratas. De hecho, la visita a una cueva de piratas es parte del atractivo de esta excursión a Floreana, aunque nada mejor que poder admirar en vivo y en directo las tortugas gigantes de Galápagos en el bosque de Scalecias y rematar faena haciendo snorkeling en Playa Negro.

Tortuga gigante de las Galápagos

  • Duración: 8 horas.
  • 2 salidas semanales.
  • Guía en castellano.
  • Reserva online (con cancelación gratuita hasta tres días antes de la fecha seleccionada).

Excursión a la isla deshabitada de Seymour Norte

Una ruta para amantes, sobre todo, de las aves. Porque en Seymour Norte se cuentan las especies a avistar por decenas. Un lugar excepcional situado al norte de Santa Cruz tras un breve trayecto en barco en el que se puede contemplar y fotografiar a una cortísima distancia a los famosos piqueros de patas azules, las fragatas, trinadores amarillos, gaviotas, etc. Si coincide con el periodo de apareamiento es toda una suerte porque las fragatas inflan como un globo su bolsa gular, lo que se considera entre una de las visiones más asombrosas de la avifauna de la isla. Sería como la hermana de Isla Plaza Sur en la que también hay muchas iguanas (terrestres y marinas) en un terreno poco provisto de vegetación.

Una de las especies de gaviotas que viven en las islas Galápagos

  • Duración: 8 horas.
  • 4 salidas semanales.
  • Guía en castellano.
  • Reserva online (con cancelación gratuita hasta dos días antes de la fecha seleccionada).

Excursión a isla Isabela (con snorkeling)

Isabela es una de las islas habitadas más interesantes del archipiélago (y la de mayor tamaño). Particularmente veo más idóneo quedarse a dormir por, al menos, una noche, y llevar a cabo las excursiones desde allí. Pero para quien vaya con menos tiempo y quiera tener una buena toma de contacto con Isabela existe la posibilidad de viajar en barco hasta la misma y admirar en un solo día esa belleza provista de aguas cristalinas, paisajes volcánicos, frondosos bosques y una ingente presencia de avifauna (tortugas gigantes o marinas, múltiples especies de aves, tiburones, etc.). Con una visita a Los Humedales, al Centro de Crianza de tortugas gigantes y un buen snorkeling en la playa de Concha Perla. Aunque, sin duda, la mejor opción es hacer una inmersión en Tintoreras (repleta de tiburones de aleta blanca). Contando con un día más lo ideal es hacer la excursión de Túneles, pero requiere más tiempo y es mejor dedicárselo con una noche extra en la isla.

Sele detrás de una tortuga gigante de Galápagos

  • Duración: 10 horas.
  • Salidas diarias.
  • Guía en castellano.
  • Reserva online (con cancelación gratuita hasta dos días antes de la fecha seleccionada).

Más propuestas… más días en Santa Cruz

Son, por supuesto, muchas más las propuestas que ofrece la isla, tanto en su interior como a la hora de explorar otros lugares próximos en barco. Incluso se pueden contratar una ruta de 5 días (con recogida en el aeropuerto de Baltra, principal punto de entrada y hoteles incluidos) para visitar de manera exhaustiva tanto Santa Cruz como Isabela.

Lancha en Islas Galápagos

Y San Cristóbal merece tanto la pena… pero al igual que con Isabela recomiendo utilizarla como base y no hacerla en un solo día desde Santa Cruz sino quedarse allí a dormir.

EXCURSIONES DESDE ISABELA

La más grande de las islas que conforman el archipiélago de Galápagos merece varios días de visita. Menos trillada que Santa Cruz, desde la misma se pueden llevar a cabo algunas actividades inolvidables. Mis favoritas son las que tienen que ver con el snorkeling en la zona de «Los Túneles», pero hay algunas también realmente interesantes. He aquí una selección de algunas de las mejores excursiones desde esta isla:

Visita guiada a Los Humedales

Una ruta de senderismo a través de pasajes volcánicos y manglares en los que se desarrolla una buena parte de la vida animal de Isabela. Es una buena toma de contacto con la gran isla, ya que su duración es de aproximadamente cuatro horas.

Iguana marina en isla Isabela

  • Duración: 4 horas.
  • Salidas diarias.
  • Guía en castellano.
  • Reserva online (con cancelación gratuita hasta dos días antes de la fecha seleccionada).

Excursión a la Bahía Concha Perla (con snorkeling)

Las aguas cristalinas de Bahía Concha Perla son excepcionales para la práctica del snorkeling entre tortugas, mantas, tiburones, leones marinos y además con un montón de especies de aves alrededor. Se trata de una de las actividades más populares de Isabela y uno de esos sitios donde merece la pena zambullirse para compartir espacio con la vida salvaje en un entorno magnífico.

Tortuga marina en islas Galápagos

  • Duración: 4 horas.
  • Salidas diarias.
  • Guía en castellano.
  • Reserva online (con cancelación gratuita hasta dos días antes de la fecha seleccionada).

Excursión a Los Túneles (con snorkeling) ¡MI FAVORITA DE LA ISLA!

Si tan sólo pudiese regresar una vez y un solo día a Isabela no tengo ninguna duda de que la excursión que volvería a hacer es la de Los Túneles. Los caprichos volcánicos de la isla dejó auténticos laberintos de lava que detuvieron el ímpetu del océano y permitieron el desarrollo de la vida salvaje como casi en ningún otro lugar de las Galápagos. Aquí se practica el que probablemente sea el mejor snorkeling de Isabela, donde la quietud de las aguas permiten nadar plácidamente en los corredores que nacieron debido al enfriamiento del magma junto a tiburones, leones marinos, tortugas, mantas, etc. ¡Y además hay múltiples colonias de piqueros de patas azules!

Piquero de patas azules (Isabela, Islas Galápagos)

Por algo es la excursión más popular y deseada por los viajeros y viajeras que llegan hasta Isabela. Y una razón extra para pasar, al menos, una noche en esta isla.

  • Duración: 4 horas.
  • Salidas diarias.
  • Guía en castellano.
  • Reserva online (con cancelación gratuita hasta dos días antes de la fecha seleccionada).

Excursión a Las Tintoreras (con snorkeling)

La Bahía de Las Tintoreras, con sus islotes de roca volcánica rodeados de aguas turquesas, son otros de los tours con mayor éxito de Isabela. Tuve la ocasión de hacerla y disfruté muchísimo no sólo de las posibilidades que ofrece para el snorkeling sino además de la oportunidad de poder pasear junto a cientos (por no decir miles) de esos dragones nadadores que son las iguanas marinas. ¡Un lugar realmente estupendo!

Iguana marina en Isabela (Islas Galápagos)

  • Duración: 4 horas.
  • Salidas diarias.
  • Guía en castellano.
  • Reserva online (con cancelación gratuita hasta dos días antes de la fecha seleccionada).

EXCURSIONES DESDE ISLA SAN CRISTÓBAL

San Cristóbal junto a Baltra cuenta con aeropuerto internacional, por lo que no es poca la gente (aunque en menor cantidad) la que pasa en algún momento de su viaje por esta isla. A 3 horas de barco de Santa Cruz es poseedora de una de las mejores excursiones de snorkeling/buceo de las Galápagos, Su Majestad el León dormido. Un clásico básico que por sí solo traer a un solo lugar en mitad del océano a lo mejor del archipiélago.

Descubrir el León dormido (con snorkeling y/o buceo) ¡MI FAVORITA DE LA ISLA!

Kick Rock es el nombre de una curiosa formación rocosa que emerge del océano. Pero todos lo conocen con el sombrenombre de «León dormido». Llegar hasta este islote es, de por sí, una aventura. Pero practicar snorkeling (o buceo, ya que es una zona rica en múltiples especies incluido el tiburón martillo) es una de las mejores cosas que se pueden hacer en un viaje a las islas Galápagos sin lugar a dudas. El pasadizo entre ambas rocas pemite comprobar cómo fluye la vida salvaje mientras eres incapaz de cerrar la boca de la impresión. ¡Porque aquí se ve de todo! En mi caso mi primera visión tras sumergir la cabeza en este lugar fue un tiburón martillo pasando por debajo a no más de un par de metros. Pero vi tantas tortugas marinas que ya ni recuerdo si fueron diez o más.

Tiburón martillo en islas Galápagos

Realmente este lugar es una de las benditas locuras que justifican por sí sólo viajar a las islas Galápagos. Inolvidable…

Kick Rock (El león dormido) de la isla de San Cristóbal (Galápagos)

  • Duración: 7 horas.
  • Salidas diarias.
  • Guía en castellano.
  • Reserva online (con cancelación gratuita hasta dos días antes de la fecha seleccionada).

Mejores playas de San Cristóbal (incluye snorkeling en el León dormido)

Este tour no sólo incluye todo lo que he comentado justo unas líneas más arriba (León dormido) sino que además añade algunas de las mejores playas y zonas que visitar en la isla de San Cristóbal. Se trata de una ruta que lleva todo el día y la cual permite conocer rincones estupendos como la Bahía de Rosa Blanca así como sus delirantes playas de dunas (se suele proponer una actividad de pesca), Bahía Sardina (una zona muy rica en fauna) y el fotogénico Cerro Brujo (ideal para avistar aves).

Sele haciendo snorkeling junto a una tortuga marina

Es, muy probablemente, la excursión más completa para conocer lo mejor de la isla de San Cristóbal.

  • Duración: 9 horas.
  • Salidas diarias.
  • Guía en castellano.
  • Reserva online (con cancelación gratuita hasta dos días antes de la fecha seleccionada).

Y hasta aquí más de una docena de propuestas (reservables con antelación) para planificar de la mejor manera posible una maravillosa estancia en las Galápagos sin necesidad de embarcarse en un crucero de lujo y optimizando al máximo el tiempo del que se dispone. Ideas con las que llegar a las islas con el trabajo hecho y así poder dedicarse simple y llanamente… a disfrutar de lo lindo de uno de los rincones más maravillosos de la Tierra.

Sele en islas Galápagos

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