Guía del viaje a Vietnam y Luang Prabang I: La ruta

Rechinan las bicicletas en una calle cualquiera de Vietnam. No importa si es la tumultuosa Saigón o el puente de madera que parte Hoi An en dos. La silueta de una mujer con el típico gorro de paja asiático se pierde tras un mar de motocicletas que cronometran el caos con precisión a la vez que esquivan peatones que parecen invisibles. Son las cinco de la mañana y ya brota en el ambiente el perfume vaporoso de las varillas de incienso que nacen en una pagoda encajonada entre una tienda de souvenirs y una agencia de viajes clandestina. Alguien me habla de la Bahía de Halong mientras pone a calentar un café delicioso y sorbe un cuenco de pho con vehemencia. Me siento en el corazón de Vietnam sea en el norte o en el sur, en las montañas o en el mar. Y pienso que haber escogido este destino como viaje de novios junto a ese pedacito de Laos tan tranquilo llamado Luang Prabang ha sido una decisión acertada por parte de los dos. Esa mezcla de sabores que pasan del agridulce al picante nos ha acompañado durante tres largas y frenéticas semanas por un Sudeste asiático incapaz de dejar indiferente y mucho menos de decepcionar. Y tengo tantas ganas de narrar los entresijos de esta luna de miel en Vietnam y Luang Prabang que lo más complejo es precisamente comenzar.

Atardecer en Hoi An (Vietnam)

Quizás lo mejor sea arrancar con una guía práctica del viaje a Vietnam y la fabulosa Luang Prabang para poner orden a las cosas. Os detallaré nuestra ruta con la mayor precisión posible con objeto de que le sea útil a otros viajeros que se adentren a esta parte del continente asiático. Profundizaré en lo que uno puede ver y hacer tanto en Vietnam como en la región más popular y brillante de Laos, además de repasar cómo obtener los visados para vivir esta aventura tan especial. Un viaje apasionante en el que os pido os subáis cuanto antes a una alocada motocicleta, nos acompañéis a revivir nuestras andanzas y las hagáis también vuestras.

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VIETNAM Y LUANG PRABANG: PROTAGONISTAS DE UNA LUNA DE MIEL

Mucha gente me ha preguntado que el por qué Vietnam como protagonista de un viaje de novios. Y mi respuesta respuesta es siempre… ¿Y por qué no? Tanto el país vietnamita como la región de Luang Prabang cuentan con suficientes atractivos como para tenerlos en cuenta de cara a una bonita luna de miel. Vietnam posee una historia tanto antigua como reciente digna de seguir sus huellas, así como ciudades absolutamente locas en las que perder voluntariamente la cordura. Sin hablar de algunos de los mejores paisajes del Sudeste asiático, con la imagen fascinante de la Bahía de Halong como ese gran objetivo al que ansiar viajar al menos una vez en la vida. Por otro lado combinarlo con Luang Prabang (aunque es cierto que la opción más frecuente es la de ir a los Templos de Angkor en Camboya) ha sido una forma de encajar las piezas de un puzzle con múltiples posibilidades. Y tengo que reconocer que le ha dado un aire nuevo al viaje con cosas del todo diferentes. De hecho ya comenté en una postal enviada desde Luang Prabang que había encontrado un retiro soñado para quién sabe cuándo. Ya sólo pienso en regresar y revivir una atmósfera que muy pocas veces he encontrado en toda mi vida.

Rebeca y yo en Hoi An (Vietnam)

Este viaje tiene un condicionante que varía otras aventuras anteriores. Y es que se trataba de nuestra luna de miel. Eso quiere decir que nos hemos mimado mucho más que en otras ocasiones, que hemos invertido un mayor presupuesto en comodidades, lo que supone no escatimar demasiado en alojamiento, el precio de las comidas o en los regalos que nos hemos traído con nosotros. ¡El viaje de novios es un momento muy especial! Por tanto hemos adaptado al máximo el contexto de este viaje para hacer algo a medida para los gustos de los dos y darnos algún que otro capricho. Aún así no nos hemos pasado en exceso en el presupuesto puesto que tanto Vietnam como Laos continúan siendo hoy día destinos baratos, en la tónica de muchos de los países del sudeste asiático. Encontramos hoteles de categoría con lujosísimas habitaciones dobles (y suites) entre los 25€ y los 50€ la noche que en Europa costarían cinco veces más (ver apartado del blog Alojamiento en Vietnam). Por supuesto eso no quita que sigan existiendo posibilidades de pernoctar por 5 o 10 euros por persona en lugares limpios con cuarto privado y wifi gratis.

El presupuesto total para este viaje, con billetes de avión y gastos de alojamientos, visados, comidas, regalos, etc… ha sido de algo más de 2000€ por cabeza. Creo que para tres semanas y los lugares que hemos disfrutado no está nada mal, ¿verdad?

RUTA REALIZADA EN VIETNAM

Los billetes de avión nos ponían las cosas sencillas para decidir un itinerario concreto. La ida la hicimos por Hanoi (vía Frankfurt con Vietnam Airlines y Air Europa) y la vuelta por Ho Chi Mihn City (vía París con Vietnam Airlines y Air France), lo que suponía que arrancaríamos por el norte de Vietnam y terminaríamos por el sur. Encontramos una combinación de vuelos a 620 euros y la aprovechamos para seguir siempre una dirección. Entre medias incluiríamos Luang Prabang y destinos en el centro del país a los que llegaríamos aprovechando los precios económicos de los vuelos internos con la compañía local Vietnam Airlines, que reservaríamos sobre la marcha por 30-40 euros.

Una vez sabíamos que iniciábamos el viaje por el norte y lo rematábamos en la irreductible Saigón lo único que quisimos dejar cerrado es el crucero de 3 días y 2 noches en la Bahía de Halong, que era uno de los highlights de nuestra luna de miel. Eso nos hizo guardar días para Hanoi y alrededores y saber cuándo nos marcharíamos a la ciudad imperial de Hué.

A continuación podéis ver el mapa de la ruta de este viaje a Vietnam y Luang Prabang:

Mapa de la ruta del viaje a Vietnam y Luang Prabang

El recorrido que hicimos en Vietnam y Laos fue (por este orden): Hanoi – Templos de Hoa Lu – Tam Coc – Hanoi – Bahía de Halong (crucero) – Hanoi – Luang Prabang (Laos) – Hanoi – Hué – Dan Ang (Montañas de mármol) – Hoi An – My Son – Dan Ang – Ho Chi Minh City – Templo Cao Dai en Tay Ninh – Túneles de Cu Chi – Ho Chi Minh City – My Tho (Delta del Mekong) – Ho Chi Minh City.

Hemos contado exactamente veinte días para este viaje en unos destinos que dan mucho más de sí. Obviamente no se puede hacer todo cuando dependes del tiempo y si algo echo en falta es no haber podido visitar la zona de las montañas de Sapa, con unos trekkings magníficos entre arrozales en los que viven distintos grupos indígenas. Esa otra Vietnam es la mejor excusa que nos queda para regresar a un país que nos ha dejado muy buen sabor de boca. Por otro lado hemos podido estar cuatro días completos en Luang Prabang, a orillas del río Mekong, madrugando con los monjes budistas, visitando templos o cuevas de gran antigüedad y conociendo de primera mano valiosos proyectos de rehabilitación y ayuda a elefantes rescatados como el de Elephant Village.

Rebeca y Sele bebiendo agua de un coco en la Bahía de Halong (Vietnam)

Hanoi o Ho Chi Mihn City han sido nuestras bases en norte y sur respectivamente para visitar áreas próximas de interés. De una a otra hay más de 1500 kilómetros de distancia, lo que en Vietnam supone unos dos días seguidos de tren o autobús y un poco menos de dos horas en avión. Entre medias, en el centro del país, Hué, Dan Ang o Hoi An son magníficas razones para detenerse.

Los lugares visitados en este viaje a Vietnam y Laos y de los que podréis leer una reseña (y profundizaré en posteriores artículos) son los siguientes:

+ HANOI: La capital de Vietnam fue nuestro punto de entrada al país y en enlace desde el cual hemos conocido diversos puntos del norte. Nos recibió con su desenfreno, un tifón que la cruzó por completo durante la noche, y a medida fueron pasando las horas esta ciudad caótica la empezamos a ver más amable. El choque de los mercados del barrio viejo, las calles estrechas en las que debes sortear motocicletas para pasar y su ruido constante nos mostró la primera piel de una ciudad que tiene mucho que ofrecer y el alma más sosegada de lo que parece. Basta con buscar rincones como el templo Bach Ma, remanso de paz entre correcalles de auténtica locura, o el fabuloso Templo de la literatura, probablemente el más bello de Hanoi, para darse cuenta que no hay que rebuscar mucho para acariciar la otra piel de la ciudad. Con el lago Hoan Kiem desde el puente escarlata que lleva al templo de Ngoc Son, que venera a la tortuga gigante que ayudó a un antiguo rey a vencer a las huestes extranjeras, hasta la Pagoda de Tran Quoc, en el Lago del Oeste, hay avenidas que nos llevan a la historia reciente de un país en la que la guerra y el líder Ho Chi Minh, momificado en su propio mausoleo, son siempre protagonistas.

Templo en Hanoi (Vietnam)

El Museo de la Historia del Ejército nos mostró aviones, tanques y helicópteros de Vietnam del norte, Vietnam del sur, Estados Unidos e incluso la URSS, así como un compendio de carteles propagandísticos comunistas todavía presentes en la vida diaria de los vietnamitas. Con Lenin como testigo fuimos a ver el último descanso de Ho Chi Minh, aunque sin suerte puesto que estaban retocando su cuerpo embalsamado en Moscú. Muy cerca la Pagoda del Pilar Único, la cual reventaron completamente los franceses en sus últimos coletazos en la Indochina colonial, vuelve a su esplendor original.

Museo del Ejército en Hanoi (Vietnam)

Además de hacer compras (la artesanía del barrio viejo vale la pena)… y comer muy bien (los mejores rollitos de mi vida los probamos precisamente en Hanoi) asistimos a una función en el Teatro de marionetas de agua que hay junto al Lago Hoan Kiem y el monumento a los mártires. Un espectáculo muy meritorio que se practicaba desde antiguo en los arrozales y humedales en los cuales se buscaba de divertir a los niños con divertidas historias de pescadores, reyes, princesas y dragones. El de Hanoi es el que más solera tiene, aunque también se hace en Saigón, y gracias al turismo se ha revivido una tradición que estaba destinada a perderse.

Desde Hanoi marchamos a la Bahía de Halong (4 horas en bus), a Tam Coc o los templos de Hoa Lu (2 horas en bus) y tomamos dos  vuelos a Luang Prabang y Hué respectivamente.

+ TEMPLOS DE HOA LU: Apenas a 90 km de Hanoi y a 12 de Ninh Binh sobreviven dos templos que recuerdan el momento en que Hoa Lu fue la capital imperial de la Vietnam del siglo X. Como parte de una excursión de un día a Tam Coc, visitamos los templos que honran la figura de la dinastía Dinh y el Emperador Le Dai Hanh (de la primera dinastía Le). Estos monumentos conmemorativos son bastante recomendables (sobre todo el Dinh) y uno ya se empieza a dar cuenta de los paisajes sobrecogedores que tiene alrededor. Son auténticas joyas desde las cuales saltar a la inconmensurable Tam Coc.

Templo de Hoa Lu (Vietnam)

+ TAM COC: Dicen de Tam Coc que se trata de una especie de Bahía de Halong en su versión de interior (Halong Bay in land venden las agencias de todo Hanoi). Quizás porque fue nuestro primer paisaje vietnamita pero reconozco que el de Tam Coc fue de los mejores paisajes que disfrutamos en nuestro viaje a Vietnam. Puede ser que no tuviéramos antes demasiadas referencias de este recomendable destino y que el factor sorpresa actuara, pero la verdad que es un lugar que nos dejó con la boca bien abierta. Muy cerca de Ninh Binh tomamos unas delgadísimas canoas de madera en un embarcadero preparado para absober a mucha gente pero que, por unas causas u otras, estaba semivacío. A partir de ahí iniciamos una tranquila navegación durante un tiempo que no alcanzó por poco las dos horas.

Tam Coc (Vietnam)

El color verde predomina en un horizonte salpicado por grandes torres kársticas muy similares a las que se ven en Halong, aunque en vez de verse en el mar se hace desde el río. El trayecto en barca pasa por tres cuevas de techos bajos que precisamente dan nombre a este lugar (Tam Coc significa “tres cuevas”). Ofrece instantes maravillosos en los que uno sólo puede emocionarse al contemplar semejante monumento de la naturaleza. Cierto es que nuestra “barquera” nos intentó vender hasta su madre (literal, porque al regresar fue su madre la que subió al barco) y que nos alcanzó un aguacero a dos minutos de llegar a buen puerto. Afortunadamente hicimos caso de los consejos y nos habíamos llevado chubasquero por si acaso. Eso sí, por la mañana el sol suele ser muy fuerte y conviene traer gorra para el sol (un gorro cónico asiático típico también sirve) y echarse crema protectora (y una botella de litro y medio en la mochila para la sed).

Tam Coc (Vietnam)

En el caso de querer ir de manera organizada, privada y con guía en castellano desde Hanoi a Tam Coc junto a los templos de Hoa Lu se puede reservar online desde aquí. Incluye traslados, comidas y ruta en canoa.

+ BAHÍA DE HALONG: No existe mejor escaparate de Vietnam, y probablemente del Sudeste asiático, que esas fotografías del paisaje extraterrestre de la Bahía de Halong. Este mayúsculo reclamo hacía que llevara muchos años queriendo ir a Vietnam y, no lo voy a negar, fue para nosotros el highlight del viaje. Cientos… ¡qué digo!.. miles de colinas kársticas emergen en un mar en calma que se puede recorrer en barco. Suficiente motivo para ser el centro de un viaje y sentirse en un lugar realmente único. Además tuvimos la suerte de que el clima nos acompañara (un tifón pasó por delante tres días antes) y de ese modo poder ver Halong Bay en todo su esplendor. Todavía se me pone la piel de gallina cuando recuerdo el tiempo pasado en la cubierta de nuestro barco admirando una maravilla capaz de seducir en 360º y no decepcionar.

Bahía de Halong (Vietnam)

Si bien hay excursiones de un día (ida y vuelta desde Hanoi) en Halong Bay decidimos no escatimar en absoluto y nos embarcamos en un crucero de tres días y dos noches con el que tener tiempo suficiente para asimilar esta maravilla. Habíamos leído experiencias de personas que se quejaban de las excursiones cortas y baratas de una jornada en la que habían pasado el día entre embarques y desembarques saliendo bien poco del transitado puerto  junto a decenas de navíos, por lo que con sinceridad recomiendo pasar una noche como mínimo (aunque dos es mejor) y hacerse más a la idea. La Bahía de Halong es demasiado imponente como para restarle tiempo o ahorrar un dinero que acabas perdiendo en insatisfacciones y cabreos.

Bahía de Halong (Vietnam)

Escoger barco (ojo, hay algunos que se caen a cachos con ratas a bordo) fue una de las pocas cosas que dejamos cerradas antes de irnos a Vietnam. Escogimos la opción de tres días y dos noches de Signature Cruise en su barco color blanco “Signature” (precio 250€ por persona, transporte desde Hanoi incluido). De todo lo que consultamos en internet (y vaya si lo hicimos) nos pareció que tenía de las habitaciones más bonitas y amplias. Particularmente creo que fue todo un acierto. Además el barco es nuevo y sólo cuenta con 12 camarotes suficientemente espaciosos (de unos 20 metros cuadrados y una apetecible bañera redonda). La comida nos pareció deliciosa, aunque quizás las bebidas eran un poco caras (que es lo único que no suele venir incluido). (Consejo: las habitaciones 8 y 9 son algo ruidosas al quedar cerca del motor. Es conveniente evitarlas).

Barco de Signature Cruises con el que hicimos el crucero en la Bahía de Halong (Vietnam)

+ HUÉ: Capital imperial de la Dinastía Nguyen entre 1802 y 1945. El primer emperador de esta familia, Gia Long, estableció la capitalidad de Vietnam en un punto intermedio para no enfocarse ni al norte ni al sur y apostar por la unidad a este lado del Sudeste asiático. Prácticamente de la nada levantó la que a la postre sería la ciudad más monumental y suntuosa de todo el país. Además de crear una vastísima ciudadela con palacio siguiendo la tónica de la Ciudad Prohibida de Pekín, Hué se convirtió en el lugar de entierro y homenaje de todos y cada uno de los emperadores que residieron en ella. Se conservan, por tanto, siete tumbas imperiales a cada cual más hermosa que no se limitan precisamente a una lápida. Todas ellas supusieron una obra faraónica en hectáreas de jardines, templos, estanques artificiales y lindos puentes siguiendo los principios del feng shui y diversos métodos de adivinación geománticos. Por ello el conjunto monumental de Hué forma parte del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO a pesar que durante la guerra de Vietnam la ciudadela fue devastada a bombardeos y regada con el dañino napalm. Las tumbas no fueron tan afectadas al encontrarse en los alrededores y la ciudadela ha seguido desde el fin de la guerra un constante proceso de reconstrucción que le está acercando paso a paso al esplendor de la época Nguyen.

Ciudadela de Hué (Ciudad prohibida)

Dado que son siete gigantescas tumbas imperiales las que posee la ciudad nos decantamos por tres de ellas por ser diferentes entre sí, estar excepcionalmente conservadas y tratarse de probablemente las obras maestras del arte funerario en Vietnam. Con un coche con conductor hicimos en una mañana (y por este orden) la tumba del Emperador Minh Mang, la del temible Tu Duc (la más completa e imponente) y la del penúltimo miembro de la dinastía Nguyen, Khai Dinh, acusado de “afrancesado” y títere colonialista, quien buscó mezclar diversos conceptos artísticos de oriente y occidente. Esta última casualmente, sin ser de las más populares, fue la que más nos impactó. Pero las tres nos parecieron muy recomendables para rendirlas una merecida visita.

Tumbas reales de Hué (Vietnam)

La ciudadela, en cambio, nos dio para una tarde entera. Y nos dejamos pabellones por visitar puesto que la magnitud de ésta la convierte en inabarcable, sobre todo cuando golpea el calor como lo hizo con nosotros. Deja sin palabras y más cuando los mayores golpes de la guerra de Vietnam se los llevó ella. Entre medias estuvimos en la fabulosa Pagoda Thien Mu, a orillas del río Perfume, levantada en el siglo XVII, y que sirve de nexo religioso entre las tumbas y una ciudadela no demasiada lejana de ésta.

Pagoda de Thien Mu (Hué, Vietnam)

+ DAN ANG Y LA MONTAÑA DE MÁRMOL THUY SON: Dan Ang, la ciudad más importante y poblada del centro del país, nos sirvió de transición en un viaje por carretera ente Hué y Hoi An. Conocida por ser “el casino vietnamita” y estar llena de luces, cuenta con diversos atractivos turísticos como las afamadas montañas de mármol dedicadas por completo a la religión. Son cinco en total, relacionadas con los elementos (agua, fuego, viento, madera y metal). La de agua, de nombre Thuy Son, es no sólo la más grande sino también la más completa y profusa en templos, pagodas, cuevas budistas y probablemente las mejores vistas de las tierras centrales que van a parar a un mar que dentro de poco estará repleto de lujosos resorts a pie de playa tal como van de avanzadas las obras (en Vietnam más que burbuja inmobiliaria hay una pompa de jabón).

Montaña de mármol (Dan Ang, Vietnam)

Dado que no contábamos con demasiado tiempo nos decantamos por Thuy Son, que da para varias horas, aunque sólo pudimos hacer una parte de ella. A pesar de que había mucha gente nos gustó, sobre todo acceder al interior de algunas cuevas que conservan todavía una energía muy especial. Sin apenas adornos, salvo los ojos de grandes budas, son un resquicio de la Vietnam de siglos atrás que fusionó saberes y religiones para utilizarlas como concepto vital.

Estatua de Buda en las montañas de mármol de Dan Ang (Vietnam)

+ HOI AN: Sin discusión alguna, Hoi An nos pareció la ciudad más bella de Vietnam. El que fuera un importante puerto comercial se convirtió en un punto estratégico en el que llegaban navíos de China, Japón, Filipinas, Holanda, Portugal e incluso España. El estilo arquitectónico de las casas-almacén de los acaudalados mercaderes vistió de uniformidad a Hoi An, y las relaciones de distintas ciudadanías hizo el resto para convertirla en ese hogar común a este lado del continente asiático. La fortuna se alió con Hoi An incluso durante la Guerra entre el norte y el sur y esquivó milagrosamente los bombardeos indiscriminados de los B-52 estadounidenses. Gracias a eso y también en parte a la publicidad de la película “El americano impasible” (The quiet american) en la que hace de Saigón en la Indochina colonial con un excepcional Michael Caine, Hoi An es uno de los destinos preferidos de quienes hemos viajado a Vietnam alguna vez.

Hoi An (Vietnam)

Nos quedamos tres noches en un pequeño hotel que había sido la casa de un mercader chino de hace dos siglos (Vinh Hung Heritage). Toda de madera y con sólo seis habitaciones era nuestro remanso de paz antes de salir a descubrir una ciudad pequeña, repleta de atractivos y, sobre todo, que daba ganas de quedarse allí a pasar una temporada. Entre paseos, bicicletas, mercadillos y cenas en terrazas con lo mejor de la cocina vietnamita sobre el plato aprendimos a amar a Hoi An. Sus casas viejas pintadas entre ocre y amarillo, el puente japonés (el más bello del país) y los diversos puntos de reunión de la comunidad china, así como templos y casonas dignas de visitar, forman parte de una experiencia que sólo se comprende en cuanto se ponen los pies en esta ciudad acogedora en la que por primera vez el peatón es el protagonista de la película.

Rebeca y Sele en Hoi An (Vietnam)

Desde allí haríamos una excursión de una mañana a las ruinas Cham de My Son.

+ MY SON: El reino Champa convivió y rivalizó seriamente con Angkor, concretamente con el poderío del Imperio Jemer que terminó engullendo gran parte de Indochina. Múltiples ciudades y templos cham acabaron escondiéndose en la selva por la decadencia y el abandono, esperando quién sabe si un nuevo esplendor. Hasta que fueron redescubiertos por exploradores y arqueólogos en el Siglo XIX lugares ceremoniales como My Son permanecieron ocultos. Y mejor que hubiese sido así porque este conjunto de templos hinduístas levantados en ladrillo y ornamentados con ricas esculuturas, sirvieron de base a soldados del Viet Cong, lo que hizo que fuera una diana perfecta para los bombarderos americanos que reventaron literalmente gran parte de estas ruinas cham. Aún así hubo parte que se salvó (complejos B, C y D) y que merecen por sí solos una escapada necesaria desde Hoi An, la cual está e menos de una hora de carretera.

Ciudad de My Son (Vietnam)

Si bien no son Angkor Wat, ni mucho menos, estas estructuras ceremoniales levantadas entre los siglos IV y XIII destacan por su singularidad y dejan un buen sabor de boca al viajero amante de la arqueología y las grandes civilizaciones. También sirve para darse cuenta de los descalabros que las guerras suponen a la historia de nuestro planeta. Pero no existen B-52 suficientes para eliminar el recuerdo de un reino que ha dejado expandido su aroma en muchos de los rincones de Vietnam. (Consejo: Abren a las 6:30, por lo que para verlos prácticamente en solitario y evitar las hordas de turistas de tours organizados, hay que salir de Hoi An a las 5:30 y estar allí los primeros. Merece la pena no sólo por evitar multitudes sino también por el calor que allí hace en las horas centrales del día). A mí personalmente me aportó mucho la visita a My Son y reconozco disfruté de aquellas ruinas milenarias que de milagro se salvaron de convertirse en arena. Basta con ver los cráteres de las bombas para darse cuenta de ello.

My Son (Vietnam)

Es una de las excursiones más típicas desde Hoi An. Aquí tienes más información para reservar una visita guiada (con transporte).

+ HO CHI MINH CITY (SAIGÓN): Quede claro por mi parte que aunque oficialmente se llame Ho Chi Minh City siempre me referiré a la ciudad survietnamita como Saigón. Así lo fue siempre y contar con el nombre más hermoso que puede poseer una ciudad no puede quedar en nada. Pocas veces incluso escuché a sus habitantes referirse a ella como HCMC. ¿Qué decir de Saigón entonces? La capital survietnamita multiplica el caos de Hanoi y hace aún más complicado cruzar de un lado al otro de la calle pero cuando llegamos a ella ya nos sabíamos de memoria los preceptos para pasar de una acera a otra y no morir en el intento (con valentía, decisión y nunca volviendo atrás). Así que todo fue más sencillo. Aunque lo que sí encontramos fue más lluvias y tormentas fuertes diarias, y es que el sur vietnamita ve prolongar su etapa monzónica hasta bien entrado noviembre. Pero nada que nos impidiera hacer cualquier cosa que quisiésemos.

Templo en Saigón (Vietnam)

Tengo que reconocer que, sobre todo al principio, Saigón no se me quedó demasiado clavada en el corazón. Quizás las comparativas con Hanoi resulten odiosas por lo que hay que limpiar la mente de prejuicios y salir a la calle. Esta ciudad es esencial para comprender la historia reciente de Vietnam, puesto que fue el último punto (y más esperado) de la victoria de los comunistas norvietnamitas. Se conserva el Palacio de la Independencia (ahora llamado de la Reunificación) tal cual quedó en abril de 1975 cuando entraron los tanques por la verja y un soldado izó la bandera del Viet Cong como señal del fin de la guerra una vez el presidente survietnamita había dimitido y huído. Las salas de reuniones en las que se planteaban los ataques y defensas con los norteamericanos y todos los despachos se encuentran intactos. Lo más interesante, quizás, son los bunkers antibombarderos que hay en el sótano. Por otro lado está el Museo de los recuerdos de la guerra, que complementa a la perfección al del Ejército de Hanoi, pero que resulta terriblemente duro, ya que está compuesto sobre todo de horripilantes fotografías de la barbarie, haciendo énfasis a los efectos que hoy en día sigue teniendo haber esparcido gases tóxicos (el famoso agente naranja) por doquier.

Sele en el Palacio de Reuificación (Hanoi, Vietnam)

Después está el Saigón de templos escondidos en calles estrechas y tumultuosas en las que uno no se esperaría encontrar nada. Especialmente recomendable salir a perderse por Cholon District, el barrio chino cuyo corazón está en el Mercado de Binh Thay. Deambulando por callejuelas uno se topa con pagodas maravillosas y totalmente inesperadas como la de Quan Am, Thien Hau o la de Nghia An Hoi Quan. E incluso una de las pocas mezquitas en uso que tiene la ciudad. Por supuesto que la actividad comercial sigue siendo el centro, con una manzana entera dedicada a las herboristerías en las que se mezclan toda clase de olores.

Templo en Saigón (Vietnam)

Cierto es que el lugar religioso más espectacular y recomendable de Saigón es la Pagoda del Emperador de Jade donde sobresalen gigantescas estatuas de madera excepcionalmente conservadas. Su interior da para quedarse observando lo que sucede todo el tiempo del mundo. Merece la pena llueva, truene o vengan tifones.

Saigón también fue base para hacer algunas excursiones de un día por los alrededores. Como por ejemplo los túneles de Cu Chi, el templo madre de una extraña religión denominada Cao Dai o los canales del Delta del Mekong.

+ TEMPLO CAO DAI EN TAY NINH: La ciudad de Tay Ninh se encuentra a 96 km noroeste de Saigón, no demasiado lejos de la frontera con Camboya. No se caracteriza por su monumentalidad pero sí por albergar la Santa Sede del Cao Dai, el corazón de una religión nueva nacida en Vietnam en los años veinte que fusiona creencias orientales y occidentales. Esa mezcla de cristianismo, islamismo, judaísmo, budismo, taoísmo, confucionismo o hinduísmo recibe además revelaciones bastante sorprendentes de personajes como Shakespeare, Lenin o el mismo Victor Hugo, uno de los líderes del Cao Dai. Semejante batiburrillo se puede comprobar en la grandiosidad y colorido de las cuatro misas diarias que se  realizan en el templo principal del caodaísmo en Tay Ninh. Es algo digno de ver, aunque lo más complejo es comprender semejante mezcla (y más aún entender por qué la imagen del Cao Dai es una tetera con fregona que guarda un enorme parecido con la Señora Potts de La Bella y la Bestia).

Templo Cao Dai (Vietnam)

Fuimos a este templo en una excursión de un día desde Saigón, dejando los túneles de Cu Chi por la tarde, ya que se va desde la misma carretera y uno se ahorra las multitudes de este parque de guerra, que de mañana son tremendas.

+ TÚNELES DE CU CHI: Los vietnamitas se salvaban de los bombarderos americanos escondiéndose en un sistema de túneles estrechísimos donde eran capaces de hacer su vida y esquivar los combates. Crearon una red de corredores perfectamente diseñados y dejaron toda clase de trampas artesanales (pero no por ello menos sangrientas) por el camino. Los túneles de Cu Chi se pueden visitar en parte para conocer algo más de la Guerra de Vietnam. De hecho es la excursión más recurrente desde Saigón, ya que se puede hacer de sobra en una mañana o una tarde (incluyendo trayectos de aproximadamente una hora). En plena selva uno puede ver cómo era la vida, las armas que utilizaban, las trampas mortíferas situadas por doquier y, por supuesto, saber lo que se sentía entrando a unos túneles claustrofóbicos y hechos para gente pequeña y muy delgada. En mitad del sendero te ofrecen disparar distintas armas (como por ejemplo el A-47), algo que se escucha con estruendo y que particularmente no quise hacer.

Sele en los Túneles de Cu Chi (Vietnam)

Si quieres hacer esta excursión organizada con guía en castellano desde Ho Chi Minh City puedes reservar online aquí.

+ CANALES E ISLAS EN EL DELTA DEL MEKONG DESDE MY THO: Se nos fue el tiempo y tuvimos la mala suerte de que nos quedara tan sólo un día para acercarnos al Delta del Mekong. Teniendo que descartar los mercados flotantes de Can Tho nos dirigimos a la ciudad ribereña de My Tho (a 3 horas aprox) para tomar una embarcación en una ruta pésimamente organizada (se ocupaban más de venderte lastres que de enseñarte cosas) y movernos entre islas como Unicornio o navegar después en los canales que unen las distintas plantaciones. Lamentablemente lo de los canales, que es lo más entretenido, dura muy poco y hay más gente que en el metro de Madrid cuando es hora punta. No acertamos demasiado y, aunque el delta es muy bonito, la excursión de un día me pareció del todo prescindible.

Navegando en los canales del delta del Mekong en Unicorn Island (My Tho, Vietnam)

Si quieres disfrutar del Delta del Mekong y no caer en la trampa para turistas en la que caímos nosotros, aquí tienes la posibilidad de reservar online con antelación una visita guiada de un día o de dos días por la zona con guía en castellano, traslados, comidas, etc.

 + LUANG PRABANG, NUESTRO PARÉNTESIS EN LAOS: Saliéndonos de Vietnam, y utilizando el aeropuerto internacional de Hanoi nada más de regresar a la Bahía de Halong dimos el salto a Laos, concretamente a una de esas ciudades que se nos quedaron clavadas en el corazón para siempre. Luang Prabang es otro mundo, con una atmósfera realmente agradable en la que nos levantábamos a ver desfilar a los monjes budistas a las seis de la mañana, visitábamos algunos de los mejores templos del Sudeste Astiático o surcábamos las aguas bravas de un Mekong indómito al que aún le quedan muchos kilómetros para esparcirse en su delta por Camboya y Vietnam. Decía en una postal enviada desde Luang Prabang que había encontrado mi retiro soñado, ese lugar donde perderse en sí mismo y en los demás. Sin duda ha sido el mejor complemento posible a este viaje por tierras surasiáticas y me siento feliz de haberlo podido conocer.

Luang Prabang (Laos)

En un entorno natural maravilloso entre el Mekong y el Khan Nam, bordeado de colinas frondosas y nieblinas matutinas, el fervor religioso del Budismo late en cada templo y cada calle. Qué hacer o qué ver lo dictaba el momento, una conversación con un grupo de monjes o un sendero embarrado que siempre tenía premio. También aprendimos a ver cómo cuidan a los animales en The Elephant Village, que se ocupan desde hace años de rescatar a elefantes maltratados, huérfanos o heridos y les dan una segunda oportunidad lejos de manos malvadas. O navegamos a contracorriente el río Mekong para llegar a las cuevas budistas de Pak Ou.

Cuevas de Pak Ou (Luang Prabang, Laos)

Pasamos cuatro días completos en Luan Prabang viajando con Vietnam Airlines (código compartido con Lao Airlines) desde Hanoi. Hicimos un paréntesis vietnamita que nos mereció mucho la pena. Y nos queda pendiente seguir recorriendo Laos para seguir escuchando Sabaydee (Hola qué tal) de la boca de un pueblo amable y educado.

REQUISITOS DE ENTRADA A VIETNAM Y LAOS (DOCUMENTACIÓN)

Passport control

Visado de Vietnam

ACTUALIZACIÓN 20/06/2015: El Gobierno de Vietnam exime de visado a los turistas españoles que viajen a Vietnam durante un período máximo de 15 días a partir del 1 de julio de 2015. La información que podéis leer más abajo se aplica ahora a estancias superiores a 15 días.

Este trámite es más sencillo de lo que parece. Para entrar desde España (o UE) a Vietnam siempre ha hecho falta visado (ahora sólo a partir de 15 días). Éste puede tramitarse directamente en la Embajada de Vietnam en el país (en nuestro caso sería la de Madrid en la Calle Segre nº5, web www.vietnamembassy.es) por un precio de 80€ (30 días, 1 entrada) o 95€ (30 días, múltiples entradas) entregando un formulario, el pasaporte (y además una fotocopia de la página principal del mismo), y una fotografía tamaño carnet. Se puede ir a llevar esta documentación en persona y sin cita previa de lunes a viernes de 9:00 a 13:00 horas (se paga en metálico) o enviarla por correo certificado (pago mediante giro bancario) y el visado estará disponible en tan sólo 5 días laborables.

Mujer en Hoi An (Vietnam)

Otra opción bastante interesante siempre que se vaya a entrar a Vietnam vía aeropuerto (ojo, en frontera terrestre esto no vale) es pedir una carta de aprobación y recoger el visado on arrival nada más aterrizar en el país. Hay varias agencias que te hacen esta gesión online muy rápidamente (nosotros utilizamos esta página en castellano que nos lo tramitó enseguida) por un precio de 18 dólares americanos (la de entrada múltiple, la simple era 2$ más barata), teniendo que pagar después en el aeropuerto un total de 65 dólares por persona (entrada múltiple hasta 30 días de duración, la simple hubieran sido 45€). La diferencia entonces entre haberla hecho en embajada a tramitarlo de esta manera es de 95 euros sobre 64 euros, y sin tener que ir a ninguna parte (si hubiera sido entrada simple de un mes 85 euros frente a 47, casi la mitad).

El único pero es que puede tocar esperar al llegar al aeropuerto para pagar las tasas correspondientes (imprescindible en cash y llevar foto tamaño carnet), pero en nuestro caso no fueron más de 15 minutos extra (mientras llevaban las maletas a la cinta). Finalmente nos resultó cómodo la opción de carta de aprobación + visa on arrival. Ahorramos tiempo y dinero.

Visado de Laos

Para entrar a Laos y visitar Luang Prabang también necesitamos visado, concretamente el de 1 entrada simple de menos de 30 días (no tenían on arrival de múltiple entrada). En este caso fue todo mucho más sencillo ya que no es necesario trámite previo alguno para conseguir el visado laosiano. Entrando vía aeropuerto (válido también para frontera terrestre) tan sólo hay que pagar unas tasas de 36 dólares y entregar una foto carnet (si no llevas por cualquier casual te hacen una por 1 dólar allí mismo). Si alguien quiere quedarse más tiempo (de 1 a 6 meses seguidos) es sencillo extender el visado en comisarías u oficinas de inmigración). Realmente el visado de Laos es pan comido. Hay que pagar pero nadie te vuelve loco con ello, muy al contrario que en Rusia o Irán.

Sele y Rebeca en Elephant Village (Laos)

RECOMENDABLE UN BUEN SEGURO DE VIAJE

Cuando viajamos al extranjero más nos vale estar bien cubiertos por todo lo que pueda pasar. No conviene hacer un viaje de este tipo sin una buena póliza que nos cubra en Vietnam y Laos ante posibles accidentes, enfermedades o contratiempos que puedan suponernos un sobrecoste (la hospitalización o atención médica en estos países es extremadamente cara para los extranjeros).  En nuestro caso para viajar a Vietnam y Laos utilizamos el Seguro de viajes de IATI porque nos parece que cuenta con una cobertura superior a la media, te adelantan el dinero si sucede algún problema y ofrecen un trato personalizado. Los lectores de este blog pueden contratar el Seguro de viajes de IATI que mejor se adecué a lo que están buscando con un 5% de descuento (que se aplica de forma directa entrando a través este enlace).

RELATOS, ARTÍCULOS Y POSTALES DE VIETNAM Y LUANG PRABANG

En pleno viaje y, por tanto, a flor de piel, fui dejando en el blog pequeñas notas que llamé “postales” con las que narrar in situ primeras impresiones y emociones. Con el tiempo espero ir escribiendo más cosas tanto de Vietnam como de ese pedacito de Laos que tanto nos marcó como fue Luang Prabang. A medida que vayan apareciendo reportajes nuevos no dudéis que los incluiré aquí para ir completando toda la información necesaria para viajar a estos destinos esenciales del Sudeste Asiático.

+ La ceremonia de entrega de limosnas en Luang Prabang

+ 50 consejos útiles para viajar a Vietnam

+ Guía del viaje a Vietnam y Luang Prabang II: El alojamiento

+ El síndrome de Vietnam

+ Una postal de Luang Prabang, retiro soñado en Laos

+ Una postal de miel desde la Bahía de Halong

+ Y nuestra luna de miel será en… Vietnam y Luang Prabang!

En definitiva, que estoy deseando contaros muchas más cosas de este viaje que fue especial por muchos motivos, entre ellos ser el marco ideal para nuestra luna de miel. Ya sólo por eso el recuerdo no puede ser mejor que el que tengo ahora. Y porque ya lo he confesado muchas veces, soy asiadicto, y las adicciones positivas ya se sabe, conviene compartirlas con las personas que más quieres.

Sele

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PD: Para seguir indagando en este viaje he elaborado una segunda parte de la guía dedicada a todos los hoteles en los que estuvimos durante el viaje así como un reportaje de los 50 consejos que debes tener en cuanta para viajar a Vietnam.

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61 comentarios en “Guía del viaje a Vietnam y Luang Prabang I: La ruta

  1. Estupendo y completo. Creo que podríamos denominarlo como en “Circuíto básico”.
    Dado que me faltan tanto Vietnam como Laos, estaría interesado en hace un recorrido semejante. 2 preguntas prácticas:
    – Vuelos internos: ¿más baratos de comprar una vez en Vietnam? ¿puede haber problemas de plazas?
    – Vuelos Hanoi – Luang Prabang: la misma pregunta y si puede ser, comentar por cuanto se salieron.
    Muchas gracias!

    1. Jordi, el precio sale más o menos igual comprando los vuelos tanto antes como durante. Pueden subir algo si es más tarde, pero tampoco demasiado. Hablamos de 40$ un Hanoi-Hué o un Dan Ang-Saigón. Peeero, no sé si es normal, el de Hanoi-Luang Prabang me costó un pastiche y lo hicimos porque estaba muy encabezonado en conocerlo. Pagamos unos 200$ ida y vuelta, por lo que miramos había pocas plazas esos días y quizás por eso se encareció. Míralo en las páginas de Vietnam Airlines y Lao Airlines, aunque ambas tienen código compartido (pero por si acaso buscaría desde sus dos plataformas web).

      Cualquier cosa no dudes en preguntar. Estoy preparando una parte de la guía dedicada al alojamiento que tuvimos durante el viaje (aunque nos dimos más caprichos que normalmente por tratarse de una luna de miel, hay verdaderos hotelazos a precios bajos).

      Un saludo!!

      Sele

  2. 2.000 € es lo que me gaste durante los 3 meses que estuve por el sudeste asiatico, eso si fui de guest houses baratos, hostels y nada de avion desde Singapur, Malasia, tailandia laos y camboya todo por tierra o por mar o rio

  3. guauuu excelente post, felicitaciones por emprender este viaje, Hanoi es una de las ciudades más interesantes de todo el sudeste asiático, Saigón es la capital cultural, es muy interesante para caminar por la ciudad antigua, conocer templos y parques.

  4. Hola!!!

    Excelentes relatos y consejos sobre su ruta. Me encontré con su web buscando datos sobre cruceros fiables para ir a la Bahía de Halong (ya que he leído mucho de que en muchos hay estafas y terminan muy decepcionados), y me ha encantado absolutamente toda la maravillosa ruta que han hecho, fenomenal. En particular quisiera seguir su consejo sobre tomar el barco de Signature Cruise para mi visita a la bahía, sin embargo el link que ponen ya no esta funcional 🙁 por lo que me pregunto si me podrían paras la página correcta (porque hay muchas con el mismo nombre que seguro son imitaciones, ya lo he buscado por mi cuenta y aparecen muchísimas) para poder sanjar ese tema antes de mi viaje y poder disfrutar de una estancia buena como la suya.

    Desde ya muchas gracias, y disculpen la molestia.

    1. Hola Julián,

      La web del crucero de Signature Cruise es esta http://signaturehalongcruise.com/ Otra opción que también vale es reservarlo a través de Booking, por ejemplo, y después ellos te contactan directamente para pagar un adelanto.

      Espero haberte ayudado. Si necesitas cualquier cosa más no dudes en preguntar.

      Saludos,

      Sele

  5. Buenas tardes, estupenda guia y muy bien detallada. Enhorabuena !!!

    Estoy planificando el viaje a Vietnam junto con mi mujer en Septiembre de este año y nos surgen unas dudas:

    ¿Los billetes del tren nocturno u otros billetes para el transporte público se compran en las mismas estaciones o los hoteles disponen de este tipo de billetes?

    Las excursiones, por ejemplo a Sapa, ¿se pueden comprar en los hoteles, agencias…? O todo te lo tienes que montar por tu cuenta?

    A la espera de tu ayuda.

    Un saludo,

    Xabier

    1. Hola Xabier,

      Seguro que las estaciones tienen billetes, pero id sobre seguro. En vuestro hotel os venderán todo todo todo lo que necesitéis. En eso es muy fácil y no merece la pena perder tiempo. Cuando lleguéis a los destinos serán los primeros que os ofrecerán excursiones, de todo… Así que hacedlo con ellos. Vietnam es fácil para ir sobre la marcha y septiembre no es un mes en el que haya un tránsito tremendo de turistas.

      A Sapa, a Halong, donde sea… Podréis pillar todo (de Sapa no te puedo contar mucho porque no estuve).

      Lo que sea, ya sabes dónde estoy.

      Un abrazo!!

      Sele

  6. Buenas!
    Excelente blog!
    Ando preparando un viaje a Laos, Vietnam y Camboya.
    En Vietnam, llego a Saigón y de ahí iré subiendo al norte.
    Había pensado visitar Tom Coc haciendo noche en Ninh Binh pero leí que vosotros hicisteis campo base desde Hanói,
    ¿Llegasteis a Tom Coc por vuestra cuenta o contratasteis una excursión?¿Cual fue el precio?
    Puede que sea mas cómodo establecerse en Hanói y de ahí ir moviéndome.
    Gracias!

    1. Hola Jose,

      A Tam Coc llegamos haciendo una excursión desde Hanoi. Preguntamos por ella en el hotel y nos ofrecieron una en la que nos venían a buscar, y además incluída los templos Hoa Lu (que fue capital vietnamita durante unos años en la Edad Media). Así que es buena idea utilizar Hanoi como base. Además merece la pena, me gustó infinitamente más que Saigón. El precio de la excursión no la recuerdo bien ahora, pero fue de aprox 30 dólares por persona (no llegó a 40 seguro).

      Tam Coc merece la pena, ya verás 😉

      Saludos,

      Sele

  7. Hola,

    Una guía estupenda!
    Quería hacerte un par de preguntas, ya que estamos dudando entre contratar el recorrido por Vietnam con agencia o hacerlo por libre.
    ¿Cómo se contratan las excurisones, en el hotel?
    ¿Y los traslados ?

    Muchas gracias!

    1. Hola Ver,

      Vietnam es un destino muy para hacerlo por libre si estás mínimamente acostumbrada a viajar de forma independiente. Todo, ya lo verás, es bastante sencillo. Hay agencias a tutiplén, y no hay hotel que no te ofrezca su excursión o el coche de un conocido. Vietnam es muy de hacer sobre la marcha salvo el crucero por Halong, donde yo miraría con tiempo (y tiento). Ahí no escatimes, eh. Merecerá la pena.

      Mucha suerte!!

      Sele

      PD: Ando en Botswana y desde mañana sin conexión durante días… Por si me escribes y ves que no contesto.

  8. Hola Sele!! he leído bastantes post tuyos pero es la primera vez que me animo a escribirte. Lo primero, darte la enhorabuena. Lo segundo, quiero que sepas que eres el “culpable” que me haya decantado por Vietnam en mis vacaciones 2016 (ya sabes como somos los viajeros, estamos constantemente maquinando dónde ir). He visto que la parte “menos” atractiva (si se puede expresar así) es el sur del país. Me gustaría saber tu experta opinión sobre si es mejor centrarse en la parte norte y central y visitar Sapa con los arrozales y hacer rutas de treking. Muchísimas gracias por tu ayuda. Nos leemos prontito

    1. Hola Ainara,

      Muchas gracias por escribirme. Si ya eres habitual, más contento me pongo todavía 😉 Asumo la culpabilidad de tu viaje con sumo gusto. Ahora que se cumpla eso de que sea un viaje inolvidable..

      A ver, sí, el sur es lo que menos me llamó la atención, que no significa que no tenga cosas bonitas. Las tiene, por supuesto. Pero creo que ir de sur a norte le hace a uno ir in crescendo en todo momento. Tú misma te darás cuenta de ello. Y, aunque el sur no sea lo mejor del país, si uno aterriza allí lo viviría muy intensamente.

      Lo de la parte norte y central me parece genial. Todo, siempre, en función del tiempo. Si ya te sobra y quieres hacer el sur, adelante.

      Pero bueno, veo que es para 2016 así que te dará tiempo a diseñarlo muy bien. Déjale igualmente mucho espacio a la improvisación. Es lo que tiene Asia, que puedes decidir allí mismo lo que vas a hacer al día siguiente.

      Ya me contarás. Mucha suerte y mil gracias por compartir tu comentario.

      Sele

  9. Hola Sele. Enhorabuena por vuestro viaje, vaya guia mas completa , muchisimas gracias.
    te comento , nos vamos a Vietnan el dia 25 de octubre hasta el 11 de noviembre , desde madrid a saigon y vuelta desde saigon a madrid el dia 11 de noviembre.
    Mi principal problemas es como repartir los dias en cada sitio a lo largo de vietnan, en que ciudades dormir y cuantos dias . nos encantaria pasar por el Sapa, alguna playa y esos lugares o excursiones imprescindibles . muchisimas gracias por tu atencion.

    1. Hola Matías,

      Tienes un montón de info en el blog (mirate también los 50 consejos prácticos para viajar a Vietnam que escribí). Vas suficiente tiempo, te dará tiempo a mucho. Hanoi (2 días a fondo como mínimo), Halong Bay (crucero 3 días y 2 noches), excursión Tam Coc (1 noche). Hué 2 días, a ser posible (en 1 entero y muy concentrado también se puede). Hoi An 2 ó 3 días o los que quieras. No es que tenga tanto que ver pero esta pequeña ciudad tan bien conservada es la esencia del país. Te encantará. Saigon y alrededores (3 días??, aunque reconozco no me entusiasmó el sur de Vietnam precisamente).

      Lo bueno de tu viaje es que es de sur a norte, y las sensaciones irán in crescendo todo el rato. No te olvides de las ruinas de My Son (si te gusta la Historia). Y Sapa es lo que a mí me faltó y que todo el mundo recomienda (allí quédate mínimo 3 días y hazte caminatas).

      Lo dicho Matías, ten mucha suerte. Vas a disfrutar del país al máximo. Y creo que ya se habrán retirado los monzones definitivamente.

      Un saludo!!

      Sele

  10. Buenas,felicitarte por la información tan buena que nos ofreces, estamos pensando ir a vietnam a finales de septiembre, unos 12/14 días, la idea es hacer de sur a norte como recomiendas tú.
    Tienes o sabes donde puedo encontrar una guía detallada para nuestro viaje, que incluya hoteles y recomendaciones?
    Darte las gracias y desearte suerte parA que puedas seguir viajando.
    Un saludo

    1. Hola Sergio,

      ¿Guía de papel te refieres? Yo llevaba una Lonely Planet, el resto lo fui leyendo en blogs y foros de viaje.

      Si quieres ver hoteles en Vietnam aquí tienes todos en los que estuvimos: http://www.elrincondesele.com/guia-del-viaje-a-vietnam-y-luang-prabang-ii-el-alojamiento-hoteles/

      Y supongo que habrás visto el post de 50 consejos prácticos para viajar a Vietnam: http://www.elrincondesele.com/50-consejos-utiles-para-viajar-vietnam/

      Muchísima suerte en tu viaje.

      Un abrazo!

      Sele

  11. Buenos dias ,
    En primer lugar, felicidades por tu blog y tus buenos consejos. Yo, dentro de unas semanas haré 25 de casada y mi viaje de novios fue cerca de aquí, en Tailandia. Este verano queremos conocer Vietnam y nos acompaña nuestro hijo, que viaja con nosotros desde que tiene 2 años. Queremos pasar unos días en la playa y me gustaría que me aconsejaras cuales son mejores, si las conoces, si las de Vietnam o las de Tailandia?. No nos importaría pasar unos días en Tailandia si las playas son mejores. Muchas gracias y te sigo, por donde andes. –

    1. Hola Victoria,

      Personalmente haría lo que dices, una parte de Vietnam y luego playas de Tailandia en el sur. Tengo pendiente recorrer el sur del país y espero hacerlo este año o como muy tarde el próximo.

      Si vas con tiempo lo veo una opción perfecta.

      Mucha suerte!!

      Sele

    1. Noviembre es un gran mes para visitar esta zona, Ana Mari. En noviembre el monzón se terminó completamente y además no hay demasiados turistas.

      Te va a encantar!!

      Sele

  12. Ante todo genial el blog, felicidades! Entre tam coc y la pagoda del perfume…porqué elegir una u otra? Me podrías ayudar? Mil gracias!

  13. Hola Sele, tu blog me está ayudando mucho a montar mi ruta por Vientam. Voy con mi chico del 22 de agosto al 4 de septiembre y al ser pocos días estoy un poco perdida en cuánto a los días en cada sitio. La idea es aterrizar en Ho chi Minh dormir allí y al dia siguiente volar a Hanoi , allí estar una noche y al día siguiente hacer el crucero de dos noches en Halong Bay. Luego bajar hasta Hue y Hoi an, estar un par de días en cada ciudad y después bajar a Phu Quoc y pasar un par de días más. Según tu experiencia crees que nos dejamos algo o cambiarias algún destino..? Qué playa te gustó más?

    Muchisimas gracias de antemano y a seguir viajando! 🙂

  14. Hola Sele,
    Te agradecemos mucho tu información y la calidad del relato.Desgraciadamente no era nuestro destino Vietnam,era Tailandia pero debido a los ultimos atentados en todo el pais ,hemos decidido cambiar el destino.
    Salimos la primera quincena de Septiembre y estamos tratando de conseguir toda la información posible.
    Comprasteis una SIM prepago para tener internet todo el viaje o fuisteis usando wifi publica?
    Alguna playa con resort para unos tres o cuatro dias?
    Muchisimas gracias
    Mario

    1. Hola Mario, qué pena que lo hayáis cambiado….

      Pero bueno, Vietnam os gustará.

      Sobre lo que preguntas no compré SIM prepago. Yo voy siempre tirando del wifi de los hoteles, restaurantes, aeropuertos, etc. Está bastante extendido.

      Busca playas cerca de Hoi An. El centro del país es donde se está desarrollando más para ese tipo de turismo de resort y playa.

      Mucha suerte!!!!

      Sele

  15. Hola Sele!!
    vuelvo a estar aquí!!
    soy Anna, que fui a Noruega el pasado mes de junio y te pregunté (cómo no hacerlo, con todo lo que sabes!!)
    Pues nada… en octubre estaba pensando en visitar algo de Vietnam…. y estoy super perdida…
    si qué sé que quiero visitar Hanoi y a poder ser Ho Chi Min… con la Bahía de Halong, los túneles de la época de la guerra, Sapa… supongo que lo más turístico…
    He estado mirando vuelos, y desde Bcn, multiopcion, de llegar a Ho Chi Min y volviendo desde Hanoi, pues por 560€máximo…(que no lo veo muy descabellado…)
    Las fechas que tengo serian salida: 18/10 y vuelta el 04/11
    Sigo en plan mochilera y sola, o sea que me recomendarias?¿
    Mañana iré a por la guia, y a ver…
    Por que…. (ahora viene cuando dices “estás fatal!!” ;-)) todo el mundo me habla de Tailandia, pero a mi me da que sólo hay playas y a mi como que no me apetecen mucho…
    Por cierto, el tema de alquilar moto, como que lo descarto, tengo carnet pero nunca he llevado y no me hace mucha gracia…
    Bueno, pues nada… si tienes tiempo y ganas, a ver si me echas un cable!
    Gracias!!
    Anna

    1. Hola Anna,

      En ese tiempo te recomendaría hacer los lugares que hice yo (en sentido inverso, mucho mejor) y, si puedes, añadir Sapa. Vietnam es un destino super fácil y seguro. Hay muchas mujeres viajando solas (te diría que casi más que hombres) y te será muy sencillo conocer gente en el camino. Es un destino donde no sólo vamos los que nos casamos sino en el que se hace mucho mochileo 😉

      Empiézate a empollar el destino (aquí tienes mucho) y luego allí déjate llevar por la improvisación porque salvo cosas excepcionales (crucero en Halong Bay) se puede hacer todo sobre la marcha y tener una buena experiencia.

      Te deseo mucha suerte!!!

      Sele

      1. Hola Sele, esta podria ser la planificación del viaje:
        1-BCN //HANOI
        2-HANOI
        3-HANOI //SAPA
        4-SAPA
        5-SAPA
        6-SAPA //HANOI //HALONG BAY
        7-HALONG BAY
        8-HALONG BAY // HANOI // DANANG // HOI-AN
        9-HOI-AN
        10-HOI-AN
        11-HOI-AN // HUE
        12-HUE
        13-HUE //HO CHI MIN
        14-HO CHI MIN
        15-HO CHI MIN

        Podría añadir dias (como máximo 20) pero es que como iré sola, me da que si alargo mucho me acabe aburriendo, no sé… Confundido
        Pero si ves/veis alguna cosa que no haga falta o que no me pueda perder…
        En otros foros, he leído que Hue no hace falta muchos dias
        De playas no soy mucho, y creo que en octubre tampoco es la mejor época, no sé si vale la pena poner algún dia, para que no sea dicho Guiño
        En principio no tengo pensado visitar Camboya o Laos
        También he leido, que los albergues no son muy recomendables, y que por el precio mejor un hotel… es cierto?¿
        Anna

        1. Hola Anna,

          Me gusta tu itinerario, aunque echo de menos un día más en Hanoi y la excursión a Tam Coc (merece mucho la pena). El resto está bien. Para Hué un día entero, día y medio está bien.

          Sí, en Vietnam escatimar no merece la pena. Los hoteles son muy buenos y no son nada caros. Al final ahorrarías muy poco y puedes darte unos cuantos caprichos.

          Ya te queda menos!!

          Mucha suerte,

          Sele

        2. Hola de nuevo Sele!
          ufff, perdona que sea tan pesada….pero todavía estoy aquí dando vueltas…
          Mira, al final por lo que he leído y tu también recomiendas, es mejor empezar por el Sur….
          Ya te digo que puedo estar entre 15-20 dias máximo (esta plani es de 15 noches)
          1.BCN // HO CHI MIN
          2-HO CHI MIN
          3-HO CHI MIN // DANANG // HOI-AN
          4-HOI-AN (My Son)
          5-HOI-AN // HUE
          6-HUE
          7-HUE // HANOI (avión)
          8-HANOI // TAM COC
          9-TAM COC // SAPA
          10- SAPA
          11-SAPA // HANOI (tren)
          12-HANOI
          13-HANOI
          14-HANOI // // B.HALONG
          14-B.HALONG
          15-B.HALONG // HANOI

          Me gustaria visitar la desembocadura del Mekong, pero no sé cuántos dias y si vale mucho la pena… Hue por lo que leo si, mejor no alargar mucho… (paso 2 noches) quizás vale más la pena Hoi-An
          Los aviones internos (Hue-Hanoi, creo que lo demás no es necesario) con cuántos días se tienen que comprar, o es aquello de presentarte en el aeropouerto?¿
          Ufff, creo que todavía te tendré que preguntar más cosas 😉
          Bona nit!

        3. Hola de nuevo Anna,

          La ruta está genial, quizás me aseguraría estar un día más en la zona de Sapa, ya que haces el esfuerzo de subir. A mí la desembocadura del Mekong no me aportó nada, si te digo la verdad. Quizás no tuve suerte o no estaba muy inspirado, pero me sobró completamente. Y, por cierto, métele algo más a Hoi An, no porque tenga mucho que ver sino porque será probablemente uno de los lugares en los que te sientas más a gusto despertando, paseando sin prisas, saliendo a cenar… Intenta meter un día entero más.

          Ojo, son un huevo de horas en tren/bus entre Ho Chi Minh City y Hoi An. Yo lo que haría es volar a Danang. Los vuelos son baratos. Se pueden pillar con poca antelación, pero mejor por internet cuando tengas claras las fechas. Yo no me la jugaría en el propio aeropuerto. Tardas 5 minutos haciéndolo desde el ordenador.

          Creo que nada más. Ya lo tienes muy enfilado.

          Un saludo1!!

          Sele

  16. Buenas noches Sele!! Nos esta ayudando mucho tu blog para organizar nuestro viaje x Vietnam. Llegaremos a ho chi ming el 27 noviembre y volvemos desde hanoi el 8 diciembre. Tenemos dos dudas…sabes que zona de playa merece mas la pena? Isla phu quoc o nah trang? Me da la impresion de que na trang sera demasiado turistico, sabes algo.? Y por otro lado, nos da tiempo a hacer el crucero por la bahia de halong y directos ir al aeropuerto para coger el vuelo de regreso a hong kong? Sera muy Apurado? Mejor dormir otra vez en hanoi? Muchas gracias de antemano y saludos desde Asturias!,!!,

    1. Hola Cristina,

      Me han hablado super bien de Phu Quoc. Si pudiera elegir creo que iría allí, aunque hay que pillar un vuelo de por medio.

      Sobre lo de Halong… pues es que no sé a qué hora tienes el vuelo. Estás de vuelta normalmente por la tarde. A eso de las seis. Pero te hablo de mi experiencia con mi barco. Si tienes tarde el vuelo, sin problema. Si no… tendrías que adelantar tu regreso. Eso sí, no hagas menos de 3 días/2 noches. Vale la pena.

      Mucha suerte!!!

      Sele

  17. Hola Sele, soy Marta de Zaragoza, hace muchos años que te sigo, desde el foro de lonely planet, y me has ayudado mucho a preparar mis viajes. Ahora vamos a hacer uno corto Vietnam y los templos de Angkor pero tengo una duda, debo elegir entre Hue o Sapa, ¿qué me recomiendas?

    Mil gracias

  18. Sele, leo que en Sapa no has estado, ¿te gustó más Hue o Hoi An? Yo me había decantado por Hue por ser patrimonio de la Unesco, hasta el día de hoy nunca me ha defraudado, pero al ver tus comentarios sobre Hoi An y ver la foto, he empezado a dudar, además el año pasado estuve en la Ciudad Prohibida de Pekin, y puede ser del estilo, no sé…ya me dirás que me recomiendas. Muchas gracias. Y Feliz Navidad!

    1. Hola Marta,

      En Sapa no tuve la suerte de estar. A ver, la decisión es algo particular. A mí me gustó mucho porque las tumbas de los emperadores son una pasada. Pero si te apetece hacer buenos trekking, ver arrozales y otras etnias, Sapa es algo completamente diferente. Eso sí, no te dejes Hoi An bajo ningún concepto. Hué es TOP, pero Hoi An es la ciudad más encantadora de Vietnam. De hecho, aunque no tenga un gran tamaño, es de las que te da para quedarte varios días simplemente para disfrutarla.

      No sé si te he ayudado o te lo he complicado más jejeje

      Feliz Navidad a ti también!

      Sele

    1. No te arrepentirás, Marta. Hoi An nos engancha a todos. Y, aunque sé que vas a Angkor y que es algo SUPERLATIVO, acuérdate de visitar desde Hoi An (está cerquita) las ruinas de My Son. No son tan impresionantes como las de Camboya pero son de lo poco que queda del Reino Cham en Vietnam tras la guerra. Es una visita de un ratito a primerísima hora de la mañana (después llegan los turistas) y si te gusta el tema templos, seguro que le encuentras el encanto. Eso sí, no es ni la décima parte de un solo templo de Angkor. Pero te gustarán.

      Un saludo y que tengas unas felices fiestas!

      sele

  19. Hola, estamos planeando un viaje a Vietnam y he visto el blog y me ha encantado, y era para ver si me podías aclarar un poco unas dudas que tenemos. De momento el recorrido planeado es Hanoi-Tam Coc-Sapa-Halong-Hue – Hoi-an – Ho Chi Min la duda es una vez llegado a Ho Chi Min que nos recomendarías. Veo que la gente suele ir a ver los túneles de Cu Chi pero es algo que no nos atrae demasiado. un saludo

    1. Hola Arantza,

      A mí si me gustó conocer Cu Chi. Quizás porque sí me interesa esa faceta de la historia del país. Otra opción pasa por ir a los mercados flotantes del delta del Mekong. No es algo que me volviera loco pero tampoco tuve la mejor de las experiencias.

      Un saludo!!!

      Sele

  20. Hola! Ante todo mil gracias por el blog, nos está siendo de gran ayuda para planificar nuestro viaje a Vietnam, eres una gran narradora. Hay una cosa que no nos queda clara, de Luang Prabang a Hue vais en avión? Es que lo hemos mirado y perdemos 16 horas como mínimo, no sé si lo estamos mirando bien. Hay otra forma de moverse? Que tal el tren? Gracias de antemano!

    1. Hola Lina,

      De Luang Prabang fuimos a Hanoi, pasamos la noche y después volamos a Hué. Creo que es la opción más rápida mientras no pongas vuelos entre Hué y Luang Prabang.

      Saludos!!

      Sele

      1. Mil gracias Sele! Nos estás haciendo el viaje mucho más facil😉. Te vamos a copiar la ruta añadiendo Sapa y Camoia, crees que vale la pena añadir estos dos saltos? El crucero lo haremos de una noche, tenemos 20 días en total pero podemos alargar un poco más. Que opinas?

        1. Hola de nuevo,

          Mi consejo es que el crucero lo hagas de 2 noches. El de una noche apenas sale del puerto. No te da tiempo a vivir y disfrutar de la experiencia. Date cuenta que entrarás al barco casi a la hora de comer y saldrás a la mediodía siguiente. Merece la pena el esfuerzo de hacer el de 3 días y 2 noches para enterarte de algo. Hablamos de uno de los paisajes más mayúsculos que existen en el mundo. El esfuerzo merecerá la pena.

          Para Angkor mínimo 3 días completos (tienes relatos al respecto en este blog). Sapa no tuve la suerte de conocerlo pero te encantará!

          Mucha suerte!!

          Sele

  21. Hola de nuevo Sele! Por lo que he leído tu recomiendas empezar el viaje por Ho Chi Minh, no? Cuantos días harías en esta zona si tenemos pensado ir a Angkor? Y de Ho Chi Minh a Angkor también lo harías en avión? Nos apetecería hacer algún traslado en tren por la noche, no se en que momento sería el más adecuado. El crucero en la bahía de Ha Long seguramente lo haremos de tres días como nos recomiendas con la misma compañía que fuisteis vosotros, lo único malo que no hay cancelación gratuita y me da un poco de miedo por el tema del mal tiempo o cualquier cosa que pudiese pasar, que me recomiendas? Mil gracias de nuevo! Ya estoy empezando a leer nuestro próximo viaje, Japón!!😄

    1. Hola Lina,

      Siempre recomiendo empezar por Ho Chi Minh City porque el viaje siempre irá in crescendo. Los viajes los haría en avión, desde Saigon o desde Hanoi, ya que son muy muy largos. Trayecto nocturno en tren puede ser Saigon – Hué o de Hué a Hanoi.

      El tema de los tifones siempre es un riesgo. ¿Seguro que no hay cancelación gratuita o cambio de fecha por tifones? En ese caso no te queda más remedio que correr el riesgo, pero me suena que si no se puede hacer por el tiempo no te lo cobran. Entérate bien de eso, por si acaso.

      Ya me contarás qué hacéis finalmente.

      Un abrazo!

      Sele

  22. Saludos Sele vaya que cantidad de comentarios, la verdad que haces de los viajes a Vietnam algo mucho más fácil. Una total maravilla ha parecido esta experiencia, tomar como referencia las experiencias de aquellos que hallan viajado te ayudaran a “marcar como favoritos” aquellos puntos que os llamen más la atención y planificar vuestro viaje. Es cuando lo cuentas con tus vivencias y al compartirlo lo vuelves a disfrutar, a vivir Os animas a visitar lugares y destinos del mundo entero 😉 es lo que mas me gusta de leer este tipo de post.! un país con grandes estructuras arquitectónicas, que innovan a cada turista que pisa sus países. Este puente de los héroes es una prueba de ello, también hay otras estructuras como el puente Cau Vang, un puente que se ha hecho muy famoso por las fotos de los turistas, No pueden dejar pasar la oportunidad de visitar y recorrer este maravilloso país.

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